Отдел продаж:
planirovka.html

Подобрать апартаменты

Вашему вниманию мы предлагаем 80 апартаментов, из которых Вы можете выбрать подходящую для Вас площадь от 60,2 кв.м. до 155 кв.м. Плюс к этому предложению! Вы имеете возможность приобрести паркинг, расположенный прямо под Вашим домом! Каждый апартамент имеет свободную планировку, где вы можете реализовать свои воззрения на внутренне устройство Вашего дома!

Наведите указатель мыши на номер этажа, справа, чтобы увидеть планировку.

Схема 10 этажа

109,2 м2
продана
1001
79,7 м2
продана
1002
98,7 м2
продана
1003
93,9 м2
продана
1004
89,1 м2
продана
1005
139,9 м2
продана
1006
104,9 м2
продана
1007
66,2 м2
продана
1008
93,1 м2
продана
1009
60,6 м2
продана
1010

Схема 9 этажа

108,6 м2
продана
901
78 м2
продана
902
100,4 м2
продана
903
103,5 м2
продана
904
116,3 м2
продана
905
156,4 м2
продана
906
105,2 м2
свободна
907
68 м2
продана
908
92,3 м2
продана
909
61 м2
продана
910

Схема 8 этажа

108,6 м2
продана
801
78 м2
продана
802
100,4 м2
продана
803
106,4 м2
свободна
804
116,3 м2
продана
805
159,4 м2
продана
806
104,2 м2
продана
807
68 м2
продана
808
92,3 м2
продана
809
61 м2
продана
810

Схема 7 этажа

108,6 м2
продана
701
78 м2
продана
702
101,5 м2
продана
703
106,3 м2
продана
704
116,3 м2
продана
705
156,4 м2
продана
706
104,2 м2
продана
707
67,9 м2
продана
708
92,3 м2
продана
709
61,1 м2
продана
710

Схема 6 этажа

108,6 м2
продана
601
79 м2
продана
602
100,4 м2
продана
603
106,8 м2
продана
604
118,1 м2
продана
605
159,4 м2
продана
606
104,2 м2
продана
607
68 м2
продана
608
92,3 м2
продана
609
61 м2
продана
610

Схема 5 этажа

108,6 м2
продана
501
78 м2
продана
502
100,4 м2
продана
503
103,5 м2
продана
504
116,3 м2
продана
505
156,4 м2
продана
506
106,7 м2
продана
507
68 м2
продана
508
92,3 м2
продана
509
61 м2
продана
510

Схема 4 этажа

108,6 м2
продана
401
78 м2
свободна
402
100,4 м2
свободна
403
106,2 м2
продана
404
116,3 м2
продана
405
156,4 м2
продана
406
105,8 м2
продана
407
68 м2
продана
408
92,4 м2
продана
409
61,1 м2
продана
410

Схема 3 этажа

108,6 м2
продана
301
78 м2
продана
302
100,4 м2
свободна
303
106,3 м2
продана
304
116,3 м2
продана
305
159,3 м2
свободна
306
104,2 м2
продана
307
68 м2
продана
308
92,6 м2
продана
309
61,2 м2
продана
310

Схема 2 этажа

108,6 м2
продана
201
78 м2
свободна
202
100,4 м2
продана
203
105 м2
продана
204
116,3 м2
продана
205
156,4 м2
продана
206
104,4 м2
продана
207
66,9 м2
продана
208
92,4 м2
продана
209
61 м2
продана
210

Схема 1 этажа (офисные помещения)

Планировка

Ездовой Гном. Захребетье (fb2)

файл не оценен - Ездовой Гном. Захребетье [СИ] (Росланд Хай-Тэк - 2) 853K скачать: (fb2) - (epub) - (mobi) - Михаил Владимирович Уткин

Ездовой Гном. Захребетье
Уткин Михаил

Глава 1  

Вырубленный в теле известковой скалы коридор освещают два факела. Они торчат из глубоких отверстий, оставленных одним могучим ударом кирки, судя по квадратному сечению.  Выглядят небрежно, но держат древки надежно. Пламя светит на ступеньки, ведущие вниз в «нубские кельи» и не коптит. Видно факелы как-то по-особому сделаны, смола специальная или хитрым способом скрученные тряпки... В огне вспыхивают искры, может попадаются волокна не пропитавшиеся до конца горючим составом, или крошечные насекомые класса «глупый мотылек догорал на свечке...».

Нет, я не забыл о счетчике мгновений оставшихся до провала квеста. Просто время словно  растянулось. Я воочию увидел, что беснующийся орк, перегородивший выход, не просто сыплет проклятиями, а последовательно, шаг за шагом излагает, что конкретно намерен делать. И конкретика эта мне не нравится категорически. Не нравится и потухший взгляд Громодара. Опутанный цепями гном даже не вздрагивает, когда орк трясет в исступлении его оковы, словно он не просто отошел в мир иной, а уже вовсе успел превратиться в  могильный памятник всему подгорному народу.

...

- Я вырву тебе печень!

- Я буду смотреть тебе в глаза, мотая кишки на руку!

- Я разнесу ваши поганые подземные домишки!

- Я вырежу всех бородачей!

...

И да, Ургала становился все страшнее. Слюна из пасти уже не каплет, а брызжет. И это происходит прямо над моей головой. Знаете, если рядом трясется невменяемый дрищ, это одно, и совсем другое, когда над тобой нависает трехметровая туша со здоровенными мышцами. И того мрачнее, когда она  увенчана рожей с торчащими из челюстей клыками длинной в ладонь. Ну и то, что эта морда наливается дурной кровью, а пульсирующие прожилки в глазах становятся все ярче... так вообще. И жуткий рев во всю силу легких:

- Я убью всех!..

- Все-эх!!!

10 сек-9 сек...

Секунды до провала квеста заканчиваются и что делать не понятно. Как всегда в подобных случаях, страх у меня в какой-то момент перегорает. Адреналин что ли заканчивался или (врач его знает) что другое перестает вырабатываться пугающее из гормонов.  Исчезает, и остается лишь расчет дистанции, прикидка урона и собственные возможности. Придумать ничего не удалось, поэтому я вытащил на передний план действие...

Подпрыгнул и, что было силы, врезал в кривой нос орчины. Руку, от костяшек до локтя, хлестнуло болью.

- 55 хр, кровотечение -5-5-5

Нос оказался не самой удачной целью, урон получил вовсе не орк. Это хрустнул мой кулак, а клык здоровяка вдобавок пропахал предплечье так, что вывернулся кусок мышцы, а рукав повис на нитке. Но мне было уже плевать на стегнувшую по нервам боль, действие пошло! Нужно нанести максимальный урон за единицу времени. Я вновь подпрыгнул, и кулак врезался в нагло выпяченную челюсть. На этот раз орк пошатнулся, посмотрел бешено и мой третий удар ушел в пустоту.

А еще через мгновение тяжелый сапог, заехал пот дых. Сила пинка шваркнула меня о стену так, что воздух со свистом вылетел из легких.  Не знаю, как у меня сил хватило еще удивиться тому, что у орка оказывается у сапог нету носков - торчат растопыренные пальцы с когтями. Сколько хитов отлетело  рассмотреть не успел - полоса выносливости мигом обнулилась, мне оставалось лишь судорожно пытаться вдохнуть (чертов реализм полного погружения)! Судя по кровавой пелене застлавшей взгляд, скоро у меня возрождение, ну у него хоть есть плюс - восстановятся зубы выбитые Гаврошем... Какой не свойственный мне оптимизм и не скажу что он сейчас к месту.

 А, нет, есть еще плюс - Ургала прекратил орать. Перед глазами перестала моргать пелена, и я смог рассмотреть сколько у меня хитов. Даже удивился, осталось больше половины. Краснота видно какой-то спец-дебаф, из-за мгновенного обнуления выносливости. Но тут я рассмотрел и минус, к тому же длинный - орк с шелестом потянул из ножен меч. Странный черный ятаган с резко загнутым кончиком. Даже нет, это выглядело словно рукоять сама ткнулась ему в лапу и заставила выдернуть. Орк с некоторым недоумением всмотрелся в тьму металла, но вот в его серых глазах плеснула яростная радость, он вскинул клинок и снова невменяемо взревел:

- Ур-р-ра!

Вспышка! Я на миг ослеп. Из острия в потолок хлестнула молния, оставив в светящейся плесени обугленное пятно. Одинокая улитка-светоедка, рывками рванула прочь, оставляя на потолке полосу слизи. Орчина небрежно швырнул цепь под ноги застывшему Громодару, и двинулся ко мне, помахивая острой железякой. Вокруг его предплечья зазмеились молнии, будто предвкушая... а пояс из отрезанных пальцев и задергался как безумный пианист. Эффекты мать его электричества! Секунды, отмеряющие время «достижения Ургалы ярости берсеркера» обновились, и вновь неумолимо затикали, откусывая время до провала квеста. Ну что делать я, кажется понял. Вот только вопрос смогу ли я это сделать. Кулаки вновь сжались.

- Что здесь?.. - раздался от входа знакомый и очень удивленный голос. Больше Кассиди ничего не сказала. Мимо кометой промелькнула копна рыжих волос, свистнул камень и от головы орка брызнули осколки рассыпавшегося заряда. Орк лишь дернул бровью, стряхивая с нее кучку осевшей пыли.  Урон похоже ничтожный,.. но камни посыпались как из пулемета. Похоже Лена, в отличии от меня, не заморачивалась, куда отправить свободные очки навыков и бухнула все в ловкость. Стоял Ургала не долго, едва только удачно угодивший в бровь «осколок сталактита» содрал кожу на лбу, как он тут же переагрился на Лену. А вот это совсем лишне...

- Беги в пещеру! Он же тебя порвет сейчас, - просипел я, сумев наконец вдохнуть порцию воздуха. И постепенно разгибаясь, поковылял в сторону разворачивающейся битвы. Кассиди явно пыталась изобразить что-то вроде «порхай как бабочка, жаль как пчела», но коридор узок, а вот орк для такого здоровяка оказался невероятно подвижен. Его кулаки и ноги с шелестом рассекли воздух. Всего пара взмахов когтистых пальцев, и он цапнул боевую гному за руку. Впрочем, она в упор изо всех сил влепила ему в лоб еще кусок камня, да так что тот даже взрыкнул. Орк, не камень.

- Касса! Отвали от него! - заорал я и врезал со всей дури лбом в живот остановившегося орка. Голова отскочила от его брюшного пресса, как от резинового, он разве что сделал шаг назад. Да и то, лишь потому что ятаган, который он держал все это время прижатым к предплечью, что за непонятная стойка... снова дернулся  и поднялся вверх, выворачивая ему кисть. Девушка, как то немыслимо взбрыкнула и выскользнула у него из ладони, оставив сжимать оторванный рукав. На этот раз Ургала швырнул своевольное оружие в ножны и раздраженно двинул челюстью, едва не прокусив себе клыком ноздрю.

Я кажется ухватил алгоритм схватки, но что делать так и не понял, слишком не равны силы. Когтистая нога, вновь мощно разогнулась, и я снова ударился в стенку, хватая ртом воздух и де-жа-вю. Через мгновение рядом шлепнулась Кассиди. Взгляд девушки бессмысленный, похоже поймала оглушение. Я кое как разогнулся, загородил ее. Подбородок прижать к груди, кулаки вверх... По жизни приходилось драться только с рослыми противниками, поэтому стойка, вбитая в инстинкты, вылезла и в игре.

Орк довольно осклабился и метнулся вперед, замахиваясь издали, с разбегу. Профессионалы смеются над такими картинными замахами, мол сто раз можно прибить пока разбегаешься как индийский боевик. Проблема в том, что такие удары в действительности получаются особенно сокрушительными. В них вкладывается вес тела, вся сила мышц, вся инерция и все законы физики.... И конечно главная проблема, что я еще едва шевелюсь отходя после предыдущего удара. А увернуться и пробовать нельзя - горе-метательница сидит за спиной, глаза в кучку. Может ее вообще впервые в жизни ударили. Хоть и в игре, но при полном погружении особой разницы нет... Поэтому могу только смотреть, как на меня в прыжке летит огромная туша. Похоже, зеленый решил одним ударом расплескать ненавистного противника по полу пещеры.

Вот только кое-что орк не учел. Громодар, до того момента стоявший как изваяние, вдруг крякнул, и одним рывком порвал опутавшую его цепь как гнилую бечевку. Да так что только лопнувшие звенья выстрелили в стороны. Широкая гномья ладонь ухватила когтистую лапищу орка, уже взвившегося в прыжке. Резко прерванный полет заставил захлопнуться разинутую в оскале пасть. Лязгнули зубы, я на миг успел увидеть на его морде удивление, а потом Громодар дважды крутнулся словно метатель молота на олимпийских играх, и зашвырнул зеленую тушу в завалы камней у стены. Ургала рухнул, а Громодар тяжело дыша, сжимал кулаки и как-то неверяще смотрел то на нас, то в сторону распластавшегося в щебне орка.

- Все бегом отсюда! - рявкнул я и дернул девушку вниз по лестнице к нашим нубским комнаткам. Ошеломление у нее еще не прошло, пришлось тащить за руку. Лишь только внизу, когда я усадил ее на скамью, смогла возмутиться:

- Кто этот урод вообще?

- Ургала, - ответил я. Сердце еще бешено стучит, а тело ломит от ударов. Хиты жизни медленно восстанавливаются, но прикинуть точнее, что и как не успеваю. И пока не понял что же ответить... Старый гном положил тяжелую ладонь мне на плечо, привлекая внимание.

- Орк пришел сегодня в Подгорное. Войти под землю в общем-то может кто угодно. Местные не боятся, иногда приходят копаться в развалинах. Запретить мы им не можем, они вооружены и считают что в своем праве. Другое дело, что ходят редко - не хотят время тратить на бесполезные поиски, у нас же не осталось почти ничего. Но этот клыкастый начал искать ездовых гномов. Пришел еще совсем рано, никто из этой братии в это время не появляется. Тогда он начал злиться, хватать женщин, детей, трясти, пытаясь сказать что-то о захребетном рынке и  гноме Горне, который не пойми где живет. Тогда я вышел, но тут он и совсем взбеленился. Чем-то я ему сильно насолил... Зачем он тебя искал?

Теперь вздыхать пришлось мне, да еще ощущая, как виртуальные ребра срастаются и, болезненно хрустя, возвращаются на место:

- Я в местной тюрьме познакомился с темным торговцем Дугласом Реджинальдом. Он заимел огромный зуб на ездовых гномов, а главное на тебя Громодар, ведь это ты по собственной инициативе перетащил его и этого орка в тюрьму, когда помог страже.

Лоб старого гнома перерезали морщины, он побагровел и опустил взгляд.

- Да, это было глупо. Надеялся немного заработать, а получилось что лишь заимел врагов. Так что там было?

- Этот Дуглас попытался уговорить меня провести орка в Подгорное и показать твой дом, чтобы тот отомстил за сорванный контракт, который тот будучи в тюрьме не мог выполнить. Но я уговорил его что могу исправить проблему - продать вместо него партию оружия на том рынке. Этот орк, должен меня проводить, да еще нужен ездовой гном, чтобы оттащить товар через горы напрямик. Ургала - так зовут этого монстра, должен был выйти из тюрьмы завтра, но почему то вышел сегодня. Нанимать персонал его видно никто не учил, поэтому он устроил бучу. А потом и вовсе встретил виновника происшествия и видимо решил прибить по первоначальному плану.

Кассиди всплеснула руками:

- То есть, тебе квест на оружие дали, но не факт, что этот Дуглас отменил квест на месть. Леша! Это же очевидно... Почему ты Громодара не предупредил?

Я пожал плечами:

- Не сообразил как-то.

Кассиди открыла была рот и я понимал, что сейчас посыплются вполне обоснованные обвинения. Почему-то «постфактум» все такие умные и предусмотрительные, мама не горюй. Но оправдываться сейчас и не собирался. Надоело что-то... Но меня по счастью выручил старик. Он пошевелил мохнатыми бровями и внушительно пробасил:

- Не кричи, женщина! Я все равно бы никуда не ушел. Если бы нужно было орк просто начал убивать всех до тех пор, пока бы меня не выдали. Но он о мести вспомнил лишь, когда случайно увидел. А до этого пытался грубо и тупо, но все-таки найти Горна и кого-нибудь из ездовых.

Девушка уперла руки в бока, похоже собиралась возразить, однако от выхода раздался громкий треск. У самого потолка в шкуре, загораживающей вход, появилось острие черного лезвия, мы завороженно увидели, как оно поползло вниз, вспарывая занавесь. Половинки шкуры свернулись и в комнату, наклонившись, через порог, заглянул орчина. На лбу, залитом кровью, прямо на глазах зарастает шрам и особо пострадавшим орк не выглядит. Напротив, морда кривится злобной усмешкой. Хотя, наверное добрая улыбка ему в принципе не доступна из-за сильно клыкастой конструкции морды лица.

 Лена метнулась мне за спину. Я катнул желваки, но прямо расперло от гордости. За меня спряталась,  хотя Громодар поздоровее будет! Гордость смешалась с досадой, как же этот гад вломился в личную комнату? Хотя... что я туплю, достаточно вспомнить как сам вошел в сломанную дверь магазина лепрекона. Все просто - сломай и заходи. Все как в реале, игровая условность «личной комнаты», здесь, похоже, не работает. Впрочем, ник Ургалы перестал кровить «агромобством» и я немного расслабился.

Опять же, счетчик провала квеста пропал, условия не обновились, а сообщение о все уничтожающей ярости, ушло в логи. Похоже, теперь орк готов относительно нормально говорить. Черт, однако если каждый раз во время похода (который все же надеюсь состоится) ему приспичит негодовать и будет выскакивать угроза провала квеста, я задолбаюсь с ним справляться.

-Урр признал вас как воинов, - рыкнул он, через порог, небрежно поигрывая своим странным мечом.

- И что теперь? - я судорожно зарылся в интерфейс, пытаясь найти новые свойства и качества. Орк пожал плечами:

- Это значит, что теперь можно зарубить вас, и Урр не побрезгует вашей кровью.

Услышав последние слова, мы прижались плечом к плечу, Громодар выпятил бороду, я хрустнул пальцами, а Лена вытащила сразу два камня.

Орчина не обратил внимание, лишь взбугрил на миг мышцы, почесав острием уже совсем затянувшуюся ранку на лбу:

- У меня дело, с Горном на Захребетном рынке. Женщину тоже не трону. Я прибью только этого здоровяка. Орк указал пальцем на Громодара. Но убью как воина. Это честь. Возьми секиру, гном, и выходи.

Ургала запустил руку за спину, демонстрируя мощные бицепсы. За спиной щелкнуло, и под ногами Громодара зазвенела здоровенная зубчатая секира. Орк отсалютовал клинком и его физиономия исчезла за порогом.

- Черта с два ты его зарубишь! - крикнул я в спину орку, но реакции не дождался.

Громодар, как завороженный медленно присел на корточки и стиснул тяжелое древко. Всмотрелся затуманенным взглядом, но потом решительно вскинул оружие. Я посмотрел на Лену, та сжала губы в нитку, смотрела на старого гнома и молчала. У меня же напротив яростно заработала мысль:

- У тебя появились какие-нибудь квесты? У меня нет.

Девушка покачала головой, в глазах набухли слезы. Этого еще не хватало!

- Громодар! У тебя появилось какое-нибудь задание? Как там оно у вас появляется вообще... Что-то изменилось после слов орка что ты воин?

Гном выпрямился. Поднял лохматую бровь.

- Конечно изменилось! Я готов умереть! Мне осточертело веками смотреть, как гномы скатываются в никуда!

Я схватился за голову. Черт ну как же оно у неписей происходит то вообще... Какой интерфейс у них ема? Так! У меня десятый уровень! Я могу бросить группу, а кучей уж как-нибудь сладим!

«Вы предлагаете вступить Громодару в группу. ... Отказ»

- Прости, Горн. Я все решил.

Он взмахнул зубчатой секирой, ловко перехватил ее возле набалдашника на конце рукоятки. Крутнул раз, два... Буркнул «сойдет», потом одним движением ладонь скользнула к лезвию и гном рысью помчался на выход. Я рванул за ним, а следом, обгоняя промчалась Кассиди.

Орк замер посреди коридора, в правой руке уже знакомый черный меч-ятаган, левая поглаживает пояс с шевелящимися пальцами. А старый гном,  словно помолодел, разгладились морщины, глаза засияли каким-то потусторонним восторгом. Древко секиры скользнуло по ладони и взлетело к потолку, воин поймал ее и крутнув погасил инерцию тяжелого оружия.

Ургала медленно кивнул:

- Твои пальцы займут достойное место на моем Ырычь-Ушуне.

Жуткий пояс затрясся, по нему пробежала змейка молний.

- Лена, ты понимаешь что-нибудь?

Девушка посмотрела беспомощно и всплеснула руками:

- Леш, да слишком много понимаю! Может быть у гномов сейчас появится орочий бог покровитель! Может быть нам сейчас покажут, как легко здесь убиваются ключевые персонажи! Может быть старый гном просто умереть решил. Может наоборот убьет орка. Может быть к нам вернется возможность биться оружием! Может быть мы активировали долгожданный патч! Может быть...  я не знаю!

Да... блин оказывается есть и минусы большого ай-кью. Ладно...

- Попробую не дать им убить друг друга.

- А если это...

- Я. Попробую!

Бойцы же, не обращали внимания на нашу перепалку и медленно сходились, глядя друг другу в глаза. Громодар медленно повернул орочью секиру раз-два, а потом подпрыгнул как резиновый бочонок и вихрем крутнулся, преодолев по воздуху метров десять, секира пошла широкой дугой к ногам орка. Тот мгновенно отскочил, ятаган свистнул, блокируя лезвие... То есть то место, где должно было оказаться лезвие.

Рукоять орочьей секиры в руках гнома дернулась, и превратилась в черный дым, траекторию движения оружия закончили пустые кулаки Громодара. Лезвие оружия брякнуло о камни у него за спиной, а полированная рукоятка вновь материализовалась. Но гном уже разогнался, как паровоз, летящий с моста и взревев, врезался плечом в мускулистый живот орка. Ургала всплеснул руками, взлетел в воздух.  Громодар от удара остановился, орк же отлетев метров на десять, остался на ногах, только когти, торчащие из «полусапог» взбороздили камень. Гном оскалился и бросился вперед, растопырив пальцы. Но зеленая туша  вдруг совсем не орочьим, скользящим движением ушла в сторону и пропала.

- В стелс ушел! - выкрикнул я, в ответ на удивленно распахнувшиеся глаза девушки. Все время забываю, что Лена практически не играла и понятия не имеет о таком достаточно обыденном умении.  Громодара же исчезновение орка ничуть не удивило. Мало того, он похоже прекрасно знал  что делать, поскольку с прямолинейной траектории резко вильнул вправо и цапнул воздух растопыренными пальцами. Впрочем, ухватить орка не смог, тот словно голограмма из тысячи образов, скользнул ему за спину, оставляя багровый шлейф. И снова, и снова! Мгновенная перезарядка какого-то умения? Меч прижат лезвием к предплечью, очень странная боевая стойка, гм... если она конечно боевая. Морда же, выглядит странно задумчиво, словно не он только что бесновался, грозя вырезать всех и вся. Зато Громодар покраснел от гнева, даже борода встопорщилась. Да кого бы угодно взбесила бы не возможность ухватить противника.

- Орк играет что ли? - сказала Лена через минуту этого странного боя. У меня сразу все встало на свои места. Я рявкнул:

- А ну, прекратить кошки-мышки! Ургала! Ты же уже передумал убивать! Громодар! Прекрати пытаться убиться об орка!

Получилось неожиданно громко, аж у самого уши заложило. Лена покосилась с удивлением, но выпрямилась рядом. И пискнула:

- Да, прекратите!

У Громодара, вдохновленный блеск глаз идущего в последний бой камикадзе, сменился недовольством. На переносицу наползли косматые брови, он выпрямился во весь свой невеликий рост и вызывающе заложил большие пальцы за пояс. Орк дернул ухом, сварливо ответил:

- Я может не решил еще. Он швырнул меня как палку, когда играют с собакой. Я убивал и за меньшую провинность.

Бомм. Выполнен скрытый квест, прекратить смертельный поединок. Награда 500 баллов +1 репутации Ургалы, +1 репутации Громодара.

Я хмыкнул. Нет все-таки читовая штука эти подсказки. Местные то их не имеют.

- Хорошо, что ты пришел в себя, Ургала. Понятия не имею, почему ты взбесился, так что обещал вырезать всех гномов города и все разрушить. Ты вообще меня не слышал, тебе плевать было на слово, которое ты дал, и плевать было на задание твоего э-э товарища?

Орк сжал челюсти, на скулах вздулись желваки, клыки уперлись в губу заставив ее побелеть. Взгляд пошел в сторону:

- Это дар и проклятие нашего племени.

Сказал и замер, словно все объяснив. Громодар сложил руки на груди, всем видом показывая, что ему все равно, и ничего он не спросит. Я понимал что на клиента надо нажать. За этим определенно скрывается либо квест, либо информация.  Но едва открыл рот, как меня перебила Лена, да еще за рукав дернула:

- Может быть, раз больше никто никого не убивает, пойдем попьем чая? У меня печеньки есть, сама делала! Напряженность момента слегка разрядилась, однако, как настойчивый туман вновь мрачно начало наползать на небольшой столик, который Кассиди (надо привыкать звать только по нику) накрыла в своей комнатке. У нее настоящая, хотя и хлипкая дверь. Внутри уютно, настолько насколько вообще может быть уютно в подземной каморке без окон. Орк занял почти половину стола и на щеках играют желваки. Надеюсь он не взъяриться снова. Ему определенно неуютно в подземной тесноте, но слава богам глаза оставались серыми, хотя челюсть выпятилась еще сильнее.

Гнома подливает чай в простые глиняные кружки, прощебетала извинения, когда Ургала смог взять свою лишь двумя пальцами, осторожно продев довольно длинные когти в маленькую для него дугу. Девушка мелькала как солнечный лучик, режущий туман. Глядя на нее, Громодар перестал хмуриться и морщины на лбу разгладились. Да и орк сумел отхлебнуть чая, и ухватил сразу несколько печенек, заплетенных хитрой восьмеркой. Угощение провалилось меж его клыков и захрустело в глубине пасти. Пару минут  мы молча хрупали сладкими кулинарными штучками. Одинаковый хруст от трех разных мужчин, создавал общность, а девушка, смотрящая с ожиданием «оценят или поругают приготовленное», отвлекал от противостояния. Орк кивнул одобрительно:

- Без мяса, но вкусно.

Громодар возражать орку не стал, а тоже хлебнул чаю:

- Я тебя, Кассиди, со своей женой познакомлю. Подарит тебе несколько рецептов. У тебя определенно есть талант.

Мда, надо же, неписи похвалили и гнома покраснела. И вовсе не от гнева. Чую мне тоже надо сказать веское слово, начать более информационную беседу. Но не успел. У девушки в руке появилась белая тряпица и она походя, словно смахивая пыль со стола, стерла запекшиеся потеки крови со лба орка, тот вздрогнул и грозно двинул мускулами лба. А она сказала извиняющимся тоном:

- Ургала, ты... слегка испачкался в драке, а так красивее.

Орк поставил чашку и ответил своим низким урчащим голосом:

- Для нашего народа, ходить в засохшей крови, своей и врага, самая красивая красота. Но я не первый день, как вышел из племени, поэтому понимаю тебя...

Орк расстегнул верхний крючок своей сбруи, и толстая жилистая шея раздвинула доспехи, вылезла часть трапециевидных мышц, как только они туда втискивались не понятно. Все смотрели на страшного воина с ожиданием, поэтому он продолжил:

- Да, я разозлился. Орки давным-давно не имели ничего общего с гномами. Взять с вас нечего, даже забирать ваши жизни бессмысленно - Урр принимает лишь воинов, а у гномов и воинов то нет. У нас есть несколько сказаний о вашем народе, и все они говорят, что гномы трусливые твари, бросающие оружие едва лишь встают перед истинными воинами. И я так думал до сегодняшнего дня, как тут не разозлиться, когда такие... Не бегут выполнять все, что я сказал спеша и падая? Я так думал, но теперь так не думаю. И говорю с вами потому что Ур-р, признал вас как воинов,.. Даже твою рыжую женщину! Это удивило меня и удивление одолело ярость.

- Печать демонов, - буркнул Громодар, - а не трусость заставляет оружие выпадать из наших рук. Но мы готовы биться до последнего, хоть и голыми руками, если враг угрожает нашим семьям.

Тяжелый взгляд гнома уперся в орка. Тот выпрямился и положил на край стола кулаки. Клыкастая морда скривилась и он с отвращением сказал:

- Печать демонов... Она стоит и на орках, сделав наш народ наемным злом этого мира. Демоны лишили Ур-ра части разума, одарив взамен большей силой. Теперь войны Арды легко впадают в неистовство, забывая слово, честь, достоинство - все на чем всегда стоял наш народ. Демоны заплели разум Урра кровавой паутиной силы и ярости, и наш бог теперь лишь жаждет крови. Единственно, что осталось от прежнего гордого воителя - то что он требует только крови воинов. Орки всегда искали боя, убивали воинов, из зверей, существ, соплеменников... Но теперь все чаще бьют просто потому что могут, и это нравится нам все больше.

Бомм: Вы узнали суть двух печатей демонов. Узнайте суть всех печатей. Награда +20 репутации с каждым народом Росланд, + 10000 опыта. Дополнительная награда вариативна...

Орк вынул черный ятаган и положил на стол. Смотрелся он среди чашек с чаем и печений, как что-то страшное и чуждое, словно грязная сосулька в колыбели младенца. От него веяло недоброй силой, на грани слуха зазвучали предсмертные крики и шум сражений. Орк снова сжал кулаки и продолжил:

- Оркам, чтобы порадовать бога не нужно бить глупые поклоны, и жертвовать на алтари деньги и вещи, как другим народам. Наш алтарь - меч, наша молитва смерть. Чем чаще и больше я убиваю, тем острее и крепче становится мой ятаган напоенный силой Ур-ра, которую он меняет на кровь. Но если остановиться, оружие слабеет, бледнеет, пока не превратиться в простой кусок стали, которым не перерубить даже бараньей ноги. Поэтому мы ищем и убиваем, все чаще и больше, пока кто-то не окажется сильнее и не убьет тебя.

Тяжелое молчание вновь сгустилось, создалось впечатление что темные слова, что сейчас сказал орк, вышли из него как туманные химеры и сгрудились вокруг, ожидая лишь команды наброситься. Пальцы воина подрагивают, и в такт им подрагивает меч на столе. Им явно хочется встретиться, но Ургала сдерживается. Я не особо сильный переговорщик, но знаю, что нельзя допускать за столом тяжелых пауз. Именно из-за этого частенько на переговорах по Российской специфике, появляются алкогольные напитки. Но чего нет, того нет. Я посмотрел на Лену, та кусает губы. Явно тоже пытается быстро что-то придумать...

- Ургала, ты когда злобствовал, назвал меня стукачом. Тебе кто-то что-то сказал обо мне нелицеприятное?

Орк хмыкнул:

- Прошел слух, что жалкий гном подставил кого-то из наших, а я еще должен тебе помогать, как обещал Реджи. Я обычно сдержан для орка, но тут кровь ударила в голову. Хорошо, что вы смогли меня удержать.

- Так, я не знаю что за слух такой и как ты его услышал, но давай проясним, чтобы не было недомолвок. Кассиди захватил лепрекон и собирался куда-то продать в рабство. Так по крайней мере он говорил. Я позвал стражу и с ее помощью освободил ее. Я ничуть не жалею об этом поступке и еще раз поступил бы так же!

Орк недоуменно пожал плечами:

- Лепрекон? Жалкие твари... Достойнее было бы самому снести голову этой зубастой ящерице за свою подругу, но я понимаю... Теперь понимаю, что гномы не могут держать оружие. Но к тебе еще у хоббитов тяжелое слово. Не знаю, чем ты досадил этим мелким жуликам, но и они вписались в слух.

Тут уж я удивился:

- Не знаю. Я вообще-то думал, что хоббиты ко мне нормально относятся...

- Нет, - прервал меня орк. - Сейчас все темные торговцы относятся к тебе плохо. Не нужно было связываться со стражей! Но мне это по боку. Я не торговец, а воин хоть и охраняю торговца. Поэтому слух меня как коснулся, так и пролетел мимо. Однако мне нужно будет забрать груз оружия у одного надежного хранителя, а он как раз торговец, поэтому я не зову тебя и твою женщину сегодня с собой.

Орк уже третий раз назвал Лену «твоей женщиной», и похоже чаша возражений с третьего раза наполнилась, девушка вскинулась. Однако Ургала не понял нахмурился и рыкнул:

- Не возьму! Ждите оба здесь. Вы оба сейчас на кончике ножа у этой братвы, - девушка закрыла рот, а воин повернулся всем телом к Громодару и продолжил:

- Нужен ездовой гном, который сможет перетащить груз через перевал. Плата - один золотой в день, еда и охрана с меня. Что найдешь по дороге - твое. Я уважаю сильных, а ты сильный. И ты воин, хоть и не можешь удержать в бою оружие. Я могу убить случайно разозлившись, того, кого не уважаю. Ты спасешь соплеменника и дело, если согласишься.

Разговор продлился еще с полчаса. Наконец Громодар с орком ушли, а я смог вздохнуть с облегчением:

- Уф, надеюсь теперь, после взаимных откровений, не поубивают друг друга. А ты молодец, даже орку твои печеньки по вкусу пришлись, - сказал я.  Лена покраснела:

- Это они из вежливости, никаких бонусов не дают, один плюс не засохшие. Просто нужно было какую-то нейтральную тему общения найти, а то уперлись рогом, как обычно вы мужики делаете. Собственно для этого на переговоры часто зовут девушек не соображающих, но красивых. Они хлопают глазами, улыбаются и мелькают между столами открытыми частями тела.

- У тебя здорово получилось глазами хлопать, жаль только что из открытых частей лишь голая левая рука, - хмыкнул я. Но эта непредсказуемая девушка улыбнулась с превосходством:

- Конечно, это же школа переговоров, первый класс. А я давно выпускница и все знаю. Знаю и свои сильные и слабые стороны.

- У меня, кстати, тоже рукав оторван, если мы не собираемся становиться местными модниками,.. то

- У меня есть новые базовые вещи, - перебила меня Кассиди.

Крышка внушительного ларя в углу распахнулась и через секунду у меня в руках оказался сверток, который тут же придавил еще и внушительный рулон:

- А-а...

- Это вход у себя завесишь! У меня дверь есть, а старая загородка и пригодилась.

- Ладно, раз уж стриптиза не будет, через десять минут у входа. Думаю пора барона навестить, получить награду. Если ты конечно не хочешь быстренько по своему квесту отдраить пол в магазине...

Я увернулся от тычка в бок и хмыкнул:

- Да-да, вижу что барон заждался нас обоих.


Глава 2



Путь по городу прошел без приключений. Днем на улицах похоже безопасно и главное горожане вели себя уже вполне дружелюбно. Женщина, прижавшая ворот к горлу чтобы не задувал прохладный ветер, даже поклонилась слегка. Сияющий мужичина, волокущий под мышкой связку длинных копей, перевязанных веревкой, посторонился пропуская, хотя только что горласто орал прохожим «разойдись, расступись». Дородная тетка распахнувшая дверь ногой сжимала в руках тазик с помоями, но выплеснула его только когда мы прошли мимо. Лена даже пару раз оглянулась на нее удивлением. Я сказал:


- Репутация штука такая, ага. Полезная.

Девушка согласно тряхнула копной волос:

- Да, городок уже не кажется таким отстойным. Теперь бы еще с бароном нормально поговорить. Вроде бы все хорошо, но как показывает практика, квесты здесь меняются на лету. И если честно, мне страшновато идти в этот замок. Никак привыкнуть не могу, что здесь средневековье и о правах человека ничего не слышали.

- Не боись, прорвемся! - сказал я и бодро подтолкнул плечом, застрявшую колесом в расщелине телегу. Возница, свистевший кнутом в воздухе, примеряясь, куда бы побольнее хлестнуть замешкавшуюся лошадку, щелкнул бодрящим оружием в воздухе, лошадь благодарно моргнула, а тот помахал рукой и поехал дальше.

Дорога к главным воротам замка широка, но петляет змеей, что делает путь вверх хоть и проще, но вдвое длиннее. На балконах надвратных башен стоят наклоненные вниз стрелометы, тетивы ослаблены- провисают. Длинные метательные копья, торчат рядом в каких-то кадушках, как засохшие букеты. В фортификации не смыслю, но смотрятся они на открытых площадках как-то слишком беспечно. За зубьями стены пыхают дымки, оттуда доносится лязг железа и голоса команд. Конечно, мы могли бы пройти напрямик, прямо через невысокие ступени, минуя изгибы, однако не решились. Пусть лучше заранее доложат, чем потом стоять у ворот ёжась под отверстиями с черными потеками. Явно оттуда во время штурма льются струи кипящей смолы.

Расчёт оказался верным. Единственный стражник и ухом не повел, когда мы прошли под пиками поднятой решетки, а во дворе нас сразу перехватил человечек небольшого роста, но с выдающимся животом, затянутым в расшитую серебром ливрею.

- Я Кветка, помощник управляющего. Барон ждет вас. Следуйте за мной.

Он повернулся, и ничуть не сомневаясь, что пойдем за ним, и бодро устремился в распахнутые ворота замка, только накрахмаленные манжеты-раструбом, торчащие из рукавов, выворачиваются под напором ветра. Двор покрыт плитами. В дальнем конце десяток воинов, сверкая мышцами «голых торсов» избивают манекены  деревянными молотами. На стуле с высокой спинкой сидит закованный в броню ветеран, он поднял бутыль и сунул узкое длинное горлышко в одно из отверстий внизу шлема. Потом привстал и противно заорал что-то невнятное. Однако воины поняли - зашевелились шибче, а ветеран вновь откинулся на спинку, покачивая ногой в такт ударов.

Кветка ростом едва ли на голову выше нас, поэтому хоть и семенил быстро, мы легко поспевали. Успели рассмотреть и вход в кузню, и тройку коней, с примотанными к мордам торбами, и тонкую женщину, что по восточному несет на плече высокий кувшин, ведра на два воды.

В темном углу возле входа в башню, мальчишка лет десяти качается на внушительной деревянной «лошадке». Физиономия круглая как у кота и недовольная, как у того же самого кота, которому подсунули вместо сметаны сухую рыбью голову. Он скользнул по нам безразличным взглядом и закачался еще яростнее. Кветка уважительно поклонился, проходя мимо, но мальчишка сдвинул брови и отвернулся, продолжая раскачиваться, только мельком глянул вверх. Я проследил за взглядом и тут же опустил глаза. Едва ли барон промелькнувший в окне на башне (а это несомненно был он, судя по короне и богатому костюму) хотел быть замеченным).

Я выступал величественно, как гном за наградой, солидный, исполненный достоинства. То есть, как все гномы ходят в Подгорном. Думаю так будет правильно. Скорее всего ведь первый представитель, за невесть сколько лет. Не хухры мухры. Однако рыжая гнома похоже ничуть не разделяла тему. Я дернул ее руку:

- Кассиди, спонтанная ты наша... Ну чего ты все крутишься и мелькаешь? Ну, качается баронский сынок на лошадке, ну колотят вояки молотами по манекенам. Нам то, какое дело? Будь солиднее что ли!

Лена фыркнула:

- То есть нужно идти как ты? Так, что словно лом проглотил, причем, судя по твоей мрачной физиономии, не вкусный.

Я едва успел скомкать губы ладонью, сдерживая смех. Он определенно был неуместен - на входе в донжон появился барон. Гм, я почему-то думал, что он встретит нас сидя на троне, величественный и неприступный. Перед ним будут стоять три столика, с которых он предложит взять одну и только одну награду...

Барон небрежно махнул в нашу сторону рукой. Кветка сразу прошипел:

- Стойте пока, и помалкивайте.

Лена повернулась к нему, похоже, собираясь высказать все что думает по этому поводу, но я злобно обнял ее за талию, и даже неожиданно для себя сжал ягодицу так что она вспикнула от удивления и замолчала, внезапно растеряв все аргументы. А барон устремился к мальчишке, встал рядом, скрестив руки на груди.

- Северус! Не есть, не спать, не радоваться жизни в течении трех часов, ребенку десяти лет, категорически не приемлемо! Я понимаю, чего ты добиваешься, скрипя тут под моей башней на этой дубовой лошадке! Но пойми! Тебе нельзя сейчас седлать настоящую! Традиции нашего рода разрешают только с шестнадцати лет!

Парень вскинулся, явно собираясь возразить, но был остановлен решительным жестом:


- И никаких замечаний о детях диких степняков! Узнаю, кто тебе о них рассказал, буду сечь розгами до тех пор, пока не поклянутся забыть эту ересь! У меня всего лишь три сына и я не собираюсь рисковать вашими жизнями сажая на могучего брабанта... да хотя бы и на пони! И это! Не обсуждается!

Барон рубанул воздух ладонью, словно ставя точку в разговоре. Но у мальчишки было другое мнение. Он качнулся на лошадке особенно глубоко, едва не клюнув носом. Барон возвел глаза в небо, в стиле «за что мне такое наказание». Тут Кветка вежливо кашлянул привлекая внимание. Коронованная особа обернулась и, вот ведь мастер метаморфоз, он уже не отец, что пытается поставить гиперактивного сына в угол, а сиятельный господин, излучающий власть. Он вперил в нас суровый, но с каждым словом теплеющий взгляд и трижды произнес одно слово, но с разными интонациями:

- Гномы? Гномы. Гномы! - словно с каждым словом вспоминал зачем же мы здесь. Вообще-то подобное я слышал от одного сильно-блатного отцовского кореша, правда заключительной фразы в игре не прозвучало. По ней барон должен был шмякнуть корону оземь и радостно воскликнуть: «Строгать мой лысый череп. Гномы! Реально, вот вас-то я только и ждал!»

Но дворянин лишь нетерпеливо пощелкал пальцами. Случайный луч света коснулся камня на перстне, во все стороны так и брызнули рубиновые огоньки. Из неприметной беседки, похороненной под виноградной лозой, как впрочем и половина стены внутри замка, вышел бледный эльф. Похоже там он дневал и ночевал, поскольку даже в тени стен прищурил привыкшие к сумраку огромные глаза, спрятав их цвет за длинными ресницами. «Явление эльфа» удивило похоже только нас, для обитателей замка сей факт был обыденностью. Что характерно, я понял, что эльфа это несказанно огорчает. Правое ухо у него дернулось, как у пса отгоняющего муху, а губы с досадой надулись, мол, тут понимаешь звезда взошла, а никто, сцуко, и не рукоплеснул! Тем не менее, он с поклоном вложил в ладонь хозяина замка свиток, со свисающей печатью, которую барон тут же небрежно оторвал, заставив прокатиться по лику эльфа еще одной волне печали. Барон развернул свиток:

- Здравствуйте, о подгорные жители под горой! Исстари вековечная обида, взаимно иссушающая сердца мужей и дщерей родов наших, не дает нашим народам вновь сойтись и слиться в экстатических объятиях. И вы первые сделали шаг, протянув руку помощи... Гм, - барон замолчал, но взгляд продолжал бегать по исписанному пергаменту. Через несколько секунд он холодно и жестко сказал:

 - Убью писаку. Ломозепэль! Возьми свое экстатическое творение в объятия и прочь с глаз моих! И чтобы я тебя месяц видел исключительно трезвым!

Эльф, поднял полные слез глаза «печального котика», оказавшиеся янтарного цвета, но от этого лишь стали виднее мешки под глазами. Жест не прошел и от барона он дождался  лишь повелительного жеста указательного пальца в сторону зарослей винограда. Эльф без слов свернул пергамент в рулон и гордой походкой неоцененного гения пошел (нет даже устремился) прочь.

Впрочем, кое какой толк от этого был, я мельком уловил чувство облегчения промелькнувшее в глазах барона. Пацан, до того упорно скрипевший полозьями лошадки, метеором промчался мимо:

- Ломик, стой! Дай почитать, что напортачил!

Эльф картинным жестом отбросил со лба локон:

- Ломозепэль, младший сын!

- Ну хорошо, младший сын, дай почитать, что там написал.

Эльф вновь недовольно дернул ухом и высокомерно ответил: «Младший сын», это обращение к вам, о  саженец барона, Северус! На пергаменте перед ним ставится запятая!

Мальчишка возвел глаза вверх, явно копируя барона, и протянул руку, требовательно подергав кистью.

- Давай сюда, а то возмущусь сейчас, что ты меня тощим деревом назвал, запятолог ушастый.

- Саженцем!

Барон встревать в их перепалку не собирался, а явил благородно подстриженный затылок, ровно по центру пересеченный обручем короны и прошествовал в замок. Кветка засеменил следом, а я подтолкнул Лену, которая, похоже собиралась дослушать чем закончится разговор мальчишки с эльфом. Взгляд у нее был отсутствующий, словно пыталась что-то вспомнить:

- Лен, ты что, не хочешь награду за лепрекона получить? - шепнул я ей. Она сразу вернулась из раздумий на землю - взгляд стал острым и злым:

- Еще раз схватишь меня за задницу без разрешения, я тебя возненавижу!

- Ладно, - покладисто ответил я, и тут же спросил, указав подбородком: - разреши?

Злой взгляд вдруг рассыпался искрами смеха, девушка неожиданно кивнула:

- Хватай!

Я аж с шага сбился, отвесив челюсть. Барон исчез в дверном проеме, Кветка нетерпеливо машет рукой, мол проходите быстрее. А Кассиди еще поторопила:

- Время пошло! Пять... четыре... три...

- Стоп! Таймер остановлен до востребования! - выпалил я.

Лена подняла бровь, но похоже оценила экспромт положительно, поскольку по губам скользнула легкая улыбка и она так же легко как улыбнулась, скользнула в дверной проем.

*****

Либо титул барона не самый высокий и по нему не положено иметь громадные залы, либо это какой-то у него кабинетный донжон без шика. Едва мы поднялись по лестнице, как сразу попали в какую-то гостиную, без всяких тронов, зато со стульями, обитыми красным бархатом. Они обступили камин с горой тлеющих углей, словно сразу предлагая гостям присесть и вытянуть ноги в мокрых сапогах, на специальные подставки. По стенам гобелены со стилизованными под средневековье сценами охоты на кабанов и битвами всадников. Наособицу, шикарное панно изображает героя, на вздыбившемся коне. Длинным копьем он пыряет здоровенный осьминожий пень с кривыми поленьями зубов. Причем сам рыцарь фотогенично улыбается в сторону ценителя искусства, что пришел посмотреть картину, словно говоря: «Вот какой я герой! Зацените мой лик полностью! Какой еще "шлем", посмотрите, как развеваются мои локоны! »

 Пол из неровных каменных плит, в том же стиле что и во дворе, разве что выложен из полированного мрамора, с желтыми прожилками. Никаких излишеств типа ковров не предусмотрено. Впрочем, судя по стойке с оружием возле входа, и мрачного вида секиры воткнутой в оружейное бревно, возможно это помещение используется не только для наград.  Может ковер и был, но в него закатали и унесли труп очередного проштрафившегося придворного, так что он пока в химчистке. Ковер, не придворный, тот то уже наверное скормлен свиньям... Мне показалось или к лезвию секиры прилип клок  волос? Брр-р.

Присесть нам никто не предложил, а сам барон быстро прошел к столу в конце комнаты, вещая на ходу:

- Я не привык говорить благодарности, тем более таким неопределенным жителям моего города как гномам. Но все же благодарю.

Барон обернулся и уже держал в руках...

- Это гномья кирка, старинной работы. Поговаривают, что в древности гномы орудовали ими и в шахтах,  и в бою, если вдруг в подземелья прорывался враг. Как оружие оно сейчас вам бесполезно, однако, как инструмент очень может пригодиться гному мужчине.

«Бронзовая кирка гномьей работы. Мастер неизвестен, ... время и магия стерли почти всю силу, которую вкладывали древние гномы даже в свои самые простые изделия. Но часть свойств сохранилась. Урон колющий 45-55, дополнительный урон камню +50%, бонус урона по камню для гномов Х 2. Минимальная сила для комфортного использования 50.

О как. Насчет комфортного использования надо бы уточнить, но сейчас барон кажется ждет ответ. Я с достоинством поклонился. Ну в смысле качнулся корпусом, (толстая гномья шея не приспособлена к поклонам) и сказал:

- Благодарю вас, барон Лозадельский, что оценил мой небольшой вклад в поимку этого городского мерзавца. Но стоит отметить, что без доблестно и быстро отреагировавшего на мой запрос капитана городской стражи, толка бы от моей помощи не было.

Барон удивленно хмыкнул и поднял бровь и развел руками:

- Честно говоря, ожидал от гнома лишь угрюмое односложное бурчание вроде: «благодарю», ну максимум красноречия «благодарю, барон». А тут надо же, даже капитана стражи упомянул.

Дождавшись паузы, я ответил:

- Потому что он этого достоин! Возможно, мы можем еще чем-нибудь помочь Вашему городу?

Барон неопределенно хмыкнул и уставился на Кветку, все это время помалкивавшего у нас за спиной. Он быстро сказал:

- Я посмотрю, как можно использовать энтузиазм нашего гостя.

Барон взял со стола следующую вещь. К счастью девушка все это время не просто так молчала, а смиряла негодование и справлялась с выражением лица. Поэтому улыбнулась барону, торжественно вручившему ей второй подарок, вполне лучезарно:

- Благодарю вас за эти замечательные пяльцы для вышивания, и великолепное веретено зеленого цвета... Радикально зеленого!.. Хоть мое участие и ограничивалось клеткой, путами и кляпом, все-таки да. Немножко, но поучаствовала.

Барон развел руками:

- Нет, милая гнома, Кассиди. В действительности ты сыграла главную роль в этой компании. Роль ключа, что наконец открыл запертую дверь, которую мы долго ломали и не могли взломать.

Тут уж у «милой гномы» брови взлетели, даже улыбка потеплела по-настоящему. А барон продолжил:

- Думаю вам не помешает получить и довесок на личные подарки.

Кветка быстро выхватил из кармана два маленьких, но тугих кошелька с вензелем барона. Я мельком просмотрел параметры выяснил, что в них содержится по десятку золотых. Правда с припиской «заполнен max». Кроме того и сами мешочки имеют противокражный бонус -30% удачи вору, +20% параметр «противостояние мородеру». Не понятно как можно противостоять мородеру по определению обирающему мертвое тело, но ладно, разберусь позже.

После вручения денежной награды ясно что пора и честь знать, аудиенция закончена. Кветка уже воздуха набрал, чтобы об этом объявить, однако по ступенькам забарабанили частые шаги и распорядитель скривился, словно у него заболел зуб. Через пару секунд зазвенел мальчишечий голос:

- Отец! А что вообще у нас гномы делают?

Еще пара мгновений и появился владелец голоса, вихры в разные стороны - в глазах любопытство и кило энтузиазма:

- Я даже не знал, что они говорить умеют!

Барон не скривился, как быстро отвернувшийся при явлении непоседы слуга, сказал спокойно и холодно:

- Северус, тебе рано пока интересоваться этими вещами. Сначала черед твоих братьев, потом...

Мальчишка тут же вскипел:

- Потом? Да я постоянно только и слышу это «потом»! Я что, тупее Каргуса или глупее Полисандра? Им это даже не интересно! А мне интересно! Ломик сказал, что у нас в пещерах под ногами живет целая община гномов. Диких, бесправных... почему так вообще произошло?

Гм, я сразу передумал быстро уходить (жизненный опыт заставлял держаться от чужих семейных разборок) и навострил уши, делая вид, что стараюсь приторочить поудобнее кирку за пояс. Барон сделал было движение повернуться и уйти, но посмотрел на нас и передумал игнорировать вопрос малолетнего сына.

- Гномы жили в Лозадель изначально, часть их осталась до сих пор, после великой войны с демонами. Гномы встретили нашествие первыми и не успели сориентироваться... в текущей политической ситуации. Они попали под главный удар их сил и были почти уничтожены, ведь наша вселенная и вселенная демонов совпали именно подземными частями. Вторжение в наш мир шло именно через пещеры гномов, и по всему Росланд сразу. Хирды подгорных жителей перемололи целые легионы демонов, но все же их было слишком мало... И они потерпели поражение. Позже в Лозадель пришли люди, поскольку это хорошая стратегическая позиция для создания замка, ну а остатки гномов, как жили по своим укладам, так и остались жить, запечатанные проклятием.

Мальчишка посмотрел ошарашено:

- Отец, так они... герои, что дали народам Росланда время? Так почему они бесправны?

Барон снял корону и потер пальцами глаза. Кветка усмехнулся, пробормотав «устами младенца...», но сразу осекся и низко поклонился господину. Впрочем тот лишь мельком посмотрел на него, присел на корточки, сравнявшись ростом с мальчишкой. А мы с Леной и вовсе затаили дыхание.

- Да, Северус... Ты задаешь вопросы не по годам. Не думаю что ты поймешь... Не думаю, впрочем, что и сам смогу объяснить красиво, но я попробую. Барон устало махнул  нам в сторону кресел и неспешно, прошествовал к ближайшему. Оно скрипнуло, принимая тяжелое тело. Кветка метнулся в сторону лестницы и через несколько секунд принес поднос с двумя бокалами, высоким кубком и бутылью, что похоже уже держал наизготовку кто-то из слуг, знавших привычки барона. Нас упрашивать не пришлось, мы синхронно сели в высокие для нас кресла, а то что ноги болтаются, ничего. Мальчишка обошел нас и вновь встал перед отцом. И тот продолжил рассказ:

- Живут гномы по своим древним укладам, так словно не отобрали у них магию, словно они могут, как и встарь удержать оружие, словно по-прежнему владеют легендарным кузнечным мастерством, словно их бог Гефест по-прежнему жив.  И главное, сами гномы считают людей предателями и захватчиками, налетевшими как воронье на трупы героев сражавшихся до последнего. Гномы не признают моей власти, не желают жить по нашим законам, не хотят платить налоги, вообще никак не желают уживаться с людьми. А правила жизни пишут победители, сынок. Все народы, в том числе и мы, люди, живем сейчас по правилам демонов... Они же лишили гномов большей части того что делало их сильными. Но подгорное племя не желает признавать это и найти более подходящее место в жизни... подходящее их умениям и возможностям. Сейчас  у них намечаются некоторые... подвижки. Однако, похоже нужно будет не одно поколение, пока наконец они смогут смириться...

Пацан вскинул голову:

- Смириться и признать победу над собой?! Разве так можно?

Барон снова вздохнул и скрестил руки на груди. Морщины на лице стали резче:

- Нельзя, но можно... Я не думаю, что горячий юноша поймет это... Скажи, Северус, разве отрицание поражения отменяет сам факт поражения? Разве выбитый из седла рыцарь продолжает лежать и твердить, что он не побежден, даже если с него стащили весь доспех, увели коня и отобрали оружие? Разве это имеет смысл?

Барон говорил, а я как воочию видел, вереницы пыльных ездовых гномов, волокущих самодовольных седоков и огромные грузы. Бредущие по колено в пыли и в каменной крошке. Вот значит что уготовано гномам по мнению барона! Но мальчишка сказал:

- Рыцарь это не конь, доспехи и меч. Рыцарь остается рыцарем, даже лишенный всего этого. Валяться и твердить, конечно глупо, но разве так делают рыцари? Нет, даже поверженные, если остаются живы, находят оружие, коня и доспех и снова идут в бой!

Теперь у меня перед внутренним взором возник Громодар, бросающийся на орка. Вот уж воистину...

 Лена склонилась к уху прошептала:

- Если тут есть политика я бы сделала ставку на мальчишку... Она одним глотком опустошила бокал и вновь склонилась ближе качнувшись сильнее, коснулась губами моего уха, и сказала громче: - Сашу Тархана чем-то он напоминает...

Мальчишка перестал буравить взглядом примолкшего отца, и живо повернулся к нам:

- Тархан это какой-то древний герой гномов?

В глазах старого барона промелькнуло облегчение, он явно радовался, что у мальчишки пока еще подвижное внимание и его легко отвлечь. Зато я чуть не взвыл. Северус определенно нам симпатизирует, но много ли мальчишке надо, чтобы поменять мнение? Кассиди же повернулась ко мне, разведя руками в жесте, который я понял как «ври сам, я не умею». Когда она успела забрать и мой бокал с вином даже не заметил. А мальчишка изогнул бровь и начал гасить улыбку:

- Или это совсем даже не герой, а...

Я торопливо вклинился:

- Тархан вообще на древнем гномьем языке означает «Воитель». Сейчас мало кто помнит, но раньше это были самые умелые воины первой линии хирда, принимавшие на себя самые сильные удары, или наносящие их, рассекая одним ударом десятки врагов.

Улыбка вновь ожила у парня на лице, но любопытный не унимался:

- А кто это СашА?

- СашА это герой, который ходит по шоссе и,.. - слегка заплетающимся языком вдруг сказала Лена с недоумением смотря на дно второго опустевшего бокала.

 Я сжал ее ладони и торопливо договорил:

Шоссе, это прямые подземные дороги, которые всегда в первую очередь нужно было зачищать от чудовищ.

- Ага, ик! От индриков! -  добавила девушка пьяно улыбаясь. - У них еще рука на лице растет... хобот называется!..

- Страшные твари, хорошо хоть вымерли все уже сейчас, - подтвердил я и прошипел тихонько: - Ты чего несешь? Посмотри,  в верхней правой части интерфейса появились какие-нибудь иконки?

Пока девушка хмурилась и водила поплывшим взглядом, я улыбнулся американской улыбкой во все зубы, забыв даже, что половина выбита и сказал:

- Господин барон, у вас прекрасный замок, доброе сердце и хорошее вино, однако нам пора возвращаться в наши пещеры, чтобы обдумать ваши слова и подождать задания, которые придумает ваш управляющий.

Лозадельский не возражал, благодушно помахал ладонью:

- Кветка проводи гостей.

+5 репутации у барона Лозадель, +0.5 репутации в городе

Маленький управляющий колобком докатился до ворот, Лена выписывала пируэты по двору замка, какие-то изящные быстрые и очень странные. Кветка проследил за ее движениями и пожал плечами:

- Отличное вино Гернуэзское игристое - 35 лет выдержки. Добавляет массу ловкости, но бьет по мудрости и интеллекту. У кого достаточно - ничего страшного, но у кого мало, начинает заплетаться все, начиная от языка, заканчивая ногами. Но не беспокойся, проходит довольно быстро. Он с сомнением посмотрел на Кассиди и добавил:

- Посидите пока у выхода. Я сейчас мятного чая организую, он быстро снимет посторонние эффекты.

«У выхода», оказалось уличной будкой стража, в которой часовой по идее может только стоять в рост, укрытый от дождя. Однако внутренний двор похоже полностью отдали эльфу, поэтому вьюнки и виноград создали плотный навес от стены к этой будке, и под этим природным навесом свободно уместились несколько плетеных кресел.

Сквозь раскрошившийся камень у стены торчат бледные фиолетовые цветы. Я попытался сорвать один, он потянулся, сопротивляясь и дергаясь словно я тянул из-под земли гуся за шею. Наконец цветок, стегнув кулак стеблем, как лопнувшая резинка оборвался и поник. Остальные цветы быстро позакрывались в бутоны и хлопая как пивные банки, втянулись под землю.

- Да, это трудное вино... Ну еще и немного беладонны в маленькие чашки, чтобы наверняка вы еще немного задержались в замке, - раздался за спиной детский голос.

Глава 3



Я спрятал сорванный цветок в инвентарь (вот ведь мечта шулеров) и обернулся, недоуменно подняв брови:

- Баронет Северус? Что вы имеете ввиду?

Мальчишка проскользнул между листьев потолка беседки и спрыгнул мне чуть ли не на голову, быстрым жестом стряхнул древесный мусор с волос.

- Мне понравились легенды гномов, да настолько что решил еще немного расспросить, а с белладонной уговорил помочь Ломика. Лесные эльфы умеют проворачивать такие штуки очень ловко.

Я пожал плечами и с беспокойством посмотрел на Кассиди, что странно замолчала. Не похоже на нее. Ко всему прочему она скользнула ко входу в беседку, посматривая во двор, словно встала на стреме. А мальчишка продолжал:

- Хотел даже не сколько расспросить, сколько уточнить ваши легенды. Я не любитель читать, хоть библиотека в замке и огромная. Но кое что слышал. Так вот, Тархан, означает не «воитель» на древнем языке гномов, а «торговец», на...

- Великом и могучем! - фыркнула Лена. - Александр, кончай Лешу грузить. И я тебе двойную... Ик! Порцию этой белладонны еще припомню, начальник отдела продаж!

Мальчишка расплылся широкой улыбкой:

- Нечего было два бокала пить. А то увидела непонятные дебафы, перепугалась и скорее отобрала у своего гнома бокал.

- Вы что, сговорились? Никакой он не мой! - с досадой воскликнула девушка, однако тут же схватила меня за руку и прижалась.

Барончик заулыбался еще шире.

- Белладонна, она такая белладонна.

- Так. Я временами немой, но иногда говорливый! И не совсем тупой, - сказал я, аккуратно высвобождая руку девушки. - Саня, насколько понял, тебе свидетели ни к чему, а сейчас наше уединение нарушат мятным чаем и лишними ушами.

Северус хмыкнул, подняв бровь:

- Ну главное и я узнал, и вы. Теперь нас собралось, как минимум трое из нашей фирмы в городе, это уже хорошо. Договорить можно и в реале, главное, мой квест не запорите случайно. Нельзя чтобы местные поняли, что я бессмертный игрок, поэтому условия квеста запрещают погибать до взросления.

- Из гномов убийцы не ахти, как впрочем и охрана, - ответил я, показав на всего себя от бороды до пояса.

Парень поморщился:

- Знаю, да и отец только что меня дополнительно просветил. Хорошего мало. Но у меня тоже положение аховое. Начать игру в практически в колыбельке я даже не предполагал! Еле-еле отбился от мамок и нянек, поверьте это было не просто. Но главное мне здесь тупо запрещают нормальную прокачку, мол по возрасту не положено. Выносят мозги контролем и всяким бредом. Пока я ребенок, неписи меня почти не слушают, отмахиваются и влиять на них практически не могу. Я еле-еле прокачал одну единичку таланта и теперь думаю, как бы не прогадать в какое воинское искусство вложиться.

- А сколько длится взросление баронского сына? - спросила Лена.

Саша поджал губы:

- Год реального времени.

Тут то уж и я выдохнул, получилось неожиданно синхронно с гномой:

«Обалдеть...»

Баронет усмехнулся и добавил:

- Можно сократить, делая какие-то «взрослые» поступки. Трабл в том, что никто не знает, в чем они собственно должны заключаться и насколько сокращают.

- Так после выполнения этого долгоиграющего квеста ты станешь реально бароном, владельцем гор долин, газет заводов и пароходов?

Тархан пожал плечами:

- Кто ж его знает. Слышали? Я младший сын. Думаю, дадут какие-то неведомые дворянские умения. Вот только что они из себя представляют, понятия не имею. Может по логике темы надел какой-то дадут на окраине и буду сидеть как титулованный сыч в деревне «Простодыровка». Кошмар, всю жизнь типа мечтал записывать сколько удоев и привесов недополученно с центнера рогатого скота на единицу корма.

Мальчишка криво усмехнулся, подтянул штаны и продолжил:

 - Кроме того я подозреваю что мои старшие братья, тоже игроки. И как бы через несколько месяцев вытья в замковых стенах не вышла ерунда в стиле «квест должен выполнить только один». Так что пока, я пытаюсь получить хоть какие-то статы и хоть какой-то опыт, чтобы быть во всеоружии. И надеюсь вы оба понимаете, что распространяться о нас не стоит ни в игре, ни в реале.

 Я покачал головой:

- Нет, Северус, я не согласен.

У того резко сузились глаза, в исполнении мальчишки это все таки тоже смотрелось мрачно. Лена тоже возмущенно вскинулась, но промолчала. Баронет процедил:

- Поясни.

Я вздохнул и сделал успокаивающий жест:

- Насчет того что местные ничего не должны о тебе знать поддерживаю полностью. Не согласен насчет «не говорить в реале». Смотри. Мы с Леной попали в один город, к тому же в одно место, даже раса одна. Согласись, вероятность этого совершенно ничтожна, если сопоставить с площадью континента Росланд и количеством игроков. Можно было бы предположить, что Инк игры забрасывает в одно место вошедших в один день игроков, однако Лена, как оказалось уже тестирует тему третий месяц. Так что далеко не Макс у нас первооткрыватель.

Саша вопросительно изогнул бровь, а девушка согласно кивнула. Я же продолжил:

- А теперь в этом же городке мы встретили и тебя. Поэтому думаю что нас бросило в одно место, поскольку Инк считал в наших данных, что мы работаем вместе. У программы же Росланд Хай-Тэк, как мы знаем по рассказам нашего темного эльфа Макса, изрядная заточка под социализацию населения. Таким образом думаю, что ИИ дальше продолжит закидывать наших сотрудников в район Лозадель, если еще не закинул. И нужно постараться собрать всех побыстрее, пока наши не вляпались в какое-нибудь приключение не совместимое с  игрой. А в Росланд, это судя по всему - запросто.

Лена развела руками:

- Лёша... Но я... Гнома...

Баронет улыбнулся и передразнил:

- Лена... ну я... вообще маленький.

Потом посерьезнел:

- Вообще-то расклад имеет смысл. Кстати, может быть нам и дали достаточно трудные и ущербные стартовые позиции, чтобы пришлось напрячься всей командой для этой самой «социализации».

Тут Кассиди вдруг просияла:

- Значит скорее всего и остальным вряд ли слаще. Бр-р-р, может даже лепреконом кто-то стал.

- Ага, малолетним, - подтвердил парень, и добавил с иронией, - с временем взросления три года.

Я улыбок не поддержал:

- Кстати, это совсем не так весело, как представляется на первый взгляд. Нам же работать вместе. Поэтому предлагаю не светить перед всеми темой, а рассказать только Игорю. Он начальник и возможностей больше. Кроме того это его желание развивать направление игровой торговли. К тому же, нам с Кассиди скоро в поход дальний идти надо, не знаю как это можно с работой совместить. Тут его  осведомленность и пригодится.

Если Тархан всего лишь сосредоточенно слушал, то на лицо Лены можно было любоваться. По нему как вспышки проносятся яркие выражения: негодование, задумчивость, интерес, радость. Она молча все это сопровождала жестикуляцией, даже не представляю сколько сейчас комбинаций мыслей проносятся у нее в голове. Но вот она не выдержала муки молчания и сказала:

- Согласна, к тому же еще один есть момент. Хоть нам и попались довольно ущербные персонажи, все таки что-то новое мы узнаем и можем поделиться с нашими. И еще, Саша. Ты говоришь что у барона обширная библиотека? Ты мог бы поискать в ней что-нибудь о гномах?

Мальчишка вздохнул и поник:

- Язык мой, враг мой... Библиотека действительно есть и книг там немеряно, вот только читать мой перс не может. Картинки разве что разглядывать. Для изучения чтения нужно талант потратить, который я хотел на боевку...

Лена жестом прервала его. Сказала проникновенно:

- Саша, тебе все равно особо не погулять сейчас. Сидишь так или иначе в замке, чтоб не убили случайно. Поэтому нужно использовать его ресурс. Мы с Горном методом тыка долго так будем исследовать свои возможности, а ты можешь прочитать и рассказать нам. Тогда и мы для тебя сможем потом сделать больше.

Я подтвердил:

- Да, что тебе толка в этой боевке? Когда еще понадобится... А так может и сам придумаешь как использовать наши возможности. Давай, барон, решайся!

Саня встряхнулся, пригладил вихры:

- А-а, была не была! Закопаюсь в библиотеку! Хотя, между нами, терпеть не могу читать. Если на профессиональную литературу еще хватает желания, то на всякую постороннюю...

- Ты воспринимай эти поиски полезного, как профессиональную! - сказала девушка, тряхнув волосами. Потом сделала испуганные глаза и подтолкнула барончика в плечо:

- Прячься! Кветка чаек несет!

Мальчишка змеей скользнул в заросли и буквально просочился сквозь лианы, только листья за спиной зашуршали. Слуга вошел осторожно держа поднос с чашками, поискал взглядом куда бы поставить, но не нашел. Лена тут же ухватила обе и бесшумно отхлебнула.

- О, как вкусно!

Слуга подозрительно посмотрел на цветы, которые медленно словно опасаясь моих варварских рук, снова начали высовывать фиолетовые бутоны из-под камней. Он сунул поднос под мышку и спросил, подергивая ноздрями:

- Мне послышался голос молодого барона Северуса?

Лена вновь припала к чашке, а я кивнул:

- Да, я кажется тоже слышал. Играет наверное где-то мальчик. Бегает туда-сюда, лошадки, букашки... Знаете, как это бывает в этом возрасте.

Лоб Кветки собрался морщинами, он явно «этот возраст» помнил слабо. Лена передала мне вторую чашку, глазами рекомендуя попробовать. Лучезарно улыбнулась:

- Восхитительно. Мне гораздо лучше. Кто у вас готовит такой замечательный чай?

Слуга приосанился:

- В этом замке его готовить могу только я. И... Но не смею вас больше задерживать. Когда появится задание, вам просигналят, не беспокойтесь насчет времени, ничего срочного гномам не поручат.

Он коротко поклонился и сделал жест в сторону ворот замка, который  хоть и был выполнен в стиле «проходите пожалуйста», все же имел смысл «прошу на выход».

Да, репутация в этом мире решает все. Гм, с Кветкой она отдельно не прокачалась, а жаль. Персонаж похоже в этом замке знаковый.


Глава 4



Делай Ы! (неделю назад)

Коньяк сорокалетней выдержки, который был подарен давным-давно благодарным клиентом, обжигал горло. И он зараза, теплый! Какой дурак-ценитель придумал коньяк пить не охлажденным? И да, напиток очень противный, даже с шоколадкой. Пальцы подрагивают, и край бокала при каждом глотке звенит о зубы.

Новейшая капсула, крышка закрылась выпуская игрока пять минут назад и теперь скромно подмигивает панелью. В ее недрах, идут тестирования, обновления. Все как обычно, фирма специализируется на продаже капсул и обвеса, так что войти-попробовать новую модель можно даже уборщице, а уж ему сам бог велел.

Вот только на этот раз «Росланд хайтек». Мда... кто же знал, что считав полностью личность, инк игры выдаст такое,.. давно вроде бы забитое в глубину подсознания. Как говорится сбылась мечта идиота. Конечно, настоящей мечтой эта тема никогда не была, но изредка при встрече с неадекватами негодование свербело. Однако всегда знал, что в свое время сделал правильный выбор, но поди ж ты...

Рука дрогнула особенно сильно, бокал жалобно звякнул о зубы, по пузатому краю пробежала трещина. Тьфу, на него. Отметил что поставил на край стола, ну  и пусть себе. Упадет не жалко. Никогда не понимал вкуса алкогольных напитков, а тут и подавно, похоже в далекие девяностые благодарный клиент под видом сорокалетнего коньяка сунул какую-то бодягу. В те лихие времена бывало и не такое. С тех пор и эта... тьфу ты, как бы мечта была.

Частично видимо из-за нее нравится всякое оружие. Взгляд пополз по стене, остановился на скрещенных дамасских саблях. Новодел, но реально красивые и мощные - гвозди строгают как бритва карандаши. Старинная секира с длинной рукоятью из мореного дуба, прислонилась в углу к полному рыцарскому доспеху. Побитый шлем-ведро на каминной полке,.. взял и машинально взвесил в руках. По семейной легенде принадлежал одному из предков. Помнится в детстве часто надевал, удивляясь насколько мелкими вообще-то были рыцари в средневековье. Подголовник плотно охватывал шевелюру, узкая горизонтальная прорезь для глаз и чуть шире - вертикальная образует букву Т. Зачем вертикальная не знаю, по носу разве что получать...  Игорь снова вздрогнул, невольно потрогал переносицу.

Да, эту жуть из головы так просто не выбросить. Черт бы побрал это максимальное погружение рекомендованное для полноты ощущений. Ученые как не пытаются, не могут выделить из потока нервных сигналов именно болевой. В отрыве от боли, в капсуле отрубаются и все остальные тактильные ощущения, чувствуешь себя как обколотая «заморозкой» челюсть. Всегда честно клиентов предупреждаем при настройке и большинство выбирает хардкорд. Конечно не мазохисты,  собственно большинство ложится в игровой кокон вовсе не для боев и шинкования друг друга колюще режущими, а для получения максимума ощущений. Ну конечно, в игре даже девочка в квартале красных фонарей может воткнуть в печень гвоздь...

А тут и вовсе «Росланд Хайтэк», да еще случилось с ним это самое «не просто» в квадрате. Хотя нет вроде бы куда проще - удалить аккаунт, дать ребятам отбой мол «появились новые обстоятельства», но... черт, ведь реально чую, что здесь можно сделать бабки! А чутье есть. Всегда было. Сколько себя помню торговал. Начиная с начальных классов конфетками и жвачкой, позже кассеты, диски. К окончанию школы уже поднял денег на авто. Подержанную ауди, но она тогда смотрелась среди редких «москвичей» и «нив», как лебедь в стае голубей. Даже черная волга сына директора бумажного комбината сразу поблекла и перешла в разряд «сереньких уточек». Хе-хе...

Конечно, не всегда успевал ухватить, не всегда получал сполна, не всегда получалось на сто процентов. Но это нормально. Борьба с клиентом всегда заводила, захватывала, бодрила, заставляла вскипать кровь и работать мозги на всю катушку. И сейчас, на сто процентов был уверен, что в элитную игру, отсеивающую большинство людей, получится войти легко и непринужденно. Ну не может Инк игры проигнорировать такого редкого представителя человечества как Игорь Рокфор. Он и не проигнорировал...

В других играх вход стандартен: выбор расы, внешности, начальных скилов, места появления. Но только не в Росланд Хайтек - игре созданной ведущими государствами планеты. Игре сотворенной, как альтернативная вселенная, имеющая общее валютное пространство с реальным миром. В ней нет тотального контроля администрации, любыми путями старающейся заработать бабки, играя на обычной балалайке: жадность, интерес, секс. Ну... не всегда на балалайке, струн и больше может быть. Но по любому стандартные мелодии, которые действуют на всех.

 Росланд Хайтек  полностью отдали ИИ, намеренно лишив себя контроля над этой вселенной, чтобы избежать человеческого фактора. Собственно админы игры лишь стражники, бдительно следящие друг за другом - не дай бог влезет человек с инструментами. Все решения и управление на ИИ, что играет роль законов природы, развивающихся по самообучающимся алгоритмам. Он же и решал, исходя из хитрых вычислений и предпочтений, допустить или не допустить к себе в мир нового игрока. Проходило едва ли 15% если судить по официальной статистике, придавая игре ареол элитарности.

Но тот же ИИ выдавал и внешность. Обычно схожую с реальной, конечно с поправкой на расу, которую опять же он определял сам. После долгого дня, наполненного тысячами тестов, электронный интеллект забрасывал наконец прошедшего игрока в какое-нибудь место... Причем если тебе там не понравилось, можно в любой момент обнулить аккаунт и хоть на следующий день войти тем же базовым персонажем в другое случайное место. На прежнем оставалась твоя «бездушная аватара», регресс которой регулярно присылали тебе на почту. Впрочем аватары обычно долго не существовали - игра быстро перемалывала «дебилов». По какой-то причине ИИ не отдавал вычислительные мощности аватарам игроков, и вскоре те погибали окончательной смертью.

В сети изрядно историй о входах, но поначалу приятно удивило всплывшее после приветствия сообщение:

Вашему персонажу предложен базовый бонус. Вы сразу можете выбрать имя. Итак, как вас зовут? ...

Он лишь хмыкнул, о таком бонусе нигде не слышали. Но и он же, не абы кто а!... Хе-хе. Долгие раздумья не в характере, для этого есть эксперты. Моя стихия напор, наскок, удар! Пойдет юношеская кличка «Одинец». Кличка банальная - он просто жил в Одинцове, вот и прилепилось тогда. Пользовался, когда не хотел светить свою звучную фамилию. Дополнительных бонусов игра не предложила, и вскоре все вокруг все наполнилось зеленым сиянием, что втянуло персонаж в воронку.

Бирюзовый вихрь вращался все быстрее и быстрее. Постепенно краски наполнились темными разводами, потом воронка смерча стала серой, желудок на мгновение подступил к горлу и тут сразу все прекратилось.

Под лопатками тепло... даже жарко, а еще неприятно давит камушек. Глаза медленно адаптируются, привыкают к свету и их наполняет небесная синь. Солнце светит откуда-то сбоку - ярко выделяя усыпанный щебнем склон. От кривых елей, вцепившихся в камень корнями, тянутся резкие черные тени. В ушах постепенно возник и разросся глухой и мощный ритм огромного барабана. Камушек под спиной совсем достал, но тело вялое как отсиженная нога. Неловко изогнувшись, попытался убрать неприятное давление. По щекам что-то щекотно потекло и, вместо того чтобы залезть под спину, рука машинально ляпнула по лицу. Грубые мозоли скребнула кожу. Отнял ладонь и ошарашенно замер, забыв о беспокоящем камне. По широкой корявой ладони растекается пятно крови. Пальцы раза в полтора больше, чем подсказывает память, а на кончиках выпуклые бугристые ногти, что больше походят на когти.

- О майн гот!.. - вырвалось само собой и заставило снова ошарашенно замереть. Голос совершенно не похож на хорошо поставленный баритон Игоря Рокфора. Скорее какой-то низкий хрип.

Сбоку кто-то тяжело протопал, на лицо упала тень. Взгляд сфокусировался на подошедшем и... черт, лучше бы не! Над ним на пол-неба навис громадный клыкастый орк, похожий на бодибилдера с содранной кожей, настолько на его фигуре выделяются все пучки мышц. Кожаные шаровары, на коленях металлические заклепки, похожие то ли на черепа, то ли на рожи ацтекского зубастого божества. Поверх кубиков пресса, которых кажется вдвое больше чем у человека, висит веревка, с нанизанными пальцами. Успел еще потрясенно понять, что один средний, скрюченный, подергивается, словно пытаясь из последних сил показать «фак». Затем эта орясина взревела:

- Разлегся?! Вспоминаешь плетеную колыбельку и мамкину сиську?! Что за кучу дерьма опять прислали! Всего один удар и лег отдыхать!

 Когтистая ручища цапнула за грудки и вздернула вверх безвольно обвисшее тело. Клычищи приблизились к самому лицу, клочки бровей торчащие как у ощипанного филина, зашевелились над мощными мышцами надбровных дуг. Круглые желтые глаза с огромными зрачками уставились яростно, словно пытаясь прожечь дыру. Орк прошипел-проурчал:

- Нос воина должен быть сломан! Лучше сразу, а то в первой же драке захлебнешься кровавыми соплями, собьешь дыхание и попадешь на пику! А теперь выпрямись, вытрись и прекращай строить бабью ляльку из кровяной соломки! - последние слова, хлестнули, словно пощечина. Ноги сразу налились силой, напряглись, выпрямляясь. И оказалось что злобный орк аж на голову ниже. Тот шагнул назад, рыкнул что-то злобно-одобрительное и тут же влепил такую оплеуху, что в ушах зазвенело.

- Забудь о стойбище! Тут тебе не там! Ты уже не сосунок, и скоро встанешь перед Ур-ром. Думаешь, получишь свой черный меч, если будешь растекаться тут как говно под копытом? И достань клыки! Ты не в кустах с девкой, чтобы их прятать. Достань клыки, тебе говорят! Делай «Ы»!!!

Руки орка метнулись к лицу, как две толстые кобры, жесткие пальцы ухватили за челюсть и резко рванули на себя, словно тот собирался врезать лбом в переносицу. Под ушами хрустнуло, пронзило болью и, скосив глаза вниз, потрясенно увидел два белых клыка почти достающие до скул...

Еще мгновение и взгляд сфокусировался дальше на четверке несомненно орков, но выглядевших совсем не так внушительно. На всех кожаные рубахи, с какими-то индейскими кисточками. Морды ошарашенные с потеками крови, из свеже-свернутых носов. Каждый нет-нет да собирает глаза к переносице, чтоб посмотреть на клыки. Похоже всем в новинку, а один непоседа и вовсе пальцами щупает за ушами:

- А ну прекратить! - рявкнул ему злобный здоровяк. - Сегодня все делаете Ы! И пока не научитесь работать клыками, никто их не уберет!

Вахром предлагает изучить первую боевую форму орка, предназначенную для ближнего боя. Треугольные клыки способны наносить базовый урон 5-10 ед, расход выносливости зависит от уровня умения. Клыки орка природное оружие, которое всегда с собой, всегда наготове. Каждый мужчина если он воин делает Ы! Клыки это доблесть орка, готовность к схватке, демонстрация силы...

Читать всплывшую информацию и идти, поставив между собой и этим... сержантом, других новобранцев, гораздо проще, чем одновременно отвечать по двум телефонам, слушать хныканье бухгалтера и сверять отчетность. Поэтому еще успевал посматривать на кувыркающееся в небе воронье, терновник вдоль тропы, на иглах которого повисла распухшая змея с удивленно выпученными глазами, и на мух, роящихся вокруг нее, что то и дело ныряют в открытую пасть.

Идти не далеко, сквозь гул барабана прорываются невнятные вопли, похожие на команды. И вопли на команды не похожие, визг рычание и чавканье ударов. Зеленые ребята, замедляют шаг, с инстинктивной опаской вытягивают шеи, словно это поможет заглянуть за угол. На морде Вахрома появилась подлая усмешка, он резко шагнул, словно собираясь дать пинка отстающему, но у «свеже-попавших» словно глаза на затылке, все рванули вперед. Впрочем орчина похоже просто сделал вид что собирается подгонять, с ухмылкой двинул следом.

Извилистая тропинка вывела по склону к большой площади, где в клубах пыли яростно сражались сотни орков, оттуда и доносился рев и гул барабанов, но Вахром однозначно показал пальцем в сторону неприметной дорожки внизу.

- Вам рано туда. Пока идите сюда!

Двигаться «сюда» можно было лишь гуськом, между колючими зарослями. И вспоминая дохлую змею, ясно почему все избегают длинных колючек. Игорь затесался аккурат в середину отряда. Пока не разобрался что к чему лучше не отсвечивать, не отставать, но и не лезть вперед. И мотать на ус... гм у орков нет усов, ну тогда на чуб. Из лысых голов на макушке каждого изрядный пучок черной «скальповой пряди», у кого как конский хвост, у кого в тугой косице, у кого как намазанный жиром ком. Потрогал у себя, скосил глаза - вроде вообще оселедец. Чтоб не отвлекал, лихо завернул его за ухо.

Гул барабанов становится все тише, зато громче стрекотание кузнечиков, и карканье воронов, в голосе которых явно слышался гнев. Причина отрылась очень скоро - над небольшой поляной взлетело что-то вроде редкой огненной сети, постепенно угасая и рассыпаясь. Вороны уворачиваются  от огненных полосок, но получается не у всех. То одна, то другая птица попадает под удар и, вспыхивая оперением, отваливает в сторону. Кто-то падает в траву, но некоторым удается спланировать на дерево. С веток, от копченых и сыплющих сажей воронов и доносится особенно недовольный птичий мат,

На земле, скрестив ноги сидит орк, расписанный красными зигзагами и белыми иероглифами, он  усмехается слушая брань птиц. Клыков торчащих у него не видно - просто грубая физиономия с какими-то рытвинами, словно по нему в упор стреляли из дробовика. На голове султан из красных перьев. Он потянулся и снова швырнул вверх огненную сеть, отгоняя осмелевших птиц, и помахал коротким кривым жезлом:

- А ты не спешил, Вахр! Долго мне еще скучать тут дожидаясь твою новую зелень? Еще немного и вороны сожрут все твои мишени!

Наш «сержант» посмотрел на мага недовольно:

- Дождался ведь. А что так мало?

- Хватит, я позабочусь.

Маг кивнул в сторону поскрипывающих на ветру мясных туш, ноги которых пробиты кольями - висят на крюках. Брюшины вскрыты, но коричневые шкуры с чередующимися светлыми полосками на месте. По ходу олени - головы тоже целы, почти касаются мордами потоптанной и залитой кровью травы, рога в стороны, покачиваются остриями на уровне коленей. У новобранцев расширились ноздри, на нас накатил тяжелый дух крови и сырого мяса. Маг закинул ногу на ногу и потянулся.

Вахром буркнул под нос что-то злобное, щелкнул пальцами, привлекая внимание мол «всем смотреть!» И прыгнул к ближайшей туше, склонив голову, как бросающийся в атаку бык. Перед самой целью резко, снизу вверх, мотнул головой. Клыки вонзились в мясо, туша оленя взлетела как подброшенный мяч, две кровавые борозды разорвали мясо, из лопнувшей шкуры вылезли осколки ребер. Пока туша падала, орк как змея успел отшатнуться назад, и еще раз махнуть головой слева направо, распахав цель еще и поперек.

Повернул морду, измазанную в крови к нам:

- Твои клыки - твое оружие! Оно всегда с тобой. Делай «Ы» в бою и вне боя, тогда клыки станут крепче! Каждому по туше! Делай, пока не научишься!

Маг небрежно повел рукой, из черепа на конце жезла вырвался зеленый туман. Он окутал тушу, на миг оформился в призрака. Тот взвыл и стек вниз, впитываясь в землю. Раны на туше с хлюпаньем закрылись. Вахр кивнул и медленно прошелся перед нами, заложив руки за спину:

 - Запомните, сосунки. Все боевые отряды орков делятся на лапы! В каждой лапе пять воинов. Специализация лапы определится по вашим достижениям. После этого вы встанете у алтаря, и каждый должен будет победить врага во славу Урра. После чего каждый обретет черный меч, копье, ятаган, или секиру! С оружием Урра, вашу лапу отправят в великую орду, где вы получите силу, честь, славу, добычу. Станете настоящими воинами или умрете!

...

 - Что ты лижешь тушу? Губу втяни! Или хочешь чтоб отвисли как у черных баб, что оттягивают их золотыми тарелками?

- Ты что клюешь, как ворона? Клык должен идти снизу-вверх. Ровно и со скрипом!

- Каждый должен уметь вспороть! И не дави, а то говно из кишок на морде повиснет!  Резко и четко. Хрусть, и вскрыл!

...

*****

Игорь дернулся, отбрасывая воспоминания, но сразу облегченно выдохнул. На плечи легли гладкие теплые ладони, ухватили мышцы трапеций, пожамкали крепкими пальцами:

- Дорогой, что-то ты слишком напряжен. Проблемная модель кокона, или тестировал его на какой-нибудь игре вроде «бегущий человек?»

Голос у жены мягкий, низкий, грудной. Да и сама грудь прижалась к спине так что сразу мысли переключились.

- Есть немного, Марин. Представь, твой муж провел три часа в учебке орков. Вот уж подвалило щастье...

Она сжала кожу на загривке и потянула, словно пытаясь поднять, как нашкодившего котенка.

- Опять для теста включил рулетку лучших игр и вошел наугад? Адреналинщик!

Мышцы на спине короткими рывками расслабились, заставив блаженно откинуть голову назад. Жена чуть выше него ростом... конечно когда он сидит на кушетке. Его два двадцать пять и ее метр шестьдесят...

- Нет, на этот раз сложнее. Помнишь, я рассказывал об одном начинании моего инициативного менеджера?

- Максима Легостаева? Помню... Его с того вашего корпоратива помню. Он мне показался каким-то... хищным.

Игорь потянулся, завел руки назад и прижал жену к спине.

- Конечно хищный. Но это наш хищник! Так вот он предложил идею, я понял ее перспективу и подумал, чего тянуть! Вот активировал Росланд-Хайтек, тема дает интересные расклады. Можно производить виртуальные вещи и продавать сразу за реал, минуя ввод валюты в игру. Раздолье для бизнеса. Но Инк игры сгенерировал какой-то бред...

 - Мне сорок пять лет, у меня жена красавица и четверо детей. Я успешный бизнесмен... и вдруг забросило в банду орков. Жутких военизированных отморозков! Черт, ведь я и сотрудников всех своих подписал в эту тему. Вот как мне сказать им, что шеф сегодня несколько часов рвал клыками оленьи туши? Бр-р-р. До сих пор хруст вспоротой кожи в ушах стоит. Что ты как психолог можешь сказать, или мне уже стоит навестить психиатра? Хе-хе...

 Марина молча растирала плечи. Прерывать молчание не стоит, по опыту знал, что она обдумывает ответ. Полная противоположность его взрывному характеру и мгновенным решениям, возникающим буквально на лету. Через пару минут ощутил, что все узелки на мышцах расслабились и даже от сильных нажатий не чувствовалась боль. Наконец она задумчиво ответила:

- Ты не служил в армии, и похоже тебя это угнетало всю жизнь больше чем ты думаешь. Опять же, давила тебя и фамилия - подспудно ощущал вину перед предками, которые не выпускали из рук меч и копье, автомат и штурвал самолета. Ты прекрасно знаешь, что сделал правильный выбор и потратил те два юношеских года на то, что у тебя действительно получается и нравится. Однако нет-нет, да встречал  старых приятелей или просто знакомых, что тебе завидовали черной или белой завистью. Но едва они узнавали, что ты не служил, как начинали смотреть с невыносимым для тебя превосходством, словно постигли нечто недоступное простым смертным, не приобщившимся к... ордену Кодров. Тех «Кто Отдал Долг Родине».

Последние слова женщина произнесла с пафосным придыханием, Игорь, воспоминания которого она всколыхнула, начал было хмуриться, расслабился снова.

- Да, бывало... Подходит такое чмо расхристанное, тельняшка навыпуск, бутылка в кармане. «Где служил?!» Вроде бы, тьфу на него и забыть, но вот что ему ответить? Да я пока ты служил, первое состояние сделал! Сам. Без помощи родственников. Но полосатому плевать, он не знает ни что такое деньги, ни как их зарабатывать. У него есть пузырь и одно достижение в жизни «он служил!» Слуга, блин!

Марина нажала на плечи, заставив сесть почти вскочившего Игоря. Ладони прошлись по щекам и закрыли глаза. Она прошептала на ухо:

- Но и главное ты тоже знаешь... Твой младший брат погиб в Баварском конфликте в чине капитана, и у тебя на руках сейчас два племянника одиннадцати лет. И они играют совсем не в монополию...

- Да в войну они играют!

- Да. Маленькие максималисты, и тебе с ними все труднее... Понятия не имею, как программировали ИИ Росланда, но возможно он сделал тебе странный, но дорогой подарок.

Игорь благодарно сжал ее ладони, коснулся губами.

- Ну что же... Надо еще освоить этот подарок. Поэтому буду делать Ы!

Над головой словно колокольчики зазвенели, Марина расхохоталась, чмокнула в макушку и спросила:

- Что ты будешь делать?

Я сгреб ее из-за спины и посадил одним движением на колени. Она сразу уютно свернулась и прильнула щекой к груди, посмотрела с ожиданием.

- Орков все видят со страшными клыками торчащими из нижней челюсти. Но на самом деле, это грозная боевая форма, которую с непривычки держать совсем не просто. Челюсть все время норовит вернуться в нормальное положение, от ударов клыками все время щелкает за ушами и жевательные мышцы не удерживают распахивающуюся с непривычки пасть. Приходится тренироваться и пока наставник Вахром не решит, что достаточно - даже простой дубинки не доверит.

Марина снова рассмеялась:

- Вот и нашелся на твою голову злобный сержант. Но я знаю, у тебя все получится, мой могучий орк! И там, и тут! - она шлепнула его ладонью по груди, словно подтверждая

Игорь подхватил ее на руки, выдвинул нижнюю челюсть, мельком глянул в зеркало... нет, тут клыков не наблюдается и тоже расхохотался, закружив ее по комнате.

- Прорвемся! Как обычно!

Глава 5



Едва отошли от замка, как девушка цепко ухватила меня за плечо и безапелляционно сказала:

- Идем!

Тянула она меня через полнку с ощипанной травой в сторону открытой беседки из старого камня. Теленок, который похоже и трудился на стрижке этого импровизированного газона, неуклюже подорвался и принюхиваясь, побрел было за нами, но толстая веревка, от его ошейника, натянулась и размочаленный колышек удержал животное. Беседку недавно очистили от зарослей лозы - ее обрывки со свежими еще листьями висят на каменных решетках. Рядом привалился целый сноп лиан вперемешку с гроздьями раздавленных ягод.  Внутри беседки выщербленные камни, трещиноватые каменные же скамейки, полукругом вдоль стен. Над головой купол, похожий на круглый вогнутый щит из центра которого торчит каменное же острие.

- Э-э, Кассиди, - я покосился на бычка, который вновь улегся на траву и меланхолично задвигал челюстью, - какое-то здесь совсем не романтическое место, может быть...

 Девушка уперла руки в бока:

- Что за глупости тебе в голову лезут! Нормальное место, чтобы обсудить последние встречи! Или ты...

Я поспешно выставил ладони перед собой:

- Нет-нет, конечно я имел ввиду, что для такой прекрасной девушки, побитая беседка, с кучей травы рядом - не самая подходящая переговорка.

 Гнома взмахнула головой, тяжелые рыжие волосы обвили шею и спустились по плечу на грудь. Она усмехнулась:

- Ничего, пойдет... И перевод стрелок, и место.

Я развел руками:

- Если честно, не совсем понимаю что обсуждать. Все же ясно.

 По раздавленным виноградинам ползают осы, то одна то другая злобно дергает брюшком в сторону разноцветных бабочек, те отпрыгивают от торчащих жал, как голуби от ворон, но все равно выискивают брешь в обороне не очень плотных рядов полосатых насекомых, и украдкой разматывают хоботки, целясь на вкусно поблескивающий сок. Однако пауза затянулась, а девушка смотрит требовательно:

- Нет, правда! Все же ясно! Тут игра, Лен. Все проще чем в жизни. Здесь все прописано: Вот это стул, на нем сидят, вот это стол, за ним едят. Вот это квест за него... э-э получают, ну или огребают в случае провала. Ургала с Громодаром пошли за товаром, сегодня-завтра двинемся в дорогу. Бароненок наш поищет  инфу какую-нибудь полезную, несколько местных квестов еще у меня и у тебя надо закрыть. Ну и мне распределить очки навыков наконец. Вот и все. Чего же более?.. И не надо на меня смотреть, как на убогого! У меня от этого самооценка понижается, что чревато!

 Девушка вздохнула, провела пальцем по скамейке, видимо чистота удовлетворила, поскольку тут же уселась, сделав жест мол садись напротив:

 - Ладно, распределяй свои уровневые очки, или как они там называются, сама справлюсь.

Я покосился на камень скамьи, который даже с виду был холодным и жестким:

- Располагай очко, распределяй очки... Интересно можно ли получить в игре геморрой?

 Но девушка уже не слушала мое ворчание, в руках появились, да так и замелькали листки бумаги, а уже знакомое размочаленное перо (или такое же) яростно заскрипело, прерываясь только чтобы булькнуть в чернильницу. Вся такая целеустремленная, мне бы так. Хм Я выдернул из инвентаря цветок, который с таким трудом выдрал в замке барона. Вот на нем-то и потренирую «определялку». Выглядит цветок помятым, яркий фиолет поблек, а пестик с тычинками в центре обвис как... ладно.

 Ну же, где ты мой любимый подземный фокус? Иконка подсказки всплывшей над растением, не сказала ничего нового. В нее заключено единственное слово: «цветок». Вот на кой черт такие подсказки? Типа без нее кто-то подумает, что это круглоротая черепаха! Пузырь подсказки неподвижен и монолитен, ничуть не собирается легкими подергиваниями намекать, мол, «сосредоточься щас откроюсь и поясню». Ну ничего, рецепт определения есть. Сейчас мы тебя интеллектом приложим и мудростью додавим хе-хе... или как там у гномов хей-хо? Итак, распределены баллы лишь за 3 уровня, а поскольку сейчас десятый - скопилась куча свободных единиц.

Горн. Гном 10 уровень

Сила - 47.2 (10 расовый бонус, 21  автоапределение, 2.2 тренировка, Потрошитель 1 ур. +5)   7 к распределению.

Ловкость - 2.6 (0.6 тренировка) + 7 к распределению

Телосложение - 39.1  (10 расовый бонус, 21 автоопределение, 0.1 тренировка)  7 к распределению

Разум - 6 ; 7 к распределению

Мудрость - 18 ; 7 к распределению

Ну погнали. Сейчас главное не шевелиться, а то пробные параметры слетают без подтверждения.

2 единички в интеллект, 1 в мудрость... цветок? Никак.

4 в интеллект, 2 в мудрость... цветок? никак.

...

20 в мудрость 10 в разум! - и вот с замиранием сердца увидел, как иконка нехотя развернулась.

 «Цветок (неопознанный)». Мудрость и интеллект, без учета модификаторов навыков (достаточны). Врожденный навык травничество (отсутствует). Необходимо пройти обучение.

Вот тебе и хей-хо... Хуйху, блин! А я то раскатал губу на полстола. Определить то, определить это, нагрести денег за... Так-так, спокойно. А то от моего тяжкого вздоха даже Кассиди прекратила писать и подняла вопрошающий взгляд. Я махнул рукой, мол все нормально, и начал упорно думать.

 Так, что я вообще идентифицировал? Да много что пытался, однако реально получались только камни. Значит у гномов тоже есть врожденный навык. Камневед какой-нибудь? Геолог? Прораб? Гм, прораб вообще кажется из другой оперы.

 Я полез в настройки, перебросил странички скудных записей, поскриншотил, посмотрел на восстановившиеся баллы... Ни-че-го! Но должно же быть! Стоп, а что если сведения появляются лишь при достижении нужного количества баллов?

 Сел на пол беседки скрестив ноги, всмотрелся в цветок, открыл полупрозрачную таблицу информации персонажа. И вновь раскидал очки интеллект-мудрость, впился в табличку и...

 Медленно, тягуче, словно не желая появляться, в уголке странички отрисовалась морда демона с высунутым языком, свисающим как меч. Я осторожно, словно делая операцию на мозге, подвел курсор к значку и кликнул. В ушах раздался вибрирующий затихающий стон и значок рассыпался сотнями осколков. Изображение сдвинулось и я чуть не подскочил от радости:

 «Список навыков»

 Я пробежался взглядом по множеству строчек, большей частью серых, безжизненных, несколько моргали тревожным красным светом, заполненные, какие на треть, какие на четверть. И лишь одна сияла ярким золотом: «Рудознатец» уровень 3

 Вау! - я все-таки не выдержал и вскочил, золото сразу же поблекло, посветлело до бледно-лимонного «рудознатец» уровень 1

Но это просто, не подтвержденные баллы интеллекта и мудрости сбросились при движении. Но суть уже ясна, восстановить раз плюнуть. Теперь бы описание еще прочесть. Если не ошибаюсь, оно должно быть вот за этой стрелочкой, вправо за цифрой 3.

Рудознатец - природный навык расы гномов. Позволяет различать и определять каменный материал 0-1 уровня. Врожденный модификатор навыка МН 1.5  Интеллект\мудрость умноженный на мн = нижнюю границу определения возможности опознания той или иной руды. С возрастанием навыка сокращается время определения для более простых руд.

Внимание: интеллект и мудрость должны быть в пропорции 1, доли в качестве навыка не учитываются. Влияют лишь на скорость опознания. 2% на дополнительную единицу.


Внимание: для возможности определения руды высшего уровня, необходимо полностью заполнить количественную составляющую ряда, не зависимо от уровня интеллекта. В данный момент заполненность определений на шкале руды 0 уровня составляет 346 единиц, остаток до 1 уровня = 654 единицы.

Изучен скрытый навык «Камнебой», позволяет создание каменных снарядов. Для создания ударных камней уровня 0+ необходимо использование маны.

Для изучения навыка камнебой - необходимо найти учителя навыка. Предупреждение: навык в Росланд практически не востребован, относится к категории «забытые знания», поэтому не рекомендуется к развитию.

Понял мало что, но да ладно, разберусь позже. Скриншот. Иконка скрина, сверкнув золотой звездочкой, свернулась в трей. Я выдохнул, наконец обретя возможность пошевелиться. И понял что Кассиди уже несколько секунд с любопытством на меня смотрит:

- У тебя такое выражение лица, словно ты съел чашку меда, а на дне обнаружил засахарившуюся лягушку.

 Я невольно усмехнулся:

- Ага, есть такое дело. Есть плюс - быть гномом вовсе не такое бесперспективное занятие, но есть и минус - им быть трудно. Вкратце: удалось нащупать полезный навык «рудознатец». Нужно полтысячи камушков еще определить, чтобы потом поддавались камни второго. Только что да как еще не понял. Как-то оно пока далековато от моего соображения. Попозже подробности дам, а ты что там понаписала? А главное зачем?

Тут уж у Кассиди, начавший было появляться на лице восторг мгновенно сменился недовольной гримаской.

- Горн! Ну ты что во-обще как... Леша?

У меня глаза на лоб полезли:

- Фигасе ты поделила. Типа личность раздвояеццо?

Девушка улыбнулась и вдруг быстро провела ладонью мне по щеке и по бороде, а когда я замер от неожиданной ласки, склонилась к уху и шепотом сказала:

- Сообразительный ведь гном, а тупишь, как наш плохонький менеджер.

Я цапнул лишь воздух, девушка мгновенно отпрянула и звонко расхохоталась.

 - Ну, не надувайся! Любые переговоры являются болтологией, если в процессе не подводить итоги, не делать обобщения, выводы. По окончанию каждой встречи должна быть выработана какая-то договоренность, план действий, задел на будущее.

- Но мы же не на переговорах с клиентами были!

- Всех можно рассматривать, как клиентов и получать информацию, которую потом нужно лишь придумать, как использовать.

- Ну и что за информацию? Э-э? Для?

- М-э-энеджер, прекращай «мэ-экать», это не комильфо. Слушай:

1. У нас появился Ургала, который может обрисовать как вообще здесь происходит общение с божествами. Так что его нужно раскрутить на информацию. Если уж у гномов нет, а бонусы необходимы, то нужно найти себе какое-нибудь.

2. То же самое задать Тархану, чтобы нарыл у себя в библиотеке.

3. Узнать, почему одно оружие становится тяжелым и выпадает, а у другого рукоятка превращается в дым. Выяснить варианты, попробовать использовать.

- Вот-вот!  Третье уже интересно! Лен, ты лучше просто идеи под проверку придумывай, не надо эту шаблонную канцелярщину в игру тащить.

Губы гномы обиженно надулись, она вскинулась возразить. Но я приобнял ее за плечи и встряхнул:

- Кассиди, если тебе удобно, выписывай пунктами, конспектируй и все такое. Но мне на стол только свежие идеи, выводы и план действий!

Девушка ошарашенно повернулась у меня в руках, и вопросила:

- Резцов, ты ли это?

Я снова хмыкнул:

- Ну не ты одна копируешь повадки менеджеров высшего звена.

Ох зря я это сказал... Ее розовое ушко было так близко, на шее бьется пульс, а удивленно приоткрытые губы манят... то есть уже не манят, поскольку владелица вывернулась и унесла их прочь метра на два и глубоко вдохнула чтобы негодовать. Даже издала начальный звук какого-то слова, однако прервалась и навострила уши. Издалека донеслась чарующая мелодия скрипки. Она перекрывала посвистывание ветра, жужжание насекомых и равномерный хруст из пасти теленка.

- Скрипка? Здесь?!

Я замедленно кивнул:

- Да... И кажется я знаю этого Паганини.

Взгляд девушки метнулся:

- Хоббит?

- Ага. И у меня к нему конкретный вопрос, что это за слух такой пустили хоббиты, что у меня репутация у торговцев просела дальше некуда? И почему пустили.... Нет, не просто «почему», а «какого черта?!» Держи наготове свои камушки. Это может быть ловушкой.

Музыка становилась все громче, но откуда несутся звуки,  никак не мог определить. Я не мог, но похоже для девушки это не было загадкой, она шла по прямой, и лишь время от времени оглядывалась,  с недовольным видом, мол что плетешься. Я уже привык, что эмоции у нее на лице вспыхиваю и мелькают как языки пламени и внимания не обращал, тем более ничего вслух она не говорила. Надо будет попросить ее скрин навыков и умений, но и так ясно, что дело в невероятной ловкости.

 Домов в этой части Лозадель нет, да и негде им попросту приютиться - сплошные вертикальные скалы, с редкими уступчиками и узкими тропами, дикого вида, утоптанными острыми копытцами. Пару раз мелькали и владелицы копыт - пугливые козы. Вот уж не думал, что в черте города есть дикая живность. Хотя может и не дикая... Кажется видел пару раз у рогатых животинок ошейники.


 А скрипка смеялась и плакала, то едва слышно, то звуки взвивались в небо так что казалось вот-вот они начнут закручивать облака в смерч. Наконец под ногами открылась площадка, похожая на тот самый первый встреченный мною постамент, с огрызками лап. Похожа она была лишь плоским прямоугольным основанием и оплавленными пятнами потекшего камня. Похоже ему досталось куда больше той что встречалась мне, никаких посторонних осколков из нее не торчало.

 Скрипка оборвала мелодию завершающим аккордом и хоббит, а это действительно был тот самый скрипач из таверны, из-за которого я загремел в тюрьму, поклонился нам в пояс, отставив в сторону руку со скрипкой и смычком.

- Здравствуй, Горн. Приветствую тебя, прекрасная Кассиди.

Ему бы фрак носить и бабочку, а не дерюгу еле прикрывающую тощее тело. Прямо аристократ малорослый, Лена улыбнулась, кивнула, но вместе с тем, словно невзначай крутила в ладони сразу два округлых камня «голыш сталактита», надо же, даже такие попадались, - отметил я мельком. У меня включилось в пику этому франту в дерюге, «гномье бурчание», я сказал, воинственно выпятив бороду:

- И тебе не хворать, скрипач... не знаю как по батюшке.

- Гебриэл Тук, к вашим услугам, - снова поклонился хоббит, сверкнув улыбкой.

- Ишь ты, Тук. Что-то не много на тебе жира для такой солидной фамилии, - хмыкнул я. Хоббит погрустнел, присел на краешек плиты, и снова стал маленьким и жалким, как в таверне под градом объедков. Он положил скрипку и помял пальцами переносицу.

- Да... Хоббитам сейчас не до жиру, с тех самых пор, как выгнали с наших полей. Ровные квадраты пшеницы, ухоженные ряды кукурузы, подсолнухи все как один поворачивающиеся за солнцем... Свинки, похрюкивающие в загонах, прудики с вкусными карпами, уютные норки... все в прошлом. Хоббиты всегда были мирным народом, и не могли противостоять ни ордам демонов, ни их приспешникам из людей и эльфов. Теперь там грубо распаханные земли человеческих баронов, едва приносящие урожаи.

- Бедненькие, - так как вы живете? - Лена присела на корточки рядом с хоббитом. Камни словно сами собой исчезли у нее из ладони. Хоббит пожал узкими плечами:

- Под небом. Завернувшись в бурку, прикрывшись чапаном, - он кивнул в сторону свертка, лежащего на краю плиты. - Пасем коз, играем на скрипках...

- Все это печально, вот только не объясняет одной интересной вещи, - снова буркнул я, уставившись в переносицу скрипача-чабана. - Чем я умудрился насолить хоббитам так, что они серьезно просадили мне репутацию перед темными торговцами и ворами Лозадель? Так-то мне плевать, не больно то и хотелось иметь дело со всяким отребьем, но почему хоббиты-то подключились к недовольным!?

Скрипач снова вздохнул, потом сделал какой-то странный жест рукой и у него над головой налился серым цветом ник имени:

Гебриэл Тук

Но совсем не это заставило меня метнуться вперед и загородить Кассиди, растопырив сжатые кулаки. Под ником, таким же серым и невзрачным, протаял уровень 134 !!!

Хоббит печально улыбнулся:

- Да-да, я так и понял... стремление защищать в тебе неистребимо. Так я и сказал нашим братьям, но их не было в той таверне и мне не поверили. А потом стало еще хуже, когда ты сошелся со стражей, ненавистной нашему народу. Гнома выглянула у меня из-за плеча, сразу растеряв всю свою потенциальную крутизну, спросила подняв брови домиком:

- Значит тебе ничего не грозило в той таверне? Но зачем все это тогда?

Хоббит оглянулся и повторил жест, скрывая имя и уровень. Подозрительно прищурившись присмотрелся к вершине, где виднелось подножие замка.

- Жить под небом не просто. Наш божественный покровитель Колос сейчас мало что может - никто не возносит ему молитвы, кроме хоббитов и чтобы хотя бы просто поддерживать его бытие, нужно зерно. Много зерна. Настоящая прорва зерна... А оно стоит денег, поэтому нам и нужны эти золотые и серебряные кругляши и много. Я готов был стоять под градом объедков, делая вид что вот-вот им удастся меня прибить, тогда как братья бы освобождали карманы посетителей от лишних денег, воспоминания о которых у пьянчуг остается всегда в туманном «хорошо погулял вчера».

- Ясно... Сорвал выходит вам операцию. Доставил проблему.

Я скрестил ноги, опустился рядом с хоббитом.  Он положил мне руку на плечо:

- Ты делал это с чистым сердцем, друг. По доброте душевной встал на защиту. И я это понял уже тогда, но доказать братьям не смог. Они озлобились, ведь веселый и счастливый бог хоббитов почти растворился в великом ничто, куда уходят забытые боги. Колос на глиняных ногах, что потряс в древние времена наш народ тем что, мог одним манием руки выращивать что угодно на бесплодной каменистой глине. Колос - сын Ллос, которого она прокляла и выгнала за его веселый, добродушный и беспечный нрав. Большой любитель пива и покушать. Он очень пришелся мил нашим предкам. Ладил со всеми богами, даже его темная мать в конце концов простила, поскольку он легко создавал целые поля разных трав для полчищ ее вечно голодных насекомых. Но демоны чужды нашему миру, они походя смяли своей магией чурающегося битв бога и пошли дальше.

Не будь я игроком! Этот хоббит определенно сейчас даст квест! Кассиди тоже сверкнула глазами и сказала:

- Чем мы можем вам помочь?

У хоббита сползла с лица унылая улыбка. Оно неожиданно стало жестким, глаза острыми. Печальный расслабленный голос окреп:

- Ничем, гномы. Это ноша только нашего народа. Вам же самим досталось как никому! Позаботьтесь о себе.

Мы разочарованно переглянулись, вот ведь незадача... Но хоббит вновь улыбнулся:

- Я не могу уговорить относиться к вам лучше, но знайте. Я - считаю вас друзьями.

+ 25 репутации с Гебриэлом Туком, + 2.5 репутации с хоббитами Лозадель.

- Вот, держи, Горн, кольцо. Ты не можешь его потерять, у тебя его не смогут снять, даже если погибнешь.

Хоббит вложил мне в ладонь колечко, сплетенное из двух медных перьев. Гм, ни статов никаких на нем, ни свойств не появилось. Я поднял голову, спросить, но хоббита уже не было рядом. Исчезла и его котомка. И словно ветер донес издалека:

- Ты поймешь для чего оно, когда придет время...

Лена со скоростью молнии промчалась по склону зигзагом. Козы наблюдавшие за нами с уступа, так и рванулись вверх по склону. Девушка разочарованно развела руками.

- Никого.

Я устало привалился к краю плиты. Девушка спрыгнула сверху и уселась рядом, прислонившись плечом, сказала:

- Не знаю как ты, а у меня серьезный перегруз божественными историями.

Она как-то совершенно естественно подлезла мне под руку и обняла. Действительно унылый рассказ хоббита, придавил как мокрое одеяло. Я погладил рыжие волосы:

- Да, еще один проблемный народец, со своей ношей. Жуть. Нянчатся с коматозным божеством, что только и может, пожирать приношения. Но хоть кажется на нем печатей демонских нет никаких на этом народце, квест то по поиску их не обновился.

Лена уткнулась мне в плечо носом, всхлипнула:

- Что-то я расклеилась совсем... какое жуткое чувство «жалость». Я давно забыла какое оно тяжелое, а тут в игре накрыло...

Нет, то что она обнимает меня как лоза валун, мне нравится, но вот то что по лицу  бегут слезы, не нравится совсем. Я взъерошил ей волосы, встряхнул за плечи:

- Ну, девушка, взбодрись! Запиши, как ты говоришь, эти как их... Результаты переговоров. Ну! Полудохлый Колос на глиняных ногах. Хоббиты, вынужденные воровать, чтоб кормить это не побоюсь слова убожество! Репу с крутым хоббитом подняли, кольцо вон дал какое-то не теряемое! Жизнь прекрасна, забудь про пятна!

Кассиди всхлипнула в последний раз и улыбнулась, сквозь слезы. Глубоко вздохнула, промокнула глаза кончиками пальцев и сказала уже почти нормальным тоном:

- Уф, да. Спасибо. Извини, - девушка отстранилась. - Мне совсем не свойственно унывать, ты не думай...

- Все нормально, действительно вся эта инфа прессует нехило. Давай ка перед походом уложим полученное от барона золотишко по сундукам. Вламываться то может кто угодно, а вот из сундука, как я узнал, забрать не так просто, как с трупа...

Кассиди передернулась:

- Бр-р, до сих пор жуть берет, как вспомню удар этого орка!

- Может откажешься, пока не поздно? Ургала то сейчас на нашей стороне, но опасности будут вполне реальные и весьма болезненные. Пока бы походила в относительной безопасности, в городе репутацию прокачали, барон дружественно настроен, стража тоже за нас...

Девушка вскинулась:

- Ну уж нет! В четырех стенах сидеть не по мне. И я никогда не была трусихой!

Глава 6



- Хорошо, нетрусиха, - я хмыкнул, но сразу осекся. - Это хорошо, чо ты? Опять смотрю включила, судя по вычислениям в глазах, свою на редкость подвижную и многозарядную воображалку. - Не трусишься значит, ага. Ой господе... Только не это! У тебя во взгляде вообще начали интегралы проскакивать, с этими как их... катангенсами. Чую щас откроешь рот и  приложишь мне по мозгам какую нить теорему типа: квадрат пифагоровых трусов вдвое шире стрингов прямого угла от пересечения собственных диагоналей!..

Говорят, женщины любят ушами. В дгревние времена мужчины реально прарились по этому поводу: создавали всякие сэонеты, стихи и прочие комплименты. Но на самом дфеле, нужно всего лишь создавать поток информации. Годится любой бред, главное не давать девушке зацепить  отрицательные ассоциации. Мозги у них от этого перегружаются и отключаются, отчего они перестают оценивать и творчески реагировать на всевозможные прижимания да поглаживания. Проблема лишь в том, что у женщин щебеталка обычно гораздо лучше прокачана, и если мужская особь не нравится, то ресурсов отговориться у нее по любому больше. Ну что же, судя по тому, что эта высокоскоростная модель рыжей гномы подвисла, я ей в принципе нравлюсь. Но слишком сильно давить нельзя, а то можно и пережать. Пора переводить разговор в конструктивное русло, поскольку ее «брови домиком», что-то слишком быстро приобретают вид «проваленной крыши», а это выглядит весьма хмуро.

- Так, Кассиди, давай ка ближе к делу...

- Судя по твоему лепету, телу?

- Упс... Все-то ты знаешь. Можно и к телу, но дело прежде всего. Сейчас у тебя в интерфейсе должно выскочить что-то вроде «приглашение в отряд». Мы достигли 10 уровня, а все еще не пробовали его создать. Так что давай, лови приглашение, посмотрим чо-как.

Фух, хорошо, что я немного изучил эту девушку. Знаю два волшебных слова, которые отлично срабатывают: «дело» и «работа». Как по мне жуть конечно, но получилось же!

Внимание! Вы вступили в свой первый отряд. +1000 опыта.


Внимание! Вы провели в игре вместе с представителем вашей расы больше 24 часов. Отряд приобретает статус «напарники»

Глава отряда может перераспределить 10 единиц навыков, которые вам выделит напарник, в обмен на ваши. Они вернутся к исходным при выходе из отряда.

Похоже Лене все это дублировалось, потому что уже спустя пару секунд пришло предложение 10 единиц ловкости.

- Меняюсь на силу, надоела невозможность поднять что-нибудь тяжелее ведра воды. Да и тебе не помешало бы половчее быть.

- Погоди, успеем еще. Отзови пока предложение.


Я выбрал по единичке из каждого параметра, и перебросил ей.

- Давай так попробуем...

Поиграв интерфейсом выяснил, что любые свои можно поменять на любые напарника, главное чтобы тот подтвердил выбор. Ну что ж, логично. Но что же это еще за иконка с мордой демона подмигивает в углу? Надеюсь, клик по ней не запустит какую-нибудь неведомую фигню. Клик - харька рогатого предсказуемо рассыпалась, оставив сообщение:

Внимание: Умение Наездник Големов, не может активироваться, поскольку у вас не хватает ловкости.

Надо признаться, я уже подзабыл об этом непонятном умении полученном практически случайно. Но... вот же, передо мной стоит суперловкое существо, находящееся к тому же со мной в одном отряде!

- Ле-ен,..- я осторожно придвинулся к девушке

- Что-о?... - она так же отодвинулась.

Нет, с ней точно не так нужно. Попробуем ка напрямую:

- В общем, у тебя есть возможность получить навык «наездник големов». Я его получил, но использовать не могу, не хватает ловкости. Зато у тебя ее с избытком, даже если ты мне отрядную десятку спишешь в обмен на силу.

- Навык это хорошо, а что он дает? И у тебя взгляд какой-то... с подвохом.

- Что дает не знаю, но узнать хочу. А так все просто. Тебе нужно сесть мне на плечи, и я тебя немножко бегом покатаю.

Кассиди удивленно распахнула глаза, потом рассмеялась.

- Ох, даже боюсь представить, как ты его получил.

Меня это даже зацепило:

-   Да,   попросил  одного  гнома   прокатить   с   ветерком.  Ветер   в   ушах  и  все  такое.  Если  серьезнее,  хотел  прокачать  силу.  Нагрузил   на  плечи каменное ярмо с запредельным весом и думал сработает формула: скорость, расстояние и вес на моих плечах. Систему обмануть не удалось, прокачка мне не засчиталась, только силу гном что меня возил немного приподнял. Но мне вот дали такой навык. Ловкости использовать его не хватает, и что делать с ним не знаю. Но жуть как любопытно и звучит многообещающе. Сейчас, когда отряд создали, вылезло сообщение, что прокатиться на тебе не получится, вот и предлагаю обратный вариант.

Кассиди задумалась, потом вдруг зевнула, прикрыв ладонью рот.

- Извини. Спать хочу жутко, но давай попробуем. Изображу панночку-ведьмочку, почему бы и нет.

Через несколько секунд ее ноги уже обнимали меня за шею, скрестившись на груди. Я еще и прихватил их мягкие окружности. Ну не пристаю ведь, навык приобретаем, ничего лишнего, контакт необходим. И я рванул вверх по тропе за домами. Она взвизгнула и ухватила меня за голову, запустив пальцы в жесткие проволочные волосы.

Хоть я баллы за уровни так и не раскидал, автораспределенной силы вполне достаточно, веса седока вообще не ощущаю. Думаю сейчас бы, с легкостью ее подбросил до потолка пещеры, как бы не выше.


Скоро наездница заерзала, устраиваясь поудобнее. Удобнее ей почему то показалось подогнув ноги и обхватив мою шею только коленями, ступни же уперлись в спину. Ну черт знает, может и правда так лучше. Мое дело конское хе-хе. Гнома, сначала помалкивала, потом, по ходу понравилось кататься - начала крутить моей головой, даже пыталась тянуть за уши, типа управляя. Я фыркал по-лошадиному, косился недовольно и норовисто, она закатывалась смехом. Но вот, воскликнула: Стой! Получила! Пробуем!

И в иконке отряда сразу же появилось сообщение:

Вы согласны активировать умение «наездник големов?»

Да!

В уголке экрана закрутилась шестеренка, с таймером и через десять секунд выскочило:

Отряд «напарники» преобразован в «Голем 1 уровня». Имя: «Кагор». Умение расовое, вы первые в этом регионе сумели его активировать. Голем получает звание «Первый». Дополнительные единицы характеристик + 10 ловкости, силе и телосложению.

На пол-экрана развернулась схематичная кукла голема, похожая на куклу персонажа, правда сдвоенная и с кучей не заполненных слотов. Справа появились параметры.

- Кагор? - потрясенно раздалось сверху.

- Ага. Кассиди + Горн = Кагор, - буркнул я. - Надо срочно найти березу и нацарапать.

Девушка фыркнула:

- Пойдем! Только раз голем, вместо сердечка - шестеренку изобрази.

- Ну! С продетой бутылкой внутри. И, чуть-чуть наискосок... Ну чего залилась, то так? Кагор все-таки, чо.

Впрочем, бурчания я не выдержал и захохотал следом.

Смехахашки нас заняли еще на пару минут, прежде чем смогли сосредоточиться на характеристиках. Из них выяснилось, что ИНК игры попросту взял да поделил пополам наши суммарные характеристики, создав в целом вполне такое сбалансированное существо. Сильное, подвижное с серьезным телосложением. Причем под раздел попали и достижения отряда «напарники» и достижения «первого голема». Из минусов - полностью заблокировались мудрость и интеллект. Впрочем, серые стрелки рядом с ними не исчезли, что заставляло надеяться, на каком-то из уровней развития они все же откроются.


Наша хлипкая тряпочная защита тоже усреднилась, причем значительно, нулями вписались слоты отсутствующих перчаток, наручей и шлемов. Зато слот моей огнеупорной бороды не изменился, как и слот огнеупорных волос Кассиди, о котором я даже и не знал.

Изрядно доставило название частей голема, в котором Кассиди обозвали башней, а я вот стал ногами. Ну, если башня с косой еще куда ни шло, но вот ноги с бородой, да еще усами. Это что то!

Впрочем со стороны мы ничуть не походили на грозную боевую машину, каждый видел ухмыляющегося гнома, обхватившего ноги изнемогающей от смеха гномы, буквально легшей грудью на его кучерявую башку.

Снизу интерфейс подчеркнул ряд иконок умений, активной оказалась правда лишь одна. «Ускорение 1 ; + 25%», мы вытащили это ускорение себе в пустые графы умений и экспериментальным путем разобрались, что на 15 секунд голем мог бежать быстрее, чем позволяла усредненная ловкость, после чего шел печальный минутный откат. Активировать иконку могли оба, но вот откат был общим.

Слотов на кукле голема изрядно, вот только практически все они не понятно для чего, просто видны отделения без малейших пояснений. Но все же один активный есть, аккурат между «башней» и «ногами». Его так и хотелось назвать «пояс» - но он назывался иначе.

- Сиденье... Леша, это то о чем я подумала, да?

- Скорее всего да. Тут два варианта, либо нужно брать наших «ездовых гномов» за хобот и яростно трясти, мол чего гады не сказали. Либо...

- Они сами не знают и просто используют как часть функционала, не задаваясь вопросом, с чего бы это система разрешила гномам таскать на голове всевозможные кресла, табуретки и прочие седушки! Во-от! Надо будет пробовать обойти запрет демонов в режиме голема!

- Надеть броню, взять оружие... Кассиди, я тебя обожаю!

- Ты поцеловал меня в коленку!

- Это называется припасть к ногам!

- К ноге?

- ..ам! Вот тебе и второй коленке!

К моему сожалению порадоваться более откровенно не получилось, девушка спрыгнула с плеч, режим голема пропал. И я сказал уже вполне серьезно:

- Действительно идея супер. Нужно будет обязательно проверить.

Я согнул руку кольцом, ладонь гномы без вопросов нырнула в него и мы пошли в город, постепенно забирая в сторону входа в пещеры.

Таймер показывает уже 18.30 и после вспышки активности, вновь начала наваливаться сонливость. То у меня, то у рыжей начинал мучительно распахиваться рот. Мы старались сдерживаться, прикрывались ладонями себе, а потом и друг другу зевоту. Но, правда на веки и словно начали давить невидимые пальцы. Поневоле начал присматриваться к растянутым по местной моде на четырех столбиках гамакам. Есть простенькие, рядом с которыми стоят камни, я сам видел, как с него ловко запрыгнул в спальную сеть закопченный горожанин и закачался с блаженной улыбкой. Попадались и роскошные, усыпанные подушечками, накрытые пледами... да и по размерам целые батуты, к которым ведут витые лесенки, с выдвигающимися полочками, на которых дымятся кальяны и чайники с узким горлом. Я сконцентрировал на ближайшем взгляд и с удовольствием озвучил появившуюся информацию:

Гамак 3 местный: «Услада падишаха». + 10\мин. восстановлению здоровья + 15\мин. восстановлению выносливости, дарует после 1 часового дневного сна 10 часовой баф: + 100 выносливости.

Мы обменялись удивленными возгласами, надо сказать особенно удивила его трехместность. Впрочем развить интересные предположения мне не удалось. Кассиди больше удивляло, что несмотря на такое шикарное уличное ложе, домишко представлял собой такое же банальное здание, как и все в Лозадель, похожее скорее на окаменевшую коробку бомжа, нежели на жилой дом. Может они тут в подвалах по какой-то причине живут вообще?

Мы крепились, но бессонная ночь давила. Реально жаль было выходить в воскресенье так рано, но хоть немного сна нужно обоим.  До прихода орка и старого гнома к выбранной укромной точке встречи оставалось еще часа три. Вот на эти самые 3 часа мы и договорились прервать игровую сессию. Я проводил девушку до ее коморки, потом подволакивая ноги, дотащился до своей комнатки, бросил последний взгляд на новую шкуру, завешивающую вход и вышел из игры.

Глава 7



Существует множество разновидностей игровых капсул. Но все делятся на две главные соперничающие разновидности. Это капсулы класса «Матрица», и капсулы «Физика». В Матрице шею охватывают спецзажимы, которые по сути парализуют все тело в реале, но посылают в мозг аналогичные сигналы пребывания в компьютерной вселенной. Ты бегаешь, прыгаешь, летаешь и ползаешь. Тебя режут, ты рубишь... Полный спектр ощущений, включая боль. Всех что есть и даже больше.

Но есть и минусы - зажимы считывают полный сигнал и замещают его опять же полностью. У них фактически два положения включено и выключено. Разработчики пытаются усилить позитивные ощущения и ослабить негатив, но результаты слишком непредсказуемы. Да и максимум чего добились, так процентов на десять, что не особенно помогает, когда тебе скажем вонзается стрела в живот.

Впрочем в игре многие ставят стресс- блокиратор, не желая терпеть дольше пары секунд. Но серьезным игрокам приходится терпеть, они долго отрабатывают эту терпеливость, и долго медитируют над каждой секундной. Особенно это жестко у всякого рода танков. Необходимость терпеть, нужна поскольку едва врубается блокировка, как игрок перестает ощущать конечности, плывут все его умения и вся наработанная моторика движений, рефлексов и ударов. Игровые показатели остаются, но конкурировать с продолжающими терпеть игроками уже не могут. Это практически гарантированное поражение.

Впрочем, капсулы «Матрица», практически не заменимы для всевозможных инвалидов, людях на операции и прочих не желающих терпеть реальную боль. Они заменили всяческие древние наркозы - зачем отключаться, когда можно просто переключиться? Тебе могут делать операцию на сердце, а ты в это время нежишься на солнышке в окружении тропических красоток, рубишься с драконом, или растираешь мяту в ступке.

Капсулы Физика, пропагандируют другое направление. Они не могут создать аналогичное  пространство, зато позволяют телу совершать естественные движения, вот только добиться полной синхронизации с миром очень сложно. Тело находится в специальном геле, с меняющейся плотностью, причем он занимает целый полигон 30-100 квадратных метров. И все равно имитировать другую реальность сложно. Капсулы физики, имеют множество дополнительных наворотов, тогда как Матрице достаточно минимума девайсов, модели отличаются по сути лишь разнообразием массажеров.

Конечно второе бы предпочтительнее, все это понимают мозгами, однако большинство равно все берет первую, поскольку у пытающихся перейти с матрицы на физику, даже если деньги позволяют, ощущения что берешь тот же меч не руками, а какой то кочережкой.

Моя капсула само собой самого распространенного вида - класса Матрица. И особенных массажных наворотов нет, поэтому выход тягуч и муторен. Телу возвращаются рефлексы и управление реального мира со скрипом. К тому же недостаток сна никуда не делся, и как не хотелось еще поваляться в капсуле, она для отдыха совершенно не приспособлена. Пришлось переползать в кровать, потом еще программировать таймер на три часа отдыха. Кажется ничего не забыл, даже большой стакан воды поставил у кровати. Капсула закрылась и зажужжала производя проводя обязательные гигиенические процедуры.

Капсулы «Матрица» с наворотами подразумевают вживление специальных разъемов в затылок, но люди редко на это идут. Разве что лежачие инвалиды, которым в этом мире уже нечего ловить. Впрочем, это зависит лишь от размеров кошелька. Сейчас можно многое: хоть клонировать себе части тела, хоть вживить бионические протезы. Другое дело, что стоят эти процедуры нехило.

Нет, я знаю, конечно, как и все что нужно обязательно давать себе физические нагрузки в реале, но как и практически все пользователи, махнул рукой. Какое там. С понедельника можно будет. Если... время будет конечно, не сейчас. Только не сейчас.

 *****

Ургала и Громодар дожидались у выхода из пещер, который находится за городом. Высокий скалистый уступ, до которого еще пришлось долго топать по кривой расщелине. Как ни странно, здесь почти никто не ходит, судя по заросшей пучками жесткой травы тропке. На то и был расчет, нам лишние глаза и уши не нужны. Но вот, кажется не особо получилось. Что орк, нервно помахивающий мечом, что надувшийся как хомяк на крупу гном, положивший тяжелую руку на огромный мешок, почти в его рост - по ходу были очень недовольны. Впрочем этого не сказать о стражнике без шлема, что улыбался мне во весь рот:

- Горн! Кассиди, как же я рад вас видеть.

- Привет и тебе, Регул,  чем обязаны встрече, причем так далеко за городом?

- Он требует дать карту путей по пещерам, - буркнул Громодар. - Гномы не подчиняются городу и ничего я ему не дам!

Орк одобрительно рыкнул, и крутнул мечом. Глаза выпучились и намеренно косноязычно он сказал:

- Ургала рубить!? Да-нет?

Стражник сразу же отгородился алебардой, шлем возник как по манию руки и лязгнул забралом.

- Стой, Ургала. Подожди, Громодар. Регул, поясни, будь добр, что тебе от нас конкретно нужно?

- Мне то ничего, - глухо донеслось из-под забрала. - Гномы не подчиняются нашему барону, это верно. Но начальник стражи, предложил пустить несколько маршрутов через подземелья. В виде жеста доброй воли, в ответ на услугу оказанную городу. Официально стража не может охранять гномов, поскольку они не являются жителями Лозадель. Но это не помешает прийти на помощь, если караул услышит призыв.

Бомм. Предложен первый квест цепочки «интеграция Лозадель» Предложите стражникам три маршрута движения по пещерам гномов. Награда + 1 репутации Лозадель, + 1 в Подгорном. 2500 опыта.

Черт, какие маршруты... я только одну дорогу знаю сквозную. Может по кругу их как-то запустить? Стоп...

- Громодар. Ты слышал? Стражники не враги и ничего не требуют взамен. Это ответ на мою помощь. Тебе, как одному из самых знающих гномов города лучше всех известно, где больше всего требуется охрана. Дай Регулу маршруты.

Старый гном разжал кулаки и сказал задумчиво:

- Стража... Хм. Ответная услуга? Гм... Ну к нам сверху спускаются вредители ломать камень из старых фресок и барельефов, которые раньше были напитаны магией. Магии у гномов не осталось, однако это не причина все ломать! Так у нас хоть есть надежда, что наследие предков рано или поздно восстановит силу. Нужно лишь подождать. Мы и ждем. Стража что-то может с этим сделать?

Регул почесал в затылке. Стальная перчатка поцарапала по шлему. Видно мыслительному процессу этот жест не поспособствовал, поскольку тут же шлем и перчатка были сняты и почесывание повторилось. Видимо уже успешнее, поскольку физиономия стража расплылась в улыбке:


- Нападать на них нельзя, и гномам тоже нельзя. Стража всегда будет защищать тех, кого атаковали. Однако, мы можем прицепиться и потребовать разрешение от барона на использование древних развалин как каменоломен. А барон такого разрешения никогда не даст. Зачем?

Тут Лена подала голос:

- А еще можно чтобы барон объявил их культурным наследием прошлых эпох. Присвоил статус исторического памятника.

Я с энтузиазмом подхватил:

- О! Точно. Там у него эльф такой есть лесной, манерный Ломозепам, можно с ним за культуру поговорить. Думаю, напишет что-нибудь для барона красивое, а тот заверит рукой своей коронованной и будет вам щастье, может еще зарплату будет платить, как смотрителям музея под городом...

- Э-эльф, - скривился Громодар, да и орк словно уксуса хлебнул. Но потом гном одобрительно хмыкнул. - Идет. Согласен. Я скажу тогда остальным в Подгорном. Громодар сунул в рот аж четыре пальца, раздул щеки и издал такой яростный свист, что все птицы таившиеся до того в скалах, шумной стаей взвились и потрясенные до глубины клюва, с щебетом умчались прочь.

«Вы получили дебаф глухота. В течении 30 минут способность слышать снижена на 50%»

Вот свистнул, так свистнул. Кассиди видно тоже приложило, она поморщилась. Я с опаской глянул на стражника, вдруг за атаку примет, но тот-то как раз не обратил, как и орк ни малейшего внимания. Зато изрядно уделил его стене ущелья. Из неприметного разлома выскочил безбородый мальчишка и подбежал, предано заглядывая старшему в глаза. Громодар сказал:

- Так, Пронька, проведи этого стражника по трем путям, пусть дорогу посмотрит для прохода. Первый по дороге через наследство, ну, знаешь, там где фрески. Там теперь городские патрули ходить будут. Если что звать их, пусть говорят с грабителями.

- Еще путь через пастбища, а то не успеваем иногда угнать и спрятать стада. И еще дорожку одну в обход поселка. А то наведываются бывает тоже, всякие... Гном бросил неодобрительный взгляд на орка, но тот лишь молча оскалился, сделал пренебрежительный жест, мол орку стража не помеха. Впрочем, усугублять не стал, даже отошел в сторонку.

«Бомм» выполнено задание «Интеграция Лозадель 1». Получено 2500 опыта, + 1 репутации Лозадель, + 1 в Подгорном. Маршруты стражи обозначены на вашей карте. Получен 11 уровень.


Внимание! У вас распределены единицы характеристик лишь за 3 уровня. Работают лишь автораспределенные единицы силы и телосложения, а также бонусы навыков. Предупреждение, отсутствие распределения за 10 уровней, приведет к их автораспределению. Решайся, гном!

Глава 8



Ах ты ж черт возьми! Так на 13 уровне и сольют все автоматом! Как не вовремя, но по любому нужно этим озаботиться поскорее. Кто знает, как тут опыт распределяется - убьет Ургала какого-нибудь монстра, вдруг и мне отсыплют опыта в обе руки, а заодно и раскидают автоматом, сделав выбор за такого нерешительного.

Но блин, как же не люблю спешить, пока не разобрался до конца! Я окликнул стражника, который уже почти скрылся в горе:

- Регул, мы идем за город впервые. Что там? Можешь рассказать?

Я нетерпеливым жестом прервал явно собиравшегося возмутиться орка, Громодар же задумчиво огладил бороду, но промолчал. Стражник вновь проделал массажные упражнения затылка, сняв шлем и перчатку. Кассиди склонилась к моему уху и прошептала:

- У него как будто переключатель на затылке. Смотри, как суровое и сосредоточенное лицо без единой мысли - настоящее волевое лицо солдата, чудесным образом меняется.

- Ага, это его муки мышления бороздят. И ему это не особо нравится, но он справляется. Может даже интеллект прокачивает, кто знает...

А стражник упер острие алебарды в землю, тяжело навалился локтем на кругляш противовеса и устало ответил (впрямь мышление тяжелая штука)

- Ну... дальше фермеры живут. Они налоги платят и мы защищаем их как можем. Белки тут на окраине города совсем озверели. Я помню еще, как были безобидными пушистыми зверьками, а теперь здесь живут только матерые злобные твари. Фермеры то и сами не промах, но какая уж работа, когда ждешь каждую секунду, что с дерева кинется, да вопьется зубищами черная облезлая молния. А то и не одна. На окраине мы поставили несколько засек, откуда поселенцы и нанимают лучников, когда в полях есть дела. Поначалу хорошо было, по несколько уровней многие наши стражи тут подняли, да и умения подкачали. Но сейчас белки поумнели и не лезут когда видят стрелка. Скука и зевота в общем, но хорошо платят и кормят, девушки опять же встречаются приветливые. Чего еще стражу надо...

Похоже сведения у Регула закончились. Он еще тщательнее поцарапал затылок, но в конечном итоге лишь развел руками. Мол вот и все. Шлем занял предназначенное войной место, забрало лязгнуло, стражник целеустремленно потопал за проводником. Но спохватившись обернулся уже у входа в гору, от него донеслось:

- Да. Орков они еще не любят. Очень.

Ургала, на мой испытующий взгляд лишь пожал плечами, мол какая ерунда:

- Не надо им орков любить. Ежей пусть любят. Убьем их всех и пройдем. Все просто.

Я не успел ничего ответить, а Кассиди тут же затараторила:

- Ну конечно, убьем! А соседи пойдут за нами, будут преследовать и мстить. Днем и ночью. Или вовсе сообщат кому-то впереди и на нас устроят засаду!

Ургала недовольно рыкнул в тот же самый момент, как Громодар захохотал, хлопнув себя по бедрам. Их возгласы тоже слились воедино:

- Плевать, я убью, меня убьют! Честь, слава! Ур-р!

- Ай, молодец, девка! Приложила зеленого!

Девушка беспомощно посмотрела на меня не зная как реагировать на этот хор. Я почувствовал, что решать мне и тут же сказал:

- Ургала, мы знаем, ты сильный воин и для тебя нет преград, но мы сейчас идем не в набег. Ты обещал провести нас и груз до захребетного рынка. Ты дал слово! Но как ты проведешь, если тебя убьют или ранят?

Орк насупился, поиграл желваками и возразил:

- Дело опасное, и так могут убить. И Реджи это знает.

- Согласен, но дело главнее боя! Не будем лезть на рожон.

- Не будешь лезть на рожон, дождешься что рожон залезет на тебя, - угрюмо бросил орк. Но ятаган, который он все время выхватывает рыча имя своего божества уже спрятался в ножны. Ургала сделал приглашающий жест, мол веди, раз такой...

Мы с Кассиди внимательно присматриваясь, пошли вперед, а шагах в полста позади, бок о бок неспешно шли орк и гном. Громодар сопел и смотрел прямо перед собой. Огромный кожаный ящик с грузом оружия, чуть ли не вдвое больше него, но не похоже, чтобы старому гному хоть немного тяжело. Орк же язвительно ухмыляется, бросая мне взгляды в спину, на «ездового» же посматривает с каменным выражением физиономии. Еще клыкастый здоровяк от скуки медленного хода, подволакивает лапы, поднимая пыль, оставляя на дороге торчащими из полусапог когтями борозды.

Солнце похоже уже заходит. Его не видно из ущелья-дороги, но оно освещает верхний край. Он отсвечивает красным, словно кто-то рубанул землю, да так и оставил истекать кровью. Небо наливается темной синью. Тени становятся гуще, вместе с тем и отроги горы, на которой стоит Лозадель, по ходу нашего движения снижаются. Вдоль дороги, которая стала похожа скорее на высохшее русло реки, появились разлапистые деревья, ветки объедены чуть ли не до середины, а стволы во вмятинах от копыт.

Везде разбросаны катышки, некоторые упрямо пятясь и толкая задними ногами, тащат куда-то крупные жуки, оставляя в пыли кривые дорожки. Лена провожала их взглядом и брезгливо морщилась, перешагивала высоко поднимая ноги, и еще выше полы длинного свитера, отчего ее полосатые гамаши светили аж до бедер. Заметив мой взгляд, она с досадой опустила подол, я приготовился к очередной вспышке темы «кудажетыпялишься», но она вдруг спросила вполголоса:

- Леш, а кто такой рожон?

Я аж поперхнулся и от неожиданности искренне ответил:

- Да хрен его знает... Слово подразумевает какую-то рожу. Рож - он... Мужского пола рожу видимо...

- Как говорится Остапа понесло... Не знаешь, так не говори. А то сейчас напридумываешь всякой ерунды, а я девушка доверчивая, запомню и все...

- Вот так женщины и режут крылья фантазии, а потом удивляются почему мужики у них такие серые да неинтересные...

- Леша!

-  Вон орка спроси, он зеленый, он по ходу знаток. Сказал как отрезал, хе-хе...

- Стой! - злым шепотом приказала она, - показывая на что-то впереди. Действительно, ущелье как-то сразу закончилось и раскинулось широченной воронкой. За спиной у нас еще горят отсветы заката, но здесь уже сгустилась темно-зеленая тьма. Деревья скучились, словно они вытекли по руслу ущелья-реки и запрудили устье. Но привлекли внимание девушки не деревья, а острые бревна под ними, связанные в виде бесформенных ежей.

Я насторожился и тихо пошел стороной, обходя эти непонятные сплетения. К счастью следовавшим за нами местным ничего объяснять не пришлось, они обошли по еще более широкому кругу. Карта к сожалению ничего не объясняла, контуры показывает, но без подписей. Ни что это такое, ни чьё. Впрочем, двигаясь вдоль кривого заборчика, вскоре попали к наветренной стороне - пахнуло теплым воздухом хлева. В нос шибанули крепкие запахи силоса и навоза. Донеслось сонное кудахтанье птицы и вздохи спящей скотины. Ночная спокойная жизнь хозяйства. За внешним заборчиком виднеется второй повыше, с заточенными кольями, угрожающе наклоненными в сторону чащи.

Сумерки густеют, похоже скоро наступит кромешная тьма. Я жестами показал спутникам что двигаем дальше, нечего тут задерживаться. Вскоре огороженный участок оказался позади.

Орк и гном приблизились, чтобы не терять из виду. Ургала в полголоса (ух ты оказывается может когда надо) сказал:

- Тут много таких ферм, только ночью можно пройти мимо свободно. Раньше поселяне были слабыми. Хватало одной лапы орков, чтобы вырезать всех подчистую. Из орды молодежь ходила сюда резвиться. Лапа это пять воинов, - пояснил он, заметив как поднялись брови девушки. Но она раздраженно сказала:

- Отвратительно! Мирных жителей!

Орк пренебрежительно махнул ручищей.

- Это жизнь, детка. Кому-то кормить скотину, кому-то поить кровью мечи.

Я заметил, как гнома упирает руки в бока, шикнул на них:

- Поговорите, когда они все останутся за спиной. Мирные они или нет, нужно пройти незаметно.

Вскоре уже едва можно было угадать даже контуры тела огромного орка. Нас же вообще не видно. Ургала хоть поблескивает клыками, да и металлические бляхи доспехов отсвечивают.

Удача, редко расположенные владении или это все же заслуга Ургалы, который постепенно переместился во главу отряда, приняв все таки необходимость красться мимо. Да еще успевал нарезать круги вокруг нас, но вот исчез минут на десять, я уже начал беспокоиться. Но расслабился, услышав приглушенный рык:

- Все. Дальше фермеров нет, только засеки стражи, но и они далеко в стороне. Сегодня безлунная ночь, никто не заметил. Я проверил одну нашу стоянку для набегов - никого нет, можно встать на ночь.

Невозможно догадаться, если не знать, что узкий уступ на бугре, похороненном среди деревьев, ведет в расщелину. Стукнул камень, во тьме сыпанул сноп искр, на миг высветив жуткую рожу орка, наклонившуюся к факелу. В намотанной на палку пакле возник язычок пламени. Ургала странно зашипел, похоже пытаясь раздуть огонь, но тот на его потуги не ответил, начал чахнуть. Орк злобно рыкнул, поднял лапу к лицу резко дернул раздался щелчок. Потом последовал осторожный выдох и огонек ярко вспыхнул, мигом промчавшись по спирали.

- Ургала, - потрясенно протянула Кассиди. - Твои клыки...

Действительно, клыки орка исчезли, злобно выпяченная челюсть хоть и массивная, но уже не выглядит чудовищной.

- Дуть не удобно, когда делаешь «Ы», - раздраженно ответил орк. Небрежный жест, уже знакомый щелчок, и вновь перед нами жуткая физиономия с клыками достающими до середины щек.

Он поднял факел повыше, освещая площадку. Неприметный бугорок с проваленной вершиной внутри оказался практически пустым. Сквозь стены проросли толстые корни, деревья, вцепившиеся в край провала, завалились домиком и сомкнули кроны, образуя крышу. Видны корявые сухие ветви, что поблескивают в  свете огня, похоже они еще и изрядно осклизлые. Из их сплетения донесся свист, он резко оборвался, сменяясь хрустом и чавканьем. Похоже какой-то молчун решил перекусить свистуном.

- То есть ты можешь, когда захочешь, убрать свои уродские зубищи? - не унималась девушка, лишь мельком посмотревшая вверх.

Из темноты ветвей, медленно кружа, падают перья, а орк не обращая внимание на вопрос, ткнул факелом вниз. Огонь перекинулся на шалашик из сучьев. Света сразу стало намного больше. Стало видно, что на земле, звездой к центральному огню сложены несколько толстых бревен, и ветви быстро подожгли их края.

- Не спрашивай того что и так ясно, женщина, - пробасил Громодар. Он потянул лямки с плеч и короб с оружием тяжело брякнул о землю, огонь подпрыгнул, ввысь рванула туча искр. В ветвях над головами что-то упрыгало подальше, только кусочки коры посыпались. Гном скрестил ноги, протянул ладони к огню.

Орк потянул завязки, и пояс с жуткими подергивающимися пальцами повис в ладони. Еще мгновение и он пристроился на изогнутом крючком корне у стены. Следом за ним звякнув цепочкой, повисла круглая бляха, что была почти не заметна среди прочей амуниции воина. Пальцы вздрогнули, по ним пробежала искра. А я с удивлением увидел в уголке иконку неведомого бафа, в виде орочьей челюсти.

«Защита ырыч-ушун, + 10 полной брони в ауре стоянки».

Ургала одобрительно хмыкнул:

- Теперь если братья появятся здесь, они вас не тронут. Мой Ырыч-Ушун и бляха наемника скажут им все что надо. От костра не отходить, здесь везде ловушки на чужаков. А я сейчас...

Орк шагнул к выходу и из ущелья, зажурчала сначала усиливающаяся, потом все слабеющая струя. Громодар презрительно сощурился, Лена рванувшаяся было следом, тут же присела обратно, делая вид что никуда и не собиралась, а что просто встала ну просто так.

- Вот уж не знал, что здесь все так реалистично, - шепнул я ей. - Орк, ничего не поделать. Он же дикарь, прости его манеры.

А из темноты уже донеслись тяжелые шаги возвращающегося воина. Ургала с довольным видом подтянул штаны и покосился на замершую гному, видно было, что она покраснела даже в свете костра.

- Это для варгов. Они не понимают знаков, зато понимают вот так. Теперь вы для них - моя добыча и трогать вас нельзя. Волки... такие уж у них манеры.

Вот тебе крест, в голосе орка звучал сарказм. Я поспешил замять паузу:

- Выходит достаточно... эмм пометить столбик, чтобы варги, волки и прочие собаки не напали?

Орк небрежно махнул лапищей:

- Ты слишком слаб. Только позовешь их. Любой варг провоет, что наглеца нужно разорвать. Клык даю, если попробуешь пометить ты, уже через час здесь будет стая, чтобы наказать. Деревья, камни и углы - для сильных. Таким как ты положено ходить в горшок, маленький гномик. И лучше делать это в глубокой пещере, где вольный народ не почует твое ха-ха... нахальство.

- Ишь ты,.. гномик. Звучит созвучно-оскорбительно, Ургала. Давай без этого... Все-таки рынок захребетья это мой квест, а твое дело лишь меня сопровождать.


 Орк пожал плечами так что все мышцы взбугрились, но промолчал. Похоже его больше занимали шорохи в темноте - искромсанные, как у старого кота уши, так и дергаются. Ноздри раздуваются, явно ловя куда больше запахов чем мой нос, но я в общем-то не против, ибо.

Пока мы говорили, Громодар, развязал мешок, притороченный позади огромного торгового баула. На его фоне он был едва заметен, однако оказался вместительным. Оттуда появилась добротная тренога с крюком, несколько ножей разных размеров, ложки звякнули в медных тарелках. Небольшой котелок повис над огнем, через пару минут под бульканье плетеной фляжки в руке гнома наполнился водой. Следом старый гном развернул несколько свертков, появились картофелины, морковь, лук и пучки зелени. Проделав все это, Громодар как-то очень мохнато пошевелил бровями, и я не поверил глазам - Кассиди прямо таки порхнула к нему. Спустя мгновение один из ножей оказался у нее в ладони и первая картофелина посыпала землю кусками очистков, обнажая светлую мякоть.

 Я потрясенно разинул рот. Я не сплю? Наш маркетолог взялась за приготовление пищи? И даже предварительно не поругавшись всласть на «мужской шовинизм»? Не верится как-то что Лена вот прямо сразу воспылала желанием. А когда женщина делает что-то без желания, у нее очень быстро портится настроение, после чего она портит его всем вокруг, как подсказывал мой невеликий, но неприятный опыт. Так что надо бы сократить время накопления негодования посильной помощью. Я взял картофелину и нож. Уж чего-чего, а в жизни то пришлось перечистить этих корнеплодов немало. Гм, но это в жизни... Здесь же картофелина странно щелкнула и растеклась у меня в пальцах слизью, словно вдруг превратилась в студень.

- Это еще что за проклятие демонов? - возмутился я, с недоверием рассматривая нож и непокорные корнеплоды.

Громодар буркнул:

- Демоны тут не при чем. Большая сила, маленькая ловкость, отсутствие умения. Не лезь  не в свое дело, Горн. Потом он присмотрелся к работающей ножом девушке и недовольно хмыкнул:

- Толщина снятой кожуры должна быть не больше лезвия ножа.

После его слов Лена начала действовать осторожнее - очистки с картофелин поползли непрерывной лентой, а отходов поубавилось.

- У меня нет слов, - сказал я. Орк рыкнул что-то неодобрительное, но тратить слова не стал, просто вскочил и ушел в дальний конец пещеры. Девушка стрельнула глазами следом и сразу ойкнула, приложила порезанный палец к губам. На мой вопрошающий взгляд вполголоса пробормотала:

- Мне выскочило предложение изучить «Кулинарию».

Я удивленно поднял брови. Это типа Лена говорит, которая только намедни издевалась над огромным котелком, полученным за квест, который я уволок к себе в комнатку? Она поняла мое недоумение. Шепнула «щас-щас», потом коснулась меня рукой и я увидел, перепорхнувшие ко мне в сообщения скриншоты! Так вот как их отправляют!

А скрины озаглавленные «Кулинария 1» действительно внушали. Мы то пробовали варить улиток без умений, и то что-то получилось. Не особенно понятное, но результативное. На скриншотах же наблюдалась вполне внятная схема.

По центру котелок, подпись на котором гласит: объем 5 порций. +1 параметрам блюда, слева слот с рецептом: «грибной суп, универсальный» под котелком видимо слот усиления в нем угнездилась «тренога» +15% скорости приготовления. Еще несколько слотов не заполнены, но тут уже ясно - будут еще какие-то инструменты, повысится и качество. Наконец-то нормальный игровой стандарт!

Скрины фиксированы, но похоже здесь какая-то мини-игра, завязанная на ловкость, в которой ингредиенты из списка нужно отправить в котел.

И правда, вскоре в закипевшей воде начали появляться кусочки порезанной картошки, морковки. Потом забулькали сами сушеные грибы, они ныряли и всплывали, постепенно напитываясь влагой и набухая, словно какие-то тюлени сжирающие что-то со дна.

- То есть это альтернативный способ приготовления? - спросил я, с удовольствием вдохнув потянувшийся от котла грибной аромат.

- Нет. Думаю это мы нашли альтернативный, - сказала Лена. - А это как раз основной.

Громодар тем временем сидел, скрестив ноги, и подремывал в ожидании результата, лишь изредка сквозь прищуренные веки сверкал его острый взгляд. Наконец девушка зацепила варево ложкой, осторожно пригубила. Сначала у нее остекленели глаза и вдруг она подпрыгнула. Начала совать ложку мне:

- Пробуй! Скорее пробуй!

Я с опаской взял черпало.

- Нет ну я понимаю, наверное божественно. Но горячо ведь, что за срочность... Ну да ничо так, суп грибной, но зачем же так орать?

Бомм! Вы попробовали кулинарное изделие. Теперь вам доступны бонусы обычных блюд, которые ранее ощущались лишь вкусовыми рецепторами. Включить режим питание\оставить как есть? 

Внимание. Каждому бонусу в этом мире представлен противовес. Имейте ввиду, бонусы питания, активируют ваше пищеварение. Вам придется поддерживать необходимый уровень сытости, для их использования. Если находясь в режиме питание игнорировать прием пищи - ваша выносливость начнет снижаться.

В режиме питание вам будет необходимо избавляться от отходов пищеварения обычным способом.

На 10 уровне персонажа доступен единовременный прием 1 порции пищи, 1 порции напитка. Прием другой пищи, до окончания действия предыдущей, уничтожит действие первой.

Дополнительные бонусы при использовании любой еды, невидимый игрокам статус: «житель Росланд» + 10 репутации со всеми расами континента.

Внимание: вы можете в любой момент отказаться от возможности приема пищи, включив режим обнуление пищеварения. По истечению 24 игровых часов, вы перейдете в «стандартный режим».

Я посмотрел на Кассиди, развел руками:

- Ну что сказать... Это пожалуй первая подробная инструкция, полученная в игре. Похоже 10 уровень знаменует перемещение из какого-то аналога «песочницы». Либо это потому что мы вылезли из стартовой локации в «большой мир».

- Будем что-нибудь есть или нет? Суп дает +15% скорости восстановления выносливости, сроком на 12 часов. И посмотри еще задание вылезло, съесть порцию, после чего дадут другой рецепт и 500 опыта.

- Где? Нет у меня никакого квеста о рецептах. Похоже это только для тебя.

- Ну... протянула девушка. - Вообще-то он без ограничений по времени. Думаю не стоит спешить.

- Согласен, добавим выносливости завтра. А то как-то не улыбается с утра искать сортир в чистом поле... даже в чистом лесу тоже. К тому же слышала, что Ургала сказал насчет варгов, что придут и покарают, нагло метящих их территории?

- Странно это как-то. Ты же гном, а не кобель...

Со скользкой темы соскочить мне помог Ургала, что все это время возился в темноте противоположной стороны стоянки. Видно было, что он то тянет за болтающиеся в воздухе корни, то что-то прикручивает, судя по жестам. Так вот возиться он перестал, а тяжело топая и скрежеща по камням когтями, подошел к нам. С плеча рухнула туша какого-то зверя. Лена ойкнула и одним скачком отпрыгнула назад метров на пять. Я же поймал целый веер капель отлетевших от глухо чавкнувшей возле костра добычи. Костру тоже досталось - пламя зашипело, да и я зашипел не хуже пламени.

- Чертов орк! Смотри куда дохлятину бросаешь!

В ответ услышал веселое реготание. По ходу это обычная орочья шутка. Мне даже не хотелось думать о происхождении этих брызг, но тщательно протер бороду и украдкой нюхнул. Против всех предположений, никаких посторонних запахов не ощутил. Ладонь пахла дымом и сырой картошкой.

Громодар, не дожидаясь особого приглашения, уже разминал в широкой медной миске картошку в супе и на выходку орка и бровью не повел.

- Это просто вода, гноме. Там ручей холодный и бочка. В бочке всегда лежит мясо для орков. Оркам надо есть, чтобы быть сильными. Туда не ходите. Там змеи, ловушки.

Орк присел на корточки и рванул шкуру, в воздух вскинулось копыто, в свете костра блеснуло мясо ляжки неведомого животного. Впрочем, оно сразу же стало изведанным. Орк довольно рыкнул и повернул к нам голову зверя, сжимая в кулаке длинный прямой рог. На нас уставились тусклые глаза, губа приподнята в неприятном оскале, а борода зверя могла поспорить длинной с бородой Громодара. Орк причмокнул и сказал:

- Хороший козел! Вкусный. Мясной.

Ургала склонился над тушей и дважды резко дернул головой. Клыки с хрустом вспороли тушу. Он довольно урча запустил пальцы в разрывы и одним рывком выдернул внушительный ком мяса.

Кассиди, что в это время вернулась, судорожно сглотнула. Да и у меня от этого зрелища что-то прихватило в горле. Но орк понял по-своему. Ухмыльнулся и сказал:

- Хочешь? Мясо это тебе не ваша жеванка. Козел это сила! Урр! Жарь. Сырое вам нельзя.

Ком мяса полетел к девушке, звучно шмякнулся в ладони, так что она пошатнулась. Сразу отстранилась, брезгливо отодвинувшись всем телом от нежданного подарка. Ургала же, словно забыл, что поделился. Вырывал полоски мяса, макал в какую-то банку и смачно чавкал, прижмуриваясь от удовольствия. С другой стороны костра увлеченно работал ложкой гном. Когда он раскладывался, то молча поставил еще две миски, да с ложками. И судя по всему это и было, по его мнению, приглашением к столу. Но то что мы есть не стали, похоже его совершенно не обеспокоило.

Я забрал шмат мяса у девушки, она облегченно выдохнула и быстренько вытерла пальцы какой-то тряпочкой. Что с ним делать я не представлял, поэтому просто убрал в инвентарь. Вписался в одну ячейку и то ладно.

«мясо горного козла 11 кг»

Громодар последовательно встряхивая, достал три меховых спальника и двинул бородой, мол полезайте. Мы не заставили приглашать себя дважды - нырнули каждый в свой. Я шепнул девушке:

- Ну что, офф?

- Да, пойдем... Это были наверное самые длинные и насыщенные выходные в моей жизни.

Глава 9



Проснулся рывком, как давно не просыпался. Даже помнил целую череду переплетающихся снов на мотивы приключений. Похоже мозг, получив такую порцию впечатлений сам впечатлился. Самое главное не было кошмаров, которые мучали раньше. Собственно и научился забывать сны именно из-за нежелания просыпаться разбитым и в холодном поту.

Будильник встрепенулся, реагируя на мое движение, и ярче высветил цифры, мол спи спокойно еще полтора часа есть. Но меня распирало желание двигаться, одеяло отлетело  в сторону, кофе-машина заскрипела, перемалывая зерна.  Я подергал шеей, попрыгал, ощущая, как внутри подзастывшего организма что-то хлюпает и колышется. Помахал руками-ногами, под коленом стрельнуло болью, которая впрочем, сразу же прошла.

Слава богу, меня никто сейчас не видит, встал нелепую «позу всадника», и с выдохами пробил серию ударов. В изогнутом отражении приемника кофе-машины в общем то не так уж и плохо выгляжу. Однако провисшее дряблое брюшко, на которое я бросил взгляд сверху, сказало, что не все так радужно. Уже через полминуты стойки «бедра параллельно полу» ноги задрожали от непривычной нагрузки. Но я таки дождался, выпрямился только после призывного писка аппарата. Он добавил к писку внушительное: «Кофе подано сэр!». Призывно распахнулась дверца, пахнуло бодрящим ароматом.

- Спасибо, - ответил я аппарату. - Надо бы тебе женский голос поставить, а то как-то не особо я тяну на «сэра».

Аппарат промолчал - простейшая кофеварка, не то что серьезные современные модели. Пока кофе употреблялся, в голове начали выстраиваться мысли и дела на сегодняшний день. Общие контуры наметили еще вчера, и сегодня их надо воплотить в жизнь. Меня эта мысль бодрит и без кофе, а с ним вообще начала подколбашивать.

Так на взводе и подъехал к работе. Сегодня удалось приткнуть свою потрепанную хендай прямо напротив офиса. Есть плюсы в появлении пораньше, есть. Нырнул в подземный переход и промчался на свое место, как раз чтобы застать удивленно поднявшую глаза Лену, она только повесила сумочку и открыла ноут.

- Всем привет! - гаркнул я.

Ответный привет получил лишь от вездесущего Аскара, - никого из менеджеров пока не было. Лена лишь поежилась:

- И тебе тоже, и тебе... Как-то мне неуютно видеть Лешу таким бодрым. Не к добру это...

Но сегодня меня не так-то просто было сбить с толку. Я бодрым зайцем отбарабанил по ее столу популярный ритм, а у себя проделал все включающие действия и нетерпеливо глянул на часы. Мне нужен Игорь! Быстро подал заявку на бронь переговорки и схватился за телефон, нетерпеливо посматривая на дверь.

Вскоре начали появляться остальные менеджеры, голос Валеры появился прежде него самого. Из открытой двери слышно, как по ходу коридора, то он цепляется за кого-то встретившегося, то к нему появляются вопросы. Вошел он быстрым шагом, уже с печатями задач на лице и целеустремленно рванул в свой угол, приветственно помахав всем рукой. Пока грузится комп, он подхватил двухпудовую гирю у стола, и небрежно перебрасывая из руки в руку, начал жать ее в потолок, чуть покачиваясь телом. Ростом чуть выше меня, короткая стрижка черных волос, с начавшей пробиваться сединой, как бывает у многих стариков «за тридцать», но крепкий как дубовый пень, пролежавший под водой много лет, закалившись до состояния «мореный дуб». Все помнится, морщились, когда он появился два года назад и первым делом поставил возле своего стола эту железяку. Мол тоже мне, спорт-мастер, будет тут потом вонять... Но так небрежно подбрасывать ее, хватая отполированную до блеска рукоятку, набивая левой команды открывающие файлы, не мог никто. Гиря тихо встала возле стола, а Валера, ничуть не смущаясь, заерзал под пиджаком дезодорантом, не отрывая сосредоточенного взгляда от монитора. Интересно, кого ему предоставила игра, если он конечно все-таки сподобился подключиться к Росланд?

Майкл зашел позже всех, под глазами мешки, тяжелые веки придавили треугольниками глаза, бритая голова его сегодня даже не излучает обычный блеск полированного бильярдного шара. Похоже на эти выходные не скрябал ее, как обычно бритвой и начал обрастать. С похмелья он что ли? Но рассматривать рекламщика мигом стало не интересно - появился Игорь. Начальник величественно переместился в свой угол, отгороженный прозрачными перегородками и я вцепился взглядом в его лицо. Через минуту он удивленно изогнул бровь:

- Леша, бронь переговорки? Ну пошли... чего ждать. У меня как раз с утра полчаса есть.

Лена впилась ладонями в край стола, так что пальцы побелели. Глаза опустила, побледнела. Я протянул руку:

- Идем. Решим что да как. Все нормально будет.

Она тяжело встала и молча побрела следом. Тархан уже стоял возле переговорки, сосредоточенно сжав губы, и явно тоже не пылал желанием входить. Я толкнул дверь и наткнулся на заинтересованный взгляд Игоря. Овальный стол с логотипами фирмы, бутылочки минералки, заботливо расставленные стаканы. Стенд с фото капсул и оборудования. Всякие договора и почетные грамоты на стенах. Тихое жужжание кондиционера. Директор сделал приглашающий жест. Александр и Лена сели по разные стороны стола и опустили глаза. По ходу говорить мне. Я вдохнул побольше, словно собираясь нырять и выпалил:

- Игорь, мы трое вошли в игру.

Непроницаемое лицо начальника не дрогнуло. Он только бровь приподнял:

- И?

- Попали в один город. Однако, персонажей нам ИНК выдал, не особо радостных. Меня и Лену забросило в гномов. У них урезано много возможностей, в частности боевка. По легенде на расе гномов стоит печать демонов, запрещающая пользоваться оружием, закрыты еще перспективные направления крафта, отсутствует божество-покровитель, которое дает другим расам серьезные бонусы и возможности.

- Александр?

Саня хмыкнул:

- У меня другая проблема. Запихнут в семейку местного барона, младшим сыном. Нельзя погибать в течении года, прокачка по причине мальчишечьей аватары сильно затруднена. Бонусы не известны, не известно и как их получить.

- Так, - Игорь перевел взгляд на меня.

- Мы думаем, что если кто еще из наших вписался в эту тему, то не торопиться рассказывать. Возможно нам всем порезали возможности для соблюдения некоего баланса - ИНК Росланд узнал,  что мы из одной фирмы и поступил... как поступил. Но, опять же, забросил в одно место, значит все же работает фактор социализации. Думаю что остальных он тоже отправил либо в Лозадель, либо поблизости. Но дал тоже либо ущербные аватары, либо порезанные возможности, либо какие-то трудные обязательства, либо искусственный интеллект жмет на комплексы,.. - я бросил мельком взгляд на Лену, - поэтому никто, насколько я знаю, не идет на контакт.

- Что предлагаешь?

- Сделать сотрудникам рассылку, чтобы каждый пришел к тебе на ковер и открылся, только тебе, куда попал и кем стал в Росланд. Я не командный игрок, как впрочем и многие, но чтобы добиться успеха, понимаю, что необходимо собраться и дополнить минусы плюсами. После этого ты соберешь сведения воедино и примешь решение, стоит ли реализовывать вашу с Максом задумку.

Игорь потер подбородок:

-Ну что же, внятно. И похоже прикидка верная... ИНК Росланд, та еще иезуитская штука. Вы знаете в кого он воткнул меня?

Лена тихонько выдохнула. Не знаю чего она ждала, то ли потока презрения и ненависти, то ли подколов. Но она прямо на глазах обретала нормальный цвет лица. Да и Тархан засветился любопытством:

- В русалку?

- Хоббита?

Игорь усмехнулся, но все же опустил глаза и сказал явно преодолевая себя:

- Нет, в орка.

- Да это же круто! - сказал я. - Не сравнить с тем как мы попали.

- А то, что ваш начальник по входу в игру первым делом рвет клыками туши всяких тварей, тоже круто?

Мы переглянулись с Леной, она понимающе кивнула:

- Делает «Ы». Есть у нас один знакомый орк. Полосует зубищами туши так, что кости хрустят.

Я кивнул, улыбаясь.

- Ага. Козлом вчера нас накормить хотел. Вкусный говорит козел, мясной!

Все расхохотались. Напряжение, которое похоже копилось у всех эти дни слетело одним махом.  Почувствовали себя заговорщиками. Обсуждали еще долго, Игорь изрядно удивился узнав о черном мече и подоплеке божества орков. С опаской покосился на минералку, когда я рассказал, каким методом орки отпугивают варгов. Он оценил упорство и изобретательность Тархана пытавшегося достать барона раскачиванием на деревянной лошадке. И обещал побыстрее вылезти из своего тренировочного лагеря орков-новобранцев, чтобы хотя бы посмотреть окрестности.

Поймав волну сопричастности, гурьбой помчались искать Макса, но попали не в лучшее время.

*****

Макс находился в офисе группы сопровождения. И вместе с тем находился в ярости, навис над небольшим столиком в центре. Чем ему могла насолить маленькая пухлая девчушка, с обиженно приподнятой губой не понятно. Но нашего темного эльфа аж трясло, впрочем он не орал, а говорил вкрадчиво хотя и весьма злобно. По лицу, правда так и гуляют красные пятна:

- Скажи мне, зайка, где были твои мозги, когда ты рекомендовала МОЕМУ клиенту поставить бесплатное автоматическое обслуживание?

Девочка пыталась сопротивляться:

- У менеджеров не бывает клиентов. Ваше дело их привлечь, а потом они переходят к нам в сопровождение...

- Ух ты, у нашей булочки окажется есть зубки... По внутреннему периметру! Ты что не слышала, о специальных договоренностях, которым ваши быдлячьи правила не писаны?

- Но в базе данных сказано...

- Зачем ты поставила Северу Давыдовичу автоматическое обновление? Нет, ну я понимаю, что у тебя хватило мозгов лишь только чтобы научиться нажимать одну единственную клавишу в программе, но и в этом случае ты могла бы посмотреть на цифры в той же базе! Этот клиент три года платит полноценные двести тысяч в месяц за поддержку и обслуживание индивидуального контура программного обеспечения капсулы! Судя по твоим бездумным глазенкам, ты даже не понимаешь о чем речь и можешь только невинными слезинками в них поблескивать!

- Но он ведь понимает, или начал понимать, что мы просто высасываем из него деньги?!

- А скажи, радость моя сосущая, откуда в твоей головке появились эти крамольные мысли?

- Но инструкция говорит, что индивидуальная конфигурация снижает всего лишь 10 процентов входящих болевых ощущений, и объективно по исследованиям нет разницы...

Макс закатил глаза, широко улыбнулся и вдруг хрястнул кулаком по столу так, что на нем все подпрыгнуло. Подпрыгнули и чуть ли не все в помещении. Его лицо мгновенно исказилось - еще немного и вылезут клыки вампира, он наклонился к шейке девушки, словно вот-вот вопьется.

- А ты знаешь ЧТО именно сбрасывают в эту тупую десятку научные исследователи, которые даже в капсулу никогда не ложились? Знаешь ЧТО такое пиковые болевые ощущения? Ты понимаешь, ЧТО значит получить по шлему каст метеора? А если маг юзает «пронзающие пики», и десяток ржавых штырей из-под земли пронзают тело, игнорируя броню, знаешь? Ты конечно не посмотрела личные данные этого дяди, которому смазала автоэлектронкой всю старую конфу! А ему ведь далеко «за полтинник» и организм ушатан не по-детски! Вместе с тем он топовый танк солидного клана. А ты знаешь, что такое быть танком? Это полное подключение на матрице и это БОЛЬ! Десять процентов фигня? Давай отрежем тебе десять процентов... да хотя бы вот этого самого маленького твоего пальчика!

- Да ладно, Макс, я слышала, дядька сам ее раскрутил на инфу, - вмешалась Наташка. Тощая, юркая девушка, косящая под мальчишку. - Зайке оставалось лишь кокетничать и поддакивать.

- Кокетничать? Наташа, лепить мушку на бородавку не кокетство, а дебилизм! Ты знаешь, что и-контур клиента, который мы дорабатывали все это время, давал ему ко всему еще и прокачку болевой устойчивости? Только боги интернета, да сам клиент знают насколько процентов он уже смог снизить входящие ощущения. Теперь, когда ему затерли конфу бесплатным ширпотребом, что думаешь он выберет сказать? Гран мерси или аривидерчи?

- Слава! Ты-то куда смотрел?

Внимание Макса переключилось на вальяжно вошедшего программиста. Но он только ойкнул, выпучив глаза, как случайно заглянувший в женский туалет подросток и сразу хлопнул дверью. Девушка тоже вскочила, у нее уже набухали слезы все это время, а теперь вовсе выскочила с ревом. Макс скрипнул зубами:

- Тупая коза...

- Макс, как ты обращаешься с девушкой! - прошипела Лена. - Зачем при всех то... позвал бы в изолированную переговорку.

- Пускай все слышат и знают, - Макс обвел тяжелым взглядом столы прячущих глаза сотрудниц. - Я  называю тела своими именами. Как девушку, я ее не знаю, а вот как мэ-э-энеджер она коза ту...

- Макс... Теперь, ты как порядочный человек должен на ней жениться, - сказал криво усмехаясь Тархан.  - Да все ж не так минорно. Извинимся перед клиентом, сделаем откат...

- Ага, вероятность полного восстановления 50%. Самое прикольное, что в эту русскую рулетку играть придется мне. Предъявлять то клиент будет мне, ему-то плевать на корпоративные правила требующие передавать их в сопровождение. А там понабирали по объявлениям...

Но Макс уже перекинулся из «разгневанного вампира», в «ушлого аналитика» и прикидывал, как выкрутиться из ситуации. Тархан посмотрел на меня и едва заметно покачал головой. Да я уже и сам понял, что лезть сейчас к нашему темному с игровыми раскладами не время.

Глава 10



Деревья в лесу могучие, с широкими кронами. Однако лес светлый - стволы стоят друг от друга поодаль - ветки не смыкаются в тяжелую массу, а свободно раскачиваются на ветру. Сквозь листву просвечивает небо, легко рассмотреть целые стаи быстро плывущих в вышине облаков. Подбрюшья некоторых налиты тяжелой синью, кажется еще немного и прольются дождем, но нет, час за часом, бодро тащатся дальше, клубясь и обмениваясь ошметками.

Камни, меж деревьев, стали появляться чаще, крупнее. То тут, то там опавшую листву, пробивают скалистые останцы причудливо изъеденные непогодой. Я скольжу по ним своим «продвинутым» взглядом, но всюду появляется простой флажок-пузырь «известковая скала». Возможно увижу больше если сосредоточусь, мимоходом кажется что изображение подрагивает, словно желая развернуться, но сейчас всматриваться категорически некогда. И так идем медленно - сил хватает лишь едва поспевать. Все время кажется, что именно из-за меня тормозится отряд. Камни камнями, но склоны пока в основном пологие и способность «хождение по скалам», тупо не срабатывает. Иногда, когда склон поднимался очередной ступенькой, получалось сделать рывок, но все равно в эту сторону подъем слишком плавен и неспешен.

- Ургала, далеко еще до нормальных гор? - я едва сдержал ругань, зацепившись за корень и неуклюже бухнувшись на живот. Внутри гулко плеснулось, как в пустой бочке. Ну как что-то... С утра я все-таки решился и хорошо так испил «чая бодрости», который под присмотром Громодара сотворила Кассиди. И хорошо так употребил - что добру пропадать... да и + 5 ловкости, и +20 к выносливости на 3 часа не помешают.

Все так, но бульканье при падении, похоже было одним из эффектов внезапно обретенных кишок. С ужасом подумываю, что вскоре надо будет расплачиваться за бонусы. Однако был и плюс, похоже + 10 репутации всем неписям сработал, поскольку орк не стал отмалчиваться:

- Будут тебе еще, крутые горки. Сейчас пройдем плато Каменных Слизняков, потом переберемся через речушку Малая Оторопь, хотя может и получится ее обойти. А дальше начнутся Отрадные горы.

Я встал, рассматривая оцарапанные ладони, поправил амуницию:

- Хм, а чем эти горы отрадны?

- Не знаю, так назвали в старые времена. По мне так они отрадны тем, что все-таки заканчиваются.

Громодар зыркнул из-под мохнатых бровей, ему явно было что сказать, но как обычно отмолчался. Похоже орку долго еще качать с ним репутацию, чтобы тот начал выдавать гномьи тайны.

Кассиди не теряла времени даром, прокачанная ловкость давала возможность спокойно бегать вокруг, пока я плелся рядом с Громодаром. Кстати, хоть у старого гнома ловкость куда больше моей, шел он едва ли быстрее. Все-таки видимо вес груза крадет скорость. А то, я бы уж давно посадил девушку на плечи, активировав умение голема. Она же времени не теряла, бегала и наклонялась за камнями и грибами, да еще невесь зачем, только ягодицы аппетитно шевелятся. И не спешит карабкаться мне на плечи, только время от времени ссыпает мне в сумку то дикие яблоки + 20 хп, то подорожник, язвительно зеленеющий знаками вопроса и таймером «завядания», то подкладывает подозрительного вида грибы, с кокетливыми юбочками, над которыми даже названия не видно.

Впрочем, она же и наткнулась на засаду. Орк топал со скучающим видом, покусывая кончик своего чуба, что ветер так и норовил намотать на клыки. Но вот он встрепенулся, присмотревшись к мчащейся гноме и заорал.

- Ур-р! К бою!

Его ятаган покинул ножны, он мимолетно скривился, посмотрев на меня, видно вспомнил, что ори не ори, воины мы никакие, без оружия. Потом стало не до размышлений, мы все задрали голову к кронам деревьев, по которым накатывал быстрый шелест.

- Белки! - крикнула девушка на бегу. Едва успела докричать, как с дерева метнулась черная молния. Кассиди словно отрастила глаза на затылке, метнулась в сторону, однако тварь размером с лису, пронзительно визжа, вильнула в воздухе и все-таки попала ей в спину. Хоть и клацнула выпяченными вперед резцами мимо, но успела ухватиться передней ручонкой за плечо девушки. Ну как ручонкой... конечностью, поскольку милые лапки, которыми реальные белочки крутят шишки и прочие орешки, оказалась длинной и когтистой. Да еще вдоль тела натянулась неприятного вида перепонка. Девушка дернулась, и белка издала недовольный визг. По ходу кусок оторванной ткани зажатой в кулачке ей совсем был не нужен. В свитере девушки сверкнуло оголенное плечо.

Потом что-то мелькнуло и я увидел белку уже насаженную на шип ятагана. Острие влезло в челюсть, кончик же появился из затылка. Но тварь еще изгибалась, пыталась слезть с острия, но тщетно. Бритвенно-острое лезвие черного орочьего оружия заставило осыпаться когтистые пальцы.

Ургала приподнял добычу и вдруг резко сунул ворочающуюся белку Кассиди чуть ли не в лицо.

- Бу!

И расхохотался. Гнома отпрыгнула, словно ткнули факелом.

- Рано веселишься, - сказал я показывая на кроны деревьев. Между веток мелькают оскаленные морды, то и дело раскрывались кожистые перепонки прыгающих белок, доносился шелест сотен лапок.

Орк пренебрежительно махнул рукой, заодно стряхивая тушку с острия.

- Мелочь. Держитесь ближе.

Похоже зеленому такая добыча не нужна, а мне как раз вполне. Как можно быть таким нелюбопытным? Впрочем как стало сразу ясно. Лутаться тушка не захотела категорически. Открылось окошко показав что есть «шкурка белки летяги, мясо летяги и даже череп, однако перемещаться в инвентарь все это мне не спешило. И подсказок ноль. Кое-как заткнул тушку хвостом за пояс. Из ранки на черепе сразу закапало. Тьфу на этот реализм. Сейчас бы не помешало больше игровых условностей. Да летяги наверху еще раздраженно завизжали.

- Что-то они совсем громко, - буркнул Громодар, - словно собирались хоронить погибшую, а покойника вдруг украли заезжие некроманты.

Суета в ветвях усилилась на порядок, ветки сотрясались, иголки и листья сыплются дождем. Даже орк перестал иронически кривиться и во второй руке появился короткий, но хищный как изогнутый клык нож.

Громодар сбросил груз, повел плечами и встряхнул толстыми пальцами. Как оказалось вовремя. Ему на плечи сиганули сразу три белки, повисли как длинные черные пиявки. Со смачным чавканьем резцы впились в руки, пятна крови расцвели на ткани. Бородатое лицо дернулось исказившись в гримасе боли, впрочем тут же оно закаменело неподвижностью. Мгновение и тощие шейки наглых грызунов хрустнули в ладонях старого гнома. Впрочем твари впились посмертно намертво. Громодар отшвырнул тушки, но головы так и остались висеть. Третья белка, увидев судьбу соратниц, попыталась упрыгать под сень ветвей, однако гном перехватил ее хвост и одним взмахом приложил о дерево. Красная надпись агрессивной твари стала серой, диагностируя гибель.

Белки пронзительно заверещали, словно переговаривались, оценивая опасность.

Кассиди, что поначалу поморщилась от суровой расчлененки, уже подбрасывала на ладони камень, высматривая добычу наверху. Кинула оценивающий взгляд на орка, помахивающего ятаганом, и мне очень не понравилось слишком смелое выражение ее лица. Действительно, девушка метнулась в сторону метров на десять. Белки отреагировали мгновенно, но совсем не так как планировала Кассиди. Из-под крон посыпался настоящий черный дождь из мохнатых тел. Пара камней, которые девушка успела швырнуть, с треском шрапнели разлетелись вдребезги. Но и только. Белки безошибочно срисовали низкоуровневого перса как добычу, и теперь рвали безбашенную камнеметательницу в клочья.

Как в замедленной съемке, я увидел растопырившегося Громодара, пытающегося ухватить верткие создания. Ургала яростно кромсал воздух, но похоже не мог предугадать движения не нападавших на него созданий. Это рассказывать долго, прошло то всего секунды две, когда из кучи тварей раздался натурально леденящий душу предсмертный визг девушки. Такое подделать не возможно, настолько пронзительный ужас звучал в ее голосе. Я рыбкой прыгнул в беличье мельтешение, как-то инстинктивно ухватил упавшую. Перед глазами бессчетной чередой замелькали горящие глаза и острые резцы тварюшек. Я поморщился от болезненных уколов, но судя по тому, как закатились глаза у моей гномы, она вовсе отрубилась, да и выглядела уже словно искупалась в крови.

Лечить? Тащить? Интуитивно я забросил девушку на плечи.

Бамм: Активировано умение «эвакуация», вы можете включать умение голема без согласия напарника, если он находится без сознания, либо парализован, либо покалечен. Обязательное условие - совместная активация голема не позднее 3 суток ранее.

Я только крякнул, мгновенно усреднившиеся хиты уполовинили мне жизнь. Белки же, от неожиданного превращения отпрыгнули. Я же особо оценивать не стал и подбежал поближе к орку и гному. Кассиди застонала, сознание возвращалось, вместе с хитами.

- Извини, жизнью могу поделиться, но от боли это не избавит.

- Больно только когда кусают, - выдохнула девушка. Сейчас я просто слаба, как не знаю кто.

Перед взглядом вспыхнуло сообщение:

«Вы желаете усадить седока в правильное положение?»

Мда только сейчас понял, что вообще-то она просто висит у меня на плече. Похоже девушке тоже пришло подобное сообщение. Она тяжело отжалась от моей руки и попыталась соскользнуть.

- С ума сошла? - рявкнул я и звонко припечатал ее задницу, прижимая к плечу. - У тебя хитов на один укус! Рассыплем голема, сто процентов все вернется к исходным! Регенерируй давай! Я выдернул из инвентаря яблоко и сунул за спину. Девушка вздохнула и послушно захрустела, хотя не удобно наверное, подкрепляться головой вниз.

Белки еще посвистели и похоже их объединенный разум понял что мы стае не по зубам. Не знаю, как они оценивают уровень, но наш их впечатлил, либо поняли что ничего с нас не получат. Летяги попятились и одна за другой попрыгали по деревьям прочь.

- Дикая охота, по беличьи, - сказал Ургала. - Рассказать кому, не поверят.

- Не такая уж и дикая, подал голос Громодар, который смог наконец то аккуратно разжать челюсти впившихся черепков. - Это все крестьянство местное виновато. Сажали бы себе овес да картошку, не-эт надо было весь дикий орешник забором окружить. Белки и раньше не брезговали перехватить мышь или птенца задавить, но без орехов пришлось только охотится. Покрупнели, изменились, сбились в стаи...

- То есть так появляются новые породы? - заинтересовался я.

Гном пожал плечами:

- Меняется зверье постоянно... Кстати, Горн, присмотрись к черепам, я слышал за них дают награду.

Череп белки летяги 8 ур. Временный квест, оплаченный фермерами Лозадель. Принесите членам фермерского сообщества черепа белок, совокупностью на 1000 уровней. Награда 10 золотых. Каждый череп отдельно будет и оплачен по цене 1 медяк за 1 уровень. Общий счетчик награды, сохраняется, пока существует, либо продляется данный квест.

Я перехватил вопрошающий взгляд гнома и озвучил увиденное. Громодар улыбнулся, благодарно кивнул и... начал быстро отрывать зверькам головы, заботливо заворачивая в тряпицу.

Я аж поперхнулся, блин... Эх, хоть и правда не моя добыча, но... Ладно. Старый гном посматривал на мои гримасы с прищуром, но так и не дождался возмущения. Одобрительно хмыкнул и повернулся к орку:

- Ургала, твоих черепушек семь. На 50 уровней. Пять серебрушек на дороге не валяются.

Орк небрежно сгреб костяшки и швырнул в мешок за плечами:

- Теперь эта стая не подойдет, так что не думай, что озолотимся.

Громодар выпятил бороду:

- Серебрушка и то хлеб.

Глава 11



Мне постучали по лопаткам:

- Дай еще яблочка.

Я незамедлительно сунул за спину пригоршню плодов. Позади меня захрустело, потом раздалось недовольное:

- И вообще, поставь меня на ноги, уже не погибну от случайного чиха.

Видимо, чтобы подкрепить серьезность требования, девушка шлепнула меня по спине. Ну как по спине... отомстила, что так бесцеремонно прижал. Инфа о наличии голема, с соответствующими плюсовыми бафами, мигнула и пропала, едва я поставил ее на ноги. У  меня жизнь мгновенно восстановилась, а вот Кассиди, застонала и присела на корточки. Вид у нее после погрыза... Как у лисенка, затянутого в зерноуборочный в комбайн. Изодранный, но не сломленный. Впрочем, дырявая окровавленная одежда вдруг одним махом стала целой. Она улыбнулась разбитыми губами:

- Три запасных комплекта. Не надо делать такое ошарашенное лицо.

- Ты мне скажи лучше, радость моя смелая, зачем кинулась в гущу белок? А если бы загрызли?

- Ну... я же знала, что ты меня спасешь... Горн, не задавай глупых вопросов. Хотела набить опыта, все-таки с белок его больше чем с улиток. Кто же знал, что они такие продуманные и кинутся всей толпой?

- Кассиди, ты можешь идти? - прервал Громодар.

Девушка выпрямилась, прислушиваясь к организму, взгляд расфокусировался:

- Ну дебафов нет, травм нет, жизни пятая часть и восстанавливается со скоростью 2 хп в секунду. Ой, на ходу - 2 хп. Идти могу, но не долго.

Орк рыкнул:

- Ты храбро билась и громко кричала. Может быть, из тебя и получится воительница. А сейчас сядь. Пусть восстановится жизнь.

Девушка послушно и с явным облегчением опустилась на траву, приваливаясь спиной к очередному скальному выступу. Я высыпал ей на колени остатки яблок, у нее лишь благодарно дрогнули ресницы закрытых глаз. Она нащупала оздоровительные плоды и снова захрустела.

- Это последние. Нужно что-нибудь восстанавливающее хиты посерьезнее, а то мы так и будем задерживаться после каждой мелкой атаки.

Впрочем мою мудрую фразу все пропустили мимо ушей. Ургала морщился и посматривал вдаль, Громодар собрал тушки белок, бросил три возле девушки, остальным методично поотрывал головы. Похоже старый гном очень серьезно решил заработать. Я же присмотрелся к выходу известняка, который так идентифицировался как «известковый останец» и наконец, распределил баллы в интеллект и мудрость, сняв таки камень с души.

Горн. Гном 11 уровень

Сила - 51.3 (10 расовый бонус, 24  автоапределение, 2.3 тренировка, Потрошитель 1 ур. +5)   8 к распределению.

Ловкость - 2.6 (0.6 тренировка) + 8 к распределению

Телосложение - 42.1  (10 расовый бонус, 24 автоопределение, 0.1 тренировка)  8 к распределению

Разум - 6 ; 8 к распределению

Мудрость - 18 ; 8 к распределению

Так, для прокачки рудознатца нужно разум и мудрость распределить 1 к 3, как подсказывают, наконец-то открывшиеся вкладки. У меня 40 баллов к распределению на 11 уровне и цветочек открыл пояснения «не быть тебе травником» на + 10 к разуму и + 30 к мудрости... Охохох, бедная моя ловкость, но ее подкачаю после. Мысленно перекрестился и не дрогнувшей рукой подтвердил:

Горн. Гном 11 уровень

Сила - 51.3

Ловкость - 2.6

Телосложение - 42.1 

Разум - 16

Мудрость - 48

Перевел взгляд с внутренних интерфейсов вовне и поразился. Появилось ощущение, что нацепил на нос очки. Внезапно каждая травинка обзавелась узелками, я разглядел в центрах цветов пестики, на одних блестит капелька нектара, на других нет. Тычинки, торчат вразнобой, видно одни усыпаны пыльцой, другие облезлые, а то и вовсе сломанные. Увидел крохотных козявок, ползающих под ногами, а скала, к которой расслаблено привалилась Кассиди, обрела новые краски. Я перевел взгляд с ее лица, на котором постепенно бледнеют царапины и синяки, на камень на который она оперлась спиной.

Белая, пористая поверхность рыхлого известняка, вдруг оказалась покрыта трещинами, из которых торчат пучки травы, а вот из одной угрожающе шевелит жвалами крошечный паучок. Бурые и красноватые пятна и полосы, оживили монотонный камень, хотя и не сделали его красивее.

Я напряг взгляд, всматриваясь в бурое пятно. И вздрогнул, когда после некоторого усилия на нем появилась точка, похожая на лазерный целеуказатель навороченного автомата. Правда прыгал и трясся он, словно целился паралитик, а возле нее то и дело заново возникали какие-то таймеры отсчета, во время которого и подрагивал пузырь названия «известковый останец», разворачивающийся весьма послушно.

Обана! А вот это кажется то, что надо! Впрочем, сколько я не пялился то на одно бурое пятно, то на другое, зафиксировать точку не получалось. А ведь врубил практически все свободные баллы в параметры! Так, а что если попробовать...

Я вытащил из инвентаря гномью кирку, подаренную бароном,  и хекнув от души врезал по краю. Брызнули осколки, и от скалы отвалился изрядный кусок. Сосредоточился и вновь вызвал неведомый «целеуказатель». Красная точка задрожала и вновь запрыгала, задерживаясь то на белой части, то на бурой. Получилось подольше чем когда камень был в монолите скалы, однако пузырь названия по-прежнему не успевал раскрыться. Ну тенденция ясна. Я размахнулся покрепче и вновь ударил с плеча по камню. Черт... Он только пыхнул пылью и влез под землю, разворошив хлипкий дерн. Пришлось откапывать разбрасывая песок.

- Ох, кто же так киркой машет! -  раздался со спины возмущенный голос Громодара. Старый гном повелительно протянул руку, и я вложил в нее инструмент.

- Вот как надо колоть отдельные камни.

Гном положил запачканный землей осколок в широкую ладонь, и на весу тюкнул молотком кирки. Камень послушно треснул надвое. Я поспешно ухватил бурый кусок и сконцентрировался.

«Ржавая руда» 1.6 кг. Содержание железа 5 %

Гном тоже с интересом посмотрел на осколок, но пренебрежительно скривился:

- Бесполезная вещь. Нужно целую гору ее, да угля сожжется масса, чтобы переплавить. Но во взгляде за косматыми бровями уже играл интерес:

- Так значит ты рудознатец, Горн?

Я замедленно ответил:

- Ну... выходит так. А разве не все гномы рудознатцы? Ну... хотя бы старшее поколение?

 Старик посуровел, даже чуть отвернулся.

- Среди гномов вообще нет рудознатцев.

Тут уж настал мой черед открывать рот. Наверное у меня на лице было написано «как же так?» поэтому гном вздохнул и ответил:

- О гномах-рудознатцах у нас лишь легенды далекого прошлого. Это трудное и тяжелое дело, появилось в древнейшие времена, когда прародитель бог Гефест был совсем молод и мало что умел. И вообще точно не известно в каком народе появились первые рудознатцы - одни говорят что они были кобольдами, другие склоняются к гоблинам, третьи и вовсе кивают на людей. Сейчас-то они есть у всех народов. Ходят, ищут... иногда находят.

 - Так почему же у подгорных жителей нет?

- Гномам никогда не нужно было искать руду. Поэтому о рудознатцах мы всегда отзывались со смешком, как о дикарях. Гномам, когда иссякали копи, достаточно было воззвать к Гефесту, чтобы он пришел к народу со своим могучим молотом. Бог выбирал место: гору в хребте, группу холмов, да мог и просто по земле ударить. После этого раздавался страшный грохот, земля ломалась, и из трещины выплескивалась огненная кровь земли. Когда появлялся провал, бывало громоздились новые горы. Гномам оставалось лишь подождать, когда остынет камень и начинали копать пещеры.

Кровь земли, выбитая молотом Гефеста содержала все ценные металлы и любые драгоценные камни. Гномам нужно было всего лишь добыть, огранить или переплавить. Их было всегда столько, что их имя и ценность видели все. Адамант, титаний, цирконий, танталий... Алмазы, изумруды, рубины, сапфиры... Все это добывалось из пластов железной, медной и оловянной руды. Золото и лунное серебро вывозили тачками, в которых сейчас возят уголь. Мы вываливали рядом с горами другие горы - отвалов не нужной руды. Действительно никакая медь, никакое железо не могло сравниться с драгоценными рудами подземья. Так что, наш народ отлично копает, отлично мастерит и творит, но находить ничего не умеет. А после великой войны и вовсе нам отрезан этот путь...

- Ну, судя по моему успеху, не так уж и отрезан, - возразил я, покрутив перед носом гнома кусок бурого камня.

Громодар только покачал головой:

- Для шагнувших в провал бессмертных может быть. У нас-то истинных детей камня, сколько бы мы ни старались, сколько бы ни упражнялись - ни разум, ни мудрость не прибавляются. Хорошо я в ту давнюю пору читать научился, да прокачал немного то и другое. Сейчас гномьи трактаты заплыли маревом проклятья демонов, да и уничтожены почти все, но тогда... да... Громодар шмыгнул носом, с досадой махнул рукой, сам себя прерывая.

- Если этот камень бесполезен, то может быть стоит бросить его в кого-нибудь? Вон скажем, в Ургалу? - сказала вдруг, молчавшая все это время Кассиди.

Царапины и шрамы затянулись, а волосы вновь блестели пышными прядями, словно она только что их тщательно вымыла с шампунем. Хех вот такие игровые условности мне нравятся.

Орк пошевелил валиками бровей, спросил подозрительно:

- Это еще зачем?

- Помнишь, как швыряла в тебя камни? Это не просто камни, а снаряды. И у меня они уже заканчиваются. Чтобы стали снарядами, нужно чтобы они нанесли урон, какому-то существу, а потом Горн их опознал.

- А существо значит орк? И зачем их опознавать, если они и так урон приносят?

- Так без этого они бьют совсем слабо, удар работает как включатель...

Ургала покачал пальцем в воздухе.

- Нет уж. Вон друг в друга кидайте. Вдруг я разозлюсь, да порешу вас всех тут в ярости?

Девушка ехидно приподняла бровь:

- Кажется могучий орк боится?

Ноздри Ургалы раздулись как две пещеры, глаза налились кровью, он набрал воздуха так что грудь вздулась вдвое. Он навис над маленькой гномой:

- Никогда не говори орку, что он чего-то боится. Это самое тяжелое оскорбление! Его можно смыть только кровью!

Девушка попыталась вжаться спиной в камень, действительно клыки зеленого, когда он так набычивается, направлены прямо как ножи. Тут я заметил, как зеленый ник орка начинает бледнеть. Мать моя женщина... По нему поплыли красные пятна, словно кто-то капает кровь в воду.

- Ургала! Никто тебя не оскорбляет. Мы просто не знали! Это была обычная гномья фигура речи! Называется подначка!

Здоровяк шумно выдохнул, шевельнул ухом, и повернулся ко мне:

- Что еще за подначка?

- Сказать, что боишься, чтобы доказал отсутствие страха, - выпалил я. - Кассиди думала что ты встанешь под градом ее камней, чтобы доказать бесстрашие.

- Хм-м, чего же вообще страшного-то в камнях может быть? Они едва шкуру поцарапать могут... Хотя, если сказать кому-нибудь «ты боишься порвать вот этого саблезуба», или «а слабо расколоть башкой ворота?» или «чо боишься прыгнуть с этой скалы?»

Орчина рассуждая, вслух присел на обломок и подпер челюсть ладонью, приняв позу мыслителя.

«Бомм! Вы обучили орка Ургалу умению дипломатии «Подначка» Получено: Умение учитель 2 уровня. +1 мудрости + 1 интеллекту.

Тут то и у меня глаза вылезли. Умение дипломатии? Как можно обучить тому, что не знаешь сам? Хотя... может скрипты какие-то сработали аналоговые. Так что получается, если что-то знаешь в жизни, можно попробовать применить в игре, если совпадет с какими-то программными установками, то начнет работать.

Пока мысли думались, руки делали. Я взял в ладонь камень, да тюкнул его на весу, так же как гном. В ладонь мягко толкнуло, и кусок развалился надвое.

Бомм! Вы можете сдать квест «новая кирка». Вместо навыка «проходчик» получить навык «рудокоп». 500 ед. опыта

Обана, сегодня прямо аттракцион немыслимой щедрости, со стороны системы. Но как же так, квест-то давал другой гном.

- Громодар. Так ты меня рудо- ээ копанью, что-ли начал учить, когда показал как расколоть камень киркой?

Гном посмотрел озадаченно:

- Да любой подгорный житель это знает... Ну да, прием из наших. Могу еще показать, как киркой махать. Как-то даже неудобно называть учебой. А кирка у тебя чудо как хороша, давненько я не видывал старинной работы.

- Подарок барона Лозадельского. Полезно видишь иногда с людьми дела иметь.

После слова «подарок барона», гном вздохнул и молча протянул инструмент назад. Я вновь влез в интерфейс, заметив по ходу, добавление новой вкладки, раскрыл и завис... Вот жеж !!!!!

Внимание! Навыки и их прокачка открываются после подтверждения распределенных баллов.

Ветка силы:

Доступны при силе 20 единиц - «толстая кожа» + 5 к броне всего тела. Вас больше не смогут донимать комары!

Ветка телосложения:

Доступны при телосложении 20 единиц - «расширенный инвентарь» полный лист 30 слотов...

Черт, и ветвится там еще... по уровням. И еще навыки! Я торопливо скриншотил и сбрасывал в корзину. Уж навыки то я разберу и распределю тщательно, по ним хоть система не грозится раскидать лично из-за нерешительности игрока. Мне нужно время! И, черт возьми, позарез нужно пообщаться с другими ездовыми! Нужно узнать, как дальше ветки расходятся, а то открываются лишь доступные. Очень неудобно. У местных спрашивать бесполезно они похоже автоматически распределяются, что мне собственно Громодар и донес, рассказывая истории.

К сожалению орк бормотать под нос придумки насчет новых навыков перестал. Впрочем, Кассиди напротив, совсем не сожалела, ведь он все это излагал почему-то именно ей! Да еще внушительно покачивая у нее перед носом когтем указательного пальца, от чего она морщилась и вздрагивала. Но вот она вскочила:

- Здоровье сто процентов! Пойдемте уже дальше.

Дважды повторять не пришлось, орк сразу рванул вперед, за ним на всех парах помчался Громодар, явно не желая отставать и выжимая всю возможную скорость. Я наконец расслабленно выдохнул. Я легко за ним поспевал, «волчьим скоком» правда, но и то хорошо - выносливость хоть на доли процента, а тренируется.

Вскоре шуршащие под ногами листья, сменились иголками и под ногами начали мягко продавливаться подушки мха. Ход снова замедлился. Бежать по мягкому - удовольствие сомнительное. Но я радостно использовал на ходу свои новые свойства рассматривания. Одно дело, когда видишь повсюду монотонную траву и деревья, и совсем другое, когда видишь во мху пусть и трухлявые но грибы, разбитые шишки, вялые ягодки клюквы... Клюквы?

- Ургала, мы вверх забираемся, но тут что, болото что ли скоро будет?

Я по одной закинул пять ягодок, и с удовлетворением отметил появившийся в уголке баф «устойчивость к простуде + 10 на 2 часа»

Орк ответил не сразу, уже несколько минут он не убегал вперед, а подергивал ушами и то и дело прищуривался всматриваясь в мешанину деревьев впереди.

- Здесь весной болотина. Неглубокая. Кое-где. Сейчас подсохло.

После этих слов он покосился на меня недовольно:

- Ты бы выбросил своих белок!

Я судорожно цапнул  - совсем забыл, что за пояс заткнуто несколько меховых тушек. Мягкий мех под пальцами и... от белок с недовольным гудением вспорхнуло несколько мух. Одна с зеленым брюшком лишь отпрыгнула, уселась на оскаленный резец белки и начала потирать лапки, смотря на меня снизу как-то не добро. Именно смотря - глаза не фасетчатые кругляши как у нормальных насекомых, а с веками и круглым зрачком. Даже крошечные ресницы видно.

«Муха-падальщица. 1 ур»

- Ну ничего ж себе!

Я раздраженно шлепнул по существу. Резец белки оцарапал ладонь - 3 хп! Но и хитин крылатой нахалки, хрустнул она растеклась бесформенной кляксой. Гадость какая, я тщательно вытер руку, посмотрел на прозрачное крылышко прилипшее к пальцу. Но приглядеться не дала Кассиди. Она вихрем промчалась мимо, размахивая руками. За ней летел целый рой мухоты. До меня донеслось:

- И только попробуй пошутить типа пчелы на мед, а мухи на...

- Компот? - предположил я.

Девушка махнула рукой, и сделала выражение лица «ладно отстань», да и махнула не просто так. Ее руки замелькали как ветряная мельница и несчастных любительниц дохлых белок сильно убавилось. Остальные с опаской отлетели подальше. Причем к ним присоединились и мои. Зрение у прямокрылых оказалось весьма неплохим.

- Ургала, не складываются они в инвентарь. А выбрасывать жалко. Добыча все-таки, - сказал я.

Орк почесал лоб костяшками пальцев, потом властно протянул ладонь. Дважды предлагать ему не пришлось. Я выдернул крайнюю белку и отдал ему. В его ладони сверкнул короткий кривой нож и голова отлетела.

- Убираешь голову, черепушку можно уже можно сложить в инвентарь. Теперь цепляешь шкурку возле шеи и....

Орк четырьмя короткими движениями обрезал лапы и одним слитным движением снял беличий мех «чулком» и протянул мне нож:

- Пробуй!

Я вздохнул, хоть бы ловкости хватало... Так-то дело не хитрое, бывал на охоте с отцом, знаю. Однако это же игра.

Голова и лапы белки отскочили от туловища без проблем. По хорошем надо бы подвесить тушку, впрочем... То ли это игровая условность, то ли шкурка практически не крепится к мясу, но снялась она легко, как носок с костыля. Вывернутая наизнанку, она покрыта кусочками мяса, какими-то истекающими кровью венами и выглядит отвратительно. Впрочем тушка выглядела еще неприятнее, да и пахла... точнее воняла словно сырое мясо обваляли в навозе. Мухи обеспокоенно взвились, почуяв запах вожделенной плоти.

- Выброси. Готовить трудно. Толка мало. Эту дрянь только гоблины едят.

Надо ли говорить, что выбросил я ее с удовольствием. Мухи ринулись к поживе. На мгновение мне показалось что они ее моментально обглодают в полете, как пираньи, но нет, просто закопошились. Что они там делают, присматриваться не хотелось. Тем более большой орк щелкнул пальцами, привлекая мое внимание.

Ургала чиркнул таким же ножом, какой дал мне, по своему «чулку». Я решительно повторил движение и передо мной вытянулся такой же окровавленный прямоугольник:

«Сырая беличья шкурка» я сунул ее в инвентарь и с неудовольствием отметил появившийся счетчик «время хранения 4 часа».

Орк понимающе рыкнул и махнул лапищей, дескать, идем за мной. Сзади тяжело топал Громодар, делающий вид, что вообще-то ему вовсе не интересно, он просто так в эту сторону идет. Зато Кассиди пристроилась прямо за плечом, и судя по быстро бегающим глазам, она что-то яростно пишет во внутренний блокнот.

- Кассиди, в реале ты маркетолог, а тут реально конспектолог, хе-хе.

Губы девушки дрогнули в мимолетной улыбке:

- Просить списать еще будешь, когда Одинец потребует результаты. Ты забыл с каким условием он нас отпустил сразу после обеда?

- И правда. Хорошо хоть у нас на двоих есть одна соображающая голова. И да, она твоя. Зато я красивый. Смотри, какая борода!

Ладно тебе, - девушка шлепнула меня ладонью по плечу. И тут же лицо стало озадаченным:

- И вообще, куда это орк идет?

- Э-м... По ходу он пришел.

Тень Ургалы накрыла муравейник, вполовину моего роста. Муравьи, примерно с ноготь, рыжие, быстрые, продолжали свою мудреную суету. Только десяток покрупнее, привстали и угрожающе зашевелили жвалами. «Рыжий муравей-солдат 2 ур.» К счастью выглядели они совершенно обычно. Еще один вид насекомых с пристальным взглядом и томными ресничками я б не вынес морально.

Клыкастого поклонника кровавого бога Урра,  внешность каких-бы то тварей вообще не заботила. Он махнул рукой, и когтистая пятерня смахнула макушку насекомьего небоскреба. Мураши заметались в панике, из обнажившихся подземных ходов рванули навстречу неведомой угрозе целые полчища.

Угроза сразу мигом стала изведанной - орк не долго думая шлепнул беличью шкурку поверх мечущихся насекомых и придержал палкой, порывающийся убежать мех. Разгневанным муравьям желающим порвать врага далеко не всем хватало места, некоторые пытались запрыгнуть наверх, но лишь беспомощно ерзали в плотной шерсти, впустую щелкая жвалами.

- Они обгрызут мясо и жир изнутри, а кожу пропитают кислотой. Волосам ничего не будет, на них кислота не действует, - сказал Ургала. Через несколько секунд улучил момент и отогнул краешек:

- Вот, смотри. Кожа стала желтой. Хватит.

Орк встряхнул добычу как тряпочку, стряхивая ярящихся насекомых и повернул к нам.

«Дико выделанный мех белки летяги»

Вот как, даже «дико». Впрочем, посмотрев на психующих муравьев, с определением согласился. Через пару секунд уже сам держал палку, придерживая рвущуюся прочь заготовку. И еще через несколько встряхнул изделие:

Бомм! Вы получили умение кожевник 1 уровня. Для получения второго уровня вам нужно выделать 100 шкурок диким способом.

- О как, а домашним способом стопитсот надо выделать? И что мне даст второй уровень? - озадаченно пробормотал я. Заскриншотил и прикоснулся к требовательно протянувшей руку Кассиди. Она прочитала сообщение и мило улыбнулась.

Я подпрыгнул-чертыхнувшись, на колени мне посыпались все ее белки:

- Качайся, Никита кожемяка, - пропела девушка. Не забудь черепушки мне отдать. Покачивая бедрами, она отошла в сторонку и присела, натянув свитер на коленки в позе картины: «Аленушка возле омута».

Ну что мне еще оставалось делать с такими раскладами? Тем более Громодар, пристально и молча наблюдавший за действиями орка, обстоятельно развязал свой мешок и начал потрошить свою добычу.

Что мне нравилось в Ургале, так это то что на задержки он не обращал ни малейшего внимания. Что это, не способность рассчитать опоздание, или фатализм наемника сопровождающего «выполняющего квест игрока»? Черт его знает, но хорошо что не бухтит. Гм, я бы бухтел. ))

Глава 12



Тушки белок, что мы наперегонки потрошили со старым гномом, послушно выскальзывают из шкурок, что у меня, что из толстых пальцев Громодара. Квсестовые черепки заботливо складывали в инвентарь. К счастью, они прекрасно умещаются в один слот.

- Громодар, а как ты вообще нож носишь и ничего, проклятье не действует? - задал я созревший вопрос. - Да и похоже оружие в твоем переносном складе никак на атаку белок не отреагировало. У тебя какая-то особая упаковка там?

Старый гном брезгливо отбросил очередное мясо в кусты:

- Проклятие демонов действует лишь, когда достаешь оружие и готов сражаться. В ножнах на поясе оно может болтаться сколько угодно. Свободно можно носить и в инвентаре, мешке, рюкзаке или вот в таком...

Гном слегка пнул титанических размеров баул и взял очередную мертво скалящуюся белку.

Лена перестала изображать «Аленушку возле омута», легкой походкой подошла к нам, причем смотрела на окровавленные тельца, гораздо хладнокровнее Громодара. Впрочем, на меня она смотрела совсем не хладнокровно.

- Кассиди, судя по твоему лицу, сейчас мне грозит как минимум выговор, с занесением в личное дело, - хмыкнул я и прижал посильнее очередную шкурку, которую разозленные муравьи попытались затащить одновременно сразу в несколько подземных ходов. Хорошо что они договариваться не умеют, а то бы отобрали. Девушка молчала, поэтому я быстренько убедился, что кожа заготовки пожелтела у края, да еще успел отдернуть руку от заклацавших жвалами насекомых. Потом дернул и резко встряхнул, сбрасывая воинов, вцепившихся в края меха.

- Муравьи сильные, но легкие... Что? Сейчас отдам твои шкурки, не надо мне лоб буравить... Нет даже простреливать взглядом! Или ты по женскому обыкновению, что-то мне телепатишь, что я сам должен был догадаться?

- Горн!

Я преувеличенно радостно вскинулся, типа «весь внимание». Старый гном даже хрюкнул, пряча в бороду усмешку.

- О нет, милая, только не надо делать «руки в боки», я от этого боюсь!

Громодар хрюкнул еще отчетливее и быстренько отошел в сторону, сделав вид, что ему что-то срочно понадобилось найти в мешке. Лена умудрилась одновременно улыбнуться и поднять глаза, в стиле барона Лозадельского «за что мне такое наказание».

- Лё... Горн! Ты уже прикинул, как будешь продавать товар? Оценил номенклатуру? Соскриншотил все виды оружия и их количество? Нам нужно тщательно изучить рынок и понять, сколько это вообще может стоить. Судя по твоему виду, ты даже не заглянул в мешок старейшины! Как можно быть таким не любопытным?!

- Эм-м, да, - протянул я, - но ты то уже наверняка все это сделала?

- Не сделала! Это твой квест. Мне гном так и сказал... Не дал посмотреть даже! - девушка бросила на копающегося в мешке бородача гневный взгляд.

Я цыкнул сквозь зубы:

- А, проще и без предъяв не можешь? Громодар! Покажи нам груз.

Гном с усмешкой посматривал на нашу перепалку, поманил ладонью, и потом широким жестом, отбросил тяжелый кожаный клапан баула, медленно развязал шнуровку и продемонстрировал маленький замок. Замер на миг, дав прочувствовать момент... А может ему просто нравилось, как у Кассиди брови домиком поднимаются, и повернул ключ, который прятал, как фокусник меж пальцев. Упругая крышка похожая на панцирь жука, приподнялась. Нет... старику определенно нравилось, как мгновенно меняются выражения лица девушки. Вот оно мигом из «ах всепропало нужен какой-то особый доступ», стало «а-а! вот он долгожданный подарок на день рождения!» Наблюдая за неординарным поведением гнома, у меня пошли мысли цепляться за домыслы.

- Даже и не знаю, на пользу ли идет общение Громодара с нами...

- Горн, о чем ты? Смотри скорее сюда!

- Иех, а ведь только что-то глобальное начало в голову взбредать...

- Бред какой нибудь... Смотри! Девушка выхватила из недр саблю, встала в позу «Родина мать» правда сжимая в другой руке ножны. Громодар отшатнулся, едва не лишившись уха.

- Ой! Простите, - это с искренним огорчением гному. - Смотри какая! - это уже радостно мне.

Сабля действительно смотрелась. Даже читать параметры не нужно, ясно, что это изделие эльфов. Хищные изящные обводы, легкий, судя по тому, как им размахивает девушка, клинок. Весь обтекаемый внешний вид оружия, создан для того чтобы наносить быстрые колющие удары, а зализанная эргономичная гарда, словно подсказывала, что при достаточном усилии, можно вбить в тело врага и ее. Гм, а там и вовсе руку по локоть... Как-то для эльфов не особо эстетично, хотя кто их тут знает...

- Смотри, у нее лезвие просвечивает! - девушка подняла саблю, и я с удивлением понял, что она права. Заточенный лишь с одной стороны клинок, иссиня черный, как крыло ворона, к лезвию плавно начинал просвечивать, а сама заточка и вовсе искрилась и преломляла свет как драгоценный камень.

«Сабля Шепот ночи». Базовый урон 34-44 режущий, 125-130 колющий. Масса 0.3 кг.

Гм, какое бедное описание для такого изделия.

- Обычная поделка темных эльфов, - буркнул Громодар. - Ничего интересного. Коготь паукана уровня 40-50, судя по длине, вид какой не знаю, ну а рукоять с гардой, тупая посадка мушиного хоботка на клею. Фехтовать не стоит, разобьют мигом. Как все у этих ушастых поклонников Ллос.

- Хоботок мухи? - ошарашенно переспросил я. Кассиди торопливо положила саблю на баул и начала тщательно вытирать руку.

- Ага, перевернутый, - с довольным видом подтвердил Громодар. - Ну не простой мухи, а высокоуровневой, да откормленной специально. Породу уж не знаю, их всяких полно у темных.

Я взял саблю. Хоботок там или не хоботок, но шершавая рукоятка отлично ухватилась, а гарда обняла ладонь как родная. Острие же сверкает как шип, в руке вообще не ощущается, хотя длинновата - больше чем полторы моих руки.

- Темные эльфы выбирают пауканов для забоя по длине когтей. Выбирают обычно по длине руки. Но это для себя, точно могут выбрать из роя, на продажу отправляют клинки стандартных размеров. Начиная с детских, заканчивая особо длиннорукими стражами их богини: 40, 45, 50, 55, 60...

- Обалдеть, как носки, - прервал я счет гнома, который похоже собирался перечислить все размеры. - Самые длинные какие? - добавил поспешно, поймав недовольный взгляд Кассиди, которая сто процентов конспектировала тему.

 - Стандартные 180, но есть и длиннее.

Я представил эльфа с рукой 180 см, и мне стало немного дурно. Видимо я подзаразился мимическим вирусом Кассиди, поскольку гном вновь улыбчиво шевельнул усами и пояснил:

- Клинки из когтей паукана и двуручные делают.

Дождавшись моего облегченного выдоха, гном снова хитро сощурился и снова порвал шаблон:

- Но бывают и одноручные подлиннее.

Кассиди тем временем, вновь залезла в баул и выхватила целую вязанку лезвий.

- Таких красивых мало, но вот похожих полно.

Она попыталась взмахнуть саблей, но ее масса потянула кисть к земле. Похоже обычной силы для фехтования не достаточно. Уголки рта девушки плаксиво опустились. Только почувствовала себя воительницей хе-хе. Но ничо, щас поправим, я бросил ей приглашение в отряд. И тут же принял в обмен на силу - ловкость, радуясь, как она мигом вспыхнула пониманием.

Мгновение, и она бодро крутнула саблю в воздухе, заслужив одобрительное хмыканье гнома. А у меня в уголке повисло сообщение об «отрядном размене» я отдал 10 силы, и получил 10 ловкости.

«Сабля Шепот Ночи» базовый урон режущий 18-22, колющий 34-38. Масса 8 кг.

Я поднял удивленный взгляд на гнома.

- Э-э, Громодар, я не понял, название то же, однако параметры совсем другие. Как это?

Тот оценивающе прищурился, глянул на клинок и пожал плечами.

- Все просто. Чертеж то эльфийский, форма оружия «шепот ночи», что и дает название. Однако оружейник человек, вон подписано на рукоятке Куп Фоганьских. Или ФоганьскИх, кто их людей разберет. Сделано из стали плохонького качества, ни заточки нормальной, да и мастер делал, которого ни один уважающий себя гном в подмастерья бы даже не взял. Эх...

У Громодара вновь испортилось настроение, он только рукой махнул. Сколько лет прошло, а старик никак не успокоится. Каждый раз вспоминает, что сам-то уже вообще не мастер. Я посмотрел на изменившиеся после расшифровки, параметры оружия:

«Сабля Шепот Ночи» базовый урон режущий 18-22, колющий 34-38. Масса 8 кг. Материал сталь. Мастер Куп Фоганьских, Лозадель.

Хм, значит этот Куп, наш Лозаделец... Надо бы его как-нибудь навестить. Девушка продолжала изображать воительницу, размахивая клинком. А я полез в баул сам и вдруг когда положил руки сверху, увидел его интерфейс. Четко - количество оружия, цены, которые выставил еще наш сиделец.

10 ед «Сабля Шепот ночи» 3 кг, цена за единицу  4.4 золотых . (44)

50 ед «Сабля Шепот ночи» 400 кг, цена 0.9 золотых. (45)

40 ед «Игла звезды» 4 кг, цена 2.2 золотых. (88)

300 ед «Игла звезды» 300 кг, цена  0.65 золотых. (195)

20 ед «Меч судьбы» 10 кг, цена 4 золотых. (80)

200 ед «Меч судьбы» 600 кг, цена 1.4 золотых. (280)

725 золотых 1317 кг груза. Желаете скорректировать ценник?

Нет, пока не желаю... О как, а у гнома то силушка за 260 зашкаливает. Силен.

С одинаковыми названиями, видимо так же как и у сабли: темно-эльфийское изделие и человеческие поделки под них. Не понятен смысл этого, но по ходу решим. Или у орка что-ли спросить. Так, а вообще-то любопытно, как их достать-то? «Шепоты» сверху, явно другие где-то на дне...

Я попытался переложить «Иглу звезды» себе в инвентарь:

Кинжал послушно занял один слот. И тут же выскочило сообщение:

«Вы можете положить предмет из торгового баула к себе в слот»

«Вы можете взять его рукой»

«Вы можете экипировать его»

«При выборе более 1 предмета, они окажутся на земле»

Я хмыкнул. Любопытно, а как обратно? И незамедлительно перебросил мысленным усилием из баула, на куклу своего персонажа. Пояс дрогнул, я скосил глаза и с удовольствием увидел изящный кинжал, повисший у меня на поясе. Потянул его из ножен, искривленное лезвие сверкнуло темной синевой. Небось тоже из какого-нибудь клыка и хоботка, а то и вовсе лапки, хе-хе. Надо будет Макса попытать на предмет темного оружия.

Но как он приятно лежит в ладони... Я сделал резкий выпад, словно всадил его в живот противника. Внезапно, плотная ухватистая рукоятка вдруг выскользнула из ладони, словно мгновенно превратилась в тяжелую, смазанную жиром иглу.

Позади испуганно ойкнула Лена - после очередного выпада в стиле Анжелины Джоли расхитительницы гробниц, так приглянувшаяся ей сабелька крутнулась в воздухе и унеслась прочь. Только в воздухе заколыхался отрезанный рыжий локон.

- Атас! Враги! - заорал я, прыгая к девушке. - Урга! Ко мне! Гром! Баул!

Орк, до того момента скучающе рассматривал когти, не рассуждал ни мгновения. В лапах появились два кривых ножа, и когти его ног вспахали дерн рядом, обдав землей и песком. Громодар мигом подхватил баул, широкие лямки вдавились в плечи.

Земля, усыпана опавшими листьями, которые кое-где пробивают пучки бледных папоротников. Деревья, покрытые у основания громоздящимися подушками мха, возносятся высоченными колоннами. Примерно с середины, где начинаются толстые сучья, длинные гирлянды лиан провисшими мостками, перекидываются с дерева на дерево.

 Ощущение злобного направленного взгляда холодит под ложечкой. Остро вспомнилось, как отец бросал меня маленького в лесу, заставляя прятаться от него, а сам крался следом. Едва я начинал успокаиваться верить, что оторвался, в лоб летела жесткая шишка.

Час за часом, я залезал на деревья, прятался в кустах, крутил головой пытаясь его заметить. Но он всегда страшной невидимкой скользил следом. Если я трясся в щели меж деревьями, куда он не мог добраться, он просто тыкал туда палкой, ничуть не заботясь о том, что может выбить мне глаз. Если я нырял и дышал через камышинку, то едва меня начало охватывать спокойствие и дремота, как моргнув очередной раз я видел его злобно скалящуюся физиономию в полуметре от лица. И всегда это заканчивалось лишь, когда мне удавалось его развеселить. Помнится забился в дупло, где трепыхался огромный филин,  я схватил его в охапку зарывшись лицом в перья на его затылке. Шепотом уговаривая его не ерзать. Огромный и горячий как меховая подушка он минут через двадцать борьбы притих. А еще через десять, я услышал злой хохот отца, который, тем не менее, звучал для меня радостным весельем, поскольку знаменовал окончание двухдневных мучений.

Так и сейчас, я словно вернулся в свое поганое детство, когда этот зверь доставал меня тупыми и не нужными современному человеку поучениями... И сейчас так - сердце колотилось как у воробья, я пригнулся, растопырив руки со скрюченными пальцами, ожидая атаки. Орк тоже присел, повторив мою позу, только у него в огромных лапищах зажаты ножи. Я скрипнул зубами. Местная живность какая-то уж слишком умная. Где старые-добрые мобы, пачками кидающиеся на врага, чтобы радостно отдать деньги, опыт и мечи из потрохов?

Чей злобный направленный агро-взгляд, заставил выскользнуть под действием проклятия оружие? Неведомые каменные слизняки? Ведь вроде уже по плато с этим странным названием идем,.. или что-то еще? Скулы сводило от воспоминаний и кипящий адреналин заставляет пружинить мышцы. Я процедил:

- Ургала, защищай. Я отойду, выманю, кто бы это ни был. Гномы, встали спиной к орку. Следить за лесом.

За спиной зашевелилось, тихо рыкнул клыкастый, но я уже не смотрел. Откуда будет атака? Из-под земли? С лиан, до которых метров восемь? Полетят стрелы? Выскочат из-под земли какие-нибудь колья? - меня аж тряхнуло, вспомнил, как о этих самых магических кольях шипел Макс, распекая девушку из сопровождения, и лицо у него было такое, что сто процентов он знает что это такое...

«Никто не может смотреть во все стороны, не ползай взглядом, смотри вникуда», - снова прозвучали в сознании скрипучие слова отца. Не помню, через сколько синяков и ушибов до меня дошло тогда что это значит, но дошло...

Я расфокусировал взгляд, направляя его между землей и деревьями. Крадучись, через два шага покачивая головой и всем корпусом из стороны в сторону (чертова гномья шея не желающая толком крутиться) двинулся вперед.

Вы открыли умение лесных эльфов «чувство опасности». Разум-мудрость достаточны для его применения. Желаете его активировать да\нет?

Сообщение, словно понимая, что я сильно занят, всплыло еле-заметное, на периферии интерфейса, и терпеливо подождало несколько секунд, не донимая никакими счетчиками. В таких ситуациях не до размышлений, я согласился. В шее что-то щелкнуло, и она приобрела вполне нормальную подвижность, теперь не ощущаясь привычным монолитом с мышцами плеч и спины.

Сразу же, на окрестности наложилось багровое свечение. Я тихо сказал своей группе:

- Смотрим за деревьями.

При очередном покачивании головы, я заметил, как орк поднял руки с ножами. Ноздри его раздуваются, а покоцаные уши дергаются, пытаясь уловить звуки.

Однако первые звуки появились лишь вместе с движением.

- Чертовы летяги!

Хоть я и занял десятку ловкости у Кассиди, хватило ее лишь для короткого тяжелого прыжка назад. Замедленно, как в кошмаре, с ветвей посыпались оскаленные черные твари, они планировали, раскрыв кожистые складки, и несмотря на мой отпрыг, попросту подрулили в полете-прыжке. Я успел лишь подумать «эскадрильями заходят», прежде чем первая тройка ударила по мне. Несколько когтистых вытянутых лапок схватились и тут же, в меня впились острые резцы. Успел лишь одну сбить в воздухе, впечатав кулак ей в морду, она взвизгнула и отлетела в сторону. Мельком увиденная полоска здоровья ополовинилась, но резанула боль от впившихся. Я успел дернуть руками, пытаясь ухватить и задавить тварей своими толстыми пальцами. Но нет. Едва укусив, они разом отпрыгнули в разные стороны, освобождая место новым.

Новое эльфийское умение после начала атаки, мигнуло и пропало. Похоже при прямом нападении оно становилось не активным. Еще мгновение и меня уже рвало на куски еще несколько бестий. Но вот одна хрустнула костями и погасла у меня в руках, а другая из успевших отскочить, вдруг радостно взвизгнула и прямо на глазах немного увеличилась, на ушах появились кисточки, а желтые глаза налились красным.

- Они апаются от укусов! - крикнул я, принимая на грудь еще несколько белок. Удары сыплющихся сверху тварей ощутимы, но сбить с ног они не могут, и я двигаюсь спиной вперед. В уголке повисла иконка постоянно обновляемого дебафа «замедление бега». К счастью на скорость рук он не повлиял. Позвонки летяг ломались легко. Острые укусы, в общем-то не сильнее укусов обычных небольших собак. В целом вполне терпимо, нужно лишь стиснуть зубы, чтобы не материться. Однако, хоть в моей тушке изрядно хитов, от автораспределенного телосложения, уже через десяток метров я потерял сотню.

Белки и на земле оказались весьма подвижными, они прыгали вокруг и пытались грызануть ноги. Вся эта куча верещала на разные лады, азартно и предсмертно, мне казалось что даже угадываю нотки восторга и ненависти... В нос шибают запахи крови и мокрой листвы, под ногами хрустят отвратительно мягкие пушистые тела. Наугад отмахиваясь, я то и дело попадал по летучим грызунам, однако с одного удара прибить не удавалось, подбитые мигом отбегали в задние ряды, спешно зализывая раны. Апнувшиеся «кисточконосительницы» и вовсе отбегали подальше, видимо добившись своей цели.

Я мельком успел увидеть, как орк положил руку на плечо рвущейся мне на выручку девушки. Но та и сама сообразила, что в образовавшейся вокруг меня круговерти, толка от нее не будет. Лицо стало сосредоточенным, и из ладоней, как из экономно стреляющего короткими очередями АК, понеслись камни. Среди подбитых белок возник ажиотаж, камни добивали их, не давая успеть восстановиться. Вся подраненная куча врассыпную похромала прочь. Я же, ворочаясь как медведь под сворой псов, лез напролом. Когда до наших оставался десяток метров, орк вдруг взревел и молниеносно прочертив смазанную полосу остающихся силуэтов, промчался через ряд мечущихся зверьков, опустив руки с ножами, как крылья самолета. Покалеченные тушки полетели в разные стороны. Так вот что он ждал!

Очень вовремя, потому что количество «не особенно болючих» укусов перешло в качество. У меня все тело словно стало одним сплошным укусом. Здоровье ополовинилось. Черт!

«Вам откусили палец. Травма сроком на 3 часа. Снижение ловкости левой руки на 20%»

Вот тут-то я и взвыл. Очередная белка торжествующе взвизгнула апаясь, обзавелась кисточками на ушах и как кролик травину захрупала втягивая мой палец в зубастую пасточку. Впрочем, долго ей радоваться не получилось. Взятый ею уровень, ничем не помог перед напором моей правой руки, мигом выдавившей из нее жизнь. Черт только ноготь среднего пальца упал в траву.

«Кровотечение. Вы теряете 2 хп/сек 29 сек, 28... 27... »

 В углу дебафов появилась ехидно скалящаяся морда белки, с резцов которых закапала кровь. Вот зачем одному и тому же дебафу-кровотечение, разные иконки... Тут я понял, что собственно уже несколько секунд меня никто не грызет. Ургала буквально превратился в белкорубку, размахивая ножами, от них только чавканье лезвий. Громодар, что стоял уже рядом со мной, спешно давил мохнатые тушки, с хлюпаньем выдавливая из них жизнь. Кассиди высматривала и добивала подранков быстрыми точными бросками. Камни-снаряды, попадая в цель хлопали, взрываясь как гранаты, понятно, что от осколков нет толка, однако смотрится внушительно. Да и ее вьющиеся как огонь волосы, и пятна крови на свитере. Прямо «Французская революция на баррикадах» Я невольно перевел взгляд на себя и охнул, от моей гномьей одежды остались одни лохмотья.

Вдруг из ветвей раздалось звонкое низкое цоканье. Это видимо была команда к отступлению, поскольку зверьки разом отхлынули и, спешно извиваясь, побежали вверх по стволам. На миг в ветвях я разглядел здоровую беличью морду с длинными висячими усами. Над покрытой сединой головой этого бела, успел рассмотреть пузырь имени «Последний укус». Потом в ветвях мелькнул длинный хвост, на конце которого успел рассмотреть шипы. Толпа хищных грызунов исчезла следом.

Бомм! Вы обнаружили короля белок-летяг, окрестностей Лозадель, прозванного лесными эльфами «Последний укус». Шепот деревьев, ищущих эту тварь, говорит: Уничтожьте опасную белку, опыт 15000 ед, Вознаграждение 5000 золотых и предмет лесных эльфов на выбор.

- А это, наверное, любым лесным эльфам можно сдать, ишь ты, деревья и те квесты тут дают, - пробормотал я и тяжело присел, привалившись к дереву. Спина вмялась в мох, меня все еще потряхивало. Кассиди была права, боль была лишь во время укусов, единственно еще ныл кровоточащий обрубок пальца, из него еще капало, до тех пор пока беличья морда дебафа не растворилась, хлопнув напоследок как пузырек пузырчатой пленки.

Кассиди не менее тяжело вздохнула и присела рядом. Провела рукой по моим лохмотьям и тяжело вздохнула:

- Вот это побоище... Как только выдержали.

Я скривился:

- И это только начало. Ургала! Спасибо... И ответь на один вопрос. Почему эти твари вернулись?

Орк тщательно вытер ножи о мох, щелкнул фиксаторами ножен, отправляя в них клинки и вздохнул:

- А почему возвращается дождь? Южный ветер? И волкодлак к столбику?

Громодар хмыкнул и подал голос:

- Философия тебе не идет, зеленый. Белки попробовали напасть, это была разведка. Покусали, выяснили, что для их малого отряда мы слишком сильны, однако от того что они нас грызут, можно получить опыт. Сбегали за подмогой и вернулись. Хорошо Горн вовремя тревогу поднял.

Девушка тем временем брезгливо переворачивала трупики и наконец победно подняла оброненную саблю, но скривилась и, посмотрев на орка, тоже начала тщательно счищать с нее кровь мхом. Саблей хоть и не сражались, но заляпало изрядно. Я перевел взгляд на гнома:

- Да. Есть хоть какой-то плюс в этом проклятии. Думаю, чтобы всегда быть настороже, мне стоит все время держать кинжал в руке. Вывалится, значит опасность рядом. Но вот что я понял совершенно точно, так это то, что без зелий восстановления жизни, мы далеко не продвинемся в этих дебрях.

Глава 13



Если у Громодара и были негативные эмоции насчет моей драной одежды, он держал их при себе. Никаких сообщений о том, что из-за моего внешнего вида снизилась репутация с гномами, не возникло. Однако сам я с досадой смотрел на штаны и лохмотья рубахи. Еще бы! От них остались одни ленточки. Из дыр конечно довольно брутально просвечивает мускулистое тело, умеренной волосатости, но  даже та ничтожная броня от ткани, что была в наличии, зияет теперь в характеристиках круглыми нулями.

- Кассиди! Запиши себе в блокнотик для отчетности. Поднятый уровень ни черта в Росланд-Хайтэк не восполняет ни ману, ни здоровье. Я вот умудрился сделать за эту битву аж два уровня, но здоровьишко так и осталось ни к черту. Всего 20% хитов! Еще и выносливость обнулилась. И вообще, по ходу, скорость восстановления выносливости напрямую зависит от количества здоровья - сейчас почти по нулям. Один плюс, внеплановую единичку телосложения поднял. Можешь в записях этот стиль усиления назвать «мечта мазохиста». Лиловая мечта, блин! - добавил я, посмотрев на разливающиеся вокруг укусов синяки.

Девушка рассеяно бродила, подбирала белок за хвосты и выкладывала аккуратными рядками.  Орк сначала наблюдал за ней и Громодаром, который занимался ровно тем же, потом рыкнул невнятное, и озабоченно присматриваясь к ветвям, побежал расширяющимися кругами вокруг побоища.

-  Лен, ты пишешь вообще?

Гнома подняла взгляд:

- Да, я записала. Вон и добычу твою отложила. На тушках в интерфейсе маркеры убийства стоят с аватарами - не перепутаешь. Оружие, что обронили во время атаки, нашла и сложила в баул. Кроме кинжала, который ты и сам подобрал и повесил на пояс, ты точно его не хочешь вернуть? Это же на продажу! И... как самочувствие, командир?

Я выдохнул, устало прикрыв глаза:

- Терпимо. Боли нет, но ощущение, словно только что сдал литра полтора крови. Да ты сама знаешь.

Тут же услышал легкие шаги и ахнул, открывая глаза - ладонь Лены непринужденно скользнула в прореху на животе. Прохладная, гладкая...

И тут же выскользнула обратно, словно обожглась. Я протащил тяжелый взгляд по ее ногам, свитеру... (она уже снова поменяла шмот на целый да чистый) и уперся в раскрасневшееся лицо, на котором даже конопушки исчезли под румянцем.

- Ты что? Я же не это! - забормотала девушка.

Я покосился на свои драные штаны, гм... И ощутил жар в щеках. По ходу тоже краской залился. А Лена рассердилась на свое замешательство:

- Снимай тряпье, штопать буду! И уйди с глаз моих, вон туда, к ручью! -

Она запустила мне пальцы в шевелюру и повернула обеими руками голову в нужную сторону. Действительно, Ургала, не просто так бегал вокруг, а еще мимоходом перевернул валун, под которым закипел фонтанчик освобожденного родника. Я пробормотал,  прижавшись затылком к ее груди:

- Ок, щас, ага. Эм-м, ладно.

Впрочем, прочувствовать тугое и колышущееся как следует, мне не дали. Она оттолкнула мою голову. Громодар стоял к нам спиной и обдирал белок, но даже так  видно, как он посмеивается, подрагивая плечами, да и борода от расплывшейся улыбки растопырилась веником и видна теперь со спины. От этого почему то стало досадно, я гаркнул:

- Да чо мнемся, как школьники, Лен. Подумаешь, обычная реакция на. Неожиданно малехо, это ага. Боевой адреналин и все такое... Так сейчас тряпки эти простирну, чтобы значит тебе не в запекшийся крови иголкой ковырять. И вообще, девушка, быстро убери румянец со щек, а то он вон уже на меня переполз. Справившись с внезапным смущением, я жизнерадостно продолжил:

- Сейчас будет стриптиз для бедных. Не боись, набедренную повязку трогать не буду. Давай, щелкай пальцами что-нибудь ритмичное.

- Ага, трогать не будет он. Худая совсем повязка то... Ладно, обнаженец, сейчас только шест тебе найду, для странных танцев, - сказала, справившись с косноязычием, девушка и улыбнулась. Пальцами щелкать правда не стала. Пришлось изобразить голосом какую-то в меру внятную мелодию.

Вживаясь в роль заправского стриптизера, я начал изображать медленное освобождение от рубашки. Она весьма драная, ну так и обещал стриптиз для бедных. Я сверкнул на миг волосатым плечом, откинув оторванный клок ткани и тут же спрятал, демонстрируя эротичные покачивания туловища.

Как это выглядит со стороны на квадратной гномьей тушке не ясно. Ах нет, ясно! Девушка звонко расхохоталась. Еще пара эротичных движений и у меня с треском лопнул погрызенный белками пояс. Штаны кучей тряпок опали у ног. Хорошо набедренная устояла...

- Упс, - сказал я, останавливая представление.

А Лена уже согнулась от хохота, присела в изнеможении на корточки со слезами на глазах.

- Черт, это бы на видео заснять...

- И не мечтай сделать из меня звезду ютуба, - проворчал я, - и уже быстро и без ужимок разоблачился.

Девушка посерьезнела, сдвинула брови. Облик у меня видимо был тот еще. Я наблюдал лишь покромсанные набухшие рубцы на руках и живот исполосованный, словно у японского самоубийцы сделавшего себе харакири... гм, раз двадцать.

- Посиди, быстрее восстановишься. И давай сюда шмот... Тьфу ты, груда тряпок общей прочностью 15%.

Я согласно кивнул и привалился спиной к дереву, продавливая во мху эргономичную выемку:

- Да, пожалуй. Крови мне приходилось как-то сдавать изрядно, но вот танцевать сразу после не доводилось...

От направляющейся к роднику девушки донеслось:

- И освой наших белок,  когда восстановишься. Нечего добру пропадать. Джек-потрошитель ты или просто погулять вышел?

Хм, я глянул в интерфейсе на странный навык «Потрошитель 1» + 5 силе. Как только запомнила и сказал:

- Эх, а я то думал, что начала обо мне заботиться, а тут просто цыничный расчет! А я то...

- Пиццу, розу и кольцо обещал! - решительно прервала мои стенания, Кассиди. - Я все помню, коварный!

Хы-хы, коварный, надо же... Но благоразумно промолчал, вроде и впрямь что-то такое говорил, правда в реале и уж не помню по какому поводу...

Массовый забой белок принес два уровня, но сейчас меня больше интересовали умения. Распределять статы можно не торопиться, авто-распределением грозить перестали и ладно. Но едва я уселся поудобнее, как потрясенное восклицание девушки, подбросило меня как пружиной. Она сразу вскинула на меня округлившиеся глаза:

- Тьфу ты, Горн! Не пугай меня резкими прыжками! У меня от твоего свирепого взгляда, мурашки по коже с кулак!

- Хм, извиняйте барышня. Я себя в зеркальце не рассматривал. Во мне, после этих белок, любые непонятные звуки будят зверя. Чему ты там так громко эм-м... удивилась что ли?

Девушка сосредоточенно замерла:

- Сейчас. Вот раз, два, три.

- Ёлочка сгори, - пробормотал я и почувствовал внушительный шлепок по плечу, даже ойкнул, добавив: - Вообще-то скриншоты можно простым прикосновением передавать! Что тут у нас? Какие-то схемы?

- Да какие схемы! Ой, впрямь надписи почему-то не скопировались, ладно позже разберусь... Ну вот смотри. У меня появился набор ткача!

- Хм, то есть, судя по реакции, ты теперь в восторге от зашивания дырок?

- Да нет же, набор, понимаешь? НАБОР!

- Кассиди, мне очень хочется ответить тебе МУТАБОР, и посмотреть как ты превращаешься в ткацкую фабрику, или что-то типа того. Вдохни поглубже, потом еще несколько раз, и расскажи что к чему. А то сейчас мне что-то хочется найти для тебя нашатырь, а самому закопаться под землю, чтоб не покусала.

Девушка расправила грозно сдвинутые брови, озадаченно поморщилась и послушно задышала, грудь так и заколыхалась. Через несколько секунд усмехнулась, заметив как я слежу завороженным взглядом. Огладила свитер, как бы поправляя, но он, и так стянутый пояском, облёк фигуру еще плотнее.

- Я была не права, когда психовала насчет квестов на зашивание дырок, и прочих шительно-стирательных. Объяснить некому было, придумала себе невесть что... В общем, сейчас понимаю что за пройденные квесты у гномок дают награду каждый раз соответствующую частям комплекта ткача и обучающие умения. У меня уже были спицы и иголки, а также бегунок для ткацких работ. Они по отдельности все используются как инструменты. Но пяльцы для вышивания и эльфийское веретено, подаренные бароном, дополнили набор из четырех предметов и он превратился в «Набор ткача».

По отдельности каждый предмет казался мне очень нудным и бестолковым инструментом порабощения женщин... Ой, что-то меня немного не туда понесло. И перестань кривить улыбку свою мужкско-шовинистическую! Да, вот такие вот внимательно выпучившиеся глаза нормально... Слушай!

- Иголки и нитки могут зашивать дыры, пришивать карманы, восстанавливать прочность вещи. Вязальные спицы позволяют создавать вязаные вещи с минимальными статами. Веретеном тянут нитки,  бегунок из ниток ткани, пяльцы нужны для вышивок на тканях. Когда все объединилось в комплект, у меня открылись возможные свойства предметов, которые можно создать...

- Кассиди... Ты пальцем покажи, а то я уже дремать хочу! И не надо закатывать глаза, в стиле «как же утомительно объяснить дебилу». Я реально тоже хочу испытать восторг, делись давай...

Девушка поджала губы:

- Ох, ладно...

Она решительно сунула руку за пояс и через несколько секунд появились все эти пяльцы, веретена и прочие штуки.

Вы не можете идентифицировать комплект предметов. У вас недостаточна ловкость, у вас нет навыка «ткач»

Я вслух прочел всплывшее сообщение, девушка вновь нахмурилась.

- Странно, с котелком же у тебя все получилось. Наверное сложные комплекты требуют больше... В общем смотри первый скрин, который я тебе отправила. У меня, после сборки «набора ткача» в интерфейсе появилось окно «создать чертеж».

Когда я навожу на него курсор, появляется сообщение, что можно уничтожить 10 однотипных предметов. При достаточной ловкости получится чертеж, который для владельца становится вечным умением.

- Фигасе расклад, если пролететь можно и просто так все уничтожить?

- Наверное... У меня появилось несколько изученных рецептов обычной гномьей одежды, которые я оказывается получила по умолчанию, выполнив ткацкие квесты. Мне нужна лишь бумага и ловкость, чтобы нарисовать чертеж скажем «гномьих онучей»

- Эм-м, а у тебя рецепта каких-нибудь гномьих штанов нет? - спросил я, покосившись на рваную набедренную повязку.

- Есть! Да, пожалуй для примера лучше штаны взять, тогда ты будешь слушать.

Гнома тряхнула волосами, и у нее в руках появился лист бумаги, по которому она зачиркала пером. Я с любопытством увидел проявляющуюся картинку, действительно вполне себе штанов. Правда гм...

- А чего это тут половинки какие-то?

- Это выкройки на чертеже! Леша! Смотри суть, не отвлекайся на ерунду!

- А чо, я ничо... Хорошо рисуешь оказывается.

- Я просто обвожу линии, которые мне предлагает знание чертежа. А от ловкости зависит скорость... Вот, уже готово. Смотри!

- Ну ты положила картинку между... Опа!

Мирно лежавшие предметы ткацкого оборудования вдруг окутались мягким светом и подпрыгнули! Травинки легли на землю лучами, а листья так и порхнули в стороны, словно кто-то внушительный дунул на инструменты. Веретено начало упруго вращаться, спицы скрестились изобразив квадрат, подрагивающий в ожидании, бегунок начал ползать в воздухе влево-вправо, а кругляш пяльцев повис удивленной буквой «О». Я хмыкнул и ткнул в него пальцем, впрочем, он жест проигнорировал.

- Клево. И что теперь?

- Теперь у меня открылась куча слотов. Для тканей, вышивок, карманов... глаза разбегаются...

- Сшей мне штаны, а?

Девушка всплеснула руками:

- У меня ткани же нет! Хотя... стоп. Я обнаружила свойства комплекта как раз когда хотела рубаху тебе зашить. Сообщение появилось, что предмет изношен больше 25 % и нитками не ремонтируется.

Лена коснулась чертежа с выкройками, он исчез, и сияние окутывающее комплект ткача погасло, однако ткацкие принадлежности так и остались висеть. И я тут же получил шлепок по запястью:

- Не тяни ручки шаловливые! Если убрать хоть один предмет, комплект рассыпается на составные части. Так, штаны.

Она поерзала за поясом, характерным жестом «залезь в инвентарь», и на место чертежа шлепнулся ворох тряпья. Комплект ткача вновь послушно засиял. А девушка нахмурилась:

- Нужно десять отрезов ткани. А тут только два осталось. Сожрали белки выходит большую часть твоих штанов.

- Двадцать процентов... Может шортики какие сварганишь? Все-все слушаю, не прерываю!

- Тут еще кнопка появилась, предлагает распустить тряпки на ткань. Правда с большими потерями, минус коэффициент малого ткацкого мастерства... В общем, один отрез только на выходе обещают.

- Эй, не надо ничего распускать! Лучше остальное тряпье распусти, глядишь на штаны хотя бы наскребется.

Девушка задумчиво на меня посмотрела и сказала:

- Ну, вообще-то можно еще мое рванье пустить на отрезы...

- Не спеши! Попробуй шкурки беличьи запихать. У нас полно их набралось. Зря я что ли муравьев кормил?

Я высыпал на землю кучку поблескивающего меха, Кассиди без рассуждений цапнула и вновь подняла на меня задумчивый взгляд:

- Шкурки в слот не ставятся...

- Но? - поторопил я, уловив недосказанность.

- Но комплект предлагает сшить их по десять штук. Тогда они во что-то превратятся.

- Десять по десять!? Ты офигеешь пальцы колоть иголками. Нет, даже и не пытайся. Я лучше с голой жоп... то есть в одной набедренной буду ходить, чем тебя так напрягать! -сказал я самоотверженно, искренне надеясь, что не переиграл. Ну, даже если и переиграл, девушка оценила - по губам скользнула улыбка. Она решительно тряхнула волосами:

- Посиди еще - восстанови здоровье. Потом я жду всю нашу меховую добычу в переработанном виде.

Громодар времени не терял, снял макушку с ближайшего муравейника и спокойно пользовался орочьей технологией обработки шкур. Я поскучал немного, ожидая восстановление здоровья. Смотреть за мелькающей в руках Кассиди иголкой быстро наскучило, так что почесал в затылке и рассудил, что для выделки шкурок передвигаться не надо, а значит восстановление продолжится. После чего осторожно присоединился к массовой обработке мехов. Когда расчет оправдался, продолжил уже уверенно.  Наверное, мне никогда не стать начальником, не могу просто сидеть и наслаждаться видом, когда другие работают. Обернулся лишь на удивленное восклицание:

- Ух ты, получилось!

- Что?

Муравьи, пользуясь случаем, чуть не вырвали у меня очередную шкурку, разом попытавшись затянуть ее в один ход. Я судорожно ухватился за край, встряхнул и положил снова, так чтобы она накрывала несколько дырок в порушенной макушке муравейника. Надеюсь у них это вышло случайно, тварюшки продолжили клацать челюстями исправно напитывая кожу кислотой.

- Десять шкурок сшились в пластину. И она встала в слот ткани вместе с чертежом гномьих штанов!

За спиной раздались частые шаги, потом меня шлепнули. Хм, бедное плечо. Хоть бы еще погладила для разнообразия. Я проводил искорку скриншота сворачивающуюся в трей. Лена посопела за моей спиной, оценивая борьбу за беличью шкурку. Чертовы муравьи, кажется все же сообразили тянуть ее в одно отверстие, поэтому приходилось то и дело ее выдергивать. Наконец добил заготовку до кондиции и развернул скрин:

- Круто! Слушай, а ведь и ожидаемые параметры защиты у штанов выросли + 5 броне ног, да еще - 10 урона от холода! А почему, кстати, только половинка слота занята этой самой пластиной? Какие там у тебя всплывают подсказки под курсором?

- Сейчас попро... Вау! Вообще все круто! - воскликнула девушка, даже взвизгнув от избытка чувств. Я могу вбить не 10, а двадцать пластин меховых! Правда не удваиваются параметры, но все равно увеличиваются + 7 броне ног и - 15 урона от холода! Правда и вес возрастает вдвое...

- Стоп, стоп... Погоди радоваться. Семерка брони, это столько же, сколько и у «медных поножей», я вчера до ряби в глазах смотрел рыночные цены и запомнилось это дурацкое сочетание. Кто ж из меди то вообще поножи лепит! Разве что на прокачку профессии... Так вот, броню то гномам нельзя носить! А это уже выходит не одежда, а броня по параметрам!

Кассиди насупилась, прищурилась и вдруг снова радостно вскинулась:

- Ничего подобного! Как было одеждой, так и осталось одеждой. Только название изменилось на «Меховые гномьи штаны». Так что не от брони зависит «доспешность», а от материалов!

- Обалдеть... А может от чертежа? Интересно, можно ли в эти слоты кожу запихать какую-нибудь толстую? О! С дракона содрать и...

- Не выйдет кожу поставить, - гулко грюкнуло от Громодара. И вот он уже шествует, вытирая на ходу пальцы пучком листьев. Старик прищурился, всмотревшись в быстро мелькающие пальцы девушки, и огладил бороду.

- Потрясающе. Что на ткани проклятье демонов не распространяется мы знали, а вот что и меха не в их власти, понятия не имели!

- Эм-м, а чего же это демоны допустили то упущение? Ткани то ведь это ж сила! У всех колдунов и магов тканные доспехи и...

Гном расхохотался:

- Тканные доспехи? Ну ты учудил, мил гноме... По всему Росланд из ткани делают только одежду. А одежда разве что для красоты, да от непогоды немножко спасает. Самое большое, от мошкары. Для доспехов материал слабоват. У колдунов они из металла и магии строятся, зачем им тряпки то? Они ни ману не держат, ни удара...

- Да? Но вот, Кассиди шьет сейчас штаны из меха, и они будут по крепости как медные поножи, даже лучше! Не смейся, сам знаю, что медь ерунда. Но мех то не только у белок, а и посерьезнее наверняка бывают меховые существа!

Громодар подергал бровь, на лице проступила растерянность. Солидный гном пробормотал:

- Да, в этом есть резон... Из ткани и меха говоришь? Гм... В этом что-то есть.

Бомм! Создайте одежду на основе чертежа из ткани, с параметром + 10 броне. Награда + 8 репутации гномов Лозадель, + 20 репутации Громодара. 80 золотых, 5000 опыта. Новый чертеж тканного доспеха рэндомно.

Внимание! Опыт и вознаграждение делятся между членами отряда.

Лена вздохнула и снова повернулась ко мне:

- Ле-ош...

- Эм-м, да не вопрос, когда надо будет сдавать задание, я выйду из группы да и получишь все...

Девушка гневно вскинулась:

- Да я не о том! Просто представь сколько в Подгорном гномок-игроков маются, не зная ничего и вообще... В отряде может быть пятеро. Как ты смотришь на то чтобы пригласить еще троих девушек? Репутация, опыт и деньги и тебе нужны. Но рецепт одежды точно не нужен, там ловкости много надо для использования.

Я вздохнул:

- Жалко конечно гномок и жаль «пустых» что ходят на автопилоте. Но мы уже выполнили долг перед гномьей общиной. Лепрекона нейтрализовали, так что теперь игрокам за гномов надо будет лишь дать знать, что им нужно всего лишь дотянуть до 10 уровня, чтобы начать играть в полной мере. Однако я бы избегал широких жестов. К чему делиться монополией с незнакомыми игроками? Нам зарабатывать надо, а создание тканного шмота, судя по всему, наш шанс.

- Какой же ты! Цинично-расчетливый... молодец. Кстати, в задании нет ограничения на расы, поэтому по идее мы можем пригласить и наших!

- Или устроить аукцион среди игроков. «Хотите мгновенно заработать репутацию с гномами Лозадель? Желаете получить 1000 опыта и уникальный рецепт? Спешите... Платите!»

- Да... К тому же рецепт этот - вполне себе материальный клок бумаги и его можно выставить на продажу...

- Ага. Знаешь, пока отложим этот вопрос до того времени, когда эта самая шкура неубитого медведя будет у нас. Ограничения в сроках ведь нет. Лады?

Девушка быстро чмокнула меня в щеку и согласно кивнула. В руках вновь появилась иголка и очередная шкурка.

Ну вот и ладушки. Я покосился на появившуюся над тушками муху и занялся добычей. Вскоре система звякнула радостным известием:

Вы получили достижение «Потрошитель-2» + 2 к силе. Скорость обработки тушек возрастает на 20%

Могли бы и побольше силы добавить. Силы мало не бывает! Мы же белок душили-душили, хе-хе, - подумал я, отковыривая палкой макушку другого муравейника. В прежнем, мураши поумнели и начали выигрывать в перетягивание. Приходилось каждые двадцать секунд отбирать почти украденную шкурку. Вот нафига она им не съедобная то? Меховое ложе что-ли для своей королевы хотят сделать, чтобы значит ей удобно было яйца нести? Или не королева у них там, а матка. Лежит такая в мехах, сокращается, выдавливает прозрачные... Ай! Особо бойкий муравай-солдат, цапнул за почти уже отросший заново, многострадальный палец.

Я покосился на маленький дебаф «отравление кислотой» в виде ехидной муравьиной головы и удвоил внимательность. Гнома тоже нет-нет, да посмотрит на меня из-под челки. Хорошо не задает дурацких вопросов вроде «о чем ты думаешь?», нарываясь на дурацкое «ни о чем» или на банальное «о тебе конечно». Ай! Да что это за черт возьми?!

Фух тварь какая ядовитая... Мда, что-то мы здесь слишком задержались, а ведь надо еще навыки вдумчиво раскидать, где-то найти местечко для стоянки подальше от деревьев и вернуться к фермерам. Сдадим черепа белок, попробуем закупить эликсиры для восстановления жизни, если они конечно вообще есть в этой игре. Начал сомневаться, узнав что «тряпичные маги», здесь о тряпках и не слыхивали, а щеголяют в какой-то суровой металлической броне, еще и на магии замешанной. Страшное дело. Слово «баланс» местному электронному разуму видимо не ведомо... Ни Громодара, ни Ургалу брать с собой нельзя. Нужно представить фермерам наш визит, как зело крутых гномов, что пришли поохотиться, да опыта набить. Вот такие вот продвинутые гномы избавители! Считайтесь с нами! И чем вы тут торгуете, а давайте наладим товарооборот взаимовыгодный...

Размышляя, да посматривая на сосредоточенно шьющую девушку, я начал мурлыкать под нос:

- Лена шила мне штаны, из бельчачьего хвосты, чтобы гм... бедра не потели не кусали комары...

- Леша! Я все слышу. И, кстати, уже куртку дошиваю!

- Хы-хы... :)

Глава 14



Офис, часа через два, как "лозадельцы" поговорили с Игорем.

Майкл потер глаза. Который уже раз за сегодня. Еще утром, глядя в зеркало отметил, как они налились кровью десятков лопнувших сосудиков. Теперь вместо слез, наворачивается какая-то липкая дрянь, норовящая склеить ресницы. Что это за хрень выяснять не хотелось ни утром, ни сейчас. Тем более, после похода в туалет и моргания в воду набранную в ладони, стало полегче. Очередной раз полегче. В уголке экрана компьютера тикают алые цифры таймера 1: 22: 33

Еще есть много времени... Надо работать.

Колонки нового сайта, синхронизированного с игрой Росланд Хай-тэк, маячат интерфейсом будущего интернет-магазина игровых товаров. Все путем, юзабилити, зазывалки, доступность, визуализации. В меру креативно, с оставленными вкладышами на доработку, что возможно понадобятся в будущем. Все отлажено, как швейцарские часы, осталась малость - навесить на эти часы стрелки - игровые товары Росланд, чтобы тема включилась. Да запустить рекламу, чтобы она заработала...

Тема знакомая, что ни говорить он потратил свои сто тысяч часов, чтобы стать профи в ней. В общем поэтому и встретил с энтузиазмом предложение Игоря. Ведь он прав, нет никакой разницы чем именно торговать. Если есть спрос, нужно просто придумать как подать предложение. И в этом Майклу не было равных. Да...

Чертова фигня, пальцы вновь машинально полезли к глазам, хотя веки давно жжет от постоянного натирания. Ну ничего. Взгляд автоматом прыгает, на цифры таймера, когда появляются одинаковые цифры 1: 10: 11

Да... Игорь с первого взгляда прав. Впрочем, и со второго тоже... Личные события не влияют на общую тему.

Квакнула почта, в уголке экрана появилась иконка золотистого куска сыра. Легок на помине. Уголок рта привычно дернулся, оформление личного письма от директора Рокфора обычно на пару процентов улучшает настроение, но не сейчас.

Майкл кликнул иконку, вчитался и лицо искривила болезненная гримаса. Черт возьми! Глаза снова заслезились, словно твердо вознамерились слепить ресницы и не мешать всяким зрительным ощущениям лечить усталые глазные яблоки. Вот так, Игорь в своем легком рекомендательном стиле предлагает поделиться тет-а-тет инфой о игре! Хех, вот так просто расскажи, что и как!

Зубы стиснулись, словно сами собой, до дрожи. Ощутил как на скулах вздулись желваки. Сто процентов, попади случайно в их хватку гвоздь - перекусил бы нафиг. Игорь пишет, что уже многие сотрудники в игре, городок Лозадель... Пишет, что инк игры всем подбросил какие-то проблемы, пишет, что проблемы подобраны индивидуально и для каждого отдельного человека они кажутся глобальными. Да уж... Тут он прав, если все попали как я, мало не покажется.

Майкл надел старомодные наушники и опустил дужку на лицо, закрывая глаза. Пусть думают, что медитирует под музыку, придумывая по своему обыкновению какой-то новый креативный ход. А перед внутренним взглядом закружились воспоминания...

*****

Особого желания пробовать новую игру Майкл не испытывал. Нет, он не был противником виртмиров и ценил игровые симуляторы. Никакое реальное море не сравнится с мягким шелком идеально подобранной модели. По солености, температуре, тщательно созданным волнам, прозрачности. Никакая реальность не отследит настроение, не сможет подсунуть, едва только датчики уловят крупицу скуки: загадочно метнувшуюся тень в глубине, то сад разноцветных актиний, то вдруг застучавший по телу косяк перепуганной сельди, а то недовольно окутается чернильным облаком каракатица, у которой попробовал отобрать крабика.

И массажистка никогда случайно не царапнет спину сломанным ногтем, и не нажмет на поясницу, тупо не ведая о срощенных позвонках, и все будет как надо по рассчитанной индивидуально программе. И... да, ладно...

Но симуляторы не заменяют реальность, а дополняют. Даруя разрядку нервам и избавляя от ненужных хлопот. Ведь проще потратить пару сотен рублей, за два часа заплыва в идеальном море, нежели перемещаться в настоящий бассейн, возиться с переодеваниями, душами, поездкой. Затем пыхтеть, наяривая по дорожкам, рискуя получить пяткой в лоб от какого-нибудь пловца, барахтающегося как заброшенный в озеро кот. С выпученными глазами, торча из воды по грудь, чтобы не дай бог в уши не залилось.

Использовать вирт-симуляторы рационально, а рациональность, расчетливость и эффективность он давно сделал опорой натуры. Опять же, тратить время реала на виртуальные приключения, казалось глупостью, тем более самому пришлось испытать их преизрядно в пору безбашенной юности. Однако, доводы Макса о том, что по сути нет особой разницы тратить время жизни на зарабатывание денег в реале или виртуале имеют резон. Даже напротив, если в виртуале получится зарабатывать больше, то правильнее работать именно там.

Правда большинство игр работает ровно наоборот. Майкл никогда не понимал, лепета детишек о каком-то фане, да интересе, выколачивании копеек, шкурок и прочей фигни в играх с профитом 100 игровых-золотых в час. И это тогда как эти самые золотые добытые трудом часа времени, можно задонатить монеткой в десять рублей, за которой в реале и наклониться то лень, если обронил.

Сдержанный интерес и желание проверить, как раз вызваны потенциально более высокими заработками в  Росланд.  Ну и природная фишка «работа на команду» одно из преобладающих направлений характера.

Майкл сдержанно порадовался «положительному тестированию Росланд», потом так же сдержанно усмехнулся, поздравлению что-де: Да-да, ага, безусловно, вы приняты. И без малейшего удивления, но с таким же сдержанным одобрением оценил аватар, выбранный ему Инком Росланд. Да и чего бы не одобрить собственную внешность, к которой он вполне привык за свои 50 лет жизни. Компьютер тщательно скопировал даже кривой зуб, не до конца вправленный нос и тщательно выскобленный опасной бритвой череп.

Игра ласково приняла нового игрока и начала дозированно насыщаться красками, звуками, ощущениями, пока наконец они не набрали полную силу.

Каменный круг, словно оброненная монетка великана. Хе-хе, та самая десятирублевка за которой лень наклониться. И едва ли этот фантастический великан не заметил бы ее среди пышных, но редких и низкорослых деревьев. Что-то вроде карликовых акаций, на кончиках веток которых набухли огромные, в две ладони белые цветы. От них вокруг разливался крепкий, но приятный аромат. Майкл дрогнул ноздрями... хм, полынь с медом!

Сиделось на этой «монетке» хорошо. На низкой скамеечке - войлочный коврик, с бахромой. Одежда - какая-то коричневая ряса. Невольно хмыкнул, увидев в правой руке простенькие четки. Что-то знакомое... из давно забытого прошлого... Щелк! Пальцы перебросили костяшку, вспоминая моторику. Хе-хе... Раха-мари-мари-пари, раха-пари-пари-мари. Щелк!

«Вы человек 1 уровня. Находитесь на точке возрождения. Рекомендуем выбрать себе имя. У безымянного персонажа ограничен функционал».

Ишь ты...  А вот не буду пока. Категорически не хотелось закапываться в игровые мерехлюндии, зависать разбираясь с умениями и прочими параметрами. Ну их. Успеется. Сейчас хочется просто прогуляться, почувствовать игру, которая сейчас так похожа на обычный симулятор прогулок. Четки в руке и вся окружающая местность навевают умиротворение. Под голыми пятками теплый мелкий песок, в зарослях цвенькают и попискивают какие-то птицы. Наверное птицы - в ветвях смутно виднеются маленькие гнезда. А вот и одна разноцветная, зависла как колибри над цветком и быстро слизывает  быстро мелькающим языком нектар с упруго подрагивающего пестика.

Песок лишь на дорожке, вокруг нее плотная трава из которой торчат неведомые растения. Никогда не интересовался ботаникой, да и не факт что такие существуют в реале. Игра же даже не пробует показывать названия и все такое. И правильно. Это реально бы испортило волшебство места. Вполне достаточно оценить их резные листочки. Какие? Да разные. Чуть шелестят, поворачиваются от легкого дуновения ветра, просвечивают, под ними играют и двигаются тени.

Воздух чист и напоен кислородом, ну вот реально, хочется дышать - пить его как напиток. Умиротворение разливается по жилам. Вечная напряженная концентрация и рассудочная оценка возможностей уходит на задний план. «Раха-мари-мари-пари» щелк... Молитва-считалочка из далекой юности, навевает воспоминания.

Помнится ходили с ребятишками набрать у улыбчивых лысых монахов полные руки сладостей. А потом прыгали вокруг передразнивая их пританцовывания. Но те смеялись и щелкали себе четками. И так рядом с ними было легко и весело, что никуда не хотелось уходить. Ни окриков, ни одергиваний, ни команд... «раха-пари-пари-мари». Доброта, словно живая дымка струилась за каждым. Кабатор... так его кажется звали, насколько мы могли разобрать его длинное имя на неведомом языке. Ребята все его звали Кабанятор, за то что он был широким и огромным. Он лишь добродушно смеялся, и говорил по-русски без малейшего акцента. Он решал в уме сложные школьные задачки, сразу говоря ответ, потрясая ребят, лезущих в конец учебника. Говорил «чувствуйте математику, она как песня...»

Майкл очень четко вдруг вспомнил тот день... Один из нуворишей любил выгуливать в парке, огромного пса. А ему было лет пятнадцать. Как и всем подросткам в этом возрасте хотелось показать свою крутость и бесстрашие. Черт тогда дернул начать дразнить того пса, в шипастом ошейнике, с висячими губами, едва скрывающими огромные клыки.  Палка, которой он нахально приподнял губищу угрожающе рычащего пса, дернулась как живая. Не углядел мгновенного движения головы, как деревяшка распалась пополам. Не успел ни ахнуть, не испугаться, как могучие лапы одним ударом снесли с ног. Когти разорвали куртку, а чудовищная пасть, лязгнула возле лица, обрызгав слюнями. Не помня себя от ужаса, заорал как резаный, мельтеша руками и ногами как спятившая мельница. Потом уж узнал, что вообще не правильно так делать. И разозленный пес ловко и сосредоточенно отпрыгивал и нападал, оставляя на руках и ногах кровавые отметины клыков. Пьянея от пролитой крови, зверея все больше. И вот краем глаза вижу мчащегося со всех ног нувориша, с выпученными от ужаса глазами, в руке электрошокер. Но взмахнуть он им не успел. Пес одним ударом поверг его на землю, жалкая электро-дубинка улетела в кусты, а тот больше не шевелился лишь смотрел вытаращенными глазами.

 А пес вдоволь накусавшись замер на миг, и в его налитых кровью глазах горел приговор. Однако тут появился Кабатор. С обычной своей легкой улыбкой шел себе да напевал «раха-пари-пари-мари», пощелкивая четками. И встретил прыгнувшего пса, открытой ладонью. Только улыбка исчезла, и на миг дрогнуло от боли лицо, когда капкан стальных челюстей сомкнулся на его предплечье. Сорок килограммов тугих мускулов бойцовского зверя повисли на руке монаха. Пес глухо рыкнул, но рука не прогнулась под его тяжестью. Стальные челюсти жевнули, рукав рясы напитался кровью, кровь стекала по висящим губам пса, кровь наливала его бешеные глаза.

А Кабатор протянул вторую руку и вдруг погладил тварь рукой с четками, почесал за ухом. Сказав с сожалением и болью: «раха-пари-пари-мари». Я даже подвывать забыл, как и хозяин пса смотрел на монаха снизу-вверх. А пес сначала шевельнул хвостом, из глаз ушла красная муть. Огромные челюсти разжались и он спрыгнул на землю, опустив голову. Обрубок хвоста неуверенно дернулся и заходил из стороны в сторону. Громадный страшный зверь начал подскуливать как щенок. Потом вовсе лег и накрыл нос когтистыми лапами. «Раха-мари-мари-пари», - сказал монах вздохнул и спустя мгновение подхватил меня с земли и побежал к шатру. Как в тумане помню, быстрые, молчаливые движения. Укусы смазали холодной мазью, остановили запенившуюся кровь, наложили повязки. Потом я провалился в сон, наверное потеряв сознание.

Очнулся тогда от визгливых выкриков. Хозяин пса размахивал какими-то документами, вопил. А монах молча покачивал головой и перебирал четки. Нувориш требовал вернуть собаку, а тот просто лежал возле палатки, высунув язык. И ему явно было совершенно наплевать на вопли. Однако, когда осмелевший от бездействия пришелец схватил смотрящего сквозь него монаха за грудки, страшный пес резко вскочил. Шерсть на загривке вздыбилась и он злобно зарычал. Новый русский сразу же отпустил рясу, а Кабатор взял со стола шипастый ошейник и протянул ему...

*****

Под кудрявыми акациями начали встречаться кустики с крохотными красными цветочками, на них медленно закрывают и открывают лимонные крылья бабочки, с ресницами на глазах. Суетливо ползают бабочки мелкие, пестрые как персидский ковер. Тихое посвистывание невидимых птиц в ветвях деревьев: вежливое и аккуратное, словно каждый пернатый исполнитель ожидает окончания партии, чтобы явить миру свое творение...

Но вот желтая песчаная дорожка привела...

Рядом с тропой врос столбиками ножек широкий стол. На нем выложены всевозможные мечи, сабли, палицы и булавы. Майкл отвлекся от воспоминаний и расхохотался.

«Ну вот и обучалка активировалась. Нормально. Взгляд сразу упал на прямой меч с крестовой гардой. Простой, чуть длиннее руки. Он даже на вид ухватист и удобен. Ладонь тут же легла на его рукоять и живот стянул широкий пояс с ножнами. Автоматически сдвинул в сторону, чтоб не били по ногам и торжественно отсалютовал клинком ближайшей акации.

- Не мир я вам принес, но меч! Хе-хе. Ишь ты, даже голос реальный скопировали. Ну, картавость, вообще-то могли бы и убрать...

Воздух свистнул, лезвие глухо чавкнуло и в траву упала ветка с палец толщиной. На косом срезе набухли капли сока, даже мутные годовые кольца видны. Да, детализация на уровне.

  Туда-сюда, обратно, - засвистел рассекаемый сталью воздух. - Всем станет не приятно. Рука быстро вспоминала как держать, колоть... Эх, давным-давно... Ну ладно, побаловались и будя. Меч туго влез в ножны, щелкнул фиксатор. Простенькие ножны, но правильные...

- Эй, электронные небеса! Мне приятно конечно прогуливаться без подсказок, как в обычном симуляторе, но давайте уже свою нудную обучалку. Игра здесь или где? Надо же мне функционал постигать. Ставлю пятьдесят на пятьдесят будет забой: или кроликов или крыс.

 Стол с оружие дрогнул и исчез. Хм, надеюсь это не от моего проникновенного спича. Стало немного досадно, лежали же! Надо было побольше нахапать орудий убийства, ведь запас карман не тянет, а тут... ну ладно. Впрочем, пока необычно, но нравится - нет никаких данных персонажа, и от этого только интереснее! Для фентезийной игры, одним из главных притягательных факторов которых - прокачка аватары себя любимого, весьма оригинально. Ни разу не слышал, чтобы давали задания действиями а не всплывающим окошками.

- Ну-с, где тут у нас пасутся кролики и прочие вредители полей, лесов и лугов, объедающие коров, овец и прочих положительных скотов сельского хозяйства?

Акации сменились раскидистыми елями. Под ними сплетаются кусты с белыми стволами испещренными поперечными линиями. Березовые кусты? Пересвист в ветвях продолжается, трава... да такая же вроде трава. Хм. Кролики где? Может надо в лесок залезть? Или...

Я задумчиво проводил взглядом колибри, которым похоже все равно откуда хлебать нектар. Хотя какой вообще на еловых шишках нектар, даже если с этих шишек свисают какие-то нити?

Или надо этих птах накромсать? А может бабочек, заполошно мечущимся по каким-то своим бабьим делам? Майкл напряг тренированную память. На исчезнувшем столе лежало оружие исключительно ближнего боя. Ни стрелкового, ни пращ, ничего напоминающего магическое дистанционное... Вполне внятные копья, двуручные мечи, секиры, сабли... Гм, для обучения ближнему бою, слишком замороченное условие - прыгать с ручным оружием за птицами, поэтому мало вероятно.

Майкл всегда любил головоломки, и очень не любил подсказок, они лишь мешали соображать. Да и сразу все становилось просто до не интересности. Поэтому ноги несли по тропке, пальцы машинально перебирали четки, а мозги работали, стремясь все разложить по полочкам.

Так, наверное, нужно пройти какое-то расстояние до смены локации. По логике первая была безопасная, с точкой появления. На ней вероятно предлагается игроку подышать свежим воздухом, насладиться видом, полежать на травке, разобраться с умениями. Вторая, где появилось оружие и новые деревья - локация предварительная. Здесь у игроков начинающих игру «без заморочек» проходит обучение умениям. Спокойное и безопасное. Может неписи даже где-то тут базируются, и на карте отмечены проходы к ним. Эта локация определенно побольше. Так что по - логике, должна быть третья локация. Полагаю, ее можно будет отследить по новым деревьям. Как раз в ней и будут эти самые зайцы или крысы на которых можно применить полученные умения и начать строгать все эти такие нужные игрокам подобных игр уровни...

И раз есть внятная дорожка, то она выведет куда нужно, без всяких подсказок. Нет нужды лезть через кусты, терять время, пытаясь найти что-то особенное. Нужно просто пересечь все до следующей. Примем это за рабочую гипотезу...

Через пару минут впереди показался просвет, Майкл удовлетворенно хмыкнул, всегда приятно получать подтверждение расчетов. Четки обвились вокруг запястья, а меч покинул ножны, лег на расслабленное плечо. Настороженный взгляд шарил по сторонам. Трава стала реже - теперь она торчит пучками, как тысячелистник, образуя кочки. В реале бы предположил начинающееся болото, однако тут лишь голая коричневая земля, усыпанная округлыми камнями. Хотя елки остались теми же, разве что раскиданы реже.

Кролики что ли траву по легенде сожрали? И вот, о доблестный воин, ты должен помочь уничтожить этих экологически вредных тварей, хе-хе.

Впереди сверкнуло, заставив вытянуть шею в невольном любопытстве, и... всепонимащая улыбка вдруг замерзла на губах.

Из бурой почвы торчит каменный цилиндр, с тусклыми барельефами пентаграмм, рогатых морд и странных знаков. Цилиндр похоже только что вылез из-под земли, раздвинув комья, над ними еще видна не осевшая пыль. Но это ерунда, как впрочем и то что из него торчит стальной штырь почти метровой длинны.

А вот то что эта железяка пронзила ладони трех маленьких людей, в таких же коричневых рясах как и у него... Это да. Из пронзенных конечностей выползают алые капли, смешиваются и, сливаясь в струйку, текут по камню. Три бледных, неживых лица...

Я подходил к ним и ощущал, что скулы начали неметь от какой-то судорожной гримасы. Легкое игривое настроение, интеллектуального изучения игры в стиле симулятора, испарилось как капля воды на раскаленной сковородке. Дохнуло реальностью... Из глубин памяти, полезла злобная колючая коряга, вдруг ожившая и взявшая черную силу роста. Рвалась сквозь кожу, кости, сознание. Кабатор... Шекиль... Алайя...

Охренеть! Чушь конечно, Кабатор был огромный, Шекиль высокий и тощий, Алайя миниатюрная... А здесь все одного роста - с ребенка, едва достают макушками до груди. Но лица... лица их! Чертов ИНК!

Мысли заполошно метались, а губы сами собой суетливо шептали совсем невразумительное: «щас-щас, потерпите немножко...» Меч, как вообще что-то дурацкое и неуместное, воткнулся в землю. Нужно поднять и снять, сначала Кабатора, ладонь которого лежит поверх остальных. Виртуальные мускулы напряглись, задрожали, словно пытаясь поднять неподъемную штангу, но холодная рука Кабатора закостенела. От рывков только раны увеличились, капли крови полились сплошными струйками. Закрытые глаза пронзенных задрожали под веками, из уголков закапали слезы.

Майкл отшатнулся, судорожно стер со лба виртуальный, но такой реально холодный пот. Блин! Да что же это такое! Куклы цифровые! Разработчики что охренели вконец, что подсунули такое?! Да я их!.. Хотя нет, разработчики Росланд-Хайтек, всего лишь «охранники виртуальных врат», это долбанный ИНК игры как-то залез мне в голову. Тварь такая!

Так, дышать. Дышать глубоко и часто! Нет никакого сообщения о квесте или чем-то подобном, ну да сам отказался на старте...  Прогулялся называется! Лица, рясы, четки... в общем ясно. Надо найти способ освободить их. Да виртуальные, да нолики и единички... Но я не могу оставить их так! Снова оставить...

Майкл с ненавистью осмотрелся. Хотелось ломать, крушить и убивать, чтобы хоть как-то сбросить наливающееся дурной яростью тело, посмотрел в такое насмешливо синее небо и рявкнул:

- Ну! Что там надо сделать!?

Словно отвечая на выкрик, разом замолчали беззаботно чирикающие птицы. Из-за деревьев, медленно покачиваясь, вылетели крупные... Комары! Басовитое жужжание, сливающихся в сверкающие полукруги крыльев наполнило местность. Насекомые с кулак размером, раздутые брюшки покачиваются. В них просвечивает, тяжело плещет красное... Круглые бессмысленные глаза, на фасетках которых прыгают искры. И длинные, ищущие хоботки, что то повисают, то напрягаются как тугие стрелки.

Ошарашенно смотрел на них, но меч, словно сам вскинулся, угрожая насекомым. Однако летуны не обратили на него ни малейшего внимания. Как то даже лениво, но вместе с тем быстро обогнули, замершего в боевой стойке игрока, и разом устремились к пришпиленным персам.

Три комара... Изящный пируэт, и кровопийцы, словно тысячи раз отрабатывали посадку, одновременно сели на вытянутые руки пришпиленных. Только грузно качнулись на тонких ножках, вытянувшихся в последний момент, как амортизаторы космических кораблей. По-хозяйски примерились и разом сделали движения десантников разбивающие лбом кирпич. Хоботы погрузились до основания и тут же, с насосным хлюпаньем, отдающим в ушах, насекомые начали толчками высасывать из прибитых шипом монахов кровь. Из пронзенных ладоней сразу перестало сочиться, зато стало видно, как по хоботкам идут порции алой жидкости. Над головой каждого пришпиленного появилась багровая полоска,  миг и от каждой убавился кусочек.

Все это Майкл ухватил секунды за три. Потом бросился к цилиндру и хлопнул ладонью комара, высасывающего Кабатора. Но тот и не подумал давиться, лишь пружиня подогнул лапки, а хоботок от удара вдавился в руку по самые глаза. Под ладонью тугое и мохнатое тельце, Майкл передернулся, память вновь услужливо подбросила воспоминание, как пытался в детстве так же безуспешно прихлопнуть тарантула. Кабатор едва слышно застонал, и его «полоска жизни» уменьшилась сильнее, чем у остальных.

Но удар кулаком сбоку, комару не понравился, он отжался лапками, высвобождая окровавленный хоботок и грозно загудел крыльями.

Остальные продолжали бесстрастно питаться и уже «опустошили» хп, судя по линиям (так и оставшимся без цифр) уже на четверть. Еще пара ударов, и вот уже три жужжащих твари, которым помешали трапезничать, сагрились на Майкла.

Да, меч для боя с летучими тварями не приспособлен. Комары легко уклонялись от ударов - налетели, беспорядочно дергаясь, по непредсказуемым траекториям. Главное не давать им сесть... Эх, сглупил, надо было проткнуть каждого мечом, когда еще сидели воткнув хоботки... Ах черт!

Комарам оказалось вовсе не обязательно присаживаться. Один спикировал со спины и просто ударил хоботком. Не особенно больно, но жутко, почувствовать укол длинным шилом. Даже услышал, как скребнуло по лопатке, вдоль кости (блин в этих виртуальных телах есть кости!) Комар ударил и тут же отлетел, в гудении послышалось раздражение. Похоже, чуточку промахнулся, а целил то похоже в сердце.

Нападавшие спереди комары, видно ждали, что он обернется и бросились разом, вытянувшись как смертоносные иглы. Но старые рефлексы под воздействием адреналина быстро оживали. Когда-то он немало помахал мечом в клубе исторического фехтования со странным названием «Щитень». Тело послушно отклонилось назад, а меч веером, которым обычно отбивался внезапный укол копьем. И зацепил таки одного! Над комаром вспыхнула кровавая полоска хп, опустевшая наполовину. И в воздухе он стал держаться как-то дергано.

Майкл приободрился. Острые ребята, эти комары, но тощие. Уж не знаю сколько хитов в ваших тушках, но определенно не много. Впрочем, жужжащие мобы и не думали отступать. Еще несколько выпадов и стало ясно, что глубина броска у комаров около полуметра. Это значительно меньше, чем удар копейщика, которых Майкл когда-то научился легко побеждать с мечом. Гм, один на один конечно, против строя мечник не устоит. Правда у этих «летучих наконечников» нет древка, которое можно отвести, захватить, заблокировать. Пришлось покрутиться - чертовы твари больше не попадали под лезвие, и владели весьма богатым арсеналом тактик. Пропустил удар в ногу, потом еще один болезненный, словно ткнули в почку.

Вот тварюги, сложно поймать на лезвие хаотично мечущиеся тела. Хотя... на хаотичное движение можно ответить. Майкл вспомнил довольно бесполезное, хотя и красиво смотрящееся упражнение для координации. Перестал выцеливать неуловимых тварей, а просто яростно закрутил меч восьмеркой, оградившись от нападающих стеной стали. Бытовали легенды у китайцев, что так всякие монахи могли отбивать целые тучи стрел. Черт знает, может и могли. Но инструкторы исторического фехтования всегда на это хмыкали и опускали на землю пытавшихся так защищаться юнцов. Одним уколом острия. Миг и дырка. Однако против комаров «восьмерка» сработала! Один, потом второй попали под свистящую сталь. Вот в воздухе закружилось отрубленное крыло... К счастью комар оказался нормальным тупым мобом, несмотря на демонстрируемую тактику. Попытался, как последний камикадзе добежать на подгибающихся лапках и вонзиться в ногу. Майкл пришпилил его к земле даже с каким-то уважением.

Некоторое время, насекомые пытались напасть со спины, но были уже подранены и не так быстры. Майкл просто подпускал их, и выждав момент атаки, который следовал сразу как те выходили на «боевую дистанцию полуметрового броска», оборачивался и встречал их той же простой сверкающей восьмеркой.

Последний комар, лишившись брюшка и крыльев, стоял раскорячившись как марсианская тренога, и смотрел снизу с беспомощной ненавистью, когда на него с хрустом опустился опустилась пятка.

Сердце колотилось, словно пробежал стометровку. Красное пятно, в окружении изломанного хитина быстро побурело - сухая горячая земля проглотила выдавленную жидкость. За спиной раздался скрежет. Майкл обернулся и увидел, как у тройки пришпиленных, под ногами появились прозрачные ступени. Маленькие люди медленно, кривясь от боли, двинулись по кругу. Грани шипа мерзко захрустели по костями. Круг и они снова замерли, поднявшись примерно на четверть длины шипа. Лица ожили, покрылись загаром, как настоящие... Но и только. Воспоминания:

«Алайя, счастливо смеется, подставив лицо с закрытыми глазами Солнцу...»


«Шекиль, на солнцепеке - лучи поблескивают на его бритой загорелой голове...»

«Кабатор, показывает стеклянную призму расщепляющую свет на радугу, разноцветными точками сияющую на широкой ладони...»

Ничего, ребята, я вас не оставлю. Этот идиотский кибернетический божок, такой значит квест задумал, но что делать мне уже ясно. Так, за этих комаров должны были дать опыт. Нужно быстро поднять уровень, раскидать статы, которые здесь положены. Усилиться и приготовиться к следующему этапу. Где уж тут возвращалка интерфейса... Нужно сконцентрировать внимание и всего лишь подвести едва видимую стрелочку, вот к этой микро-иконке в уголке...

Бомм! Внимание, вы проходите сценарий. Вы не можете выбрать имя, вы не можете открыть данные. Вы можете вернуться в начальную точку и начать обычное обучение, отказавшись от сценария.

*****

Майкл вздрогнул, телефонный звонок вырвал из воспоминаний. Машинально мазнул по таймеру в уголке экрана: 0 ч 48 мин 12 сек... 11... 10... В трубке раздался голос Игоря:

- Миша, ты видел мое письмо? Тебе есть, что на него ответить?

- Да... Игорь, да, я в Росланд-хайтэк. Вошел туда на следующий день после собрания, где вы с Максом давали вводные. И обязательно расскажу что и как. Только завершу там одно дело.

- Ты для этого зарезервировал капсулу?

- Да. И мне она нужна будет именно в это время.

- Ок. Жду.

Глава 15



Я наблюдал, как Кассиди раскладывала пластины меха, между слитно двигающимися инструментами набора. Но больше не за действиями, а как по лицу проносятся эмоции, ну... нравится мне это. Вот видимо что-то пошло не так, она поджала губы, нахмурилась, прихватила пальцами угол одной заготовки, загнула другой, но вот морщинка на лбу разгладилась, уголки губ приподнялись, а потом и вовсе глаза засияли победой. Гм, не буду мешать, как бы не сбить ее своим подглядыванием. Как она там меня мимоходом назвала? Командир? Вот уж никогда не приходилось, но и впрямь, сам не заметил, как в стрессовой ситуации взял управление боем на себя. Отнекиваться, как обычно было некогда, да и как-то даже не пришло в голову. Не успело прийти. Может так и надо?

Но ладно, что тут у нас? Орк, похоже, взял на себя патрулирование периметра. Старый гном же прикрыл глаза, думает какую-то как обычно тяжелую гномью думу. А мне надо прикинуть что делать дальше. Пока мне понятно лишь одно - нам для нормального похода нужны зелья восстанавливающие жизнь. Иначе слишком долго сидим в погрызенном виде. Или если не зелье, то нужны кушанья, какие-нибудь. Или хотя бы мешок яблок. Кстати...

Я кликнул интерфейс, и на ладони у меня появилось последнее яблочко.

«Лесное яблоко» + 20 здоровья»

Предмет простой, не требующий каких-то спец умений для активации. Бери, да жуй. Гм, правда хиты помнится не мгновенно восстанавливает, да и поедается не за один укус...

Набежала слюна, невольно сглотнул. Обалдеть, резкое цифровое воспоминание вкуса нахлынуло: кисловато-сладкое, с легкой горчинкой. Надо будет в следующий раз не пожирать их, как свинья, дорвавшаяся до кормушки, а отследить зависимости. Ладно, тогда не до этого было. Думай голова дальше, шапку куплю!

Так, раз яблоко дает здоровье, то блюдо из него или напиток должны восстанавливать здоровья больше. Компот, варенье там, паштет... , то есть джем! Обычно ведь любой приготовленный продукт в играх так делает, может и в Росланд Хай-тэк так? О! Что-то там древний гном упоминал...

- Громодар! Ты говорил, что Кассиди может научиться рецептам твоей жены. Скажи, в них есть такие что восстанавливают здоровье?

Гном приоткрыл тяжелые веки, буркнул недовольно:

- Есть.

И снова закрыл глаза. Вот чертова игра. Нет, чтобы просто сказать, а еще лучше радостно достать из заначки бумажку со списком ингредиентов. Репутацию что-ли с ним надо серьезнее прокачать что ли? Все же постараюсь выдавить информацию.

- А напитки в них есть?

Гном посопел, глаза на этот раз открывать не стал, но все же удосужился изречь:

- Нет.

- Ладно, а как хотя бы называется?

- Щиколотка в красном бульоне! - гаркнул гном совсем недовольно. - Горн, к чему бесполезные вопросы? Готовить умеет моя жена, рецепты знает она же. Но ее здесь нет.

Настало время озадаченно замолчать мне. Какие тут все-таки продвинутые неписи. А гном завелся, встал, даже борода гневно встопорщилась:

- Здоровье у нас только орк может восстанавливать. Ему достаточно любое сырое мясо в соль макать и жрякать. А вообще да, есть напитки, есть вина, есть зелья. Но я не знаю рецептов, да и вообще у гномов их почти нет! Все утеряно, а что сохранено прочесть не можем из-за проклятия! Расплываются древние руны в свитках, вместо них скалятся мерзкие рогатые значки!

Последнее слово, словно отрубило его гневно-завистливый напор. Похоже эта мысль его постоянно гложет. Гном разочарованно махнул рукой, дескать что и говорить.

Так... нельзя давать клиенту впадать в уныние. Если просто посочувствовать - останется лишь обняться и плакать. Опять же нельзя и резко рвать эмоциональный настрой.  Поэтому я продолжил гнуть свою линию, пробормотал осторожно и тихо.

- Да это очень печально... Но, Громодар, из чего примерно хотя бы готовят эту самую э-э щиколотку в... гм, красном бульоне?

Гном недоуменно развел руками:

- Несколько сортов мяса, с разных частей туш. Одни раньше забрасываются в кипяток, другие позже... Овощи, приправы... Ну и весьма вкусная получается похлебка.

- Прекращай пытать предка, - сказала Кассиди, заслужив благодарный взгляд старого гнома. - Вот держи.

Мне в руки шлепнулся рулон одежды, приятно щекочущей пальцы мехом. А девушка продолжала:

- Я пока для себя сошью второй комплект, а ты бы вышел, и позвонил Тархану. Он то на работе сейчас по любому. Вместе с тем, вполне возможно, что он что-то уже вычитал в библиотеке своего виртуального батюшки-барона. Да и вообще, если он в офисе пусть залезет на полчаса в капсулу и узнает что-нибудь о варке целебных зелий. Виды растений, грибов, листьев и что там к ним нужно добавлять, чтобы получилось. Главное чтобы скрины подобрал и описания. В игре мы их без травнических умений не увидим, однако это не помешает рвать их и забрасывать в нужных количествах. Глиняные бутылки я взяла, котелок можно попробовать использовать тот что есть.

- И что, вместо похода будем собирать цветочки в лесу? - спросил я, скорее из чувства противоречия. Гнома всплеснула руками, похоже собираясь рассказать мне много интересного насчет моей разумности, но меня выручил Ургала. Орк похоже все вокруг проверил, осмотрел и обнюхал. А теперь веско брякнул:

- Ур-рга! Гномы ничего собирать не будут. До предгорий близко. Там стоит клан вождя «Рваный мозг». Возьмем зелья там. Выходим через пять минут.

Объявил, и замер. А в уголке экрана затикал таймер. Ишь ты, Рваный мозг. Интересное кино. Не успел я насладиться командованием, как отобрали уверенно да с таймером, хе-хе. Но что-то эта непись слишком уж резко это проделала, надо бы возразить, а то никакого уважения:

- Ургала, Кассиди сначала нужно дошить защитную одежду, а то если нападут то...

Перед моим носом поднялась здоровая когтистая лапа. Хорошо хоть с открытой ладонью, а то морда у здоровяка как-то неприятно дернулась, словно он хотел поднести мне к носу кулак. Мол не рассуждать-идти. Папаша частенько в реале так делал, когда я пытался возражать и почемукать. Но Ургала снизошел до объяснений. Хотя нет, это я накручиваюсь - орк просто сказал:

- Я встретил варгов и отправил их вперед. Они всех распугают до самого стойбища. Чтобы пошли куда нужно, я отдал им все мясо. Когда варги сытые, то не охотятся, а веселятся. Нам нужно успеть пройти за ними, пока лесные твари от них разбегаются.

О как, ну понял. Громодар уже выпрямился с баулом за плечами, когда только и ухватить успел. Я подошел к Кассиди, как раз когда она забросила в инвентарь последнюю часть комплекта - веретено.

- Себе только куртку успела сшить меховую, - сказала девушка, и рядом в траву плюхнулась стопка меховых пластин и куча несшитых шкурок. О, и несколько связок заботливо нанизанных на нити черепков белок.

- Это точно куртка, а не меховой бюстгальтер? - спросил я забрасывая тяжелые вещи в инвентарь.

- Да уж, - девушка усмехнулась и погладила изделие, характерно оттопырившееся на груди. - Нужно еще рукава и воротник пришить. Но и без них она уже дает защиту корпуса +7

- Ага, корпуса,.. смотрю идет поверх свитера, а защита плюсуется?

- Да. Побежали, а то не успеем за местными.

Варги работали хорошо. То есть эти орочьи волкогиены не работали, а плотно покушав, не спеша порысили туда, куда показал Ургала. Сытые варги не отвлекались на охоту, а развлекались.

То тут, то там впереди слышался ужасный заливистый хохот, с подвыванием. У меня мороз по коже, а орк лишь скалится да весело щурит глаза, похоже прекрасно понимая забавы этих существ. А варги на бегу рычат в берлоги, обхохатывают, забрызгивая слюнями норы змей, подпрыгивают откусывая в прыжках ветки деревьев на которых растопырила крылья огромная орлица, укрывающая птенцов. Полосатые твари яростно клацали зубищами возле завитых в колбаску хвостиков огромных кабанов, и те нервно хрюкая предпочли убежать прочь. Вот целая стая мощных волков рыча, попятиться в кусты, убравшись с дороги валяющихся по земле и ловящих собственные хвосты волкогиен. Из-за мощного выворотня выскочил саблезубый барс и , нервно дергая хвостом ушел подальше.

Но вот хохот варгов раздался словно со всех сторон, а потом прекратился. Мы прошли чуть дальше и уперлись в колья стены орочьего лагеря, торчащие, как «пьяный лес».

Громодар не выдержал и проворчал:

- Все нормальные расы если уж ставят ограду из дешевых кольев, то аккуратным забором, плотно подогнанным, чтобы ни стрела не пробила, ни враг не проник. А тут какое то наклонное непотребство, того гляди завалится...

Ургала рыкнул:

- Защита орка это его меч, мы не отсиживаемся за стенами. Это не забор, а защита от крупных тварей. Попробует Таранозавр или липтоклокириус прорваться с разбегу и лишь напорется.

Я ошарашенно посмотрел на Лену. Она чуть усмехнулась и кивнула:

- Да, названия записала, и да могу выговорить без ошибок.

Я восхищенно цокнул языком и пробормотал:

- От тож... интеллектище...

Что со стороны казалось кривым забором, оказалось широкой полосой препятствий, по которой причудливо и завилась. Тени от наклонных кольев ложатся на варгов темными полосками. Тела у волкогиен серые, покрытые ломаными коричневыми полосами, под сухой кустарник. Но вместе с тенями, дают забавный клечатый эффект, хоть садись да играй в крестики нолики, или если игнорить зубастые слюнявые пасти - в шашки или даже шахматы. По длинным языкам волкогиен сбегают тягучие ручейки. Зубы оскалены, но видно, что не злобно, а потому что губы короткие. Глаза маленькие, поблескивают как коричневые пуговицы. Твари на отдыхе тяжело раздувают бока, то одна то другая смешно изгибается и начинает выкусывать  блох, похоже особо досаждающих возле куцего мохнатого хвоста. Фигасе, тут даже блохи есть! Я отодвинулся подальше, а то как бы не...

Вообще-то стая неплохо прикрывает зазоры между кольями, а те в свою очередь дают им защиту от ветра, зноя и непогоды, заодно орки отгородились от врагов и лежками варгов. То есть только с первого взгляда - примитивная уродливая стена, а вот со второго...

Тропа сплошь исцарапана когтями. Правда не просто так - похоже у орков это какой-то обычай. Вот и наш клыкастый проводник, шел по лесу аккуратно приподнимая когтистые пальцы из своих «полусапог», так что следов за ним было меньше чем за нами. А теперь идет, впиваясь когтями в сухую землю, бороздя, да при каждом шаге еще и отбрасывает комки назад. Ветер дунул от стойбища, пахнуло псиной, дохлятиной и  дымом.  Громодар поморщился и я с ним согласен. А вот Ургала напротив раздул ноздри и радостно оскалился. Ага, типа дым отечества нам сладок и приятен. Орк поднял кулаки над головой и рявкнул:

- Урр!

Ответ со стороны входа, где уже виднеются округлые кибитки орков, последовал сразу же:

- Ур, агр!

С разлапистого сухого дерева, в красивом прыжке метнулось тело. Я успел заметить длинные руки и занесенную дубину,  а через мгновение орк, расписанный зелеными и коричневыми разводами, хряпнул ею о дорогу. Столб пыли ударил вверх, хоть до прыгуна и было метров двадцать, я почувствовал, как в ноги резко боднуло, да так что в спине хрустнуло, а полоска хитов сократилась на десяток.

Ургала длинным скользящим движением, которое мы уже видели, метнулся за спину стража, цапнул жестким захватом за шею и одним движением зашвырнул его в открытые ворота. И снова замер перед входом.

- Ургала! - рявкнул наш орк и убедительно стукнул себя кулаком в грудь.

Я склонился к уху Кассиди и шепнул: «Говорит, здравствуйте,  это я авторитетный дядька, которого все знают, пришел тут к вам, со всей своею радостью и орочьим уважением».

Девушка улыбнулась, на мой «перевод». Как она умудряется одновременно морщиться и весело улыбаться? Но вот может ага.

- Ургала, шмургала! - со злобой отозвалось со стороны поселка. Наш орк сурово сдвинул валики бровей, а челюсть выдвинул еще дальше, хотя и казалось, что «сделать Ы» еще мощнее не возможно, однако поди ж ты!

Я коснулся губами уха гномы и продолжал вольный перевод:

- Ты применяешь воинские приемы, чуждые нашему великому народу. Что это за недостойный воина прыжок за спину?! Словно какой-то афроэльф с кривым ядовитым ножиком...

Наш орк выпятил грудь и картинно положил ладонь на черный божественный ятаган. Рыкнул так, что даже варги, заскулили, а одна тощая самка схватила за шкирку барахтающегося детеныша и помчалась подальше от этого злого двуногого:

- Шмургала?! Урр-ра!

Мне нравилось розовое ушко Кассиди, и я продолжал в него шептать типа перевод:

- Ах так? Ну, иди сюда, свиной хвост, я покажу тебе прием достойный нашего бога урра! А потом надену твой вонючий череп вон на тот кол, что второй слева от входа. Там самое место для пустой башки такого бестолкового стража!

Лена с удивлением посмотрела на меня, даже губы округлились, явно собираясь спросить это в каком же из слов был упомянут кол слева от входа, в первом или втором? Но я лишь значительно поиграл бровями, мол смотри-смотри дальше, и повернул ее голову в сторону поселка, запустив пальцы в пряди волос, ненавязчиво по ходу перебирая.

За забором раздался звонкий звук затрещины и досадливый рык. Потом новый мрачный голос с нотками удивления рявкнул:

- Ургала? Урр!

- Рвамр? Урр!

Наш орк, снова осклабился, раскинул руки как крылья и скрылся за кольями. Оттуда раздалось довольное рычание, и могучие хлопки, словно два таджика, решили выяснить кто громче шлепнет совковой лопатой по куче цемента. А я продолжал типа переводить их рычание:

- Ургала, копать мой лысый череп, ты ли это? Жив еще бродяга! Сколько лет, сколько зим!

- Рваный мозг! А я уж подумал, что ты издох, братуха, что не встречаешь!

Девушка вновь обернулась:

- Ты откуда...

Ну и конечно, наткнулась на мои губы. Нечего было крутиться. Секунд через десять, я отстранился и как ни в чем не бывало сказал:

- Все же просто. Интонации, движения, выражения лиц. Знаешь, гопники вообще прекрасно общаются тремя матюками, остальное прекрасно и без слов понимают...

Лена как раз к концу фразы успела отдышаться, раскраснеться, побледнеть и сменить несколько выражений лиц. Гм последнее было странным. Что оно означало я правда понял, через пару секунд.

На пороге в орочий поселок, где на кольях надеты черепа, где рыкают и похохатывают во дворе огромные орки, а стелющийся по земле дым проползает в дыры варварски расписанных вигвамов, она меня поцеловала. Приникла мягкими требовательными губами, запустила пальцы мне в шевелюру. И не подумала даже закрывать глаза, как и я впрочем. Надвинулась на меня их зеленью, пощекотала челкой...

Мм-м, экстремалы... Впрочем, через несколько секунд девушка уже тащила меня в ворота, тем более Громодар так вежливо, однако намекающе покашлял, напомнив что здесь не самое удобное место для поцелуев.

Здоровенные орки перестали уже лупить друг друга по плечам, Рвамр лишь мельком мазнул по нам взглядом, и ни малейшего интереса в нем не засветилось. Впрочем, я был этому только доволен. Нам от этого поселка нужна лишь лавка торговца, где бы ее еще найти то...

Мы прошли в ворота, и я почувствовал, как голова словно сама собой уходит в плечи. Снаружи казалось, что поселок безлюден, ведь сквозь колья и корявые деревца все видно насквозь. Круглые кибитки из шкур с аляповатыми рисунками, дымящиеся очаги, пучки скальпов на палках, разделанная туша какой-то глобальной твари вроде динозавра...

Кибитки то, и все прочее не изменились, однако на стенах оказалось полно орков! Изрисованные ломаными линиями бугрящиеся мышцами тела с минимумом одежды. Босые ступни цепляются когтями в наклонные бревна. А сами орки прижимаются к древесине так плотно, что почти сливаются с ней. Сами бревна покрыты поблескивающим жиром, хотя он похоже совершенно не мешает этим расписным голышам на них сидеть, лежать и стоять во всевозможных вольготных позах.

 Охрана периметра сжимает в лапах копья, ятаганы, зазубренные палицы и провожает нас  безразличными взглядами. Похоже это у орков высшая степень почтения к гномам. Ну да ладно, нам и не нужны их хлеб-соль. Мы сделали еще несколько шагов, и перед нами спрыгнула орчиха, тоже камуфлированная да зелено-коричневая. Тяжелая грудь, едва прикрытая кожаными нашлепками колыхнулась, как впрочем и мощные ягодицы и мышцы бедер, как у штангиста тяжелого веса. Когти на пальцах ног на миг высунулись дальше, как у кошки, придавая дополнительную устойчивость. Я ошарашенно отметил, что на больших они покрашены в красный цвет. Педикюр типа. В правой руке орчихи лук и пучок стрел. Не понятно зачем - мне кажется она коня на скаку остановит, да тут же и удавит одной рукой, с легкостью. Гм, может еще и другой крася ногти на ногах. Даже если встану на цыпочки, то макушкой и близко не достану до ее висящего вымени.

- Зафной! - скомандовала она невнятно, - ктофговцу! - клыки нижней челюсти прикусили губу. Орчиха с досадой тряхнула гребнем волос и резким жестом, словно помогала челюсти колоть орех, хлопнула основанием ладони себя по подбородку. Щелкнуло и клыки спрятались, явив вполне нормальные полные губы, черно зеленые правда, но на ее физиономии расписанной серыми спиралями смотрятся вполне естественно. Она двинула челюстью из стороны в сторону, и уже понятно сказала:

- Мой отец продает, покупает. Ургала сказал показать.  За мной!

Ничего не оставалось делать, как двинуться следом. Невольно притягивают взгляд ее огромные ягодицы, едва прикрытые набедренной повязкой. И они колышутся на уровне моей головы. Шмяк-шмяк, шмяк-шмяк.

Лена взяла меня за руку и сказала:

- Мне показалось поначалу, что в этом селении едва ли десяток хижин, а мы уже идем-идем...

- Да, похоже у орков какая-то магия иллюзий работает, позволяющая маскироваться на открытых пространствах, или менять восприятие.

- Ага, восприятие! То-то смотрю, ты взглядом прямо прикипел к жопе этой орчихи! Даже и спрашивать не буду, что ты представляешь, когда так не нее пялишься.

- Честно? Вот прикидываю, если ей положить между ягодиц железнодорожный костыль, через сколько шагов она превратит его в проволоку сечением миллиметр...

Орчиха фыркнула, посмотрела на меня с любопытством. А Лена фыркнула еще громче и закатила глаза.

- Боже правый,.. реально хочется Оскара цитировать, когда он в конторе вопрошает небеса, что за говно у тебя в голове.

Я обиженно надулся:

- Вот потому всегда и лгут женщинам. В следующий раз скажу «ни о чем не думаю» или «конечно о тебе» или «как прекрасен этот мир, посмотри» или...

Дальше изображать обиду не пришлось. Орчиха откинула полог одной из круглых кибиток, ничем вообще то не отличающейся от других с виду. И буркнула:

- Сюда!

Внутри купол орочьей хижины значительно меньше. Сквозь кривые плиты войлока, просвечивает небо. В дыру в потолке льется солнечный свет, в нем играют пылинки. Почему кажется меньше стало понятно через несколько секунд. Там полно перегородок! Орчиха отодвинула грубо плетеную ширму и отбросила полог. И мы сразу уткнулись в широкий очаг из черных трещиноватых камней, в котором под тонким слоем золы потрескивают угли. На широкой шкуре возлежит орк, пошевеливая пальцами широкой стопы. Он зыркнул на нас и цыкнул сквозь зубы длинной струей, обнажив обломанный клык с коричневым сколом. Потом, видимо распознав покупателей, поддернул широкие штаны, и одним слитным движением сел скрестив ноги.

Еще одно его движение и в сторону отлетел еще полог. Ловко они тут перегородками манипулируют. Вроде и простой домишко, а только войди - заблудишься. Вот и сопровождавшая нас орчиха исчезла, а за какой и не заметили.

На кошме лежат кинжалы, топорики, выглядывают рога луков. Пучки разнообразных стрел стоят как снопы ржи в поле. Орк сделал величественный жест, дескать, смотрите. Выбирайте. Определенно дядька немногословный. Кассиди скрестила руки на груди, Громодар погладил бороду и тоже помалкивал. Радует, что все предметы снабжены ценниками. Я взял изогнутый дугой нож, с толстым обухом, на котором видны следы ковки, и зазубренным волнистым лезвием, что делало его жутковатой помесью пилы и гм, топора.

- Видимо отличная штука, для романтиков большой дороги, - шепнула мне на ухо Кассиди.

Орк дернул ухом и дрогнул уголком губы. Настолько у него это получилось органично и скептически, что я сразу положил бандитский инструмент обратно. Улыбнулся примирительно.

- Уважаемый орк прекрасно знает, что оружие выпадает у гномов из рук во время боя из-за проклятия проклятых демонов. Поэтому как не тянется душа - взять хорошее оружие, приходится смиряться и обходиться чем-нибудь попроще.

Орк убрал улыбку и сказал скрипучим голосом:

- Грокхам продаст. Что гномам нужно?

+1 репутации с торговцем орков

- Меня интересуют всевозможные меха и ткани, которые... теми или иными путями попали на продажу.

Орк ухмыльнулся, вновь показав сколотый клык. Но похоже орки даже не пытались скрывать сомнительное происхождение товаров:

- Есть меха, есть ткань. Что-то взяли охотой, торговлей, а что-то с боя. Хочешь  посмотреть все, гноме, или не все?

Бомм! Внимание, предлагается квест «разборчивость торговца». По его результатам вы можете выбрать специализацию: стать темным торговцем, универсальным торговцем, законопослушным торговцем.

Ах черт! Как же я не люблю такие внезапные выверты. И да, не люблю быть первопроходцем. Орк смотрит с ожиданием, нужен ответ. Это не старинные игры в которых непись может ждать сколько потребуется игроку. Здесь все нужно оперативно...

По идее  мне нужно лишь узнать сколько вообще меха стоят, прикинуть стоимость беличьих да поторговавшись, продать их. А потом, как бы между делом, выяснить насчет целебных зелий. Ценники то на товарах висят, но как уже выяснил в других магазинах - в процессе торговли они имеют волшебное свойство - меняться.

Но вот нафиг мне какие-то невнятные специализации с неизвестными бонусами... Если с темным понятно - скупка продажа награбленного и ворованного, намародеренного опять же и прочие негативные, но относительно дешевые способы. Это значит если соглашусь на все подряд,.. гм а у орков то много чего должно быть из такового... Так молчать нельзя,  спрошу прямо. Надо ведь начинать диалог. По любому, чем больше вопросов задам, тем больше информации получу.

- Уважаемый, а чем отличаются универсальные торговцы от законопослушных?

Орк пожал плечами. Но ответил:

- Темные - торгуют всем. Универсалы торгуют всем, кроме награбленного и ворованного. А законопослушные - специализируются в какой-то местности. Либо вовсе торгуют, только с определенной расой.

- Вот как. Вы бы просветили как более опытный, что с вашей точки зрения для гнома было бы лучше. Ну, хотя бы посмотреть.

- Если не хочешь определяться сейчас, показывать тебе не буду лишнее... Нечего тебе знать, что есть у орков, а то поспрашивают досмотрщики, еще вынудят рассказать, а к нам рейд отправят. Да и с темными у тебя, как я вижу, проблемы.

Орк договорил и начал вываливать шкуры. Лисьи, оленьи, волчьи, но вот наконец взгляд зацепился и за беличьи меха. Так, их у него мало. Хотя может спроса нет, а не предложения.

Я оценивающе мял волчьи шкуры, поглаживал лисьи. И сравнение не в пользу мехов. Шкуры определенно материал серьезнее. Все что предложил торговец, судя по желтизне кожи и характерным микродырочкам по краям от челюстей муравьев, выделаны орками - и все являются охотничьей добычей. Но шкуры это не то... Мехов для сравнения с беличьим никаких нет, а сами беличьи, предлагается купить по 5 серебрушек за штуку.

Торговец смотрит равнодушно, то ли покерфейс держит, то ли реально орку пофигу. Я вновь пощупал мех и сказал:

- А что так мало у вас беличьего меха? Не приносят охотники то?

- Никто возиться не хочет. А так меховщики приезжают иногда, скупают кучей.

Я выяснил что хотел и достал связку беличьих шкурок. Орк сразу оживился. Похоже, не так уж и редко скупщики приезжали. Торговался орк неспешно, не ярился. Лишнего не говорил. Но в конечном итоге удалось выбить цену 3 серебрушки и 20 медяков за каждую шкурку.

Лена помалкивала, но прилавок осматривала очень цепко. Сто процентов - фиксирует ассортимент и цены. И вообще-то все правильно она про Тархана сказала. Проблема только в том, что сейчас куда-то выходить из капсулы, да ожидать не возможно. Орк его знает может через пять минут уже Ургала потребует бежать дальше, а я вышел из игры и валяюсь как костяная болванка. Да и вообще, кто знает, каковы традиции у этих клыкастых. Может придет в какую-нибудь буйную головушку броситься в погоню с целю ограбить. Вон Грокхам этот как-то странно щуриться начал, провожая взглядом свои денежки. Может паранойя, но может и нет.

Впрочем, когда я добрался до покупки зелий и деньги перекочевали обратно в руки орка, подозрительный интерес у него в глазах к счастью под-угас. Тем более за последний самый маленький пузырек на +50 к жизни, я торговался особенно отчаянно, скупо разгребая медные монетки на ладони, вздыхая и перебирая «как бы самые последние» Не успел я этому порадоваться, как мне на плечо легла теплая ладонь гномы:

- Горн, бумага у меня заканчивается. Возьми пачку, пожалуйста.

Я покосился на орка и картинно развел руками:

- Я бы и рад, милая. Но вот денег уже не осталось, да и на продажу нет ничего...

Тут же мне на колени плюхнулся меховой пакет:

- Этого достаточно будет?

И я чуть не взвыл, увидев как глаза орка-торговца засияли багрянцем, а пальцы судорожно сжались в кулаки, как бы уже хватая и таща...

Глава 16



Я испуганно округлил глаза, сделав обеими руками отстраняющий жест.

- Ты что! Это же вещи главы нашего похода, великого орка Ургалы!

Девушка сделал глаза еще круглее, но тут же прикусила губу и опустила взгляд:

- Прости, я такая забывчивая, такая забывчивая...

Громодар неопределенно хрюкнул и прикусил кончик бороды. Могучее тело задрожало, лицо налилось краской, а из закрытых глаз побежали слезы.

Орк посмотрел на него с недоумением, а я решительно брякнул:

- Лихорадка у него. Эбола. Не заразная, не бойся.

Тут уже хрюкнула и затряслась Кассиди. Правда ей пришлось закусить прядь волос.

Орк обеспокоенно поджал ноги, отодвинулся подальше:

- Точно не заразная? А то вон они, это оба того...

- Нет, это у них наследственное. Что у деда, что у правнучки. Проявляется через пятое поколение в левой родовой ветви, со стороны предков глубин. Трясутся иногда, от переживаний и забывчивости. Эбола, одним словом. Не обращай внимания, уважаемый. Сейчас, мы позовем великого Ургалу и спросим не позволит ли он что-нибудь продать для него. Вот в частности этот пакет меха, который Наш Уважаемый Вождь где-то добыл. И который так Вам приглянулся.

Орк похоже хоть и торговец, но все ж таки орк, да еще цифровой. Я широко улыбался, одновременно прикидывая варианты, если вдруг не правильно понял что тут к чему. Грокхам сморщил лоб гармошкой, снова с опаской покосился на моих сдерживающих смех спутников. И протянул немного смущенно:

- Не-ет, Ургала воин, вожак. Последний палец своей лапы, а сейчас наемник... Что-то мне совсем не хочется показывать ему, чем торгую. Как бы не вышло лихо. А такие сшитые пакеты да, меховщики взяли бы куда дороже, только у нас их не делают. Редкий товар.

Подбородок щипнуло, и я понял, что во время разговора наматывал бороду на палец. Осторожно высвободил туго закрученную прядь. Как же у них тут все запущено... Если боится продавать даже своим под угрозой ограбления, то как он вообще?.. (я быстренько вбил в блокнот этот интерес, а мои спутники перестали трястись от сдерживаемого смеха и словно поймав откат, угрюмо насупились).

 Мда, не только у орков, а вообще тяжело быть здесь торговцем в принципе. То ли дело в реале, а я то еще нос ворочу в конторе, дескать клиентов прозванивать нет желания. Хозяин магазина из войлока, уже перетасовал ширмочки, быстро распределив товары по нычкам. И теперь навис  скрестив руки на груди, только пальцы барабанят по бицепсам. Похлипче чем у нашего орка, однако... Видел такое же выражение на лице одного продажника меховых шуб после двух часов сопровождения клиентки... Гм, что-то я отвлекся, пялюсь на него наверное некультурно. А вот и орк криво раздвинул губы так, что сколотый зуб уставился мне прямо в лоб. Это по ходу прощальная улыбка хозяина, которая как бы намекает - пора откланяться. Толстый такой намек, который и орки бы поняли.

И вот могучая лучница вновь вышагивает впереди, внушительно колыша массой мышц бедер, ягодиц и прочих квадро-трицепсо... Всей Мяссой я бы даже сказал.

Кассиди топает рядом, хмуро поджав губы. Дуется что ли на меня? А вот сейчас протестируем девушку на предмет реакции на «жалкие оправдания». Трудно девушкам объяснять очевидные поступки, но обычно надо. Растолкуешь, разжуешь, а потом все равно тебе объяснят, что ты сильно не прав. Не в том так в этом... Я пнул с дороги крошечный птичий черепок и сказал:

- Лен, да не примеряю я больше орчихе ломик меж ягодиц, даже о проволоке забыл. А если ты о бумагах молчишь, как мышь на крупу, не переживай. Купим мы тебе ее, да самую большую пачку, но в другом месте, зато самых что ни наесть белых! Хватит законспектировать Росланд вдоль, поперек и наискосок...

Она обернулась, тряхнув волосами, и прервала мои словеса кратким выразительным жестом, словно рубанула по сонной артерии ребром ладони:

- Горн, ты молодец. Я может и не все сразу понимаю, но два плюс два складываю быстро. Здесь, похоже, чуть не добавила нам проблем. Все-таки дикое средневековье, если не похуже, а у меня только опыт реала, да и тот больше организационный и маркетинговый. А вот так, один на один выбивать лучшую цену, да обходить всякие камни, вроде этого подозрительного торговца-разбойника, у меня не особенно получается.

На душе аж потеплело. Все-то она поняла, умница. И подыграла ведь, сразу же.

- Да ладно тебе. Не переживай. Не допускает ошибок только тот кто ничего не делает. Кстати, Громодар, а что ты даже не попытался ничего ни продать, ни купить? Я понимаю, ты к торговле испытываешь отвращение, но зелья бы и тебе не помешали ведь?

Гном вздохнул:

- Я лучше домой все принесу. Сил хватит. Старых гномов не переделать, мы живем по заветам Гефеста. И если продаем, то уже готовое изделие и за честную цену. Отдам все жене, пусть попробует что-то сшить прочное да хорошее.

- Хм. Ладно, я тебя понимаю, но все ж таки мы на рынок идем, так что возможно купим там меха получше беличьих, тогда и материал своей ненаглядной принесешь качественней. А там глядишь и пересмотришь свои взгляды. Ну, не хмурься. Не откажешься! Конечно немыслимо предавать заветы Ильича... то есть Гефеста. Но ведь всегда можно внести в нашу мораль несколько пунктов помогающих жить гномам, верно?

Громодар нервно повел плечами, здоровенный баул подпрыгнул, внутри брякнуло. Кассиди коснулась моей руки, мол подожди дай сказать. И деловито заговорила, не дав старику возмутиться:

- Можно собрать в поселке весь ткацкий инструмент, отдать его лучшим умелицам. Потом отрядить отряды в лес за белками, наняв городских стражников в охрану. Научить наших гномов сохранять меха орочьим способом и обеспечить сырьем все Подгорное. После этого гномы Лозадель-Подгорного смогут одеться в плотную меховую одежду, да еще и поднять умения. Лишнее же можно отдать Горну на продажу. Так и заветы не предадутся, и память Гефеста можно почтить, и всем кругом будет хорошо. Верно, дедушка?

Гном на ходу сгреб бороду в ладонь, задумчиво покусал кончик. На лице появилась улыбка.

- Верно говоришь, милая. Истинная дочь своего народа! Когда вернемся, сразу и распоряжусь!

Кассиди наклонилась ко мне и шепнула:

- Еще плюсик в репутацию, и квест.

Не дожидаясь ответа, пошла вперед, покачивая бедрами, как могла делать только она. Сразу возник образ лисьего хвоста, заметающего следы. Я усмехнулся, норм, пришла в себя. Толстокожести менеджеров, всегда готовых к ошибкам и их исправлению, ей изрядно не хватает. Зато хватает другого...

К орочьим куполообразным юртам везде приставлены копья. Наконечники разных форм и размеров сверкают на солнце. В оружейных бревнах торчат секиры и ятаганы. Поверх толстых шестов у порогов прибиты тележные колеса, с них свисают, развеваясь на ветру, скальпы и пояса из подергивающихся пальцев. Кое-где в стенах жилищ закопченные дыры,  из войлока торчат обломки стрел, там докуда рука рослого орка не достает. Похоже в поселке часто происходят стычки, ну или выдерживает постоянные нападения врагов, кто ж этих камуфлированных гуманоидов разберет.

Чтобы вернуться из лабиринта ко входу, нам не требовались проводники - путь четко отметился на карте, однако орчиха повела нас вверх, небрежно пиная с дороги обглоданные кости, которые похоже очень любят грызть варги. И делают твари эту грызню, где попало. Черт! В ступню впился осколок, легко пропоров подошву. Десятка хитов как не бывало.

 На вершине холма открылась огромная юрта, возле входа развернул плечи наш проводник. Он единственный из всей местной братии в более-менее серьезных доспехах и выделяется издалека.

Ургала рыкнул, махнув рукой. Впрочем рык адресовал не нам, а толпе пестрых орков, которые почему-то не делали «Ы», беззубые какие-то... Они незамедлительно вскочили, в руках появились разноцветные бубны, и воздух сразу наполнился ритмичным, ускоряющимся бух-бух-бубубух. Рядом с нашим орком застыл, как изваяние местный вождь Рвамр, по прозвищу Рваный мозг. (или это перевод его имени, так до сих пор и не понял) Не знаю что насчет мозга, но клычищи из челюсти - настоящие бивни! Не у каждого матерого кабана такие есть. В его ладони сжат длинный посох с сияющим на маковке синим камнем.

Что еще за ансамбль песни и пляски? А вот как пригласит сейчас праздновать трое суток в своем войлочном дворце и попробуй откажись, а мы тем временем провалим задание не успев поторговать на захребетном рынке.

Кассиди, крутила головой и наблюдала за действом орков с любопытством. У нее даже ноги и кончики пальцев подрагивают в такт ритмам. Вот бы никогда не подумал, что эта башковитая умница еще и танцевать любит. Вот только нам сейчас не до дискотек в стиле пхай-пхай.  Я безбоязненно сунулся к оркам. Хотя, наверное, зря безбоязненно, у местного вождя как-то слишком сильно сияют глаза. Мозг что ли рваный просвечивает... Под эти мысли, я попытался опустить плечи и принять смиренный вид, но начал довольно настойчиво:

- Ургала, все это круто и весело, но...

Гракх! С посоха Рвамра ударила молния, с отчетливо-черной сердцевиной  и запрыгала разрядами на входе в шатер. Несколько секунд и тяжелый полог из мохнатых шкур медленно завернулся вверх. О нет, это определенно приглашение со всем магическим радушием...

- Ургала, нам некогда! Помнишь? Некогда аплодировать местным танцорам, даже если у них рваные мозги и большие палки с радикально-синими камнями в руках!

Поднятый полог трепещет окутанный разрядами, а орки пляшут вокруг все диче и быстрее. Беснуются и брызгают слюной.

- Пойдем, - буркнул наш проводник, - надо успеть войти вместе.

- А то что? Бросятся следом эти придурки и все успеют пожрать быстрее чем ты? - возмутился Громодар. Похоже старому гному идея войти тоже пришлось не по душе.

Орк набычился, то же самое сделал и гном, воинственно задрав голову. Однако продолжить перепалку им не дали. Между ними мелькнули рыжие волосы и полосатые гетры - Кассиди шмыгнула в открывшуюся дыру шатра. Полыхнул разряд, несколько орков упало на землю, судорожно задергавшись. А я уже сам бежал за ней, забыв о рассуждениях. Краем глаза увидев тяжело топающего Громодара и отбрасывающего ступнями на бегу комки земли Ургалу, мчащихся следом.

В огромной юрте не было никакого пиршественного стола. Даже грубого трона из костей не наблюдалось. Впрочем, как и другой обстановки, присущей орочьему дворцу, что промелькнула у меня в воображении. На входе встретила синяя вспышка с черной вращающейся дырой в центре, а еще через мгновение в колени больно ткнула красная земля, а в уши ввинтился испуганный женский визг. Я дернул головой и тут же увидел быстро удаляющиеся полосатые ляжки зебры, и визжащую девушку, вцепившуюся в ее спину руками и ногами, как клещ.

- Брось! Падай! - заорал я. Визг как отрезало, гнома охнула и покатилась по земле, ломая траву и подняв целую пыльную бурю. Освобожденная зебра...( впрочем разве у зебр может расти меж ушей рог, похожий на весьма злобно выглядящий крюк? ) фыркнула и перестала улепетывать. Мало того, она  развернулась и встала на дыбы, прицелившись копытами в траву. Больше я увидеть ничего не успел - из меня одним ударом выбила дух бородатая фигура с огромным баулом. Выносливость мигом ушла в ноль, взгляд затуманился.

Гном похоже тоже от удара опешил, но не отключился - раз, два, меня хлестнула по лицу его жесткая борода. Это Громодар быстро оглянулся, оценивая обстановку.

Еще миг и, как в фильмах о прыжках в длину, из-за плеча ворочающегося Громодара, я увидел зеленые пятки эпичных размеров и развевающиеся над ними шаровары орка. Земля за спиной дрогнула, а гном сморщился от порции брызнувшей грязи. Это не помешало ему сползти в сторону очень похоже изобразив черепаху с панцирем-баулом. И наконец заржал полосатый единорог, сначала злобно, потом хрипло. Я быстро перевернулся на живот, и увидел, как он хромая мчится прочь, а Ургала разгибается, поднимая брошенную секиру.

- Охренеть, - сказал я и закашлялся. - Кассиди, ты живая там?

Метрах в двадцати зашевелилась трава и показалась рыжая копна волос гномы, усыпанная травой.

- А что, этот цветочек в прическе тебе даже идет! - сказал я, попытавшись бодро вскочить. Бодро не получилось - полоска выносливости едва начала наполняться и я лишь с трудом разогнулся. Девушка рассеянно вытащила запутавшийся в волосах мятый колокольчик и побрела навстречу:

- Я головой приложилась. Не знаю, что на меня нашло, что послушалась твоих команд, ведь перепугалась как никогда. Входила в орочью юрту, а упала на что-то живое, дергающееся, с твердым хребтом и жутким взглядом. Да еще и зубищи такие...

- Все правильно. Ты услышала мою душевную просьбу и сделала все верно, минуя долгие раздумывания, избежав тем самым сверхскоростного удаления от. Опять же и цветочек в волосах тебе идет...

- Да-да, а уж как его подарил оригинально, - пробурчала она, поднесла колокольчик к носу и глубоко вдохнула, посмотрела хитро и прямо засияла от изображенного счастья. Девушка поморгала ресницами и приложила руки к груди:

- Ах. Теперь я его засушу, и буду хранить у самого сердца.

Я расхохотался. Мгновенно обнулились жалкие крохи выносливости и я снова рухнул на землю.

- Аха-ха! Патсталом!

Рядом раздались шумные хлопки. Громодару красная пыль перепачкавшая одежду совсем не нравилась. Очень опрятный гном. И ворчливый. Как бы Лена не набралась у него:

- Тут нет столов. Только ощипанная пустыня да трава. Где мы вообще и как? Припоминаю, очень похоже проходил перенос в гномьих путях, но мы прилетали на станцию, где были указатели хирдов, таблички где попить эля, где взять мяса... А здесь пустота и дикость.

- Плато Каменных Слизней, - гаркнул клыкастый издали, вытирая секиру о штаны. И добавил с досадой: - Поранил зеброкрюка, но он успел убежать.

- Похоже у местных орков вот такой телепорт, - резюмировал я, и вопросительно посмотрел на Ургалу.

- Скачок шаманов, - пояснил тот, топая к нам. - Рвамр был мне должен свою жизнь и долг отдал. Сжег небесный посох, чтоб нас перекинуть. Шаманы его селения весь день теперь будут без сил.

Громодар скривился презрительно:

- Дикари. И технология дикарская.

- Но работает, а ваша теперь плодит лишь слабосильных бессмертных, без памяти, - не остался в долгу орк.

Я наконец огляделся - красная земля, поросшая островками буровато-зеленой травы, а меж ними длинные плеши, словно по саванне ездил комбайн с заснувшим комбайнером. Гм, не комбайн, я прищурился и увидел вдали, целое стадо этих самых зеброкрюков, бредущих вдаль. И эта исхоженная саванна раскинулась от края до края, впрочем, когда обернулся - взгляд уперся в некое подобие святилища, стилизованное под Стоунхендж. До него с километр, а дальше возвышаются горы. За горами и вовсе видны заснеженные пики утопающие в облаках.

Ургала на ходу забросил секиру за спину, поправил «божественный ятаган» и... прошел мимо. Не сложно понять, что он держит путь как раз к этому самому святилищу, или что это за сооружение, безымянным кругом появившееся на карте. Уже зная нелюбовь орка объяснять что-либо я двинулся следом. Кассиди, как всегда, отследив направление, рванула вперед; лиса-разведчица да и только. Зашкаливающая ловкость похоже мешает ей изображать неторопливое движение. Интересно в поселке у местных гномок тоже повышенная ловкость? И как тогда они умудряются ходить вальяжно и неторопливо, как пятидесятилетние матроны с бюстом восьмого размера...

На лице Громодара обычное недовольное выражение. Еще бы, в гномьем селении он ведь так или иначе, был главным. Ну, или одним из главных, так и не разобрал пока их коммунистическую иерархию. А здесь с ним никто не советуется, таскают как ишака за узду... гм, не ляпнуть бы вслух.

Ургала идет, легко, уверенно, как могучий ледокол, в прибрежных льдах. Серьезных айсбергов нет, а тонкие льдины расступаются от одного только вала воды, вскипающего перед носом. Так от орка шарахаются прочь невидимые твари. Только по колыхающейся траве видно как кто-то убегает, да изредка меж стеблей поблескивают чьи то глаза. Чувство самосохранения в игре прописано в животных плотно. Не дождаться пачек тупых мобов выскакивающих отовсюду, чтоб убиться о игрока, или какого-нибудь соперника явно выше уровнем, ну или изображающего таковой.

Проводив взглядом очередной чешуйчатый хвост, втянувшийся в траву, как спагеттина в рот итальянца, я сказал:

- Похоже в этой игре все по-настоящему. Охота это охота, битва это битва, засада это засада...

- А зануда, это зануда, - добавила девушка, ловко увернувшись от моего шлепка, да еще взвизгнула, словно я попытался ткнуть ее факелом.

- Визг удался, - хмыкнул я, сунул мизинец в ухо и интенсивно им там подергал. Не знаю, как разрабы реализовали в игре барабанные перепонки, но ухо реально заложило. Причем иконка дебаффа не возникла. - Кстати, интересный эффект, надо бы попро... А-а! Да не сейчас же! - ахнул я, схватившись за уши от очередной звуковой атаки, которую Кассиди весьма охотно провела.

- Тихо ты! - рявкнул Ургала. - Нужно входить в Круг с почтением!

- Слыхала? В круг. С почтением. То есть, со всем пиэрквадратом, - подтвердил я значительно, выдав весь свой запас геометрических знаний, случайно застрявших в голове со школы.

Гнома послушно потупилась, и мелко засеменила следом.

Я хмыкнул:

- Гюльчатай, без паранджи не поверю!

- Обойдешься! - гордо заявила девушка. Потом в глазах у нее сверкнули бесенята, и она одним быстрым движением завернула свитер на голову а-ля паранджа. Только голый живот на тонкой талии мелькнул на миг, пока его не закрыли ладони, обернутые вывернутым свитером. Полосатые гетры облегают ладную фигуру, шаги короткие, словно идет на высоких каблуках, да в мини-юбке.

- Гюльчитай, э-э...

Девушка через несколько шагов вернула одежду на место, и бросила лукавый взгляд через плечо. Губы дрогнули в улыбке, срисовала четко - я реально подавился юмором. Умеют же женщины так... одним небрежным движением отключать мужикам мозги.

Но вот мы уже рядом с камнями, куда все это время шагали. Из «стоухенджа» неторопливо вышел седой орк с внушительной плешью. Остатки седых волос раскинулись по плечам. Не дать ни взять, одуванчик на который дунул ребенок, но выдоха хватило снести пух лишь сверху. Что этот старик орк понять можно с трудом - рот, что возможно когда-то прекрасно делал «Ы» могучими клыками - сейчас сплошной беззубый жемок. Лицо так испещрено морщинами и шрамами, что глаза едва видны - сверкают из их глубин как маленькие светляки, засевшие в трещинах дубовой коры. Но орочьи полусапоги, дающие свободно торчать когтистым пальцам наружу, в наличии. Надо бы узнать, как они называются. На теле бесформенный балахон, в руке побитый и поцарапаный, но определенно такой же черный ятаган бога Урра, как и у Ургалы.

Я ожидал от нашего проводника что-то солидное, вроде: «приветствую тебя о великий хранитель святилища... Когото-там», но тот без малейшего почтения отодвинул старика плечом и приглашающе махнул нам лапищей.

Благоразумно помалкивая, мы шмыгнули под сень тяжелых камней, накрытых плетеным куполом. Внутри действительно круглый алтарь. Орк, не долго думая, швырнул на него ляжку козла. Хм, а говорил что все мясо отдал варгам... Хотя может в поселке дали. Алтарь окутался дымкой, мясо исчезло. Ургала хмыкнул, ничуть не изменившись в лице. Удивительно, но и Громодар похоже прекрасно знал что делается и выложил на серую плиту, что доходит ему до груди, краюху хлеба. Дымка и исчезновение повторилось.

Не успел я открыть рот, чтобы выяснить, что здесь происходит - Кассиди бросила на плиту, какие-то грибы и горсть ягод. И подняла брови домиком. Ее «приношение» и не подумало исчезать.

Тут подал голос старик - орк. Скрипучий, надо сказать, голос. Шамкающий и какой-то бездушный, словно говорил беззубый робот:

- Духи места благословляют лишь тех, кто плоть от плоти этого мира. Бессмертным же нужно положить на алтарь свои живые руки.

В горле внезапно запершило, я кашлянул:

- Прошу прощения, уважаемый. Но, лучше уж я без благословения обойдусь. Как-то мне жаль свои руки. Мы... некоторым образом с ними близки. Стой!

Это я уже рявкнул безбашенной гноме, устремившейся к мутному алтарю. Да не только рявкнул, а еще и успел ухватить ее в охапку и отнести подальше. Потом скрипнул зубами и с трудом преодолевая желание плюнуть да уйти нафиг, двинулся к камню. Ага. Шаткой походкой зомби, твердящего «мозги-мозги». Несколько шагов и мои вытянутые руки осторожно коснулись камня.

Под пальцами дрогнуло, они окутались дымкой, а перед взглядом выскочило сообщение:

«Вы желаете изменить точку возрождения, с «Лозадель Подгорное» на «Плато каменных слизняков»? Да-нет?

Фух... Мать... Да!

Я выдохнул и кивнул девушке:

- Перепривязка точки возрождения. Только и всего. Правда с весьма экзотическим сопровождением. Лена кивнула и через мгновение проделала то же самое.

Орк уже выскочил - объяснять и рассказывать местные определенно не любят. Ненавязчивые какие! Нет, ну понятно, что игроки редко, когда читают полотенца пояснений, но такое впечатление что в Росланд-хайтэк, разработчики возмутились в стиле «ах вот вы как? А вот теперь вообще хрен вам!» Отсутствие информации зашкаливает. К счастью можно всегда спросить. Хм, а может разрабы как раз специально игроков направляют на выяснение лично? Для стимуляции так сказать личного общения, которое в современном мире сходит на нет? Ладно...

На выходе я спросил у старого гнома, который видимо для разнообразия, сменил обычное брюзгливое выражение на лице, на задумчивое:

- Громодар, а что это ты сейчас проделал вообще?

Тот понял, но лишь пожал плечами в стиле «какая ерунда все это знают»:

- Положил подношение духам плато и получил + 20 к полной броне от всех тварей этой местности.

Фигасебе чит для местных. Игрокам значит шиш с маслом, а неписи получают за ничтожное подношение весьма серьезную защиту! Гм... Впрочем, они смертны и без подобных бонусов, население было бы либо категорически оседлым, либо вечно-молодым, вечно малым. Но раз уж гном не против ответить спросим ка еще:

- А боги не против конкуренции? Ну, у нас-гномов то понятно. Гефест, да осветится имя его, безвременно почил, но вон у того же орка, кровавое божество весьма даже здравствует, хоть и с печатью «маде ин демоникум адский». А он так щедро козлятину да каким-то духам...

- Не понимаю, о чем ты, - ответил насупившись гном. - Это всего лишь духи местности. В каждой свои, а где-то их и нет вообще. На богов они никак не влияют, да их и не видел их никто и никогда. Просто приходишь к алтарю, кладешь еду, и получаешь защиту. А боги все разные. Есть ревнивые, есть бесполезные, есть совсем юные, а есть...

- Дохлые, - перебил гнома Ургала и расхохотался. Три взгляда скрестились на нем с осуждением. Орк стукнул кулаком в грудь, бляшки и костяшки нашитые на кожаную броню, брякнули, как бубенцы.

 - Шутка!

Громодар насупился, а Кассиди как-то странно показала подбородком на клыкастого, поиграв бровями. Я не понял, но сказал:

- Знаешь, Ургала. Такому суровому зеленому орку больше идет серьезность.

Орк стер усмешку.

- Скучные вы, гномы. Сами себя лишаете приятных забав. Не понимаю, что может быть веселее визжащего на колу врага, который убил твоего брата?

- А при чем тут,..- начала было удивляться Кассиди, но была прервана нетерпеливым жестом когтистой лапы.

- Рвамр сократил нам путь «скачком шаманов», но все равно, надо идти, а не болтать. Мы опередили много караванов, что едут как обычно. Но не просто опередили, а еще и ушли далеко в сторону от дорог. Здесь самое узкое место на «плато каменных слизней», отсюда самый короткий путь до захребетного рынка. Но никто не пытается перебраться через Отрадные горы в этом месте. Они высоки здесь, нет ни дорог, не перевалов, ни таверн.

Орк закончил, наверное самую длинную речь в своей жизни и уставился желто-серыми глазами на меня. Я полез было почесать затылок, но тут же изменил жест на более для гнома естественный - погладил бороду, заодно отметив что она изрядно подросла.

- Вы с твоим темным торговцем, оставшемся в клетке, сделали ставку на умение гномов ходить по камням. Сократили путь и избежали засад разбойников, которых наверняка полно вдоль торгового тракта... Хорошо.

Орк отвел взгляд, и кивнул.

+1 репутации с Ургалой

Ага, ну похоже зеленый за идиота меня не держит. А раз так, попробуем выдавить из клиента что-нибудь полезное. Я догнал орка и добавил, семеня рядом:

- Ургала, может быть стоит сразу посвящать нас в планы? Тогда мы сможем...

- Нет, - отрубил орк. - Не надо лишней болтовни. Просто идем и все.

Ну, хоть обратно репу не порезали, и то хорошо.

Глава 17



Местность повышается очень плавно. Ну никак не применить «хождение по скалам», когда уклон градусов 5-10, это лишь быстрее увеличивает усталость. После ряда вычислений, с досадой понял, что даже такой ничтожный уклон сжирает выносливость на 10-15% быстрее хода по равнине. Сначала глазам не поверил, но видимо это какая-то компенсация читерному гномьему умению, вот гады разраб... демоны! Даже в такой малости гномам отказывают. Зато под уклон, потеря выносливость ровно наоборот замедляется. В общем-то логично. После экспериментов, мне показалось что нашел оптимальный темп, и могу рассчитать точное расстояние для броска  без критической потери выносливость. Словно подтверждая, передо мной вспыхнуло сообщение:

Бомм! Вы изучили скрытое умение гномов - «Угол склона», + 500 опыта, + 1 интеллекта. Умение не является заклинанием, но требует подпитки маной. Желаете применить?

Бам! - мой лоб встретился со спиною гномы, что шныряла все это время вокруг отряда, постоянно находя что-то в кустах и траве, а когда чувствовала опасность, мигом пересекала дорогу орка, и похоже опасность сама отваливалась.

- Ты что застыла на моей траектории? - спросил я, подавая руку.

- Это вместо того чтобы сказать девушке «Прости меня, барана такого бодучего?», - ответила гнома, растянувшаяся от удара на земле, но руку подала, а я почувствовал, как снова расплывается глупая улыбка. Я развел руками:

- Система взгляд перекрыла. Умение скрытое дали. Только поюзать попробовал, как ты тут стоишь шею тянешь. Что высматриваешь то?

Девушка потрусила рядом, не уносясь на своей запредельной ловкости, смущено ответила:

- Да что-то слишком легко идем. А плато-то Каменных Слизняков! Вот и жду, когда какой-нибудь на нас прыгнет.

- Не думаю, что слизняки прыгают. Да и может они маленькие совсем, в траве. Сидят себе как кузнечики, слизят, понимаешь помаленьку... А ты высматриваешь каких-то злобных хищников. Бывают же Соловьиные леса, Лосино-островской парк... Ну и тут что-нибудь безобидное, почему нет? Ну что такое лицо недоверчивое, словно тебя в детстве поклевал петух, оцарапал кот и покусал собак да в один и тот же день и час? Ладно, клиент не верит...

- Урга-ала! - заорал я, привлекая орочий авторитет. - Когда на нас начнут бросаться каменные слизняки?

Орк дернул ухом, обернулся я с удивлением понял, что зеленый сдерживает усмешку, с трудом маскируя оскалом-ы. Похоже, слышал каждое слово и, вот ведь искусственный интеллект, дофига чего понял.

- Не будут бросаться. Никто их не видел никогда.

Кассиди обиженно надула губы, словно отобрали волшебную конфетку, а я восхищенно покрутил головой. Вот ведь как бывает, просто от балды назвали здоровенное плато, которое, впрочем, уже почти исчезло за спиной. Уже видно, как последние его ошметки разбиваются о каменные гряды гор впереди. Но орк помолчал, а потом продолжил:

- Никто их не видел, видели только длинные следы каменной слизи. Они раскиданы по всей равнине.

- О как экзотично, - только и смог выдать я.

Зато необычно оживился Громодар, подвинулся поближе и засыпал орка вопросами:

- Длинные каменные полосы? Какой ширины? Цвет? Трещиноватость?

Ургала аж глаза выпучил на внезапно разговорившегося носильщика. Потом перевел взгляд на предгорье, махнул лапой:

- Да вон прямо на дороге один такой след. А-а, да вы не видите, мелкие.

Орк взял левее, а Громодар даже забыв надуться и обругать за «мелкого», подпрыгивая, помчался следом. Мы с Леной переглянулись и синхронно развели руками, так же синхронно фыркнули и побежали за местными.

Бежать с окошком обзора, закрывающем местность чертовски неудобно, но немного помучавшись с ползунками, нашел как придать ей приемлемую прозрачность. Так, что у нас в умениях вообще? На первом уровне предложили:

«Каменная тропа» дающее +50 к ловкости, при ходьбе по каменным склонам (примечание, бонусы ловкости работают только для ходьбы).

«Устойчивость к простуде» + 200% времени к подверженности болезненным охлаждениям.

Простуду я тогда проигнорировал, заметив что периодическое простужение дает плюс устойчивости к холоду, и я их уже заработал... гм аж + 0.3. По логике, всякие ледяные заклинания теперь будут отнимать меньше на 0.3 хита. Мда. Ерунда какая-то, а не бонус. Хотя может быть я не прав и действуют какие-то коэффициенты. Но ладно, на первом уровне все равно только единичка умения добавилась, которую я сразу и потратил. Так, сейчас есть две свободных. Еще добавилось на 5 уровне, и на 10. Сейчас 13 уровень, статы пока не раскидывал, ну да не о них сейчас речь. Еще балл умения порадует по идее на 15. И что мне предложили на пятом?

«Грузоподъемность» Активация данного умения, дает единовременный бонус к грузоподъемности + 50 кг, впоследствии +5 кг каждые пять уровней

Гм, это умение мне реально бесполезно, а вот суперловкой девушке не помешает... Да, может она уже и взяла, поспрашиваю момент будет подходящий. А вот второе...

«Защита мародеров» Активация умения дает 10% защиту от забора вещей с трупа

- Горн, ты что хихикаешь так радостно? - спросила гнома, что продолжала бежать рядом.

- Да вот, зачитал наконец стандартное умение, что предложили на 5 уровне. «Защита мародеров». Подумать только! Хотя объяснялка докладывает, что по идее ОТ мародеров.

- У меня оно тоже открылось. Защита 10% при активации...  ха-ха, нет ну рассказывай, что развеселило, а то я сейчас тоже смешинку поймаю!

- Суперспособность вообще отпад! Прикинь. Лежишь себе такой убитой насмерть кучкой вещей и мяса. Подходит киллер-мародер, с гнусной усмешкой и намерением содрать последние штаны, а ему раз по всему наглому интерфейсу! «Птица обломинго, махнула 10% крылом и вы потерпели неудачу! Штаны остались мертвецу, попробуйте в другой раз». И это хваленый реализм Росланд-Хайтек?

- А я взяла его!

Черт, тут то я смехом и подавился. А так ведь радостно читалось... Кассиди же продолжила:

- Грузоподъемность мне не имеет смысла брать, ведь она у тебя зашкаливает. А вот непонятную антимародерку, открыла. После активации умения - сведений появилось куда больше. Могу тебя огорчить, но все вещи что в активных слотах, мародер все равно при желании заберет. Эти 10 %, закрывают для него последние 5 слотов инвентаря из 50 открытых. Для мародера они будут выглядеть пустыми, поэтому самые ценные стоит складывать туда.

Кассиди рассказывает, а у меня все крутятся в голове ее первые слова «грузоподъемность не имеет смысла брать ведь она у тебя...». То есть, она уже на пятом уровне решила, что мы типа неразлучная двойка и гм... хм... Эмм... А она продолжает расписывать прелести умения:

- То же самое и 10% предметов в мешке или рюкзаке не увидят, если положишь в дальние слоты.

- А если сам мешок заберут? - вернулся я к разговору. Девушка прервалась, брови поползли вверх.

- Я не знаю...

- Надо будет прибить тебя как-нибудь для эксперимента, да пошарить в трупике, - добавил я кровожадно. - Чтоб поперек батьки не лезла в пекло распределения умений... Эй-эй, я пошутил!

Но легконогая гнома гневно фыркнула, и умчалась вперед, где мелькает в высокой траве мощная спина орка и верх баула почти не видимого в траве Громодара. Да что я такого сказал? Ладно, потом разберемся. Я вернул внимание к интерфейсу. «Угол склона», образовал веточку от «Каменной тропы» и в отличии от первого зеленого, сияет синим. Как бы намекая, что умение не пассивное, а требует маны. Но что же это выходит... Каждые пять уровней дают единицу умения, и каждый же уровень открывается два слота базовых умений, а вот дополнения нужно находить... Методом тыка что-ли? Тут еще и «эльфийское зрение» затесалось, гм, оно вообще открылось третьим номером, вообще-какой-то неведомой ветки... А можно из веток, что судя по всему у топовых игроков будут похожи на карту звездных путей галлактики, снова превратить в список... ох ладно, посмотрим что дает новое:

Я вдохнул и кликнул умению. Иконка «Угол склона» появилась перед взглядом, вытянув прозрачную дорожку пустых слотов. Я ругнул недружественный интерфейс, в котором без пол-литры не разберешься. Уже давно заметил, что он словно увертывается от внимания, все время пытаясь убраться и сделать вид, что ты вообще в реале находишься. Не понятно зачем так, но это пока... потом разберемся, ага.

Наконец «Угол склона», сдался. Я резко остановился, словно вдруг откуда ни возьмись, на скоростной трассе перед капотом упал шлагбаум. Еще бы не тормознуть! На землю разом, во все поле зрения надвинулась  разноцветная пленка. Но вот я нашел и здесь ползунок прозрачности и выдохнул с облегчением, подергал, снижая яркость и сквозь цветную заливку проступили окрестности. Поверх экрана разноцветная полоска от фиолетовой до красной, усеянная цифрами от -90 до 90. Земля впереди налилась светло-желтовато зеленой краской, заставив фыркнуть, мол и так понял, что уклон около 10 градусов. Но тут заметил курсор, который можно двигать взглядом и около него появляются точные цифры.

Полоска маны дрогнула, и начала медленно уменьшаться. Как и обещано, умение питается магией.

Впереди, в общей равномерной зелени, отличающейся лишь оттенками, появился красный контур. Я недоуменно моргнул, отключая умение. Мана бойко начала восполняться, спасибо повышенной мудрости, а перед глазами осталось лишь травяное море. Это что это я только что видел «угловым зрением»?

Ответ появился через минуту, Ургала остановился и топнул сапогом:

- Вот, след каменного слизняка.

В траве и впрямь дорожка из камня, она то расширяется до нескольких прыжков орка, то сужается до десятка шагов. Странного цвета. Среди красных и черных перемешанных клякс, поблескивают крошечные чешуйки. Трава пытается вцепиться в закругленные края, отвесно поднимающиеся из земли на локоть, но не преуспевает, лишь вымазала бока дорожки соком побитых стеблей.

Громодар бросился на камни, как орел на кролика, на ходу выхватывая кирку. Бодро вскочил и начал царапать острием камень, бормоча что-то под нос. Я уже понял насчет «углового зрения», но все же снова кликнул иконку. Удовлетворенно хмыкнул. Узкий алый контур очерчивает, как раз отвесные края. Эдак можно и скрытые трещины издали находить, должны синим выделиться - отрицательным углом, может еще что... А Громодар выпрямился и похлопал по коленям, отряхивая сухие травинки и пыль.

- Никакой это не след, а дайка гранита. Просто глупые туземцы придумали доступное им объяснение. Тролли какие-нибудь, что только в слизняках и разбираются.

После его слов, над дорожкой появился пузырь названия «Дайка гранита» и беспомощно заскользил вдоль и поперек, не найдя за что зацепиться. Я потер внезапно зачесавшийся глаз. Но судя по неподвижным лицам остальных, старающихся скрыть недоумение, вопрос придется задать менеджеру, что в поисках информации, не боится показаться глупым:

- Громодар, в ответ на слово «дай ка», мне хочется тут же ответить «на ка!», но не вскидывайся так уж словно хочешь долбануть по моей тупой голове киркой. Что такое гранит я знаю, это  ведь вот этот черно-красный камень, да?

Гном печально вздохнул, в стиле «ох, уж это потерянное поколение», и терпеливо сказал:

- Это никакая не дорожка, а плита, что уходит глубоко в землю. Гранит часто выплескивался из земли после удара Гефеста. В нем можно было найти золото, и платину, да много еще чего. Но,.. - тут гном вздохнул еще тяжелее, - я ошибся. Наш божественный прародитель не бил по этому плато молотом. Это просто какой-то дикий и пустой выплеск. Просто твердый,  бесполезный камень.

Плечи старого гнома опустились, и он медленно побрел вдоль этого самого «следа», благо он направляется как раз в сторону гор. Я кликнул в интерфейсе и моя волшебная кирка, появилась в ладонях:

- Твердый говоришь? Не знаю насчет Гефеста и все такое, но нам такие камушки не помешают. Правда, кидала камней?

- Метательница! - ответила Лена с возмущением. - Давай уже, тюкай киркой, батька поперек! Пока орк добрый, да стоячий!

- Стоящий! - вернул я ей возмущение, и обрушил острие на камень. Оно впилось легко, глубоко, да по самое основание. Упс! Да так и застряло. Не успел я, как следует нажать, чтобы выломать каменюку, как мою руку ухватила широкая ладонь Громодара, перехватившего напор.

- Ты что! Кимберлит твою ксенолита мать! Сломаешь.

Похоже, когда речь о поломке инструмента, гномы умеют передвигаться со скоростью мысли. Старый рудокоп потрогал кончик рукоятки, пожевал ус, потом ухватил вонзившуюся кирку у основания и мощно потянул. Та скрипнула и охотно выскочила из тисков камня. Он вновь посмотрел на инструмент и восхищенно цокнул языком:

- Да-а, умели делать в наше время...

- Не то, что нынешнее племя. Гномотыри, не вы. Плохая им досталась доля... эмм, - подхватил, а потом быстро замял поэзию. И, не дожидаясь ответа, как-то уж слишком грубо зашевелившего бровями гнома, добавил с надеждой:

- Научишь?

Громодар вновь пронзил меня недовольным взглядом и проворчал:

- Да чему тут учить. Такой инструмент тебе в руки попал... Эх! Просто бей по краю, но не острием, а тупой частью. Тут чтобы отколоть, силы то особой не надо. Вот смотри.

Гном с видимым удовольствием вскинул кирку и как-то с вывертом опустил на «каменный след». Гранит звякнул и от него послушно откололся острый осколок. С видимым сожалением, гном вернул кирку. А я подхватил камень и старательно всмотрелся:

«Осколок гранита рапакиви» масса 0.2 кг

Ишь ты. Рапакиви. Я заботливо убрал его в мешок, примерился и брякнул киркой сам. Так изящно, как у старика не получилось. Впрочем, Кассиди мигом нашла осколок в траве и он исчез у нее в руках. Я кивнул:

- Ага. Если перегруз будет, мне отдашь. А пока давай собирать урожай.

«Добрый стоячий орк», таковым пробыл еще пару секунд, потом без слов двинулся вперед. Пришлось поспевать. Но его доброта все же пропала не до конца - топал он не спеша, да держался дорожки. Так что мы успевали и колоть и подхватывать кусочки разных размеров и форм, набивая на ходу инвентари заготовками снарядов.

Вскоре плато выродилось в совсем узкий клин, а «след слизня», пропал в кривой, заросшей колючками трещине в скале. Я примерился идти в гору, тем более умение сработало и склон покорно «лег» перед внутренним взглядом до вполне приемлемых «20 градусов». К тому же приободрился еще больше, заметив узкую тропку, то и дело сменяющуюся уступами. Они уходят ввысь словно продуманный полигон для скалолазов, впрочем, смотрятся на склоне, после срабатывания уменьшающего угол умения забавно. Особенно прикольно смотрятся грифы, вытягивающие голые шеи за края уступов, словно змеи, щелкающие красными клювами. Хороший пинок и вместо того чтобы сбить гнома, любой из них будет в нокауте. Однако орк решительно свернул в сторону распадка, пришлось следовать. Камни в этой наклонной дорожке покрыты мхом, сглажены, и похожи на крутые ступени, хотя явно здесь постаралась не рука человека, а природа. Я сказал с видом знатока:

- Когда наступает сезон дождей, здесь кипит бурный поток. Даже странно, что мох удерживается. Видите, какие закругленные, их явно обтачивала вода. Сейчас засуха, поэтому взбираемся свободно. Ургала, когда начинается сезон дождей?

Орк рыкнул, но он вообще любит начинать ответы с рычания. А сейчас еще и обоснованно, ему подъем дается куда тяжелее чем гномам, нам-то идти стало даже легче чем по равнине.

- Нет никаких сезонов дождей. Когда жарко - наверху тает снег. А жар идет со стороны плато как попало. Не угадаешь.

Осталось смущенно потереть затылок, быстро глянув на девушку. Понимаю глупо, но иногда хочется покрасоваться перед любой красоткой, а тут и вовсе... Впрочем, она кажется не обратила внимания на мой промах. Причем и не совсем промах вообще-то,..

Увлекшись размышлениями, я пошел вверх совсем быстро и остановился, вздрогнув, поскольку меня за шиворот цапнула огромная когтистая лапа. Орк тяжело переводил дыхание, продолжая сжимать, словно боялся что я вырвусь и помчусь вприпрыжку. Не дожидаясь, когда Ургала переведет дух и рявкнет, я сказал:

- Все понял, держусь позади, вперед не прыгаю.

Орк утвердительно качнул головой, и мне пришлось довольствоваться видом его бронированной спины и текущими по лысине струями пота. Я обернулся к спутникам, им как и мне хоть бы хны. Наоборот посвежели, идут легко, а Кассиди вовсе едва сдерживается, чтобы не перейти на бег. Громодар проследил за моим взглядом и тяжело бухнул:

- Так и появляются легенды о способности гномов ходить по отвесным скалам, а то и вообще по потолку пещер, словно какие-то мухи.

Он сплюнул и плевок мгновенно впитал бурый сухой мох, слегка позеленев в этом месте. Кассиди посмотрела неодобрительно, но к счастью замечания отпускать не стала. Я же видя, что ей хочется что-то сказать, тоже сдержался, хотя тут же захотелось повторить, вдруг какой-нибудь бонус дадут, вроде +1 здоровью от благодарного мха... Но она проговорила, с некоторой виной в голосе, да еще сделав брови домиком:

- Горн, прости, ты совершенно прав. Нам нужно быть в курсе прокачки умений и характеристик друг друга. Иначе не достичь эффективного взаимодействия.

Мда, плевать сейчас было бы не правильно. Я приобнял ее за талию, она не отстранилась, но не ответила встречным движением.

- Ладно, брось изобретать фразы, я тебе не совет директоров. Поменьше этих... ну ты поняла! Я просто думал, что это само собой. Но ошибался - оказалось что нет. Так что ты поставила на 10, и какие умения открываются на 15?

Гнома открыла рот и тут же закашлялась. Приятный, прохладный ветерок, что тянул навстречу, вдруг заполнил уши яростным свистом и хлестнул мощным снежным порывом, так что я устоял с трудом, едва успев прижать гному к себе крепче. За разговором не заметил, как перевалили через край подъема, и впереди открылся заснеженный склон, из которого торчат, насколько видно черные высокие камни. Единственно кому мог понравиться вид, так это Ургале, ведь предгорье значительно положе. Впрочем, счастья его физиономия что-то не выражала. Может быть, оно скрывалось в глубине его глаз, но рассмотреть их, да и вообще самого орк трудно, хоть он всего шагах в десяти. В  лицо хлещет снег, нескончаемой поземкой несущейся по склону.

- Отойдите от края! - его рык едва пробился сквозь яростный свист. Ветер, словно обидевшись, взвыл еще сильнее.

Легко сказать! Громодар уже прошел дальше, я бы тоже мог, но Кассиди цепляется с трудом. Чувствуется, что отпусти ее талию, как девушку мигом унесет, как зонтик в грозу. Я сжал ее в объятия и сделал пару трудных шагов. Ее волосы вьются как чертовски злые и заснеженные змеи медузы горгоны, полностью перекрыв обзор. Ее ноги путаются в моих, заставляют спотыкаюсь как волку в копытах слишком большого оленя, которого он пытается тащить через бурелом. Чертова механика игры, сопротивляется такому способу передвижения!

 Чую себя парусом, к которому придавило ураганом юнгу, то есть матроску, прижавшуюся грудью, а я из-за чертова ветра даже толком ощутить не могу... Что она там кричит? А она определенно кричит. Кагор?

- Блин, Лена! Какой режим голема! Ты с плеч больше парусить будешь! Поломает как мачту!

Мне снова в нос ударил порыв ветра, сквозь ее волосы ударил ком снега, но расслышал:

- ... ус! ..усы!

Блин какие еще усы? Девушка закатила глаза, потом решительно подпрыгнула, и ее ноги скрестились у меня на пояснице. Не успел я и глазом моргнуть, от двусмысленности позы, как игра тут же напомнила о себе, закрыв ее лицо табличкой:

«Вы желаете активировать режим голема?» Да\нет.

Вновь ударило ветром, девушку толкнуло в спину, мне в бороду влепилась ее грудь, а мои ноги напружинились из последних сил сдерживаясь, чтоб не согнуться. Мало соображая, я лишь кликнул по иконке о «Да»!

Поле зрения перекрыла новая таблица. Черт надо бы их тоже отрегулировать прозрачнее, почему они отдельно настраиваются то!..

«Голем 1 уровня». Имя: «Кагор». Звание «Первый в регионе» Бонусы +10 ловкости, телосложения и силе...

Не успел дочитать до конца, как ноги налились силой и в уголке поля зрения, на как раз над правой грудью девушки, затянутой в «меховой бюстгальтер» вспыхнула иконка «ускорение». Соображать некогда, она тикает 15 секундным таймером. Скорее, прочь от края!

Пара шагов, и я едва не рухнул - ноги увязли в снегу по колено. Кое-как выровнявшись, я запрыгал вперед длинными скачками. Лена ухватила меня за шею сгибом локтя и повернулась в пол-оборота. Особо обзора мне это не добавило, к тому же глаза, словно сами собой, старались собраться в кучу, чтобы рассмотреть прижимающуюся к лицу выпуклость. Да так что едва разобрал, когда она крикнула:

-...авее!

Понял правда сразу, отвернув вправо. Краем глаза увидел острый камень, клыком торчащий из снега на уровне пояса, промелькнувший мимо. Через пару секунду, раздалось:

-...евее!

-...евее!

...

Ноги потяжелели, закончился баф ускорения и этот безумный слалом вверх. Однако на удивление ветер, словно поняв что проиграл борьбу, стал вполне терпимым. Я обнаружил что Кассиди оказывается сидит на моих сцепленных ладонях. И очень так упруго сидит...

- Горн! Нажми подтверждение!

Я обратил внимание на иконку «подтвердить поворот башни» и кликнул по ней. Она тут же сменилась очередной:

«Недостаток комплектации навесок. Отсутствует поворотная платформа. Рекомендуем перестроить конфигурацию голема».

Тут же ощутил, как ноги сжимающие мои бока расслабились, девушка спрыгнула и замерла рядом. Я инстинктивно прижал ее снова, но она тут же уперлась ладонями мне в грудь. Ветер действительно был ураганом только на самом краю. Здесь он просто сильный и тащит поземку лишь на уровне коленей. Я неохотно выпустил девушку из объятий. Кажется краска на ее лице не только от того что отхлестал снег, она потупилась и пробормотала:

- Ты наверное успел навоображать себе всякого, когда я... Но я...

- Ага, навоображал. Теперь я совершенно точно знаю, как чувствует себя беременная кенгуру попавшая в якутскую, мать ее, тундру, зимой.

Девушка глянула искоса и прыснула в кулак. Да, знаю что идиот, надо пользоваться моментом, но меня уже несло дальше:

- Скачет такая, держась за живот и думает, что зря надела шляпу, напрочь перекрывающую полями обзор.

- Ну, я же кричала влево-вправо! - ответила девушка, давясь от смеха. - Ведь торосы, айсберги и сосульки не дремлют...

- Типа говорящая шляпа из Хогвардса... Только красивая и с грудью и...

- Леша!

- Ладно... Про какие усы ты кричала прежде чем э-э, приникнуть ко мне? Орала, как малолетняя дочь парикмахера, впервые увидевшая волосы на лице!

- Дурак, - вновь снова расхохоталась девушка. - Я кричала плЮС бонУСЫ! Чтоб ты понял - нужно объединиться в голема.

- Ладно, я всего лишь ноги, ты башня, ты и думай, - проворчал я.

Ну почему я веду себя как последний болван с этой девушкой? Надо больше помалкивать, делать внушительный профиль типа «асталависта бэби» и поигрывать кубиками на животе. Хых, хотя может и нет... Ее ладонь скользнула мне по боку и взялась под ручку. Пояснила, пряча взгляд:

- Все равно сдувает...

Глава 18



Орк стоит, погрузившись в сугроб по колено, дергает ноздрями принюхиваясь - смотрит вперед подозрительно и недоверчиво. Ладонь судорожно сжимает рукоять ятагана.

- Ургала, почему ты не сказал, что стоит сделать шаг за край, как тут же в лицо бьет буран!

Здоровяк на миг скосил на меня глаза, и вновь всмотрелся в пустой склон. Рыкнул приглушенно:

- Я не был тут раньше. Снег возле обрыва не превращается в дождь, тропа ручья суха. С краю не тянутся облака, как бывает, когда холод встречается с жарой.

Типа объяснил? Что-то во мне рвалось, ругаться, обвинять и выкрикивать злорадное и издевательское. Хотелось наезжать и ехидничать, мол, а что же могучий и грозный воин замер тут и так боязливо всматривается в пустой склон... Долбаные остатки адреналина. Но я прикусил болтливый язык и лишь коротко выдохнул:

- Ага.

Кассиди прижалась на миг плотнее, сказала в ухо:

- Обернись.

Сначала я увидел Громодара, царапающего киркой черный камень, но потом понял, что девушка показывает дальше. А зрелище действительно впечатляет. Позади громадная клубящаяся стена, словно облако потерпело крушение и вонзилось боком в землю. Видно как эта стена запрокидывается и сгибается огромной серой аркой, уходящей далеко вперед. Мы словно стоим под гигантским коромыслом туманной серой радуги.

- Похоже горячий ветер плато сильнее горного. Он подхватывает снег и дождь на краю и забрасывает их обратно. И впереди нас ждет снегопад... В лучшем случае будет только снег, - я невольно поежился и запахнул куртку плотнее. - Тебе не холодно?

Она вздернула носик и посмотрела с вызовом:

- Нет. Противопростудное умение я тоже взяла! Ненавижу сопли.

Ну что ж сказать, мне осталось лишь развести руками. Нет смысла гневаться - дело сделано, умение потрачено. Ну не любит девушка болеть, нормальное дело чо... Ох ладно, орк осторожно двинулся вперед, оставляя в снегу борозды, а я вздохнул и активировал: «угол зрения», да так и ахнул...

Кассиди молниеносно шарахнулась в сторону, распахнув глаза. Еще бы, я вдруг коряво зашатался на полусогнутых ногах и растопырившись попытался за нее схватиться. Ага, попробовали бы вы устоять, неожиданно увидев под ногами пустоту!

- Ты чего? - воскликнула она удивленно.

Я медленно выпрямился, шагнул вперед. «Угол наклона», определенно работает, вот только показывает начало поверхности, отсвечивающую тусклой зеленоватой дымкой, далеко внизу. Впереди маячат резкие пики скал, налитые красным цветом крутого угла. Их вершины я и видел обычным зрением в виде редких черных камней. Тьфу-ты красный, черный, черный-красный... Слух отчетливо ловит свист ветра и хруст снега, нога чувствует его сопротивление, но зрение показывает, что иду по воздуху.

- Фух. Включил свое новое зрение. Не хочу пугать, но мы стоим на обалденно глубоком сугробе. До твердой поверхности метров тридцать-сорок.

Сквозь полупрозрачное марево умения я увидел, как девушка посмотрела под ноги, зачем-то присела и потрогала что-то невидимое для меня. Потом выпрямилась, взмахнула рукой и я чертыхнулся, вновь пошатнувшись. Крепкий холодный снежок влепился мне в ухо.

- Это ты стоишь. Вон Ургала топает вперед и хоть бы что. Надо успевать за ним, а то сейчас прилетят какие-нибудь пингвины и заклюют. Отключи умение, оно сейчас мешает.

Я вздохнул, последовал совету, и вновь увидел пологий белый склон. Мимо протопал Громодар, на ходу засовывая кирку за пояс. Брови сурово сдвинуты, борода залеплена снегом, словно он только что съел целый сугроб. Неужели у меня так же? У Кассиди вон волосы треплет ветер и хоть бы кусочек снега застрял! Машинально похлопал, сбивая снег, подбородок дернуло. Борода зараза заиндевела, а кончик примерз к кожаной перевязи сумки.

- Кассиди! Ты там случайно еще не получила какое-нибудь левое умение вроде «героиня фильма», дающее +80 к сохранению внешности в любых ситуациях?

Девушка фыркнула, увидев, как я гну примерзшую бороду, словно пытаюсь отломить кусок проволоки. Ответила:

- Думаю это какой-то бонус «антипростудки». Кстати, под дождем чувствуется, как волосы намокают, однако в мокрые сосульки не превращаются. Остаются пышными, шелковистыми,..- она поймала прядь, показала мне и тут же метнулась в сторону:

- Но-но! Не трогай волосы без разрешения!

- Та, коспожа, петный ниггер не трогать без разрешения. Петный нигер ждать когда коспажа скажет делать трог-трог.

- Ну, Леша, не обижайся. Просто волосы это, это...

Я мысленно потер руки и только собрался сделать разговор на предмет «трогательности» интереснее, как между нами вклинился Громодар:

- Сейчас многое забыли, но в древние времена гномы умели особым образом заплетать волосы и бороды. Даже профессия была «цирюльник хирда». Перед боем он взывал к Гефесту и по его слову у всех, кто стоял рядом сплетались бороды и волосы!

Я выпучил глаза:

- У всех? Зачем?

Громодар посмотрел гневно:

- Гном не мастак играть словами. Но ты либо туп, либо издеваешься над стариком! И поскольку ты не глупец, то...

Девушка тут же с живым интересом перебила его разгорающийся гнев:

- Какое восхитительное искусство! А почему именно перед боем?

Громодар еще пару секунд посверлил меня взглядом, но я лишь развел руками и виновато потупился. Мол скорее туп, чем груб... и он кивнул рыжей гноме:

- Да подходили перед боем. Борода и волосы у гномов, хвала создателю, не горят. Если же сплести в косы и закинуть за шею, то не каждый меч перерубит, а уж огненные стрелы или огненная магия и вовсе почти не приносит вреда. Особенно если вплести проволоку. По слову сильных цирюльников, вплеталась даже адамантовая! Каждый уважающий себя гном, походил перед боем с пучком проволоки, которую сам ковал для такого случая. Создавалась защита, что не каждый теперешний шлем, сравниться может! Эх, вот бы сейчас так мочь...

Бомм! Вы хотите принять 1 задание цепочки: «Цирюльник хирда?» Найти способ вернуть гномам древнее умение «боевое плетение волос». + 10 репутации всех гномов Росланд. +25000 опыта. Дополнительная награда: 2 задание, деньги, вещь на выбор. Время не ограничено, штраф отсутствует. Да\Нет

Мы переглянулись с девушкой и не раздумывая, сделали характерные жесты подтверждения. Гном широко улыбнулся:

- Вижу глаза загорелись! Но это будет не просто. Магии у гномов больше нет...

- Подожди, Громодар! Как же это нет, если есть! У меня хороший разум и много маны...

Гном пренебрежительно махнул рукой:

- Мана нужна, но одной только ее мало!

- А что нужно? Учитель навыков?

- Не знаю, но едва ли учитель. Каждый гном, так или иначе владеет своей бородой, - ответил Громодар, - было бы просто, давно уже кто-нибудь нашел способ. Знаю только, что силу цирюльникам давал сам Гефест.

Дело менеджера выхватить из потока информации, что изрыгает клиент, нужную, и постараться направить в правильное русло. Во только топ-менеджеры слова быстро подбирают, а я... быстро, но как уж смог:

- Громодар, а... э-э, помоги мне овладеть своей бородой! Э-м, а то сколько живу, растет понимаешь, но вот как-то все не...

- ..научился использовать! - перебила Кассиди, не давая совсем запутаться в двусмысленностях, а то гном начал снова подозрительно хмуриться. - А заодно и меня научи косы заплетать. Я готова и без заклинаний, руками! И Горну бороду сама заплету!

Старик аж остановился, выпучив глаза.

- Руками? Хм-м, никогда об этом не думал. Но едва ли есть смысл. У меня жена, к примеру, косу сама заплетает, но есть ли от этого какой-нибудь прок даже не знаю... Одно дело, когда цирюльник хирда вздымает в небо молот и крюк, окутывается искрами благословения и мгновенно у сотни воинов и воительниц, бороды и волосы превращаются в мощную защиту. И кажется совсем другое, когда жена мирно сидит перед зеркалом расчесывается, заплетает...

Он покачал головой, но вдруг издал какое-то междометие и припустил рысью. Орк ушел вперед уже метров за сто, и картинно ждал отставших, скрестив руки на груди, словно какой-то невозмутимый вождь индейского племени. Кассиди на ходу заговорила, да все быстрее и быстрее, как она обычно это делает волнуясь:

- Горн, неписи не видят ни статы, ни параметры! Либо видят их очень ограниченно! Слушай! Чует мое сердце, это альтернативный способ! Так же как улиточное мясо мы варили без всяких рецептов, что-то, а получилось! Так же и здесь может получиться! Мы должны...

До Ургалы оставалось метров тридцать, как вдруг снежная гладь, мирно змеящаяся поземками, словно взорвалась. Тело орка пропало в мощном снежном гейзере, и через мгновение из него выскочил...

- Снежный тюлень! - воскликнул я, прочитав название.

Чудище тяжело плюхнулось на снег и, как громадное веретено, прокатилось на животе метров двадцать, только две волны снега брызнули. Хорошо хоть в сторону прыгнул. Из образовавшейся канавы показалось длинное слепое рыло и заерзало на короткой шее. Клюв лопатой, (что подходит скорее не тюленю, а утконосу), распахнулся и над склоном пронесся леденящий вопль. Интерфейс щедро сыпанул дебафами:

«Страх», ваш урон снижается на 15%, 59с... 58...

«Паника», вы убегаете от опасности 5с... 4...

«Паралич», ваши ноги застыли, не можете передвигаться, 59 с... 58...

За спиной раздался частый хруст шагов, Громодар мчался прочь во все лопатки, причем оглядывался через плечо, и лицо его выражало высшую степень ярости. Я посмотрел на девушку, она присела скукожившись, и закрыла рот обеими руками. Да уж, тюлень хоть и стороной выскочил, присесть не мешает. Я согнул ноги, и постарался подбодрить, а то как то уж совсем Лена в лице изменилась:

- Хорошо, что паралич, а то сейчас тоже бы улепетывали, как гном, который его проигнорил.

Девушка перевела на меня взгляд, глаза на мокром месте, а брови домиком:

- Эта тварь съела Ургалу! Он же не бессмертный...

Тюлень выскочил из канавы и закрутился юлой, выискивая добычу. Я оценил его размеры и покачал головой:

- Тварюха мрачная, метров десять в длину. Да и в клюве зубы нехилые, но пасть где-то всего с метр. Это не тот зверь, что может целого орка одним глотком сожрать.

Подтверждая мои слова, за спиной тюленя возникла темная фигура и одним прыжком перенеслась ему на загривок. Тюлень хекнул, выгнулся коромыслом, но это не спасло от мощного удара секирой. Да с двух рук, да со звучным хеканьем, словно рубанул полено.

Кассиди вскочила, дернулась было помочь, и тут же ткнулась носом в снег. Паралич еще действует, она смогла лишь отжалась. Лицо не довольное, но в общем то уже сосредоточенное. Мгновенная адаптация, она тут же присела на корточки, в руках появились куски гранита. Ну что же, мудро.

Громодар, отбежав метров на сто, едва окончился дебаф, помчался обратно. На лице написано желание ухватить этого голосистого тюленя да порвать пополам. Под названием твари проявилась полоска хитов, почти полная, что не радует. Но радует орк, что врубается в животное, как мясорубка, да так что кровь после каждого взмаха секиры плещет аж до пояса. Тюлень дергается и мельтешит, но я наконец смог каким-то внутренним усилием остановить «флажок» с хитами и рассмотреть число:

- Восемь тысяч хитов!

Информация так себе - нарублена пока едва ли тысяча. Снежная зверюга поняла, что выгибаясь не дотянется до впившегося когтями лап как клещ орка, и поменяла тактику. Вдруг резко и судорожно тюлень свился в кольцо, орк не ожидавший такой подляны - слетел с загривка, впрочем вырвал когтями ног порядочный кусок мяса. Но вот вновь распахнулось роговое хлебало, которым тюлень под ударами мог лишь судорожно щелкать. И вновь ударил своим мерзким голосом. Кассиди опять замерла как вкопанная, а Громодар снова подпрыгнул и побежал прочь, ругаясь как пьяный сапожник у которого выдернули из-под головы самый его любимый и мягкий сапог успешно заменяющий подушку.

Ургала, заорал еще громче и рубанул секирой в прыжке. Лезвие располосовало бок чудища, но на этот раз оно не осталось в долгу. Вновь резко свернулось в кольцо и цапнуло орка за бок. Я передернулся - настолько натурально длинные кривые зубы костяного клюва ухватили его поперек. Над головой орка тоже вспыхнула полоска хитов, что начала уменьшаться... Охренеть, единичка телосложения дает 10 хитов к жизни. У меня на 13 уровне, со всеми автоматическими и бонусными около 500, а у орка 5200! Вот только тюлень очень уж ухватисто, по бульдожьи вцепился в воина и трясет короткой шеей, активно демонстрируя прием «тузик рвет грелку». Впрочем орк не остался в долгу, лупит (когда только и успел выдернуть) ятаганом. Лезвие поначалу соскользнуло с рогового клюва, однако воин тут же перевернул  оружие, и мне стало ясно, для чего орочий ятаган оканчивается не острием, как обычный меч, а тупым клином. Это чудо оружейного дела, легко впивалось в роговой клюв и вырывало целые куски кости. По ходу так и рыцарский панцирь разделает, если нужно. Впрочем, как следует приложиться орку не удавалось.

Кассиди, хоть поразил паралич звуковой атаки, в ступор девушка не впала. Подумаешь отказали ноги - это ничуть не мешает ей швырять в тушу  камни. Я с досадой увидел, как они ныряют в снег, легко отскакивая от боков покрытых пластами слипшейся колтунами шерсти. Но ладно, что тут поделать.  Громодар, который вернулся, после очередной пробежки, как бородатая комета, промчался мимо и с разбега ударил тюленя плечом и головой. Впрочем, тот занятый орком, лишь вздрогнут, и напружился, вздув под шерстью мощные мускулы, и гном отлетел от него как мяч от стенки. Старика это не остановило, он метнулся к задней части, схватился за мощные сросшиеся в китовый хвост ласты, что каждое длиннее и шире него. Гном покраснел, пытаясь сломать огромную неудобную лопасть. Но десятиметровой твари хватило раз дернуться, чтобы старый гном ракетой улетел вверх и с руганью нырнул в снег с головой.

- Леша! Ну, сделай что-нибудь! - в отчаянии крикнула гнома. Хм, в отчаянии? Да и было с чего, у орка запас прочности не бесконечен. А если вспомнить, что неписи испытывают вполне полноценную боль, понятно, почему зеленый побелел, глаза же стали красными и бессмысленными, а черный ятаган, лупит и лупит в одну точку на клюве тюленя, словно сам по себе. Хитов у орка уже меньше половины, и похоже тюлень прекрасно понимает, кто у него главный противник, после которого останется только куча вкусного мяса.

Мяса! Идея сверкнула в голове, как цепная молния, мгновенно оформляясь в готовое решение! Я промчался мимо гномы, так быстро, что она едва успела сдержать очередной бросок, чтоб случайно не зацепить меня камнем. Я быстро вскарабкался, по дергающемуся боку чудовища, на загривок. Слепой тюлень, увлеченный терзанием орка, даже не заметил! Ну, кто замечает, что лезут в карман, когда ломают пальцы? Но вот следующий мой жест тюлень заметил, да еще как. Я прыгнул прямо в распаханную секирой  Ургалы рану. Разрубленная толстая шкура ерзает, вместе с со слоем сала, под ним шевелятся разрубленные мышцы. Порванные артерии, толщиной с шланг пылесоса, уже сжались и почти перестали кровить. Под сломанной костью хлюпает поврежденное легкое, такое беззащитное под моими безжалостными пальцами...

- Ургала! Лови мясо! - заорал я.

Воин повел налитыми кровью глазами, и схватил свободной рукой кусок вырванной мышцы. Отлично,  инстинкт у орка работает на все сто. Хотя зрелище пожирателя трепещущей тюленятины  - не для слабонервных. Но полоска его хитов уменьшаться перестала, напротив поползла к краю и его ятаган с новым энтузиазмом продолжил молотить тварь. Я же, поднатужился выламывая ребро и продолжил яростно рвать легкое. Тварь захрипела, из клюва запузырила пена. Загривок задергался, как у быка пытающегося стряхнуть очень кусачего овода,  но я, придерживаясь за кость, уже закопался по пояс и продолжал ввинчиваться в плоть, так что только ошметки плоти полетели. Еще несколько секунд, и тюлень выплюнул воина и в панике заметался, не понимая, как избавиться от закапывающегося во внутренности гнома. Это была его последняя ошибка. Разъяренный орк пошел махать секирой, кроя тушу вдоль и поперек длинным зазубренным лезвием. Еще минута, снежный тюлень дернулся в последний раз и затих.

Вы получили 4355 опыта...

Вы стали Потрошителем 3 уровня. + 3 силе.

Фух... Сообщения посыпались, когда я соскользнул по окровавленному боку в снег. На месте битвы он умят и плотен так, что ноги подкосились не ожидая встретить твердое, и я тяжело упал на одно колено. Холодный воздух пропитан запахом крови, она сразу начала замерзать повисая сосульками. Я с досадой посмотрел на себя, но хвала игровым условностям - хоть и заляпался, но всего лишь как мясник на бойне, а не как маньяк переплывший бассейн с кровью... гм, в шубе. Похлопал по меховому нагруднику и красные льдинки посыпались под ноги. Рядом заскрипел снег, я перевел взгляд на подошедшего воина.

- Урр! - сказал он, одобрительно и стукнул себя кулаком с зажатым куском мяса в грудь.

- Ур! - согласился я, кивнув.

Орк осклабился и вновь зачавкал, восполняя хиты, а у меня перед взглядом возникло сообщение:

+ 5 репутации с Ургалой. Орк считает, что вы спасли ему жизнь и он теперь должен вам не меньше

Суровые клыкастые парни...

- Горн, а мне 55 очков опыта начислили, - сказала Кассиди удивленно. - Не пойму, я что, завершающий удар нанесла или как?

- Мне 4355 дали. Хм, а сколько орку перепало, даже боюсь представить. А вот Громодару... Кстати, где он?

Словно отвечая на мой вопрос, неподалеку выломился кусок сугроба и на поверхность выскочил гном. Он злобно осмотрелся, и разочарованно выдохнул, кулаки медленно разжались. Свирепо зажатая в зубах борода выскользнула и повисла, как кусок заснеженного мха. Он махнул рукой, поправил за плечами баул, да так и сел поодаль, скрестив ноги.

- По ходу, начисляют опыт не за убийство, а по внесенному вкладу. Собственно эту систему можно было уже на белках понять. Твари кидались только чтобы хоть пару раз укусить, а потом сбежать, подняв уровень. Все и вся похоже в Росланд прокачиваются, но для этого не обязательно убивать до конца. ... правда не понятно, как разработчики эту фичу блокируют, ведь легко юзать какого-нибудь домашнего быка или мамонта, просто тыкая ножом, да подлечивая...

- Леш, может скажешь Громодару что-нибудь? Смотри, какой он сидит несчастный.

- Гм, ну сидит... Что ему сказать то? Похлопать по плечу и сказать ничо-ничо, прорвемся? Ерунда какая-то.

- Ну что ты такой бездушный! - воскликнула девушка и решительно направилась к старому гному.

Жесть. Вот чего-чего, а всяких успокаиваний, точно не надо. И если я хоть немного понимаю людей, девушка сейчас из лучших побуждений просадит себе репутацию перед стариком ниже плинтуса. Я рванулся обгоняя ее, закричал издали:

- Громодар! Груз цел? Ничего не потерялось?

Гном поднял руку и похлопал по закрытой крышке баула, буркнул:

- Да что ему станет...

- Вот и отлично! Еще килограммов сто сможешь поднять, если трофеи будут?

Гном выпрямился, выдвинув вперед бороду:

- Да и больше легко возьму!

- Пойдем, посмотрим на эту зверюгу, может полезное что-нибудь из нее выковыряем.

Ургала методично вырубает куски мяса, отшвыривая сало в сторону. О том, что он едва не погиб, напоминают лишь дыры пронизавшие доспехи крутой параболой, как будто тяпнул крокодил. Я передернулся, только представив, что ему пришлось вынести. Громодар подходил к воину, заранее хмурясь и теребя бороду. Кассиди шелестит снегом рядом, но к счастью молчит. Только взгляд перебегает с одного местного на другого, а на лице печальное выражение кота леопольда типа «давайте жить дружно»...

Секира орка вновь с чавканьем врубилась в мясо, и он буркнул:

- Божественная защита Урра. На взрослых орков, после посвящения, не действуют панические атаки всякого зверья.

Громодар поперхнулся, закашлявшись. Уж не знаю, как он там приготовился каятся, но похоже сказал другое:

- Я побежал, хотя даже молодые остались стоять, не запаниковали...

- Еще как запаниковали, - вклинился я. - Только у нас еще и ноги отнялись, а так бы умчались еще дальше.

Орк рубанул воздух ладонью, проговорил с досадой:

- Я не услышал, и не почуял этого тюленя. И ведь встречал раньше таких. Хоть и мелких. В заснеженных равнинах предгорий их много. Но здесь охотники ходят редко, или вообще не ходят. Так что они набирают большую силу.

Так, еще один самоед. Этот тоже себя винит, хотя и не так сильно... Кассиди пискнула:

- Ургала, я думала он тебя съел, когда выскочил!

Орк ухмыльнулся:

- Тюлени сидят под снегом и ждут, когда мимо пройдет добыча, потом прыгают и хватают. Но я оказался быстрее. Не зря с темными эльфами ходил охранять караваны... Научили «прыжку за спину», ну вы не раз видели.

Громодар, так и не дождавшись обвинений в трусости и всяческих каверзных издевательств, которые он наверняка сам себе уже придумал. Похоже выбросил свой мнимый просчет из головы и начал осматривать тушу пристальнее. Кассиди молча показала мне большой палец и заулыбалась, как будто это моя заслуга. Как не жаль, но придется радость ее пригасить.

- Да, смогли прибить эту тварь. Но, впереди еще длинный сугроб, так что это только первый тюлень. Так, они сидят под снегом, в засаде, сидят настолько тихо, что даже Ургала не может их учуять. После промаха, тюлень кричит, вешая дебафы. С закрытой пастью он кричать не может, но закрывает он ее только когда вцепился, а это не вариант...

- Когда я рубил ему загривок, он тоже не мог орать, - сказал орк и щелкнул по лезвию секиры.

- Запомним, - я кивнул и погладил бороду. - Громодар, когда на тебе повиснет ужас... Нет, не вскидывайся, защиты от этой атаки у тебя нет. Просто послушай. Попробуй упасть, пусть ноги дергаются, главное, чтобы они не уносили тебя прочь. Во первых, ты можешь попасть на бегу в засаду другого тюленя, а во вторых, когда дебаф спадет, твоя сила может пригодиться. Кассиди, ты слушаешь? Что ты там роешься?

- Собираю камни, что разбросала! - отозвалась девушка. - Да я все слышу, слышу...

- Хорошо, у меня есть идея, как идти дальше...

Глава 19



Склон-сугроб тянется километра на полтора. «Угловое зрение» показало далеко впереди, довольно крутой подъем - там по идее меньше снега, а значит и зубастых «подснежников».

Но навык отключил, и теперь уже в полукилометре все утопает в сплошной пелене - смеси снега, дождя и тумана, которую забрасывает обратно горячий ветер с плато. Здесь пока лишь кружат редкие снежинки, что впрочем, не делает дорогу легкой.

Это настоящее минное поле и я иду впереди, как минер и миноискатель в одном лице. Если рассчитал не правильно, то заодно и мино-взрыватель. Я вспомнил клыки тюленя, воткнувшиеся в орка, скрипнул зубами и выпрямил вытянутую вперед руку, сжимающую нож. Взял у Громодара простой - человеческий. Проклятье демонов сделает его неподъемным, как только появится направленная агрессия. Оставалось лишь надеяться, что это произойдет до того, как на мне сомкнутся челюсти твари, терпеливо дожидающейся в засаде.

Эльфийское «чувство опасности», на которое я поначалу рассчитывал, ехидно подмигнуло сообщением, мол извините, но без живых деревьев рядом,  не работает. Некому сообщать о направленной агрессии. Да и деревьев, чтобы умение работало, нужно рядом несколько, желательно и вовсе целый лес! Когда я попытался «расфокусировать взгляд», как в «беличьем лесу», пытаясь включить еще какой-нибудь вариант предупреждалки, (а что, есть снег, скалы...) система любезно сообщила, что де попытка хороша, но: во первых для работы с неживыми объектами у меня не хватает разума и мудрости, а во вторых, чтобы заново использовать такой способ получения навыка - нужно отказаться от уже взятого. От экспериментов пришлось отказаться - лесов будет у меня на пути еще много, а эльфийское дозорное умение уже прокачалось на треть, обещая на втором уровне какие-то дополнительные плюшки.

Информация конечно интересная, но на будущее. Может и пойдут еще, по лесам Росланд, ровные ряды гномов-рейнджеров, причиняя ужас и восторг эльфам, дриадам и прочим лешим. Я усмехался мыслям и равномерно поскрипывал снегом, который к счастью держал мой вес неплохо - погружался лишь по щиколотку.

Вот Ургала значительно тяжелее - проваливается глубоко, черпая голенищами холодные комки. Я передернул плечами, вспомнив, что орочьи сапоги лишены носков, половина ступни сейчас у него в снегу - ощущения вряд-ли приятные. Хотя по морде орка и не скажешь, что он чувствует хоть какое-то неудобство. Держится чуть позади, тяжелая секира касается острым кончиком поверхности сугроба, черный ятаган зажат в клыках, удобно захлестнувших лезвие.

Громодар топает в хвосте, а Кассиди от меня шагах в десяти, подбрасывает на ладони куски гранита. После быстрого «опознания» каждый превратился в «Гранитный заряд, урон дробящий 5-8». Как я и предполагал, твердые камни, стали более серьезным оружием. Выяснилось, чем больше на них острых сколов, тем урон выше. Так что можно их и круче обработать. Особо зазубристые дают дополнительный урон кровотечением 2-3 ед в сек на 5 секунд.

Полоска крафтового умения «Камнебой» заполнилась целиком, и подмигивала предупреждением в стиле: «Вообще-то ты можешь, мил-гноме делать камушки намного серьезнее. Найди только учителя». Хотя это не критично - определение камней, как зарядов, все равно работает накопительно. Поверх заполненной полоски опыта «камнебой 1 уровня», наложился короткий хвостик 2 уровня. Так что, дело за малым - найти этого самого таинственного учителя и апнуть крафт сразу до 2 или большего.  В общем уже, кое-что, но это позже...

- Горн, а мы точно все камни собрали?

- Точно, - ответил я. - Ну, по крайней мере, угловая умелка больше ничего не показала под снегом. Без нее точно бы ничего не нашли...

- Тогда почему у меня общий вес их стал чуть ли не вдвое меньше? - продолжала допытываться девушка.

- Не знаю. Но кажется меньше,  заряды весят, чем исходники. Откалываются или типа того... Но не отвлекай, а то наткнемся сейчас на, а я весь такой болтливый. И будет тюленю деликатес - язык в собственном соку...

- Прости, молчу... Просто мне страшно.

Да уж. Я мужественно выдвинул челюсть, всматриваясь вдаль. Не показывать же, что как ни стараюсь отвлекать себя расчетами, но сам на измене. Так и мерещится кровожадная гадина, что вот-вот как выскочит, как выпрыгнет... Ох, как бы хотелось сейчас быть не в полном погружении, не ждать каждый шаг обжигающей боли. Обошелся бы уж как-нибудь, без отключившегося заодно холодного ветра морозящего лоб и щеки, мрачного скрипа под ногами, хруста портупеи и крепкого запаха пота орка, сопящего за плечом.

- Ургала, все понял? Не нужно повторять?

Воин недовольно рыкнул, но ответил без задержки:

- Нож потянет тебя вниз, ты не отпустишь рукоятку и упадешь. Тюлень выпрыгнет, я ударю. Шагаю ему за спину, прыгаю сверху, быстро рублю.

Я кивнул, все верно. Правда, не понятно переагрится ли тюлень на орка, не задавит ли меня тушей, не... ах, ладно мозги мучать. Как говаривал папаша «правильный пацан умирает только раз, а ссыкливое чмо - сотню». А тут и вовсе игра, максимум, что грозит - оказаться внизу на воскрешении в «стоухендже», да на час составить компанию седому орку-одуванчику. Боль же - иллюзия. Тело лежит себе спокойно целое в капсуле, хоть расчленяйте тут! Встряхнулся, погулял, пока часовой таймер «первой смерти» не откатится, попил кофе, посмотрел новости и вновь готов к труду и обороне...

Топать боком, осторожным приставным шагом, выставив вперед руку, с клинком направленным в землю, неудобно. Чуть ослабишь внимание, и бицепс сокращается, словно сам собой - подтягивает кинжал к груди. Левая рука поднимается, прикрывая ладонью челюсть, да а еще шевелит пальцами, готовая принять рукоятку. Перебрасывать нож из руки в руку, путая финтами противника, папаша учил первым делом. Сколько тычков ложкой, скалкой, расческой я получил за свою жизнь и не сосчитать. Да каждое с презрительным ржанием, издевательскими подколками. Сейчас бы он ухватил за кисть, да дернул вниз, чтоб я зарылся носом в снег. «Никогда не держи руку прямой. Разогнутым не ударить...» Тьфу ты, старый зэк вспомнился второй раз за пять минут, не к добру это... Снова упорно и с боевой точки зрения глупо - вытянул руку на всю длину. Но все рассчитано, сейчас я не сколько воин, сколько поплавок-камикадзе. Вкусный такой, мясной хе-хе. Блин!

Рука что ли устала? Я замер, потом еще на полшага двинулся вперед. Да нет! Оружие ощутимо потяжелело, хотя все равно, держать рукоятку достаточно легко. Мысль лихорадочно заработала. Так, так! Я быстро заговорил вполголоса:

- Внимание. Тварь где-то впереди, рядом. Нож потяжелел, но не вырывается пока неподъемной тяжестью. Видно зона агро размыта.

Осторожный шаг назад и плечо вновь расслабилось, ощутив сброс веса.

- Так, народ, тюлень нас пока не чует, но похоже, у него постоянная зона агро-готовности.

Орк подошел вплотную, раздувает ноздри и мощно дышит, насыщая свою цифровую кровь кислородом. До чего же детально все! Он нагнулся, и я впервые услышал, как клыкастое чудовище шепчет:

- Отойдешь? Я пойду вперед...

 Мне очень хотелось согласиться. Пускай местный пойдет, он же набор пикселей, он же не настоящий... Но я покачал головой:

- Нет. Я не знаю, сколько до него шагов. Может пять, а может все пятьдесят. Можем промахнуться. Работаем как и задумали, до поклевки... Ну, пока я не уткнусь в снег под тяжестью ножа. Или по обстоятельствам.

Орк кивнул, чуть отодвинулся. Краем глаза я увидел, как он выдернул ногу из снега и пошевелил в воздухе когтистыми пальцами, кусочки снега так и посыпались. Замерзли, разминает, чтоб после прыжка впились в шкуру зверя без замедления.

Это еще что за... Я злобно махнул рукой Громодару, сделав «страшные глаза», и он насупившись сдал назад, перестав заслонять Кассиди, которая испуганно прикрыла кулачками рот. Я фыркнул - со сжатыми в пальцах камнями, она выглядит словно собирается их схрупать как яблоки, а то и вовсе как хомяк запихнуть за щеки. Как бы она тогда выглядела интересно... Тьфу, это нервное... ох уж эта неуместная фантазия. Сосредоточится!

Шаг, еще шаг... Рука тяжелеет, словно в нее постепенно заливают свинец. Ургала отвел секиру за спину - лезвие у земли. Идти так неудобно, но он явно хочет подхватить тюленя во время броска, ударом снизу-вверх. По мне так, не самая лучшая затея, но я благоразумно промолчал. Не поплавку учить крючок, цеплять рыбу...

Нож еще потяжелел, плечо напряглось сильнее, но я вновь смог удержать рукоятку и даже попасть острием в ножны. Шагах в двадцати снег вспучился бугром - вынырнул бронированный клюв и передние растопыренные ласты. Чудище закрутило головой, пытаясь понять, что же его беспокоит. Мы все замерли, но крошечные глазки, хоть и близоруки, мигом рассмотрели цель. Да еще бы не рассмотреть: орк, не долго думая, взревел и в один прыжок долетел до врага. По обстоятельствам! Секира описала полукруг и вонзилась в основание клюва. Звонко хрустнула кость.

Тюлень тяжело выскользнул на поверхность. На этот раз ни малейшего изящества. Ласты разъезжаются, голова дрожит. Уже натренированным взглядом, я поймал и зафиксировал «пузырь названия» и мигом отследил количество хитов, уменьшившееся совсем немного. А вот что-то новенькое и вместе с тем знакомое... Прямо под полоской жизни вращается маленький значок с цифрами, где-то я его видел... Звездочки!

- Оглушен! Восемь, семь...

Мимо засвистели камни, они как мини-гранаты разлетаются, разбиваясь вдребезги о клюв. Хоть глаза и мелкие, но цель гнома определила верно. А вот Ургала поступил непонятно. Выпустил рукоятку так хорошо себя зарекомендовавшей секиры и своим козырным прыжком, перелетел на спину твари. Впрочем, он явно знал что делал, уже в полете буквально выплюнул ятаган в ладонь, и черная сталь вонзилась в спину по самую гарду. Иконка оглушения «дотикала», тюлень разинул пасть. Меж кривых клыков заворочался толстый язык - в глубине сверкнул клин секиры. Она явно беспокоит тюленя больше чем ятаган, который орк раз за разом вбивает на всю длину лезвия. Похоже воин рассчитывал первым же ударом достать до сердца или легких. Но все-таки оружие оказалось для этого коротковатым - лишь дырявит шкуру и слой сала с мясом.

Мимо, едва не сбив меня с ног, промчался Громодар. Баула на спине нет, зато в руках кирка! Гном взмахнул ею, и пасть тюленя вновь захлопнулась. Острие пронзило клюв снизу и вылезло  из верхней части. Ясно! Секира орка и кирка гнома заклинили основное оружие тюленя! Ни зареветь теперь не может, ни укусить! Додумывал я тоже в прыжке. Моя кирка описала не такой красивый  полукруг, но тоже вонзилась в нижнюю часть клюва, и тоже  ткнулась в нёбо, хотя и не пробила насквозь.

Громодар отскочил, и крикнул:

- Отпусти!

Не успев сообразить, почему это нужно отпускать кирку, я послушался и отскочил назад. Сердце колотится как у воробья, прошло то всего лишь секунд десять, а столько событий. Орк работает на спине в темпе поршня в цилиндре, только пласты плоти выворачиваются. Снежный зверь попытался свернуться, судорожным рывком сбросив орка, но на этот раз приготовился к этому маневру. Присел на корточки в пробитое на спине углубление, вцепился в край шкуры и продолжил вонзать ятаган, словно кинжал. Правый глаз тюленя закрылся, потек по челюсти белесым - вытягивая пульсирующую жилу...  Не все камни разбились о кость, что-то попадает, куда Кассиди целится. Тюлень хрипит, видно как подергиваются мышцы у основания клюва, но открыть пасть не может, а ласты не достают, чтобы счистить с морды острые колючки.

Через пару минут все кончилось, орк выпрыгнул из распаханной спины зверя, где умудрился выкопать целую траншею. Зеленый воин широко ухмыляется. Да уж, похоже уровень апнул, а вот нам опыта отсыпали жалкие крохи. Ну... наверное не всем крохи. Кассиди радостно подпрыгнула, взвизгнув!

- Уровень! Ап умения! Татарадам- тадарам-там! - закричала она радостно и начала выплясывать что-то вроде лезгинки. Даже орка дернула за лапу, требуя включиться в танец, но он не понял, или не захотел присоединяться, лишь несколько раз хлопнул в ладоши в ритме ее  «тадарамканий». При этом ухмылялся и щурился так, что даже «Ы» забыл делать - клыки на несколько мгновений втянулись, сделав морду орка вполне человеческой. Впрочем, он тут же спохватился, хлопнул себя по подбородку, вновь выдвигая зубищи, и грозно пошевелил валиками бровей, но глаза продолжали смотреть весело.

 Громодар посмотрел на празднующих победу тяжелым взглядом, потом перевел его на свою кирку, только что выдернутую из трупа и вздохнул:

- Вот... Полюбуйся! Да, да, тебе, Горн.

Я нервно дернулся посмотреть, кирка блестит как новенькая. Нигде не погнута, не треснута. Да и рукоятка тоже. Сказал с недоумением:

- А что? Любуюсь. Выглядит целой, как тьфу-тьфу и моя, к счастью. Отличное оружие оказывается. Ну не для урона, зато так лихо пасть заткнуть получилось, что тюлень ничего и сделать не мог... Что?!

Я прервался, потому что старик вздохнул еще тяжелее, того гляди слезу пустит. Я вновь присмотрелся к инструменту, зафиксировав «флажок названия»:

«Кровавая кирка Громодара». Урон колющий 12-18, урон дробящий 25-29. Шанс оглушить противника, ударив тупой стороной 5%. Шанс открыть кровотечение ударив острием 5%  

- Так что!? Все же круто! Слушай, как раньше-то не догадались! Сидим как идиоты по пещерам... А ведь все же просто! В этом стиле можно любые бытовые инструменты использовать! Тяпнул мотыгой какого-нибудь жука, получи «Кровавую мотыгу», врезал молотком, вот тебе «Кровавый молоток»! Ударил...

- ...половником, получи «Всеубивающий черпак Полбушлеп»! - продолжил гном с сарказмом.

Терпеть не могу выражение на лице клиентов в стиле: «ты че самый умный что ли». Никогда не понимал, почему топы, с которыми приходилось работать на пару, так участливо поддакивают, кивают, когда клиент начинает им что-то презрительно втирать. Так бы и врезал... О нет, и гном туда же!

- Юноша, ты думаешь, что наш народ настолько туп, что за века лишения оружия никто не пытался проделать что-нибудь подобное? Ты мнишь себя таким необычайным умником, что единственный в своем роде? Исключительно индивидуален, как в носу дырочка?

- Я... (при чем тут нос и разве одна? Эмм сбивает...)

Кассиди мягко положила руку на плечо, обошла, скользнув ладонью мне по груди, и вместе с тем как-то особенно показала глазами на сжавшего кулаки гнома. Да еще что-то отсемафорила бровями. Не понятно, но порыв возмущения сбила, я закашлялся, типа поперхнулся и продолжил, сбавив накал:

-... нет конечно, уважаемый Громодар. Юноша попросту не знает этого и готов, приникнуть к истинной мудрости. Испить чашу знаний до дна. Сполна. Ну, или сколько нальете, по своей душевной доброте и щедрости.

Гном величественно выпрямился и огладил бороду. У меня аж зубы заныли. Стало ясно, что сейчас начнет пафосно вещать: «слушай же, невежда, и не говори, что не слышал...» Заискрившееся в глазах девушки веселье и короткий кивок, сбили очередную волну возмущения, которое так и закипела в горле как уксусная отрыжка.

И Громодар начал рассказывать. Реально вещать, мать его гному за ногу. От него прямо таки дохнуло тысячелетней безнадегой, словно открылась дверь старого склепа. К окончанию речи, мне прямо таки вновь захотелось плюнуть на все и удалить персонажа такой нелепой расы. И было с чего:

Демоны, наложившие заклятие на гномов, оказались весьма продвинутыми тварями. Они сообразили, что такой простой рабочий инструмент, как к примеру кирка в могучих руках низкорослых  жителей пещер - воистину страшное оружие. И рогатые твари подстраховались как-то вписав дополнительные ограничения в печать, наложенную на целую расу.

До тех пор, пока инструмент не нанес повреждения любому существу, он так и остается инструментом: лопатой, пилой, молотком... Но как только, с его помощью прольется кровь, или даже если просто нанесен урон (ведь крови у многих существ попросту нет) - этот инструмент тут же приобретает статус «известного оружия». Ударил палкой - она становится «простой гоблинской дубиной», шмякнул крышкой от котла - получи «железный щит хоббитов», а если напялил на голову ведро, и подставил под удар врага, оно тут же оно становится «обычным шлемом кобольда» и стискивает череп так, что сражаться в подобном «доспехе» не представляется возможным. После этого предметы, начинают реагировать на агро, как любое оружие в руках гномов - согласно получившемуся статусу. Одно становится не подъемным, у других рукоятки выскальзывают как смазанные жиром, у третьих напротив древко оружия распухает, словно превращается в ствол бревна...

В общем теперь, ни Громодару, ни мне кирку, в присутствии враждебной твари, извлекать из-за пояса не рекомендуется. Мы попросту не сможем не то что сражаться, а и вообще держать их. Мало того, теперь они и как горнопроходческий инструмент стали не очень. Рубишь себе, к примеру, камень, рубишь, и вдруг кирка выпадает из рук! В чем дело? А вот в чем - несколько дней назад, кто-то из гномов пнул с дороги крысу, но ударом не прибил. Она затаила злобу. Нейтральные в большинстве своем, пещерные крысы слабы и трусливы, чтобы кинуться на подгорного жителя. Однако ничто не может ей помешать высунуть незаметно нос из какой-нибудь щели и мечтать, как вцепятся в бородатого обидчика. И «печать демонов» классифицирует это как направленную агрессию. Кирка, ставшая оружием, сначала потяжелеет, а если крыса рядом, так и вовсе вывалится у гнома из рук. Через несколько дней крыса может забыть обиду, или просто попасть в желудок змее. Но может и сообразить, что можно вот так вот «насолить» обидчику. Тогда просто кошмар в каменоломне или устраивать охоту на чертову крысу, или закупать новый инструмент.

Наконец гном замолчал, постоял немного, сверля нас мрачным взглядом. Потом медленно, подволакивая ноги, пошел к баулу, возле которого поземка уже намела сугроб. Мне на плечо легла ладонь, заставив вздрогнуть и перевести взгляд на девушку.

- Ну что у тебя глаза остекленели, Леша! Взбодрись! У меня идея! Все эти мечи-ножи  и прочее человеческое оружие становится тяжелым в руках гномов, но ничего не весит в ножнах, нужно это использовать!

- Как?

- Все просто! Когда мы подойдем к следующему тюленю, ты подбросишь меня в воздух, а я выхвачу нож из-за пояса. Он потянет меня вниз, и я сверху ударю всей его огромной, под проклятием демонов, массой, по чудовищу! Тюлень просто двигаться не сможет, пока я буду держать рукоятку.

- Хм... А он не цапнет тебя, как Шарик муху, вместе с этим ножом?

Громодар поднял баул и продел руки в лямки, сказал издали:

- Ничего не получится! Оружие в действительности не меняет свой вес для других существ. Нож вонзится по рукоятку, но урон нанесет лишь ударом. Никакой дополнительной массы не будет.

Огонь в глазах рыжей гномы потух, она опустила плечи и поникла. И мой скептицизм, как ветром сдуло. Внутри все закипело и мне сразу захотелось прибить старика. Чертов нытик! Прилив адреналина снес навалившуюся было апатию. Невыносимо смотреть, как падает духом наш бравый маркетолог, семи пядей во лбу... моя Кассиди! Я сдержанно, хотя зубы скрипнули, возразил:

- Нож да, ерунда. Но если у нее будет в руке копье, то тюленя продырявит насквозь и пришпилит к земле! И будет он дергаться как жук на булавке!

Гном посмотрел заинтересованно:

- Ну, копья у нас нет, да и оружие нужно выхватить из ножен, а я не знаю ножен для копья длинной метров 6-8... да и земли, к которой можно пришпилить тюленя здесь нет...

- Да плевать! Сам принцип можно использовать, так что идея хорошая! И вообще, Громодар, как к примеру гномы быков режут или овец хотя бы, если оружием невозможно пользоваться?

Гном задумчиво погладил бороду:

- На бойне используются специальные гильотины. Мясник связывает быка и опрокидывает...

- Во-от, значит можно использовать ловушки! Можно использовать веревки! Проклятие? Не возможно делать оружие? Пхе! Куем мифриловую крышку для котла, подставляем под удар и вуаля! Получаем мифриловый щит хоббита на продажу! И вообще! Девушка, что ты все время руками камни бросаешь? Ты знаешь, что такое праща? Мужик такой был еврейский - мелкий, но ловкий, звали Давид. Так он одним камнем завалил здоровенного как тролль Голиафа!  И что веревки! Простой ремень или шарф, страшные удавки! Не говоря уж о струнах от рояля! Что? Нет роялей в этой чертовой игре? Ерунда! Сделаем и распотрошим! Я тебя сам научу!

- Рояли делать или потрошить, Джек Потрошитель? - спросила Лена, слабо улыбнувшись.

- И делать, и потрошить, и даже роялить!

Поток сознания, похоже действовал правильно, я уже и сам начал улыбаться под конец, речи просто взорвавшейся кучей решений. Лена прямо на глазах вновь наливалась жизнью. Встряхнулась, как замерзший было воробей в горячих ладонях.

Помнится в детстве частенько крошил хлеб в форточку и смеялся,  глядя как птахи суетятся, хватая на карнизе крошки. Как-то в лютый мороз увидел воробья на подоконнике, он уже почти не реагировал ни на стук в стекло, ни на взмахи рукой. Стоял, покачивался, на ледяном железе, прислонялся к стеклу боком...  Я тогда вышиб окно сковородкой, чтоб только осколками не зацепить. Схватил и дышал на него, дышал, пока тот не начал шевелиться... Папаша тогда ворвался пьяный, разъярённый встал на пороге, поводя налитыми кровью глазами, но не стал по своему обыкновению бить, а тяжело сказал:

- Таких воробьев дохнет зимой тысячи. Для каждого будешь стекло вышибать?

- Это МОЙ воробей! - ответил я с вызовом.

Тот хмыкнул и ответил, уходя к себе в комнату:

- Заткнешь окно СВОИМ матрасом.

Я тогда спал на полу, на одном только одеяле, но был счастлив, Чирик не замерз, просидел ночь нахохлившись на ключе, торчавшем из двери шкафа, а утром бодрый и веселый запрыгал по комнате... И сейчас мне было так же радостно, видя как к моей гноме возвращается ее вечный энтузиазм. В глазах начинают мелькать конструкции ловушек, прикидки как использовать веревки, пращи... Да пусть меня сожрут эти сраные демоны, если еще хоть раз позволю, чтобы ее глаза гасли, а плечи опускались от безнадеги!

Девушка положила руки мне на плечи, прильнула, окутав ароматами земляники и цветов. Шепнула на ухо:

- Спасибо... Что-то я расклеилась.

Сказав, сразу отстранилась, заговорила, смотря в сторону:

- Ты не думай! Я вообще-то...

Но я снова сгреб ее в охапку, сказал:

- Ничо, все норм. Я для тебя колодец иглой выкопаю, что уж говорить о каких-то зверюшках и врагах...

И она снова прильнула, доверчиво положив голову на плечо.

До крутого склона, нам встретилось еще восемь тюленей, и отработали их на отлично. Я как поплавок, Ургала, как мясорубка, Кассиди как метательница, а Громодар как ворчалка. Шкуры у снежных тварей совершенно не годны для выделки - слишком рыхлые, да жирные. От шерсти тоже толка нет - что с этими смерзшимися колтунами делать не понятно. Единственно чем я набил под завязку свой мешок, так это «тюлений жир». На вопрос гнома, зачем он мне, лишь поделился предположением, что его можно использовать в светильниках. Тот буркнул что-то  по своему обыкновению недовольное, но тоже нарубил себе его изрядно, выбирая белый, что висел у тюленей на шее внушительными складки. Орк же, запасся мясом. Серым, волокнистым, с прожилками сала. Выглядит не аппетитно, но на вопрос «что из него готовить можно?», - сказал лишь, что «Урр его знает, но сырое здоровье восстанавливает хорошо». После его ответа, «флажок» над куском к названию «Мясо снежного тюленя», увеличился, добавив строчку: «+20 хп на 5 сек, для орков».

Впереди, закрытый пеленой склон, а часы показывают 21.30, так что позади целый день. Времени осталось - пройти снег, с его неведомыми опасностями, да найти место для ночлега.

Глава 20



«Угловое зрение», подсвечивает склон темно-желтым. Ну, насколько видно, задирая голову. Предполагаю, что метров на двести, хотя не факт. Рядом свечение яркое, но чем выше, тем оно становится светлее и туманнее. Однако если посмотреть на склон оставшийся за спиной, видно прекрасно на километр или даже дальше - налит яркой и ровной желтизной. Надо будет попозже обязательно разобраться...

- Не замирай! Шевелись! - донесся сверху рык орка. Я поспешно вернул обычный взгляд. Не хватало еще снова сорваться! Вторая ступенька «Отрадных гор» крута, но гномам было бы легко идти, если бы не одно «но» - лед, что не просто пристыл к камням, а еще и выглажен ветрами до неимоверной скользкости. И природе игры словно мало того - лед еще и мокрый! Пожалуй круче катка и не придумать, причем «круче» во всех смыслах.

Пару раз мы бодро скатились, не сумев подняться и на сотню метров, потом Ургала обмотался веревкой, и держась за нее, карабкаться все же получалось. Сам орк тяжело дышал, и восхождение давалось трудно -  60 градусная скала, вообще выглядит отвесной. Орку приходилось шаг за шагом вбивать в лед когти ног и давалось ему это, судя по начавшим расплываться кровавым пятнам, все труднее и труднее.

Ветер, свистевший в ушах поначалу почти незаметно, словно постепенно вспоминал о своем неистовстве на краю; он все сильнее и чаще, бьет тугими порывами, словно мягкой, но тяжелой подушкой. Я едва смог его перекричать, когда встал на узком уступе, который орк быстро пробежал и уже намерился было карабкаться дальше:

- Ургала, стой! Стой, Урр тебя побери!

Орк обернулся, в глазах злое веселье:

- Что, гномик устал? Не помогает ваше умение ходить по камням?

- Помогает. Без него мы бы вообще сейчас гирляндой висели бы на твоей веревке, а так хоть падаем по очереди. Я к тому кричу, что у тебя жизни уже четверть при такой ходьбе снесло. Причем, это не смотря на то, что постоянно мясо жуешь. Да я вижу, вижу. Без когтей так останешься посреди склона, и полетим мы все кувырком.

Орк злобно скривился, вывернул ступню, рассматривая окровавленные пальцы. Потрогал оторвавшийся коготь на мизинце, болтающийся на кусочке мяса. Перевел взгляд на меня:

- И что? Надо идти...

- Конечно, идти надо. Но ты восстанови жизнь, а я пока попробую кое-что сделать...

Уступ длинный и узкий, мы в самой широкой его части, но и она всего метров десять. Я тщательно осмотрел и его и стену, но не обнаружил ни единого намека на уютную пещеру. Да что пещерку, согласился бы и на старую гробницу, уставшую содержать в себе скучающего скелета, и жаждущую приютить путешественников. Нет ничего! Разработчики наверняка бы сейчас хихикали, наблюдая... Камень чист и покрыт льдом, как, Снегурочка -девственница, со смерзшейся... Ага! Пока я его рассматривал, серая полутьма, из которой вылетают то порции колючего снега, то мокрые хлопья, то капли дождя, вдруг быстро, словно кто-то решительно повернул рукоятку выключателя, налилась темнотой. Я услышал удивленный возглас Кассиди, потом прозвучали слова Громодара:

- Солнце село и уже с полчаса догорал закат, но сейчас и луна ушла за горы, так что придется заночевать на этом уступе.

Ургала зло рыкнул, явно хочет высказать что-то о еле плетущихся, но я его перебил:

- Хорошо, что это не произошло на склоне. Пришлось бы спускаться. Так, что имеем... Площадка узкая и пологая, на ней можно нормально стоять. Но она все-таки тоже наклонная, ветер и снег постоянно метут по ней, но не задерживаются. Думаю, и мы не задержимся - стоит задремать, покатимся вниз. Громодар, сейчас нам нужно сколоть с нее лед. Потом вобьем кирки, и привяжемся к ним... Я сказал что-то смешное?

Старый гном утробно расхохотался, - в темноте это прозвучало довольно жутко. Но потом зачавкала кирка, и я почувствовал, как меня осыпает кусочками льда. Я успокоился было, списав на чудачество бородатого. Но вот удары пошли глуше, а кусочки, отлетающие в нас, стали бить больнее.

- Сбивай лед, как и говорил, действительно площадку очистить не помешает, - вновь раздался голос старика. - Я же сейчас вырублю в скале укрытие.

Удары пошли еще чаще, словно гном переделал кирку в отбойный молоток. Он продолжал говорить под глухой стук кирки.

- Черный камень... Тук-тук... Простой сланец... Тук-тук... Даже ты в нем смог бы... тук-тук...  вырубить пещеру... тук-тук... лет за десять... тук-тук... ха-ха.

Не успел я открыть рот, для едкого ответа, как почувствовал на лице пушистые волосы и слова вылетели из головы. Темнота хоть глаз выколи, но горячие губы, прикоснувшиеся к уху, я ощутил, да еще как. Лена быстро зашептала:

- Леша, перестань бодаться со стариком. Дай ему победить хоть в чем-нибудь. Ему очень трудно. Не думаю что глобальный пессимизм обычное свойство Громодара, он смел, и честен, и очень много знает. Нужен лишь твой свежий взгляд на его знания. Но их не получить, если он будет замыкаться в переживаниях. Подогрей тему превосходства старшего поколения, все от этого только выиграют.

- То есть ты предлагаешь не карать обнаглевшего непися своим острым языком? Но... ай!

Я дернулся, поскольку ощутил, как в мое ухо скользнул тоже весьма острый и горячий язычок. Девушка тихонько хихикнула, выскальзывая из объятий. И прокурорским голосом сказала:

- Ты очень опасный тип! Чуть плечом своим дергающимся мне челюсть не сломал!

- Э-э... извини,.. Рефлекс, я же не ожидал... Гхм. Навык не прокачан, нужны тренировки... иди сюда, о, таящаяся во тьме. Клянусь, я буду сдержан, как рыба об лед!

- Это не то, что я хочу услышать, - возразила невидимая Кассиди.

- А?.. Ага. Громода-ар, а как кирку лучше держать, за середину или за конец рукоятки?..

Через десять минут, объяснений, во время которых гном не переставал долбить скалу, а я скалывать лед, всплыла табличка:

«Вы изучили умение «Проходчик», для получения 1 уровня, необходимо выломать 10 кубометров породы»

«Внекатегорийные» умения, просто открывают дополнительные слоты, не требуя тратить «уровневые единички» и мне это нравится! Наконец удары по камню прекратились и гном позвал:

- Идите на голос, теперь места хватит.

Ветер хлестнул напоследок и его как ножом отрезало на входе. Пахнуло цветами, прошелестели легкие шаги. Не успел я улыбнуться, как дохнуло тяжелым потом и сырым мясом. Орк проскрежетал по камню когтями пару шагов, но скрежет быстро прекратился. Я вспомнил, как воин на ходу подгибает пальцы вверх, видно и сейчас поступил так же.

Во тьме скрежетнуло, посыпались искры - выхватив на миг бородатое лицо, потом еще и еще раз, пока языки пламени не охватили короткий факел в тяжелом кулаке Громодара.

- Глубже копать опасно. Сланец хрупкий, если углубляться, может завалить. Чтобы сделать нормальное убежище, нужен надежный крепеж, - сказал он и присел на корточки перед своим баулом. Протянул факел:

- Подержи ка...

Я принял огонь и поднял повыше, пока гном вытаскивал и встряхивал спальные мешки. Ургала скрестил ноги, но все равно, он настолько громаден, что почти касается макушкой потолка ниши. Он согнул руку, вздув могучий бицепс, и почесал плечо. С поджившего шрама, уходящего под кожу брони, посыпалась короста. Орк осклабился, увидев, как девушка отодвинулась подальше. На клыках играют отсветы огня, крася их в алый, словно он только что напился крови. Ургала улыбнулся еще шире и внушительно поднял указательный палец. Под сводом пещерки пророкотал его голос:

- Хорошая стоянка. Я назову её «Быстрая кирка Громодара».

Кассиди тихонько толкнула меня локтем в бок:

- Посмотри на карту...

Клик в интерфейс и я обнаружил мигающую иконку:

«Создан новый объект. Рабочее название «Быстрая кирка Громодара», вы являетесь одним из первооткрывателей, что дает право именования. Подтверждаете ли название да\нет»

Да! Иконка перестала мигать, сообщение сменилось:

«75% первооткрывателей согласны. Вывеска закреплена! + 50 опыта»

Гном выпрямился, выпятив грудь, но сразу смущенно опустил голову:

- Что вы право... Спасибо!

Кассиди захлопала в ладоши, я тут же присоединился к аплодисментам и сказал:

- Это только начало! Уже вижу, как это место станет отличным приютом всем путешественникам на этой трудной стене.

Гном засиял улыбкой, особенно когда и орк подключился к овациям одобрительно загромыхав ятаганом о секиру. Лена улучив мгновение шепнула, хитро скосив глаза:

- По-моему орк слышал, что я тебе говорила у входа. И этот зеленый клыкастый воин, в действительности очень не прост.

Я согласно кивнул, но внимание уже занял факел в руке.

«Малый факел, время горения 15-20 минут. Урон огнем 5-10 единиц. + 5 устойчивости к холоду».

Старик сиял, выгружая из мешка походные вещи, так что время вопросов пока не пришло. Вдруг еще окажется, что демоны и тут подстраховались, запретив использовать как оружие заодно и факелы. Ввергать гнома в очередной приступ уныния не хочется, лучше самому поэкспериментировать, попозже. А мысль во внутренний блокнотик записать не сложно. В напоминалке появилась еще одна закладка. Гм, слишком быстро огонь прогорает, хотя можно попробовать...

Я автоматически отклонился - мимо прошелестела гнома, волоча по полу спальник. Второй спальник! Первый она уже уложила у стены и поставила в головах свой рюкзачок. Встряхнула волосами, посмотрела с вызовом. Но я лишь кивнул и попытался вновь уцепить промелькнувшую идею. Она надула было губы, открыла рот, но так и закрыла - только брови подняла в недоумении. По законам жанра видимо ждала, что сейчас расскажу ей, что как это здорово, что мы рядом собрались, в смысле улеглись и все такое, с милой пикировкой. Но возникшая идея, затмила все, требуя мгновенной проверки. Я молча сунул ей факел и бросился к котелку, который Громодар уже собирался было запихать обратно в мешок. (видно цеплялся, мешая достать спальники, так что он его и выставил)

- Идея! Дай сюда! - выкрик получился не особо продуманный. Когда мысли заняты другим, навыки говорить красиво исчезают. Изъясняться начинаешь без изысков, но это сработало: гном выпустил посуду из рук, только выражение лица стало таким же недоуменным, как и у Кассиди. Он с интонацией, которой разговаривают с детьми играющими во что-то странное, сказал:

- Горн! Дров то нет, сварить ничего не сможем. Пожуем мяса в темноте да спать... Жир нельзя! Фу! Животик будет... Гхм.

В котел, кусок за куском, посыпались белые комки тюленьего жира, я скомандовал, требовательно протянув руку:

- Дай один кусок ткани!

Брови у девушки сдвинулись было, но тут же вернулись в нормальное положение, в глазах засветилось любопытство. Хотя, может быть это просто отсветы огня. Она мигом сунула руку за пояс и тут же подала длинный рулончик, оставшийся после разбора погрызенной белками базовой одежды. Я ухватил ткань зубами, помял в пальцах тугой  как эспандер сальный комок. Ссмягчался он неохотно, но ничего, сейчас победим, я поднес было к факелу, но спохватился, вспомнив, что не дай бог тот тоже станет оружием (факел не комок) и снова обратился за помощью к Лене, показал под ноги.

- Воткни огонь в эту трещину!

Она выполнила команду без лишних разговоров, и факел встал торчком возле спальника. Жир запузырился в пламени, треская и брызгая жгучими каплями, но я крутил и мял его не давая загореться. Пламя несколько раз лизнуло пальцы, отлетело несколько хитов, но я не обратил внимания - боль не сильнее чем когда просто бычкуешь сигарету. Не боль, а легкие щипки. Через пару минут получилось закатать рулончик в кусок жира, на манер свечки, старательно заталкивая краешки фитиля, что так и норовили вывернуться. Свечка получилась довольно корявая, но на безрыбье и рак щука. Пробую! Кончик фитиля затлел, пуская дымки, потом вспыхнул и вновь съежился, недоверчиво облизывая новый материал. Жир закипел, зачадил, но послушно загорелся. А у меня вдруг перед взглядом выскочила табличка:

«Сальная свеча отвратительного качества. Время горения 25 мин 30 сек. Урон 1-2 огнем. Ремесленник «Горн»» Желаете ли вы поставить на изделии клеймо мастерской? Да\нет

Какой еще мастерской... Некогда думать, нужно действовать! И выжимать максимум информации! Да!

Вы получили умение «свечных дел мастер», уровень 0, до приобретения 1 уровня, необходимо изготовить 10 свечей. Клеймо мастера продлевает срок горения изделия. Сейчас 0 минут. +500 опыта

Вы сотворили первое изделие в новом жилом объекте и поставили клеймо мастера. Помещение приобретает статус «свечная мастерская» последующее изготовление предметов освещения придают + 1 уровень, любому мастеру, находящемуся в этом помещении.

Внимание, для подтверждения статуса мастерской 1 уровня, необходимо изготавливать не менее 10 единиц продукции в сутки.

Обалдеть... Я перехватил свечу, чтобы растопившееся сало стекло по другой стороне, не обжигая пальцев. Потер бы руки победно, но они заняты. Это только начало! На вопросительные взгляды, пробормотал только «щас-щас»...

Свеча подсветила изнутри котел с жиром. Кулаком (все равно испачкан) я продавил в центре ямку и поставил свечу в центр. В пещере сразу потемнело - свеча хоть и горела слабее факела, но света добавляла. Жир тугой и липнет к пальцам, но идею нужно доработать. Я привалил свечку комками и замер, ожидая результата. Минута... две... Лена подошла поближе, факел потрескивает уже на последнем издыхании. Горящая обмотка щелкнула на прощанье и упала тлеющим куском на пол. Искры еще немного побегали по обугленным остаткам и пропали, обмотка рассыпалась кучкой сажи. И лишь свечка в котелке освещает потолок, надо было до самого края жира накидать, а так края создают слишком большие тени.

- Не выходит твоя свечка, Алеша мастер? - спросила девушка. Впрочем, несмотря на слова в голосе было сочувствие.

- Свечка-то как раз удалась, - буркнул я и щелкнул по краю котелка. Он отозвался недовольным бряканьем. - Вот светильник что-то не очень. Чего-то не хватает...

Кассиди ковырнула обугленной палкой бугрящуюся массу. Брезгливо скривилась:

- Гадостно как-то она выглядит, и пахнет тоже...

В голове у меня щелкнуло, словно встали на место какие-то шестеренки:

- Точно! Как я сразу не догадался! Свечка то получилась отвратительного качества!

Девушка приподняла бровь:

- Самокритика хорошо, но зачем она сейчас? Ты хочешь сказать, что у тебя не хватает навыка делать светильники?

- Да нет же! Я слепил ее по-быстрому, но все же старался. Однако, если бы не старался, скажем просто приклеил бы тряпку снаружи, то система не опознала изделие вообще как свечку! А это значит...

- Что нужно больше стараться в процессе изготовления сложных предметов, - сформулировала гнома задумчиво. - Что не так с этим светильником? Я могу строить предположения, но с технической стороны,.. - она характерным жестом  постучала себя костяшками по лбу.

- Хе-хе, не слышу деревянного стука, так что не верю. Ты всегда умеешь из невнятного вяканья человеческих существ не только выделить суть, а еще и сформулировать. Хотя мне нравится твое самоуничижение... Вместе с моей самокритикой два сапога пара. Нет, две сладкие палочки Твикс! Гхм, не обращай внимания, это звучит мой хаотичный творческий мозг, выдающий кроме гениальных поворотов еще и кучу бреда. Дай палку факельную, с которой ты никак расстаться не решаешься... да не кидай! Не женское это дело палки кида... Ай! Хы-хы...

- Дурак! - девушка отвернулась, и гордо задрав нос, ушла к стене, где нырнула в спальник.

А чо, я ничо... Палка от факела, к сожалению, оказалась совершенно никчемной толкушкой. Она просто делала дырки, да еще комки норовила, приклеившиеся к древесине, выдернуть. Таймер показывает уже за полночь, Громодар, повздыхал за посуду, но отбирать котелок не стал. Махнул рукой в стиле «чем бы дитя не тешилось», привалился к стенке и мерно засопел. Орк же улегся с краю, лицом к выходу, так что, когда я посматривал в его сторону, видел лишь как снежинки, время от времени влетающие за порог, тают на его зеленом затылке.

Сообщение системы! Наконец то! Э-э гм...

«Бомм! Вы уже пятнадцать минут втираете в кожу белый тюлений жир и добились смягчения и шелковистости ладоней на срок 10 часов. - 2 защите ладоней от любых воздействий».

Этого еще только не хватало! Я ругнулся под нос, но продолжил упорно мять. Лишь бы еще раз не апнуть, этот стрёмный дебафф.  Свеча уже догорает, однако мои энергичные движения и нагревшийся котелок, размягчали и частично плавили жир, постепенно превращая его в однородную массу.

От фитиля остался жалкий огрызок, и я уже посматривал в сторону Кассиди, чтобы затребовать еще рулон ткани, но количество вдруг перешло в качество, и весь жир разом стал жидким. Грянуло сообщение:

«Бомм! Вы создали простой металлический светильник! Срок действия 24 часа». 1500 опыта!

Внимание, замените фитиль, его хватит лишь на 16 минут!

Внимание! Для нормального функционирования жир должен быть растоплен, не допускайте снижение температуры ниже 45 градусов! При горящем фитиле, консистенция наполнителя поддерживается автоматически.

Внимание! Вы собрали случайным образом новый предмет. Открыт древний навык из разряда «наследие предков» - «Созидание!». Для получения подробной информации, обратитесь к любому квестодателю из старшего поколения подгорного народа!

Чем дальше я читал системные сообщения, тем громче стучало сердце. Да, я делал светильник. Не то, что он так уж сильно нужен, всего лишь хотел проверить догадку. В играх всегда существуют определенные рецепты, технологии. Их добывают в данжах, покупают, выменивают - всеми правдами и неправдами получают у неписей.

Росланд-хайтэк, несмотря на информационную блокаду, устроенную разработчиками, не может слишком уж отличаться этим от других игр. Но, детализация мира, да и наши с Леной эксперименты, однозначно показывают, что есть и путь «обычного крафта». Если попытаться изготовить что-нибудь правильно, то результатом будет новое умение или хотя-бы просто изделие.

Однако сердце сейчас колотилось, как у воробья - от трех корявых предложений последнего абзаца. Я «собрал новый предмет», это нормально, того и добивался. «Случайным образом» - не совсем понятно, но видимо означает, что без чертежа или плана.  Но вот следующая строчка заявляет что это не просто навык, а навык из «наследия предков», кстати созвучно самому первому полученному в игре квесту, где предлагалось разобраться, кому принадлежат остатки оплавленной статуи на постаменте. И наконец, третья строка прямо говорит, что нужно расспросить кого-нибудь из старших гномов.  Из этого следует, что навык «Созидание», это навык конкретно гномий - специфический, да и походу «наследие предков» тоже не абы каких, а именно предков гномов.

Интерфейс тоже добавил трепета - развернул этот навык отдельно от цепочки, словно образуя начало специальной графы. То же умение «свечной мастер», вписалось в тот же ряд, что и остальные. Да и иконка нового навыка иная - цвет красной бронзы, и два скрещенных молотка. Гм... впрочем, это не показатель.

- Громодар, а...

- Спи, о неугомонный отрок! - вдруг не хуже орка рявкнул гном. - Ночью нужно спать, вон бери пример со своей подруги!

В смысле? Я склонился над  девушкой, завернувшейся в спальник. Хотя в углу темновато и свет догорающего светильника почти не достает, но видно, что глаза закрыты, сопит мерно. Да ладно! Она вышла что ли? Лен... И вправду, плечо словно закаменело, а спальник прирос к телу.

Часы показывают 1.30 Ох, ну да поздновато, но сказала бы хоть... Энтузиазм, вызванный успехом и новой загадкой, как-то мигом сошел на нет. В глазах потяжелело, навалилась усталость реально трудного и длинного дня.  Погасил маленький огонек светильника, которого судя по счетчику оставалось еще минуты на три, а потом чертыхаясь, залез в темноте в меховой мешок, путаясь в шнурках и что там еще непонятное наощупь.

*****

Плавный выход в реал, на этот раз сопровождался копошением бессвязных мыслей далеких от победных расчетов и прикидок, что только что наполняли голову. Поперла муть в стиле: «а что я», «а чего она». Усталый мозг пытался сообразить, что же не так сделал, где переборщил... Но вот крышка капсулы отодвинулась тихо прошелестев. Я сделал движение сесть, но ощутил лишь, как едва дрогнул живот. На затылок и шею по-прежнему давит упругий эргономичный валик, но ничего не держит, это слабость длительного выключения организма. Я со стоном повернулся на бок, да так и растекся студнем - захотелось закрыть глаза, да так и заснуть, лишь бы не шевелиться. Но продолжали одолевать самокопания и такая получилась гадская комбинация, что злость на себя всколыхнула размякшее тело.

 Чертыхаясь я вывалился из капсулы, пошлепал к столу, с твердым намерением придумать пространное послание Лене. Подлый мозг начал подкидывать варианты на что же она могла обидеться... По опыту - женщины могут изобрести обиду из чего угодно, или просто изобразить для чего-то, а потом и реально начать обижаться... Млин, чертов разум усиленно пытается воткнуть Лену на полку с теми дурами и добавляет раздражение...

Сонные глаза норовят склеиться, а зевота раздирает рот. И вместе с тем злость продолжает колбасить, требуя вот прям щас позвонить и рявкнуть «да пошла ты со своими пирожками!» Ну ничего себе вразнос пошел... Тело мстит за отключения сознания на целый день и хаотично вбрасывает в кровь коктейль из гормонов и нейромедиаторов. Есть такой неприятный минус капсулы «матрица», но раньше как-то не особо проявлялось. Впрочем, раньше не было и одного рыжего да женского центра кристаллизации.

Так успокоиться. Утро вечера мудренее, да и душ на пользу пойдет! - Подумав такие правильные мысли, цапнул телефон и начал набирать смс. Не успел набить и нескольких слов, как увидел конвертик во входящих. От Лены!

Развернулся «сонный смайлик» и подпись с кучей ошибок: «устла, вышла. Нпши утрм что плучилось».

Я ощутил, как словно изнутри по сознанию прошла очищающая волна, напрочь смывая тот «борщ с говном», что успел намешаться в голове с подачи капсулы. Фух! Да норм все. А вот теперь точно душ и утро вечера мудренее!

Глава 21



Ночью мелькали какие-то сумбурные сновидения, но проснулся рывком и сразу сел на кровати. Будильник сонно встрепенулся и направил на меня свои глаза-камеры и клянусь в них промелькнуло недоумение. «Как так? Этот соня очнулся аж за два часа до сигнала!» Электронный интеллект даже команду дал крылышкам и устройство вспорхнуло, отлетая подальше. А то мало ли что... Я хмыкнул и погрозил ему кулаком, скривившись пострашнее. Правда в следующий момент обнаружил в ладони зубную щетку, с остатками пасты. Ну нифигаж себе отрубился вчера! Однако тело, весь день расслаблявшееся в капсуле, а потом сразу же перемещенное в кровать, вибрировало от желания двигаться.

Мозгам прекрасно хватает  5-6 часов сна, чтобы отдохнуть. Если же физически не утруждаешься, и пытаться спать дольше - просто тупо валяешься, то потом приходит вялость. А она мне совершенно не нужна. Я быстренько поотжимался, поприседал, попрыгал, вспоминая комбинации ударов. Но через пару минут запыхался - все-таки не тренировался давненько. Да и жирок на боках подпрыгивает не эстетично. Гм, капсулы они такие капсулы.

Так, ну вчера день в игре прошел неплохо... Вспомнились все яркие моменты, и рука потянулась к телефону, словно сама собой. Будить звонком Лену не буду, но смс отправлю: «Все супер, вчера открыл древнее гномье знание! Вот такой я молодец! На работе расскажу. ))»

Но едва отхлебнул кофе, как тут же и им и поперхнулся - сразу прилетел ответ:

«Леша, я уже в конторе! Приезжай скорее!»

Вот тож! Кто бы сомневался, что этой неугомонной сна нужно еще меньше!

Раннее пробуждение избавило меня от пробок, долетел с ветерком. И сегодня оказался в конторе чуть ли не первым... Ну так показалось на первый взгляд, коридоры еще пустые, охрана сонная и недоумевающая. Но когда подошел к двери кабинета, меня встретил гул голосов. Тархан приветственно помахал рукой, он сидел верхом на стуле и на мою усмешку, понятливо кивнул - качнулся пару раз, живо напоминая, как раскачивался на деревянной лошадке в замке. Лена металась по офису как запертая тигрица, а Игорь стоял скрестив руки на груди. Он встретил меня взглядом и сказал:

- Так, ограниченный контингент в сборе. Ребята, у меня есть пренеприятнейшее  известие... Да-да, совершенно верно - к нам едет ревизор.

Александр пожал плечами:

- К нам постоянно ездят ревизоры. Как говорит глава нашей корпорации «контроль и еще раз контроль!» Полдня работы, как правило, насмарку, но это неизбежное зло...

Игорь покачал головой:

- Это не наш ревизор, а государственный, от минздрава. Плюс с ним будет представители от росланд-хайтек. Есть информация, что государство очередной раз сильно озаботилось здоровьем граждан, подключающихся к капсулам «матрица». Статистика категорически твердит о их вредности по множеству параметров. Возможно попытаются провести закон ограничения по времени, а то и вовсе запретят как «электронные наркотики», как давно уже обещают.

Александр отставил стул в сторону и встал:

- Ну это старое лобби капсулеров -физовиков, пытающихся конкурировать с «матрицами».  Их доводы всегда базировались на негативе к здоровью, но никогда их аргументы не проходят. Слишком у них навороченное оборудование. Требует около 40-50 квадратов только под одного человека, что в городских условиях не приемлемо. И главное полноценного слияния с миром, как у «матриц» у них нет.

Он вновь сел на стул и прокатился по полу туда-обратно, как-то умудрившись несколькими жестами показать свое отношение к этой уж-жасной новости. Получилось весьма прикольно и доходчиво. Однако Игорь улыбнулся лишь чуть и перевел взгляд на Лену.

- Это все известно, но тем не менее, есть информация что на этот раз все серьезнее. Так что мне нужны варианты действий, чтобы удержать фирму на плаву. Что скажет маркетолог?

Лена покусала губы и ответила:

- Рынок физических капсул мы перехватить не сможем, даже если на него нажмут все фирмы корпорации. Физовики изначально занимались производством девайсов и у них склады битком забиты оборудованием. Они разом могут выбросить его на рынок, задавив демпинговой ценой любых конкурентов. Спрос на их громоздкое оборудование традиционно низкий, и они давно уже сделали ставку на оборудование своими агрегатами - спортивных комплексов и все равно, окупаемости никакой, одни расходы. Так что они раз за разом пытаются пробить государственное финансирование. Но государство сопротивляется. Деньги никто просто так отдавать не любит, люди банально, как не ходят, так и не будут приходить туда, только и всего.

Я переводил взгляд с лица на лицо, но помалкивал. Кто я вообще такой, чтоб влезать? Всего лишь пришел сегодня случайно пораньше. Однако Игорь смотрел требовательно уже на меня, пришлось говорить:

- Не понимаю... Да, не то что матричники и физовики бодаются. Это то как раз вполне понятно. Но, меня удивляет что ревизировать едет не только минздравщик, но и хайтековец. Странный тандем. Если российский рынок займут исключительно физовики - это попросту  порежет и отшвырнет развитие виртуала русского сектора Росланд Хайтэк. А это масса времени, работ и денег, что можно концентрировать на нашей виртуальной территории. Ведь игроки на физ-оборудовании попросту не смогут конкурировать с теми же американскими или японскими матричниками. И если сейчас еще некоторое время потрепыхаются в собственном, так сказать соку, то в будущем, не за горами и межконтинентальный контакт. Матричники уйдут в развитии далеко вперед, а физовики что смогут? Разве что взять в реале дубину и пойти накостылять им?

Игорь громаден, а вот когда вот так выпрямился, да сложив руки на груди, то вообще живо напомнил мне Ургалу, так и кажется что сейчас вылезут клыки... Тем более он в Росланд орк:

- Думаешь это лобби активировали «из-за бугра?» Нет, я не обвиняю тебя в конспирологии, не надо так съеживаться, Алексей. Мне нужно несколько вариантов действий, прикинуть, какие можно предпринять шаги, чтобы выплыть...

- Леша прав, в долгосрочной перспективе. Если государство пойдет на это - мы проиграем, - сказала Лена. - Хотя я ничуть не сомневаюсь, что у нас найдутся продажные...

- Лен, - поменьше эмоций, - прервал Тархан. - Алексей, не сжимай кулаки. Я вовсе не пытаюсь обидеть твою подругу!  Просто давайте предположим, что в правительстве сидят не совсем идиоты, не понимающие чем это чревато. Раз уж ты это понял после пяти минут размышлений, не думаю, что все это не просчитали вписавшиеся в проект люди. Думаю, нам нужно работать, как работаем - дождаться этого самого минздравского и хайтековского ревизора и начинать прикидывать варианты, только тогда, когда появятся какие-то реальные данные. Пока у нас лишь догадки и нет конкретики.

Наши взгляды скрестились на Игоре. Он медленно кивнул:

- Хорошо. Первое, я выясню не активировались ли физовики за границей, второе ждем тандем ревизоров, и третье продолжаем тему развития виртуала Росланд-Хайтэк... Саша? Ты хочешь что-то добавить?

- Да. Стоит выяснить в какие еще фирмы направятся минзрав-хайтековские ревизоры. Ведь свет на нас клином не сошелся, верно?

- Когда у меня будет информация, я вычислю по каким критериям  наносятся эти визиты и смогу составить предварительный прогноз, зачем это мероприятие вообще нужно, - закончила Лена.

Игорь кивнул:

- Гут... Или о-кей, если вам так больше нравится.

Тархан сразу же вскочил со стула, сказал усмехаясь:

- Я к себе. Не подеритесь тут...

Игорь ушел за перегородку, а я на автомате включил свой комп. Но потом, спохватился и выскочил в коридор, увидев, как Александр исчезает за поворотом, рванул было следом, но остановился, поскольку Лена цепко поймала меня за рукав.

- Леша!

- Ага. Это я, - вырвалось само собой.

Эта неожиданная летучка перемешала у меня в голове все мысли. И за Тарханом то рванул, помня, что надо бы у него пораспросить насчет нашел ли он что-то полезное в баронской библиотеке. Но и как-то рядом Леной было не уютно. Очень уж она похожа на Кассиди, да вообще один к одному, разве что в джинсовом костюме и ростом повыше. Ну и грудь поменьше вроде бы, хотя...

- Что ты вчера сумел сотворить на горной стоянке? Я составляю полный отчет, поэтому нужна максимально полная информация.

Фразы сухие, четкие. Но вот так встряхивает волосами, и смотрит немного в сторону. И руку не отпускает. Хотя нет, едва договорила, как разжала пальцы, даже отшагнула назад и заложила руки за спину.

Мне как-то сразу проще стало, похоже девушка смущена еще посильнее моего и громоздит баррикады официоза, никак не понимая, как же себя со мной в реале вести. А вот не будем!

- Ничо, Лен. Впишем все что нарыли, и подошьем в десять папок, не вопрос. Может инфы еще и на пару мамок хватит. Не-не, не включай панику в стиле «ойе а что это он имел ввиду? А где подвох, а где третье дно фразы». Нет ничего - просто ляпнул, ага. Не понимаю, почему эти картонные штуки для бумаг папками зовут, а мамками нет. Наверное, проявление мужского шовинизма, как думаешь?

Так уже хорошо. Скованность пропала, на лице обозначилась улыбка:

- Да-да, я помню какие у тебя странные мысли в голове бродят. Особенно при взгляде на орчих. Личность творческая! Но я сейчас начну женский шовинизм к тебе применять, чтобы вспомнил даже что забыл!

- Ойё, я не поклонник садо-мазо, сразу предупреждаю.

Так-так, а это я уже немного перегнул. Надо срочно толкать волшебные заклинания дело-работа. Я посерьезнел, одернул пиджак:

- Лен, списки и все такое обязательно составим. Но пойдем сейчас попробуем попинать нашего барончика, пока народ в его отдел еще не заявился. Пусть поработает, мальчуган. Ты хотела отправить его читать о варке зелий? Рецепты там или насчет какого уж дела мы его вчера напрячь хотели?

- Горн... Леша! Не забывай, мы... наши персонажи игровые, находятся в какой-то сделанной на скорую кирку нише. И нам еще нужно успеть перелезть через горы. А то знает, как это вообще там происходит! Мне же совесть не позволит нырнуть в игру, не предоставив Игорю результаты...

Она говорила правильно и многословно, но я во время всей этой речи ненавязчиво вел ее по коридору под локоток. И как раз к окончанию, хлопнул дверью ведущую в отдел «железячников».

Я быстро окинул взглядом помещение, и с облегчением выдохнул. Еще рано, и Тархан сидит в гордом одиночестве. Покачивается, толкая спиной высоченную спинку кожаного кресла, что напоминает трон колумбийского наркобарона. Помнится Игорь подогнал это супер-сиденье, как бонус после какой-то особенно доходной и лихой его сделки. Но глядя на  него, с первого взгляда ни за что не скажешь, что суперменеджер. Александр улыбнулся и сказал:

- Ну-ну, можете доставать клещи, иглы, дыбу и испанский сапог. Выкладывайте вот тут, на краешек!

Он одним движением сгреб бумаги и телефоны с половины стола и показал жестом мол давайте-давайте.

- Если скажешь, что так ничего не прочитал в библиотеке за эти сутки, то ввиду малого срока, обойдемся щипчиками для бровей, - сказала Лена, похлопав по кармашку. Я согласно кивнул:

- Ага. Накрайняк, немного поковыряем маникюрными ножницами. Но в следущий  раз по любому дыбу подгоним.

Саня усмехнулся:

- Ладно, садо-мазо-фака отменяется. Потратил я свой единственный свободный талант на грамотность. Теперь с вашей подачи, зарылся в библиотеку. Надо сказать, что и отец читать не любитель. Похоже это у нас - баронов Лозадельских наследственное. Хе-хе. Так что в шкафах полный пыльный... завал. Все свалено как попало, заплетено паутиной, повсюду бегают крысы, воняет плесенью. Верхние стеллажи покрыты тремя слоями грязи, ночью там пищат летучие мыши... Некоторые свитки разворачиваешь, а оттуда сыплются шкурки линялых пауков, многоножек и еще какие-то сушеные твари насекомого происхождения. В общем, все тридцать четыре неудовольствия, что вообще могут присутствовать в библиотеке в этой есть, как и...

- Александр, мы поняли уже что наши бои без правил со злобными мобами, да голыми руками вообще ерунда, в сравнении с опасностями подстерегающими в библиотеке. Но как бы ближе к инфе может быть подерешься? - сказал я.

Саша аж брови поднял:

- Что реально голыми руками сражались?

- Ну,..- я быстро посмотрел на девушку, - в случае с Леной, руками обнаженными.

- Эй! Оба! Прекращайте с меня глазами джинсовку стаскивать! Руки им обнаженные! - возмутилась Лена. Потом вдруг фыркнула и закатилась смехом. Сквозь который можно было разобрать: - Ох, Горн, вспомнила твой божественный стриптиз. Под слабо музыкальное мычание приподнять заплатку на плече, дабы засветить кусочек тела.

- Эй-эй, без подробностей! - хохотнул и я, с легкой опаской посмотрев на балагура и вместе с тем начальника отдела, навострившего уши. Но он только вздохнул, пробормотав с завистью и характерным акцентом:

- Интегесно живете товагищи... А мне целый год сидеть за решеткой в библиотеке сырой...

- Да ладно тебе, Саша! Прибрался бы в этой библиотеке, глядишь за «взрослый поступок» бы засчитали, - сказал я.

- Ага, или наоборот вообще запретили бы туда ходить! - в тон подхватил он. - Мне все уши прожужали, что дворянский сын делать не должен категорически. И судя по дворцовым раскладам - вообще ничего! В своем собственном замке, ни одного квеста не могу получить.

Кого из игроков послушать, так: левой рукой пошевелил - квест дали. Правой, так достижение! А уж если ногой дрыгнул так и вовсе на руках готовы носить по редкой квестовой цепочке.

За мной же, целая толпа мамок да нянек ходит, и чуть что - норовит спать уложить, или кормить начинают! Ладно... то что-то маркетолог наша в карман полезла, наверное за пыточными щипчиками. Хе-хе. Прочитал я пару фолиантов. От руки написанных причем. Представляете? Нет... похоже не представляете. Вообразите почерк пьяного терапевта по справке которого можно и три недели больничного получить, и в автобусе бесплатно ездить, а заодно и вообще соседа арестовать? Так вот это еще цветочки по сравнению!

- Тяжела дворянская доля, - посочувствовал я. - Ну и что вычитал полезного?

- Нашел одну заплесневелую историческую книжку по нашему городу. Сейчас... заскринил из блокнота, что туда перепечатал. Он откашлялся, сделал значительное лицо и зачитал:

Город Лозадель - построен баннерным рыцарем Крутом Вартанским в честь прекрасной баронессы Адели Аганской. Город имеет большое стратегическое значение, поскольку контролирует верховья реки Оторопь и удобный проход в Отрадных горах. Через город проходит самый короткий торговый путь из Светлолесья, на северную сторону Отрадного хребта.

Я зевнул и буркнул:

- Да, что-то припоминаю, слышал и про речку горы. Только эти слова на карту не прилепишь...

Лена живо возразила:

- Не скажи! Можно примерно нарисовать. К тому же, проясняется, откуда темные торговцы возят эльфийское оружие. Саша, можешь отправить нам файлик со всеми записями?

Тот недоуменно развел руками:

- Нет. Не могу. Пробовал отправить и так, и эдак, Игорю еще. Но не пересылается! Какой-то спецформат игровой. Только прочитать. И не скриншотится он зараза, а когда пытался перепечатать в обычный файл, просто подмигнул и пропал, и файл что печатается тоже смахнул. И да, если антивирус включен, то вообще экспортировать его не получается.

- Фигасе, сличает копипасту что ли? Зашифровались росландцы реально по самое не хочу!

- Ладно, позже натравим на этот код наших программистов. Ну в общем, в книжке еще куча исторических сведений, кто на ком из моих предков там женился, родился, размножился, обвнучился, помер. В общем основные вехи становления рода баронов Лозадельских. Но гномов касается лишь одна страница, да и та вклеена отдельно, и шрифт и бумага отличатся. И вообще похоже на альтернативное начало:

- Лоза из ада... Да, да меня тоже заголовок зацепил. В общем, насколько понял это записано со слов какого-то древнего гнома.

Когда мир был еще юн - богов было мало, а создателей разумных рас среди них было еще меньше. Гора стоявшая у врат великого хребта уже тогда служила жилищем гномам. Подгорным жителям практически не было дела до того что происходит на поверхности. Ведь великий город Тронхейм находился целиком и полностью под землей. Укрытый от непогоды и чудовищных развлечений богов того времени - он укрывал десятки и сотни тысяч гномов, что неустанно совершенствовали свои ремесла, во славу Гефеста. Были они могучи и умелы, владели магией и умениями что казалась дикарям еще более чудесными. Единственно что находилось на поверхности во владениях гномов это громадные чудесные виноградники, сортов таких великолепных, каких не бывало нигде под светом солнца.

Люди тогда жили племенами редкими и было их еще меньше чем орков сейчас. Они боялись всего и от всех прятались. Тронхейм привлекал их несказанно, как и старшая раса - умеющая и знающая много чудес. Но и пугал даже больше чем страшные опасности, окружавшие людей и ввергавшие их в постоянный трепет. У людей тогда были зачатки их верований, и по их вере - проломы в скалах - ведущие в пещеры, казались им ни больше ни меньше, а настоящими провалами в ад.

Но гномы делали восхитительные напитки из винограда, которые меняли на всевозможные сорта мяса и рыбы, что приносили им искусные охотники из людей. Напитки кружили головы, и чем-то походили по действию на пиво, что люди варить умели. Но сила эффектов несравнима, вина гномов заставляли делать разные причудливые вещи и давали видения богов. Многие испившие, правда, что не могли остановиться, совершали преступления, но некоторые начинали пророчить, или появлялись яркие видения. Поэтому люди прозвали Тронхейм, не иначе как Лоза дающая адский эль. Что со временем и превратилось в Лозадэль.

Гномы не торговали с людьми, да и охотники не рисковали подходить к этим сверкающим металлом существам, с яркими плетеными бородами и чудовищными секирами, что одним ударом могли перерубать толстые дубы, который любой мужчина рубил целый день. Люди приносили добычу и клали перед входом в пещеру, а позже приходили гномы, оценивали то что им принесли и выкатывали бочки с вином. Так экспериментами люди поняли, что им нравится больше, то и несли. И еще одно они поняли очень хорошо - виноградники не прикосновенны. Гномы безжалостно карали всех, кто пытался полакомиться вкусными ягодами, просто так. Поэтому Лозадэль была для всех окрестных племен «табу» и люди готовы были убивать чужаков единоплеменников, что иногда пробирались к городу, чтобы воровать.

Александр дочитал фрагмент и добавил:

- Больше ничего на этом куске не было. Ни квестов, ни какой-то конкретики. Не знаю даже имеет ли смысл искать что-то в этом роде?

Я пожал плечами, посмотрел на Лену, что задумчиво подперла подбородок ладонью. И сказал:

- Не знаю, Саш. Пока не знаю. Возможно и не будет никакой игровой конкретики в этих фолиантах. Однако, теперь у нас есть вопросы, которые мы можем задать старым гномам. Кто знает, может они помнят те времена, как минимум, они точно являются квестодателями. Какой-нибудь профит из этого извлечем по любому.

Лена вдруг встрепенулась:

- Александр, слушай. Ты поищи пожалуйста в этих своих пыльных завалах что-нибудь по созданию зелий, а то у нас проблемы с восстановлением здоровья. Если твари не загрызают, так потом долго восстанавливаемся. Или если не зелья, то еду какую-нибудь лечебную... Посмотришь?

Александр как-то уж очень оценивающе прищурился, словно взвесив девушку на весах и теперь раздумывал какой-бы поставить ценник. Лена перестала тараторить и удивленно замолчала. А я напротив заинтересованно спросил:

- У тебя есть другое решение? С твоим знакомым замковым эльфом связанное?

Он медленно покачал головой, потом ослабил узел галстука. Причем он не стал от этого выглядеть неопрятней.

- Наверное есть решение... Не связанное с Ломозепамом. Есть на примете одна девушка. Хиллер, лечить она умеет, но всякие зелья и прочее - это не её. Зелья варить это...

Он прервался - дверь хлопнула и в офис ворвалась целая толпа сотрудников. Словно сидели под дверью, да только и ждали, чтобы прервать диалог на самом интересном месте. Железячники и сопровождение засыпало друг друга приветствиями, да подколками - вот ведь еще же до начала рабочего дня больше часа, а они тут уже чуть ли не все!

Нам с Леной покивали достаточно холодно. Судя по страдальчески поднявшимся бровям маркетолога, ей это очень не нравится. Но вместе с тем, возле губ сложились упрямые складки. Мол «я вам не нравлюсь, но все равно буду требовать, чтобы работу работали!» Нет, актриса из нее никакая. Все на лице написано. Она потянула было меня на выход, но в нее сразу впились изумленные взгляды, Лена всплеснула руками и уставилась в потолок, кусая губы.

Я наклонился поближе к Александру и попробовал все же дополучить информацию. Сказал вполголоса: - Зелья варить это... что? Трудности? Сложности? Что ты хотел сказать? Может быть в переговорку?

Мне казалось, что говорю тихо, но похоже специалисту выхватить в этом шумном бедламе перекрещивающихся разговоров, заинтересовавшие слова - раз плюнуть. То есть специалистке. Юлия - фигуристая хохлушка, стихийный лидер всех девочек сопровождения, оперлась крепкими руками на край стола, так что ее грудь солидного размера, хоть и упакованная в кофточку, собралась в единый могучий кулак и нависла над крышкой.

- Я тут услышала слово «зелье», кто-то хочет что-то о них узнать?

- Юлия, не думаю, что ты можешь нам помочь, - сказала Лена, поморщившись. - Речь идет о игре Росланд Хайтек, а не обсуждении новой модели самогонного аппарата.

Юлия выпрямилась и перенаправила грудь в сторону маркетолога, руки уперлись в бока.

- Ха-ха, - сказала она мрачно. - Ну конечно, будешь эту эболу мне теперь всю жизнь поминать! Сама то и не пробуешь клиентов набирать. Ка-ак же! Академии маркетинга проходили, белая кровь, голубая кость!

- Так, девушки, брейк! Лена, помолчи! Юля,  говори! - я сам не понял, как это рявкнул, да еще припечатала кулаком по столу. Александр поймал телефон, чуть не спорхнувший на пол. И пару раз приложил его к ладони, изображая аплодисменты:

- Леша,  минус пять обаянию, плюс двадцать к харизме!

Лена фыркнула, но промолчала. Юля же ехидно усмехнулась, посмотрев на нее и сказала:

 - Мы академий не кончали. Но и не настолько дуры, чтоб не понять, о чем вы тут шушукаетесь. Игорь рассылку сделал, мол все несите мне в клювике весть, кто вы и где там в Росланд-Хайтек. Мол, не стесняйтесь, если кажется, что сильно влипли. Многие попали трудно и тяжело. Так вот, мне это шу-шу-шу не надо. Я не стесняюсь ни разу! И да, я прошла и ничуть не жалею!

Юля обвела офис взглядом, словно ожидая возражений и наездов. Но народ притих, старательно делая вид, что вообще не при делах, да и нет вообще никого. Но глаза у всех поблескивают с любопытством. И девушка (Юля несмотря на стать едва ли старше меня) продолжила:

- Меня забросило в какой-то лес. В уютную избушку, в тишину и спокойствие. Правда первым же заданием было - похоронить бабку, что умерла в этой самой избе. Старушка при жизни была крупная, но видно долго лежала на топчане, да вся усохла. Можно было отказаться от задания, но не хорошо это - бросать мертвых, даже если они просто предметы в игре. Кое-как я уложила ее в гроб. Да, там гроб пустой стоял, видно бабка давно готовилась помереть и запаслась комфортным ящиком. Выкопала яму за околицей, оттащила туда гроб, но у самого края вдруг крышка отскочила и старуха схватила меня своими костлявыми пальцами за руку!

Юля провела ладонью по лицу, вздрогнув так, что грудь колыхнулась. Но тут же она улыбнулась и добавила уже без драматичных придыханий:

- Думала так и помру прямо в игре от ужаса. Зашла то вечером, а яму вырыла уже ночью. Только луна и светит, а тут вдруг хватают. Да ладонь еще и словно подожгли! Старуха подергалась, вместе со мной да, опала в ящик, рассыпавшись в прах, только несколько старых костей по дну и брякнуло. С перепугу, чуть из игры не выскочила. Тогда готова была и дорогу в капсулу забыть, лишь бы не переживать такой ужас. Но тут уже игра сообщила, что это вообще-то мне квест такой дали. И нужно зарыть кости, а то если продолжу играть, похороны мне не засчитаются. Не люблю когда что-то не доделано, ну потряслась немножко еще в лесу, но потом успокоилась. Закрыла крышку, спустила гроб, да закопала. Еще поставила сверху камень, который старушка тоже, похоже при жизни подготовила. Красивый такой, с письменами. Он как встал, так сразу и засиял, от него как будто змеи поползли, впиталась в землю. А мне засчитали задание, дали опыт и поздравили, дескать ты теперь ведьма. Так что ведай! А могила с камнем стала моей персональной точкой возрождения.

Саня потер руки и кивнул:

- Да, игроделы не стали заморачиваться и сделали классическую передачу силы от ведьмы - ученице. Довольно жутко, но, судя по всему, Юле понравилось. Думаю можно поздравить наш игровой коллектив - с появлением собственной Бабы Яги.

Юля усмехнулась:

- Но-но, парниша! Яга, к твоему сведению, это очень крутой титул ведающей матери. Так вот, к зельям всяким. У бабки книжная полка небольшая оказалась, я прочитала одну по теме, прежде та превратилась в труху. Мол, бывает алхимия, а бывает зельеварение. Алхимия - точная наука, в ней все построено на правильности дозировок, на количестве, на выдержанности температуры и подобная химия. Если все делать правильно и точно, да на хорошем оборудовании - получаются зелья с определенными параметрами, и заданным действием.

Но я выбрала зельеварение. В нем все проще, и вместе с тем сложнее. Но и интереснее! Недостающие ингредиенты можно наколдовать. Скажем если нужно десять листов подорожника, а есть лишь пять, то можешь наколдовать недостающие. А если есть все, то можно сверху еще наворожить что-нибудь полезное. Я пока еще только начала разбираться с этим. Но минус в том, что в алхимии все это может настаиваться дистиллироваться и кипеть само по себе, а вот в зельеварении нужно постоянно держать наговоры, вливать ману и не забывать меж тем и помешивать, переворачивать... да всяко бывает.

- Ясно, подытожил я. - Две взаимоисключающие ветки специализации. Алхимия - массовое производство, зельеварение - производство штучное, нестабильное, требующее много усилий, но потенциально значительно мощнее.

Юля всплеснула руками:

- Вот! Лешенька все сразу понял!

И не просто всплеснула, а еще и ухватила меня в охапку и прижала к своей могучей груди, так что я повис в воздухе.

- Но-но! - возмутилась Лена. - Ведающая мама! Поставь его на место!

Юля расхохоталась и хитро посмотрела на нее:

- А между вами ведь что-то есть? И...

Не дожидаясь очередной перепалки, что судя по резко налившейся краской лицу девушки, вот-вот должна была разгореться, я поспешно сказал:

- Юль, все это хорошо, но нам-то как помочь может? Далеко этот твой лес от города Лозадель?

Она вздохнула и поскучнела:

- Та бис его знает. Карта показывает лишь избу, да лес вокруг. Может быть я и впрямь где-то рядом живу, но пока не понятно где. Но общем, и в алхимии и зельеварении - основа одна. Так что не совсем уж это взаимоисключающие ветки. Просто, для зельеварения требуется много разума и значительно мудрости, поэтому приходится развивать персонаж в эту сторону. Алхимия же маны не потребляет, поэтому алхимику параметр разум не слишком нужен. Однако требуется значительная ловкость...

Эх, не умеет Лена сдерживаться. Встрепенулась, как птичка заметившая сладкого червячка. Юля глаза прикрыла,  что-то себе отметив, дрогнув уголками губ. И тут же добавила:

- Кроме ловкости нужна еще и мудрость.

И вновь хитро улыбнулась,.. да ема, она влет просчитывает перса Лены! Так, чую еще несколько вопросов, и эта ведьма все поймет. Уж добывать информацию она умеет. Зря Лена с ней пытается бодаться. Сожрет и не заметит. Надо выручать, я поспешно прервал этот мимический допрос:

- Юль, подкинь мне рецептов оздоровления, какие знаешь, раз уж предложила. А мы постараемся вычислить, где твой лесок находится и снарядим спасательную экспедицию.

Ага, вот и я тебя срисовал подруга. Не все так уж у тебя радужно, как рассказываешь, ресницы дрогнули, взгляд метнулся, даже глаз дернулся! Может тебе в этом лесу и интересно, вот только одиноко, а самой выбраться слабо. Высокоуровневой, но почившей ведьме там наверняка жилось легко, а вот маленькой вряд ли. Если локация редко посещаемая, то мобы там потолстели да откормились, так что в ее ведьмовском лесу наверняка опасностей хватает.

Она кивнула:

- Я перепечатаю. Файлы и скрины почему-то не...

- ...открываются. Нужно открывать скрин на одном компе и перепечатывать на другом, иначе слетать будут. Мы в курсе, работаем над этим. Как только найдем решение, обязательно поделимся.

Последнее слово я выделил, и Юля очень хорошо все поняла, изобразила улыбку Джоконды и кивнула, прикрыв глаза.

Александр весь этот диалог смотрел на нас с видом профессора физики, добродушно наблюдающего, как студенты сцепились в споре за «темную материю вселенной». Пофиг кто прав - главное глаза горят, доводы и вычисления приводят, да и энтузиазм не поддельный.

Лена, хоть и удержалась от едких замечаний, что явно так и рвались наружу, не успокоилась. Вышли мы в коридор вместе и вновь рука об руку, но тут сдержать язык она так и не смогла:

- Настоящая ведьма! Вот кому-кому, а Юльке этот искусственный интеллект, дал самый подходящий класс! Так ей и надо, что запер ее в одиночестве, в угрюмом лесу! Пусть постоит в углу, подумает над своим поведением!

- Лен, Юля может и ведьма, но это наша ведьма! И ты зря с ней бодаешься. Лиса быка не забодает, только голову себе разобьет, да народ рассмешит.

- Корову, ты хотел сказать? Ты вообще к ее вымени приник, как...

Дослушивать я не стал, мы как раз дошли до лестничной клетки, я потянул ее за руку, прижал к стене и закрыл ей рот поцелуем.

Нравятся мне поцелуи своим действием. Вот только что девушка мечется в суете и неопределенности. Даже если она умница - мозги напрочь проигрывают напору эмоционального шквала, который как центрифуга перемешивает даже идеальные извилины.

И вдруг раз, и глаза потрясенно распахиваются, словно из них разом улетают прочь все только что пляшущие джагу-джагу демоны. Потом ресницы томно опускаются, и расслабившиеся губы отвечают на поцелуй.

Отстранился и через несколько секунд ее глаза начали открываться, в них возвращается мысль. И сразу испуганно вздрогнула и мгновенно налилась краской, словно заснувшая на нуддистском пляже девственница, которую разбудил негр с миноискателем, собирающий оставшиеся после туристов вещи. Глаза метнулись в сторону, она неуверенно попыталась выскользнуть:

- Леша, я...

Какая у нее нежная шея, начинаю реально понимать вампиров. Она замолчала и обняла, но притягивая, одновременно продолжала бормотать:

- Нет, у меня принципы... Никогда не влюбляться на работе... Это не правильно.

Я продолжал ее удерживать, снова отстранился и сказал:

- Ерундовые это принципы. Ты все время на работе. Жить то, когда?

- Ты не понимаешь, коллегам нельзя...

- Знаешь, говорят любовь это не, когда хочется смотреть и смотреть друг на друга. Любовь это когда смотрят в одну сторону. Так что, коллеги это самое то. Тем более, мы теперь... дважды коллеги, Кассиди.

- Ох, Горн... Но предупреждаю, о том что сама знаю. У меня голова полна тараканов!..

- Ничего, мы уже два года знакомы и... мне нравятся твои тараканы!

По ходу, объясняльщики мы оба не ахти, но как-то разжимать объятия вообще не хочется. Зато целоваться хочется, да еще как... Из-за поворота выскочил Макс, прижимая телефон к уху и просматривая бумагу, с болтающимся как флажок чеком, пришпиленном в уголке. У Макса подскочила бровь и телефон запрыгал по полу.

- Хренасе!

Лена, так хорошо приютившаяся в кольце моих рук, сделала движение вырваться - отпрыгнуть. Но я вновь крепко прижал и показал Максу кулак. Наверное физиономия у меня была та еще - «темный эльф» подхватил телефон с пола, коротко кивнул, показал большой палец и умчался дальше.

Лена вновь расслабилась и прошептала:

- Ох, что теперь будет...

- Как что? Подобьем пакет информации по гномам. Добыли реально много, заодно набьем в таблицы цены всех товаров, что встречали в торговых точках. Я техзадание составлю Майклу, да предложу ему сделать парсер по интернету всех ценников и материалов с  комбинациями запросов включающих «росланд хайтэк». Разрулим, потом затребуем у Игоря две крутые капсулы и нырнем до вечера в игру. Надо побыстрее перевалить через хребет, взять штурмом тамошний рынок и набить золотом сундуки!

Лена улыбнулась:

- Значит смотреть в одном направлении... И тебе нравятся мои тараканы?

- Да я их уже почти люблю!

- Тогда пойдем в офис, психоэнтомолог.

- Хых, ну хоть тараканофилом не назвала.

Девушка рассмеялась, ее ладонь нырнула мне под руку. Не важно, что тут говорить, ощущалось, как холодный ком напряженности, что прямо физически давил с утра, растаял и испарился нафиг. Всякие мерехлюндии, что изобретают изощренные в самокопаниях человеческие мозги, сгинули как туман. И вообще, чую, вдвоем нам море по колено.  В дверь вошли вместе и так же вместе, ринулись выполнять что задумали.

Глава 22



Первая активация аккаунта была длинной, но сейчас вход в игру мгновенный - создатели Росланд-хайтэк, обошлись без всяческих мутных заставок. Вот только что мы были каждый за ширмой своей капсулы, а вот я уже отбрасываю с лица клапан спального мешка в который с таким трудом залез ночью. Тут же из соседнего появилась улыбающееся личико рыжей гномы.

- Доброе утро! - сказала она, и над шевелюрой вытянулись сцепленные в сладком потягивании руки.

- Скорее обед, - ответил я и выскочил из мешка.

Со входа падает рассеянный свет, в нем крутятся снежные хлопья. Котелок с огарком фитиля, наши мешки и всё...

- А, где местные вообще? - удивилась девушка, озвучив назревший и у меня вопрос. Хм, ося пожал плечами:

- Щас узнаю.

Уступ на котором мы вчера остановились, в свете дня кажется совсем узким. Кое-как сколотый лёд забился снегом и даже уже успел схватиться морозной коркой. Еще пару часов и, под ударами стекающего по склону ветра, он превратится в такой же как и вчера скользкий панцирь. Я с недоумением пробежался  по скале. Пусто! Как так? Не попадали же наши неписи ночью в пропасть!

- Горн, посмотри! - донеслось от выхода.

 Я перестал метаться по скользкой площадке и посмотрел, куда указывает гнома. Как не заметил то - прямо на выходе, из камней выложена стрелка, показывающая наружу.

- Хм,  да там нет никого... Стоп, она направлена наискосок!

Осмотрелся тщательнее и вскоре обнаружил в скале углубление, на уровне пояса. Кассиди отбросила прилипший снег и на скале проявилась нацарапанная стрелка, указывающая вверх.

- Похоже местные не стали нас будить, или,.. - я вдруг вспомнил каким деревянным становится тело у покинувшего игру геймера, - не смогли добудиться.

Нога удобно встала в затеску и пассивное умение «хождение по скалам» послушно уменьшило угол наклона вдвое. Второе углубление оказалось как раз на шаг выше, и носок башмака сам его нащупал, раскидав снег:

- Нормальные ступеньки. По ходу Громодар решил поберечь ноги орка, да полез первым, выбивая опоры. Видишь, внутри царапины от когтей клыкастого.

По ступенькам подниматься оказалось одно удовольствие. Скоро ветер начал доносить быстрые удары киркой, а потом наверху замаячила туша орка.

- Ургала! Мы здесь! - крикнул я.

Орк помахал рукой, до нас долетел рык:

- Вовремя. Старик уже через край перелез!

Что это за край такой, мы увидели через минуту. Надо сказать, высовывались с опаской. Еще свеж был в памяти ураган первого уровня гор. Но на этот раз ветер обошелся без выкрутасов. Напротив, словно подобрел - стал куда теплее.

Впереди заросли маленьких деревьев с огромными мясистыми листьями, дырявыми, словно по ним палили крупной дробью. Под их массой едва видны толстые кривые стволы. И... еще кое-что.

Я поднял руку, останавливая Громодара, рысцой потащившего свой баул прямо к веткам, и Ургалу, что достал секиру и похоже намерился порубать местную зелень.

- Стойте! Знаете, на что похожи вон те черные палки, перевитые белыми тряпками?

- Это что с насаженными черепками? - осведомился орк, небрежно показав ятаганом.

- Да, эти самые! На пограничные столбы похожи!

«Бомм! Вы обнаружили владение горных пикси»

- Пикси? - пробормотала Лена, которой похоже пришло то же сообщение.

- Ага. И лаконичность пояснений зашкаливает.

А Ургала посмотрел на нас с недоумением. Но молчал не долго:

- Ну и что? Посмотри на черепа. Чайка. Еж. Крыса... Эти идиоты еще бы муху на шип надели или панцирь улитки, чтоб уж наверняка ужаса нагнать! Не знаю, кто такие пикси, но готов спорить на свою секиру, мы пройдем здесь, да так и не узнаем кто это!

Громодар посмотрел на секиру заинтересованно, открыл было рот, но орк взревел еще громче, грозно потрясая оружием в сторону кустов:

- И клянусь, если я проспорю! Превращу в нарезку всех, кто помешает моему предвидению!

- Хых, Ургала. Сдается мне у тебя реально пророческий дар проявился, - сказал я с некоторым сожалением наблюдая странное подергивание листьев, словно под ними кто-то быстро умчался прочь.

Громодар куснул кончик бороды и буркнул:

- Нам не обязательно идти сквозь заросли. Вон там, правее - столбов нет, и как раз начинается последний склон Отрадных гор. Думаю перевал где-то там.

Действительно времени поход занял порядочно, и знакомство с пикси или пиксями (кто уж их разберет), лучше отложить.

«Перевал где-то там». «Истинна где-то рядом». Эти две фразы грызли мне мозг все время, пока мы крутились меж пиками, продирались сквозь завалы камней, скатывались по осыпям. В сравнении со снегами, оставшимися позади, здесь идти проще. Нормальный такой плюс этого высокогорья - здесь куда теплее. Горячий воздух с плато слизняков господствует - легкий, теплый и ужасно сухой. Правда через некоторое время, этот плюс стал слишком большим что ли. Начало изрядно припекать.

На самой крыше «Отрадного хребта» ничего живого: не растет, и тем более не бегает. Который раз спросил себя «чем же он отраден, хотя может быть как раз этим?» Хорошо в бездонном мешке Громодара для всех нашлась вода. Теплая, попахивающая травой влага, мгновенно снимала возникающий каждые десять минут дебаф «перегрев». Это природное чудо-проклятие пожирало выносливость как... в общем быстро.

Старый гном то и дело стучал киркой по камням, что хоть мало-мальски отличались. Но, судя по недовольной гримасе, прочно обосновавшейся на лице, каменюки были не просто бесполезными, а вообще вредными и приносили ему душевные страдания одним фактом своего существования. Я на них тоже не отвлекался - гранит от «следов слизней», со странным и звучным названием «рапакиви», занимал порядочно места в инвентаре. Кассиди долго еще превращать их в заряды, чтобы все освоить. Не имеет смысла их менять на что-то другое.

Так или иначе, карта исправно рисует рельеф и пройденный путь. Примерно через два часа ходьбы, мы увидели далеко под ногами редкие белоснежные облака, классическими барашками ползущими вдаль. А еще ниже виднеются бугры и пятна зелени. С такой высоты не понятно, леса это, луга, а то и вовсе степи.

Ургала приложил ладонь козырьком и веско сказал:

- Хорошо вышли. Точно. Спустимся как раз на дорогу, огибающую Отрадную гряду, а там рукой подать до Захребетного рынка.

Сказав - орк сразу же зашагал вниз. С этой стороны склон гор оказался куда положе. Гномам  здесь шагать - как на прогулке, да и орку легко. Правда он все равно спускался не прямо, а петлял зигзагами, да все время забирал левее. Вскоре на склонах начали появляться пучки травы, причем листьями все похожи - типчные тысячелистники, основания которых обнажаются мощными корневищами, ныряющими в трещины камней. А вот цветочки над ними, хоть все мелкие и невзрачные, но разные. Где желтыми гроздьями, где похожи на колокольчики ландышей, где словно красные кисточки. Я на ходу рвал их, всматривался, но лишь скрипел зубами - везде в названиях знаки вопроса и рекомендация изучить травничество.

И еще они пахли. Одурительно и разнообразно. Ни вредных эффектов от запахов не наблюдалось, ни полезных. И хз, что с этим делать...

- Горн, зрелище гнома, нюхающего цветы, умиляет. Но ты бы поменьше старался их вынюхивать, они вообще тебе в ноздри втягиваются, а когда выныривают, я так и жду что на них что-нибудь повиснет! - сказала девушка с насмешкой, однако и с нотками недовольства.

Недовольства? Ах я... хе-хе, увлекся ага.

- Кассиди, еще подожди немного. Я уже почти определил самые приятные и уже вот-вот составлю букет достойный овевать тебя э-э самым положительным ароматом.

Через несколько минут она с удовлетворенной улыбкой погрузила нос в букет и кивнула  благодаря. Эдак, по-королевски, а потом на ходу сплела из них венок и водрузила на голову. Замерла на миг и вдруг сама начала наклоняться и быстро рвать. Вот и понимай после этого девушек... Заметив мой недоуменный взгляд, сказала:

- Венок плюс десять к выносливости дает на три часа! Я и вам сейчас сплету такие!

Ургала насмешливо рыкнул:

- Обойдусь. Не дай Ур-р, встречу кого-нибудь из орков. Засмеют. Придется убивать.

Я развел руками:

- Клыкастый прав. Цветы хорошо смотрятся в женских волосах. Но мужчины должны выглядеть злобно и свирепо, а это с венками не сочетается. Но ты их сохрани. Может эльфов встретим каких-нибудь, им вроде можно... или на рынке продадим.

Девушка надула губы, но перечить не стала. Впрочем, вскоре горные цветы кончились, как и длинный приятный склон. Наискось стекает горный ручей с водой настолько прозрачной, что определить можно лишь по журчанию, да вскипающим на камнях барашках пены. Громодар сразу сунул в него опустевшие фляги и удовлетворенно улыбаясь закрутил крышки.

Орк поболтал ногой в воде и заявил:

- Левее котлован с ледником Кумуртуль. Этот ручей, один из тысячи что стекает с него в долину. Дальше они сливаются в реку Хрустырь. Хоббиты, называли ее раньше Баклажанка. Эти земляные черви крали у реки воду, отводя множество каналов, а река из-за этого иссякала уже через несколько миль. Но каналы хоббитов, растивших на своих участках разную травяную дрянь, уничтожили. И теперь река свободно несет свои воды на запад. Можно приплыть к рынку хоть на лодке, хоть на корабле.

Я посмотрел на ручей уже без энтузиазма. Тысяча ручьев?! И похоже орк понял, шевельнул челюстью изобразив улыбку:

- Кое что из хоббитских сооружений рушить не стали. Ручьи проходят под дорогой через трубы и сливаются в поток уже дальше.

Мы продолжили путь и вскоре перед нами выросла высокая насыпь. Под ногами зачавкало, путь преградил внушительный пруд. Возле дыры водостока копошатся хоббиты и длинными крюками выдергивают огромные пучки травы и листьев, что в нее забились. Целый стог уже натаскали. Трясутся от холода, кашляют, но все равно яростно орудуют своими странными инструментами. Дело у них спорится, судя по образовавшемуся у насыпи водовороту. Скоро освобожденный поток унесет всю воду на другую сторону. Мы перелезли через высокий бордюр, из разнокалиберных валунов, и встали на мостовую из широких плоских плит.

И... тут на нас побежал громадный волосатый паук, от него пахнуло ветром и резким запахом уксуса, от которого заслезились глаза. Я едва успел схватить взвизгнувшую и рванувшую было обратно девушку. Эльф, картинно развалившийся на спине арахнида, облил нас взглядом полным презрения. Пыли на дороге нет, и лапы паука цокая словно подкованные, мигом пронесли его мимо. Через пару мгновений его вовсе загородили высокие повозки, на крошечных колесах. Я с удивлением увидел, что на оглоблях висят огромные щиты, закрывающие быков, так что лишь спины и кончики рогов видны.

Лена заполошно потрясла мена за плечо:

- Нет, ну ты видел! Паук! И эльф на нем! Ты видел? У паука перед мордой на какой-то удочке висела человечья нога! Нога!

- Эм-м, где уж рассмотреть. Я ж тебя ловил, подумал что решила понырять вместе с хоббитами.

Орк цыкнул сквозь зубы длинной струей:

- Скаковые тарантулы, тупые твари, но сильные и быстрые. Темные эльфы так ими управляют. Мясо на крючке: двинет вправо - бегут вправо, влево- влево. Потом дают сожрать, когда привязывают в стойле. Те спокойны только когда у них пасть занята.

- Слышала? Все просто. Это типа морковки под носом упрямого ослика. Только ослик восьмилап, волосат и злобен.

Девушка нервно рассмеялась и пошла по самому краю, прижимаясь к валунам. Хорошо. Не будь ее, я сам даже не знаю, как бы себя повел. С пауками у меня с детства отношения сложные. Усилием воли я загнал воспоминания поглубже, только потер плечо, на котором некогда была набита татуировка. Прижиматься к камням оказалось плохой идеей, это Кассиди выяснила, когда чуть дальше встретила рассевшихся у обочины торговцев всевозможных рас:

- Пиявас! Пиявас! Золотые пиявас! - дурным голосом заголосил серый гоблин. Острый нос, длинные уши издырявленные кольцами. Он запустил руку в бочонок, который сжимал ногами и тут же сунул девушке в лицо, пригоршню извивающихся червей. Черт его знает в чем там золото, твари черные, как добытый в самых глубинах негра гуталин. Один червяк изогнулся, раскрыл переднюю часть как зубастый цветок и впился гоблину в палец. Ушастый невозмутимо клацнул зубами и с хлюпаньем всосал вредителя как макаронину. И тут же продолжил вопить:

- Тощие! Ждущие! Две штучки на полчаса и грудь увеличится на три размера! Купи красавица, порадуй своего самца!

Лена шарахнулась от него. Тут же ишак, меланхолично качавший головой, вытянул шею и одним ловким движением цапнул длинными зубищами. Лена отпрыгнула ко мне, только волосы взметнулись. Животное же вновь застыло, лишь на морде возникло выражение блаженства, ну а сорванный венок, быстро исчезал в его жевалке. Гоблин закатился мерзким дребезжащим смехом:

- За кормежку Иннокентия, скидка!

Лена что-то процедила сквозь зубы. Я не расслышал, зато Ургала восхищенно рыкнул, хлопнув ладонями по ляжкам. Наперерез бросилась хоббитша:

- Соленые грибочки! Сама собирала! Сама солила! В собственном соку! - выпалила она, попытавшись сунуть девушке в руку что-то склизкое.

- Пырожки, пырожки! - пробасил мужик, с заплывшим жиром глазами. Он оседлал следующий камень бордюра, в пальцах реально сжат внушительный пирог. Но вот левой он чешет за ухом огромного кабана, что похож на него как родной брат. Разве что ног побольше да седло на спине, ну и висят торбы по бокам, набитые видно этими самыми «пырожками».

Я потрясенно покрутил головой:

- Хренасе тут агрессивный маркетинг. В собственном соку, ёма! Народ, держим карманы на завязках!

Ургала успокаивающе помахал лапой:

- Это еще не рынок - так, дикари, без места, без лицензии пытаются продать всякую ерунду.

 Мда, если это еще самое начало, чую  на самом Захребетном будет весело, - подумал я. Впереди уже виднеется огромная арка в которую медленно втягивается весь дорожный транспорт.





Оглавление

  • Глава 1  
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22

  • 148,5 м2
    продана
    1
    Планировка

    Ездовой Гном. Захребетье (fb2)

    файл не оценен - Ездовой Гном. Захребетье [СИ] (Росланд Хай-Тэк - 2) 853K скачать: (fb2) - (epub) - (mobi) - Михаил Владимирович Уткин

    Ездовой Гном. Захребетье
    Уткин Михаил

    Глава 1  

    Вырубленный в теле известковой скалы коридор освещают два факела. Они торчат из глубоких отверстий, оставленных одним могучим ударом кирки, судя по квадратному сечению.  Выглядят небрежно, но держат древки надежно. Пламя светит на ступеньки, ведущие вниз в «нубские кельи» и не коптит. Видно факелы как-то по-особому сделаны, смола специальная или хитрым способом скрученные тряпки... В огне вспыхивают искры, может попадаются волокна не пропитавшиеся до конца горючим составом, или крошечные насекомые класса «глупый мотылек догорал на свечке...».

    Нет, я не забыл о счетчике мгновений оставшихся до провала квеста. Просто время словно  растянулось. Я воочию увидел, что беснующийся орк, перегородивший выход, не просто сыплет проклятиями, а последовательно, шаг за шагом излагает, что конкретно намерен делать. И конкретика эта мне не нравится категорически. Не нравится и потухший взгляд Громодара. Опутанный цепями гном даже не вздрагивает, когда орк трясет в исступлении его оковы, словно он не просто отошел в мир иной, а уже вовсе успел превратиться в  могильный памятник всему подгорному народу.

    ...

    - Я вырву тебе печень!

    - Я буду смотреть тебе в глаза, мотая кишки на руку!

    - Я разнесу ваши поганые подземные домишки!

    - Я вырежу всех бородачей!

    ...

    И да, Ургала становился все страшнее. Слюна из пасти уже не каплет, а брызжет. И это происходит прямо над моей головой. Знаете, если рядом трясется невменяемый дрищ, это одно, и совсем другое, когда над тобой нависает трехметровая туша со здоровенными мышцами. И того мрачнее, когда она  увенчана рожей с торчащими из челюстей клыками длинной в ладонь. Ну и то, что эта морда наливается дурной кровью, а пульсирующие прожилки в глазах становятся все ярче... так вообще. И жуткий рев во всю силу легких:

    - Я убью всех!..

    - Все-эх!!!

    10 сек-9 сек...

    Секунды до провала квеста заканчиваются и что делать не понятно. Как всегда в подобных случаях, страх у меня в какой-то момент перегорает. Адреналин что ли заканчивался или (врач его знает) что другое перестает вырабатываться пугающее из гормонов.  Исчезает, и остается лишь расчет дистанции, прикидка урона и собственные возможности. Придумать ничего не удалось, поэтому я вытащил на передний план действие...

    Подпрыгнул и, что было силы, врезал в кривой нос орчины. Руку, от костяшек до локтя, хлестнуло болью.

    - 55 хр, кровотечение -5-5-5

    Нос оказался не самой удачной целью, урон получил вовсе не орк. Это хрустнул мой кулак, а клык здоровяка вдобавок пропахал предплечье так, что вывернулся кусок мышцы, а рукав повис на нитке. Но мне было уже плевать на стегнувшую по нервам боль, действие пошло! Нужно нанести максимальный урон за единицу времени. Я вновь подпрыгнул, и кулак врезался в нагло выпяченную челюсть. На этот раз орк пошатнулся, посмотрел бешено и мой третий удар ушел в пустоту.

    А еще через мгновение тяжелый сапог, заехал пот дых. Сила пинка шваркнула меня о стену так, что воздух со свистом вылетел из легких.  Не знаю, как у меня сил хватило еще удивиться тому, что у орка оказывается у сапог нету носков - торчат растопыренные пальцы с когтями. Сколько хитов отлетело  рассмотреть не успел - полоса выносливости мигом обнулилась, мне оставалось лишь судорожно пытаться вдохнуть (чертов реализм полного погружения)! Судя по кровавой пелене застлавшей взгляд, скоро у меня возрождение, ну у него хоть есть плюс - восстановятся зубы выбитые Гаврошем... Какой не свойственный мне оптимизм и не скажу что он сейчас к месту.

     А, нет, есть еще плюс - Ургала прекратил орать. Перед глазами перестала моргать пелена, и я смог рассмотреть сколько у меня хитов. Даже удивился, осталось больше половины. Краснота видно какой-то спец-дебаф, из-за мгновенного обнуления выносливости. Но тут я рассмотрел и минус, к тому же длинный - орк с шелестом потянул из ножен меч. Странный черный ятаган с резко загнутым кончиком. Даже нет, это выглядело словно рукоять сама ткнулась ему в лапу и заставила выдернуть. Орк с некоторым недоумением всмотрелся в тьму металла, но вот в его серых глазах плеснула яростная радость, он вскинул клинок и снова невменяемо взревел:

    - Ур-р-ра!

    Вспышка! Я на миг ослеп. Из острия в потолок хлестнула молния, оставив в светящейся плесени обугленное пятно. Одинокая улитка-светоедка, рывками рванула прочь, оставляя на потолке полосу слизи. Орчина небрежно швырнул цепь под ноги застывшему Громодару, и двинулся ко мне, помахивая острой железякой. Вокруг его предплечья зазмеились молнии, будто предвкушая... а пояс из отрезанных пальцев и задергался как безумный пианист. Эффекты мать его электричества! Секунды, отмеряющие время «достижения Ургалы ярости берсеркера» обновились, и вновь неумолимо затикали, откусывая время до провала квеста. Ну что делать я, кажется понял. Вот только вопрос смогу ли я это сделать. Кулаки вновь сжались.

    - Что здесь?.. - раздался от входа знакомый и очень удивленный голос. Больше Кассиди ничего не сказала. Мимо кометой промелькнула копна рыжих волос, свистнул камень и от головы орка брызнули осколки рассыпавшегося заряда. Орк лишь дернул бровью, стряхивая с нее кучку осевшей пыли.  Урон похоже ничтожный,.. но камни посыпались как из пулемета. Похоже Лена, в отличии от меня, не заморачивалась, куда отправить свободные очки навыков и бухнула все в ловкость. Стоял Ургала не долго, едва только удачно угодивший в бровь «осколок сталактита» содрал кожу на лбу, как он тут же переагрился на Лену. А вот это совсем лишне...

    - Беги в пещеру! Он же тебя порвет сейчас, - просипел я, сумев наконец вдохнуть порцию воздуха. И постепенно разгибаясь, поковылял в сторону разворачивающейся битвы. Кассиди явно пыталась изобразить что-то вроде «порхай как бабочка, жаль как пчела», но коридор узок, а вот орк для такого здоровяка оказался невероятно подвижен. Его кулаки и ноги с шелестом рассекли воздух. Всего пара взмахов когтистых пальцев, и он цапнул боевую гному за руку. Впрочем, она в упор изо всех сил влепила ему в лоб еще кусок камня, да так что тот даже взрыкнул. Орк, не камень.

    - Касса! Отвали от него! - заорал я и врезал со всей дури лбом в живот остановившегося орка. Голова отскочила от его брюшного пресса, как от резинового, он разве что сделал шаг назад. Да и то, лишь потому что ятаган, который он держал все это время прижатым к предплечью, что за непонятная стойка... снова дернулся  и поднялся вверх, выворачивая ему кисть. Девушка, как то немыслимо взбрыкнула и выскользнула у него из ладони, оставив сжимать оторванный рукав. На этот раз Ургала швырнул своевольное оружие в ножны и раздраженно двинул челюстью, едва не прокусив себе клыком ноздрю.

    Я кажется ухватил алгоритм схватки, но что делать так и не понял, слишком не равны силы. Когтистая нога, вновь мощно разогнулась, и я снова ударился в стенку, хватая ртом воздух и де-жа-вю. Через мгновение рядом шлепнулась Кассиди. Взгляд девушки бессмысленный, похоже поймала оглушение. Я кое как разогнулся, загородил ее. Подбородок прижать к груди, кулаки вверх... По жизни приходилось драться только с рослыми противниками, поэтому стойка, вбитая в инстинкты, вылезла и в игре.

    Орк довольно осклабился и метнулся вперед, замахиваясь издали, с разбегу. Профессионалы смеются над такими картинными замахами, мол сто раз можно прибить пока разбегаешься как индийский боевик. Проблема в том, что такие удары в действительности получаются особенно сокрушительными. В них вкладывается вес тела, вся сила мышц, вся инерция и все законы физики.... И конечно главная проблема, что я еще едва шевелюсь отходя после предыдущего удара. А увернуться и пробовать нельзя - горе-метательница сидит за спиной, глаза в кучку. Может ее вообще впервые в жизни ударили. Хоть и в игре, но при полном погружении особой разницы нет... Поэтому могу только смотреть, как на меня в прыжке летит огромная туша. Похоже, зеленый решил одним ударом расплескать ненавистного противника по полу пещеры.

    Вот только кое-что орк не учел. Громодар, до того момента стоявший как изваяние, вдруг крякнул, и одним рывком порвал опутавшую его цепь как гнилую бечевку. Да так что только лопнувшие звенья выстрелили в стороны. Широкая гномья ладонь ухватила когтистую лапищу орка, уже взвившегося в прыжке. Резко прерванный полет заставил захлопнуться разинутую в оскале пасть. Лязгнули зубы, я на миг успел увидеть на его морде удивление, а потом Громодар дважды крутнулся словно метатель молота на олимпийских играх, и зашвырнул зеленую тушу в завалы камней у стены. Ургала рухнул, а Громодар тяжело дыша, сжимал кулаки и как-то неверяще смотрел то на нас, то в сторону распластавшегося в щебне орка.

    - Все бегом отсюда! - рявкнул я и дернул девушку вниз по лестнице к нашим нубским комнаткам. Ошеломление у нее еще не прошло, пришлось тащить за руку. Лишь только внизу, когда я усадил ее на скамью, смогла возмутиться:

    - Кто этот урод вообще?

    - Ургала, - ответил я. Сердце еще бешено стучит, а тело ломит от ударов. Хиты жизни медленно восстанавливаются, но прикинуть точнее, что и как не успеваю. И пока не понял что же ответить... Старый гном положил тяжелую ладонь мне на плечо, привлекая внимание.

    - Орк пришел сегодня в Подгорное. Войти под землю в общем-то может кто угодно. Местные не боятся, иногда приходят копаться в развалинах. Запретить мы им не можем, они вооружены и считают что в своем праве. Другое дело, что ходят редко - не хотят время тратить на бесполезные поиски, у нас же не осталось почти ничего. Но этот клыкастый начал искать ездовых гномов. Пришел еще совсем рано, никто из этой братии в это время не появляется. Тогда он начал злиться, хватать женщин, детей, трясти, пытаясь сказать что-то о захребетном рынке и  гноме Горне, который не пойми где живет. Тогда я вышел, но тут он и совсем взбеленился. Чем-то я ему сильно насолил... Зачем он тебя искал?

    Теперь вздыхать пришлось мне, да еще ощущая, как виртуальные ребра срастаются и, болезненно хрустя, возвращаются на место:

    - Я в местной тюрьме познакомился с темным торговцем Дугласом Реджинальдом. Он заимел огромный зуб на ездовых гномов, а главное на тебя Громодар, ведь это ты по собственной инициативе перетащил его и этого орка в тюрьму, когда помог страже.

    Лоб старого гнома перерезали морщины, он побагровел и опустил взгляд.

    - Да, это было глупо. Надеялся немного заработать, а получилось что лишь заимел врагов. Так что там было?

    - Этот Дуглас попытался уговорить меня провести орка в Подгорное и показать твой дом, чтобы тот отомстил за сорванный контракт, который тот будучи в тюрьме не мог выполнить. Но я уговорил его что могу исправить проблему - продать вместо него партию оружия на том рынке. Этот орк, должен меня проводить, да еще нужен ездовой гном, чтобы оттащить товар через горы напрямик. Ургала - так зовут этого монстра, должен был выйти из тюрьмы завтра, но почему то вышел сегодня. Нанимать персонал его видно никто не учил, поэтому он устроил бучу. А потом и вовсе встретил виновника происшествия и видимо решил прибить по первоначальному плану.

    Кассиди всплеснула руками:

    - То есть, тебе квест на оружие дали, но не факт, что этот Дуглас отменил квест на месть. Леша! Это же очевидно... Почему ты Громодара не предупредил?

    Я пожал плечами:

    - Не сообразил как-то.

    Кассиди открыла была рот и я понимал, что сейчас посыплются вполне обоснованные обвинения. Почему-то «постфактум» все такие умные и предусмотрительные, мама не горюй. Но оправдываться сейчас и не собирался. Надоело что-то... Но меня по счастью выручил старик. Он пошевелил мохнатыми бровями и внушительно пробасил:

    - Не кричи, женщина! Я все равно бы никуда не ушел. Если бы нужно было орк просто начал убивать всех до тех пор, пока бы меня не выдали. Но он о мести вспомнил лишь, когда случайно увидел. А до этого пытался грубо и тупо, но все-таки найти Горна и кого-нибудь из ездовых.

    Девушка уперла руки в бока, похоже собиралась возразить, однако от выхода раздался громкий треск. У самого потолка в шкуре, загораживающей вход, появилось острие черного лезвия, мы завороженно увидели, как оно поползло вниз, вспарывая занавесь. Половинки шкуры свернулись и в комнату, наклонившись, через порог, заглянул орчина. На лбу, залитом кровью, прямо на глазах зарастает шрам и особо пострадавшим орк не выглядит. Напротив, морда кривится злобной усмешкой. Хотя, наверное добрая улыбка ему в принципе не доступна из-за сильно клыкастой конструкции морды лица.

     Лена метнулась мне за спину. Я катнул желваки, но прямо расперло от гордости. За меня спряталась,  хотя Громодар поздоровее будет! Гордость смешалась с досадой, как же этот гад вломился в личную комнату? Хотя... что я туплю, достаточно вспомнить как сам вошел в сломанную дверь магазина лепрекона. Все просто - сломай и заходи. Все как в реале, игровая условность «личной комнаты», здесь, похоже, не работает. Впрочем, ник Ургалы перестал кровить «агромобством» и я немного расслабился.

    Опять же, счетчик провала квеста пропал, условия не обновились, а сообщение о все уничтожающей ярости, ушло в логи. Похоже, теперь орк готов относительно нормально говорить. Черт, однако если каждый раз во время похода (который все же надеюсь состоится) ему приспичит негодовать и будет выскакивать угроза провала квеста, я задолбаюсь с ним справляться.

    -Урр признал вас как воинов, - рыкнул он, через порог, небрежно поигрывая своим странным мечом.

    - И что теперь? - я судорожно зарылся в интерфейс, пытаясь найти новые свойства и качества. Орк пожал плечами:

    - Это значит, что теперь можно зарубить вас, и Урр не побрезгует вашей кровью.

    Услышав последние слова, мы прижались плечом к плечу, Громодар выпятил бороду, я хрустнул пальцами, а Лена вытащила сразу два камня.

    Орчина не обратил внимание, лишь взбугрил на миг мышцы, почесав острием уже совсем затянувшуюся ранку на лбу:

    - У меня дело, с Горном на Захребетном рынке. Женщину тоже не трону. Я прибью только этого здоровяка. Орк указал пальцем на Громодара. Но убью как воина. Это честь. Возьми секиру, гном, и выходи.

    Ургала запустил руку за спину, демонстрируя мощные бицепсы. За спиной щелкнуло, и под ногами Громодара зазвенела здоровенная зубчатая секира. Орк отсалютовал клинком и его физиономия исчезла за порогом.

    - Черта с два ты его зарубишь! - крикнул я в спину орку, но реакции не дождался.

    Громодар, как завороженный медленно присел на корточки и стиснул тяжелое древко. Всмотрелся затуманенным взглядом, но потом решительно вскинул оружие. Я посмотрел на Лену, та сжала губы в нитку, смотрела на старого гнома и молчала. У меня же напротив яростно заработала мысль:

    - У тебя появились какие-нибудь квесты? У меня нет.

    Девушка покачала головой, в глазах набухли слезы. Этого еще не хватало!

    - Громодар! У тебя появилось какое-нибудь задание? Как там оно у вас появляется вообще... Что-то изменилось после слов орка что ты воин?

    Гном выпрямился. Поднял лохматую бровь.

    - Конечно изменилось! Я готов умереть! Мне осточертело веками смотреть, как гномы скатываются в никуда!

    Я схватился за голову. Черт ну как же оно у неписей происходит то вообще... Какой интерфейс у них ема? Так! У меня десятый уровень! Я могу бросить группу, а кучей уж как-нибудь сладим!

    «Вы предлагаете вступить Громодару в группу. ... Отказ»

    - Прости, Горн. Я все решил.

    Он взмахнул зубчатой секирой, ловко перехватил ее возле набалдашника на конце рукоятки. Крутнул раз, два... Буркнул «сойдет», потом одним движением ладонь скользнула к лезвию и гном рысью помчался на выход. Я рванул за ним, а следом, обгоняя промчалась Кассиди.

    Орк замер посреди коридора, в правой руке уже знакомый черный меч-ятаган, левая поглаживает пояс с шевелящимися пальцами. А старый гном,  словно помолодел, разгладились морщины, глаза засияли каким-то потусторонним восторгом. Древко секиры скользнуло по ладони и взлетело к потолку, воин поймал ее и крутнув погасил инерцию тяжелого оружия.

    Ургала медленно кивнул:

    - Твои пальцы займут достойное место на моем Ырычь-Ушуне.

    Жуткий пояс затрясся, по нему пробежала змейка молний.

    - Лена, ты понимаешь что-нибудь?

    Девушка посмотрела беспомощно и всплеснула руками:

    - Леш, да слишком много понимаю! Может быть у гномов сейчас появится орочий бог покровитель! Может быть нам сейчас покажут, как легко здесь убиваются ключевые персонажи! Может быть старый гном просто умереть решил. Может наоборот убьет орка. Может быть к нам вернется возможность биться оружием! Может быть мы активировали долгожданный патч! Может быть...  я не знаю!

    Да... блин оказывается есть и минусы большого ай-кью. Ладно...

    - Попробую не дать им убить друг друга.

    - А если это...

    - Я. Попробую!

    Бойцы же, не обращали внимания на нашу перепалку и медленно сходились, глядя друг другу в глаза. Громодар медленно повернул орочью секиру раз-два, а потом подпрыгнул как резиновый бочонок и вихрем крутнулся, преодолев по воздуху метров десять, секира пошла широкой дугой к ногам орка. Тот мгновенно отскочил, ятаган свистнул, блокируя лезвие... То есть то место, где должно было оказаться лезвие.

    Рукоять орочьей секиры в руках гнома дернулась, и превратилась в черный дым, траекторию движения оружия закончили пустые кулаки Громодара. Лезвие оружия брякнуло о камни у него за спиной, а полированная рукоятка вновь материализовалась. Но гном уже разогнался, как паровоз, летящий с моста и взревев, врезался плечом в мускулистый живот орка. Ургала всплеснул руками, взлетел в воздух.  Громодар от удара остановился, орк же отлетев метров на десять, остался на ногах, только когти, торчащие из «полусапог» взбороздили камень. Гном оскалился и бросился вперед, растопырив пальцы. Но зеленая туша  вдруг совсем не орочьим, скользящим движением ушла в сторону и пропала.

    - В стелс ушел! - выкрикнул я, в ответ на удивленно распахнувшиеся глаза девушки. Все время забываю, что Лена практически не играла и понятия не имеет о таком достаточно обыденном умении.  Громодара же исчезновение орка ничуть не удивило. Мало того, он похоже прекрасно знал  что делать, поскольку с прямолинейной траектории резко вильнул вправо и цапнул воздух растопыренными пальцами. Впрочем, ухватить орка не смог, тот словно голограмма из тысячи образов, скользнул ему за спину, оставляя багровый шлейф. И снова, и снова! Мгновенная перезарядка какого-то умения? Меч прижат лезвием к предплечью, очень странная боевая стойка, гм... если она конечно боевая. Морда же, выглядит странно задумчиво, словно не он только что бесновался, грозя вырезать всех и вся. Зато Громодар покраснел от гнева, даже борода встопорщилась. Да кого бы угодно взбесила бы не возможность ухватить противника.

    - Орк играет что ли? - сказала Лена через минуту этого странного боя. У меня сразу все встало на свои места. Я рявкнул:

    - А ну, прекратить кошки-мышки! Ургала! Ты же уже передумал убивать! Громодар! Прекрати пытаться убиться об орка!

    Получилось неожиданно громко, аж у самого уши заложило. Лена покосилась с удивлением, но выпрямилась рядом. И пискнула:

    - Да, прекратите!

    У Громодара, вдохновленный блеск глаз идущего в последний бой камикадзе, сменился недовольством. На переносицу наползли косматые брови, он выпрямился во весь свой невеликий рост и вызывающе заложил большие пальцы за пояс. Орк дернул ухом, сварливо ответил:

    - Я может не решил еще. Он швырнул меня как палку, когда играют с собакой. Я убивал и за меньшую провинность.

    Бомм. Выполнен скрытый квест, прекратить смертельный поединок. Награда 500 баллов +1 репутации Ургалы, +1 репутации Громодара.

    Я хмыкнул. Нет все-таки читовая штука эти подсказки. Местные то их не имеют.

    - Хорошо, что ты пришел в себя, Ургала. Понятия не имею, почему ты взбесился, так что обещал вырезать всех гномов города и все разрушить. Ты вообще меня не слышал, тебе плевать было на слово, которое ты дал, и плевать было на задание твоего э-э товарища?

    Орк сжал челюсти, на скулах вздулись желваки, клыки уперлись в губу заставив ее побелеть. Взгляд пошел в сторону:

    - Это дар и проклятие нашего племени.

    Сказал и замер, словно все объяснив. Громодар сложил руки на груди, всем видом показывая, что ему все равно, и ничего он не спросит. Я понимал что на клиента надо нажать. За этим определенно скрывается либо квест, либо информация.  Но едва открыл рот, как меня перебила Лена, да еще за рукав дернула:

    - Может быть, раз больше никто никого не убивает, пойдем попьем чая? У меня печеньки есть, сама делала! Напряженность момента слегка разрядилась, однако, как настойчивый туман вновь мрачно начало наползать на небольшой столик, который Кассиди (надо привыкать звать только по нику) накрыла в своей комнатке. У нее настоящая, хотя и хлипкая дверь. Внутри уютно, настолько насколько вообще может быть уютно в подземной каморке без окон. Орк занял почти половину стола и на щеках играют желваки. Надеюсь он не взъяриться снова. Ему определенно неуютно в подземной тесноте, но слава богам глаза оставались серыми, хотя челюсть выпятилась еще сильнее.

    Гнома подливает чай в простые глиняные кружки, прощебетала извинения, когда Ургала смог взять свою лишь двумя пальцами, осторожно продев довольно длинные когти в маленькую для него дугу. Девушка мелькала как солнечный лучик, режущий туман. Глядя на нее, Громодар перестал хмуриться и морщины на лбу разгладились. Да и орк сумел отхлебнуть чая, и ухватил сразу несколько печенек, заплетенных хитрой восьмеркой. Угощение провалилось меж его клыков и захрустело в глубине пасти. Пару минут  мы молча хрупали сладкими кулинарными штучками. Одинаковый хруст от трех разных мужчин, создавал общность, а девушка, смотрящая с ожиданием «оценят или поругают приготовленное», отвлекал от противостояния. Орк кивнул одобрительно:

    - Без мяса, но вкусно.

    Громодар возражать орку не стал, а тоже хлебнул чаю:

    - Я тебя, Кассиди, со своей женой познакомлю. Подарит тебе несколько рецептов. У тебя определенно есть талант.

    Мда, надо же, неписи похвалили и гнома покраснела. И вовсе не от гнева. Чую мне тоже надо сказать веское слово, начать более информационную беседу. Но не успел. У девушки в руке появилась белая тряпица и она походя, словно смахивая пыль со стола, стерла запекшиеся потеки крови со лба орка, тот вздрогнул и грозно двинул мускулами лба. А она сказала извиняющимся тоном:

    - Ургала, ты... слегка испачкался в драке, а так красивее.

    Орк поставил чашку и ответил своим низким урчащим голосом:

    - Для нашего народа, ходить в засохшей крови, своей и врага, самая красивая красота. Но я не первый день, как вышел из племени, поэтому понимаю тебя...

    Орк расстегнул верхний крючок своей сбруи, и толстая жилистая шея раздвинула доспехи, вылезла часть трапециевидных мышц, как только они туда втискивались не понятно. Все смотрели на страшного воина с ожиданием, поэтому он продолжил:

    - Да, я разозлился. Орки давным-давно не имели ничего общего с гномами. Взять с вас нечего, даже забирать ваши жизни бессмысленно - Урр принимает лишь воинов, а у гномов и воинов то нет. У нас есть несколько сказаний о вашем народе, и все они говорят, что гномы трусливые твари, бросающие оружие едва лишь встают перед истинными воинами. И я так думал до сегодняшнего дня, как тут не разозлиться, когда такие... Не бегут выполнять все, что я сказал спеша и падая? Я так думал, но теперь так не думаю. И говорю с вами потому что Ур-р, признал вас как воинов,.. Даже твою рыжую женщину! Это удивило меня и удивление одолело ярость.

    - Печать демонов, - буркнул Громодар, - а не трусость заставляет оружие выпадать из наших рук. Но мы готовы биться до последнего, хоть и голыми руками, если враг угрожает нашим семьям.

    Тяжелый взгляд гнома уперся в орка. Тот выпрямился и положил на край стола кулаки. Клыкастая морда скривилась и он с отвращением сказал:

    - Печать демонов... Она стоит и на орках, сделав наш народ наемным злом этого мира. Демоны лишили Ур-ра части разума, одарив взамен большей силой. Теперь войны Арды легко впадают в неистовство, забывая слово, честь, достоинство - все на чем всегда стоял наш народ. Демоны заплели разум Урра кровавой паутиной силы и ярости, и наш бог теперь лишь жаждет крови. Единственно, что осталось от прежнего гордого воителя - то что он требует только крови воинов. Орки всегда искали боя, убивали воинов, из зверей, существ, соплеменников... Но теперь все чаще бьют просто потому что могут, и это нравится нам все больше.

    Бомм: Вы узнали суть двух печатей демонов. Узнайте суть всех печатей. Награда +20 репутации с каждым народом Росланд, + 10000 опыта. Дополнительная награда вариативна...

    Орк вынул черный ятаган и положил на стол. Смотрелся он среди чашек с чаем и печений, как что-то страшное и чуждое, словно грязная сосулька в колыбели младенца. От него веяло недоброй силой, на грани слуха зазвучали предсмертные крики и шум сражений. Орк снова сжал кулаки и продолжил:

    - Оркам, чтобы порадовать бога не нужно бить глупые поклоны, и жертвовать на алтари деньги и вещи, как другим народам. Наш алтарь - меч, наша молитва смерть. Чем чаще и больше я убиваю, тем острее и крепче становится мой ятаган напоенный силой Ур-ра, которую он меняет на кровь. Но если остановиться, оружие слабеет, бледнеет, пока не превратиться в простой кусок стали, которым не перерубить даже бараньей ноги. Поэтому мы ищем и убиваем, все чаще и больше, пока кто-то не окажется сильнее и не убьет тебя.

    Тяжелое молчание вновь сгустилось, создалось впечатление что темные слова, что сейчас сказал орк, вышли из него как туманные химеры и сгрудились вокруг, ожидая лишь команды наброситься. Пальцы воина подрагивают, и в такт им подрагивает меч на столе. Им явно хочется встретиться, но Ургала сдерживается. Я не особо сильный переговорщик, но знаю, что нельзя допускать за столом тяжелых пауз. Именно из-за этого частенько на переговорах по Российской специфике, появляются алкогольные напитки. Но чего нет, того нет. Я посмотрел на Лену, та кусает губы. Явно тоже пытается быстро что-то придумать...

    - Ургала, ты когда злобствовал, назвал меня стукачом. Тебе кто-то что-то сказал обо мне нелицеприятное?

    Орк хмыкнул:

    - Прошел слух, что жалкий гном подставил кого-то из наших, а я еще должен тебе помогать, как обещал Реджи. Я обычно сдержан для орка, но тут кровь ударила в голову. Хорошо, что вы смогли меня удержать.

    - Так, я не знаю что за слух такой и как ты его услышал, но давай проясним, чтобы не было недомолвок. Кассиди захватил лепрекон и собирался куда-то продать в рабство. Так по крайней мере он говорил. Я позвал стражу и с ее помощью освободил ее. Я ничуть не жалею об этом поступке и еще раз поступил бы так же!

    Орк недоуменно пожал плечами:

    - Лепрекон? Жалкие твари... Достойнее было бы самому снести голову этой зубастой ящерице за свою подругу, но я понимаю... Теперь понимаю, что гномы не могут держать оружие. Но к тебе еще у хоббитов тяжелое слово. Не знаю, чем ты досадил этим мелким жуликам, но и они вписались в слух.

    Тут уж я удивился:

    - Не знаю. Я вообще-то думал, что хоббиты ко мне нормально относятся...

    - Нет, - прервал меня орк. - Сейчас все темные торговцы относятся к тебе плохо. Не нужно было связываться со стражей! Но мне это по боку. Я не торговец, а воин хоть и охраняю торговца. Поэтому слух меня как коснулся, так и пролетел мимо. Однако мне нужно будет забрать груз оружия у одного надежного хранителя, а он как раз торговец, поэтому я не зову тебя и твою женщину сегодня с собой.

    Орк уже третий раз назвал Лену «твоей женщиной», и похоже чаша возражений с третьего раза наполнилась, девушка вскинулась. Однако Ургала не понял нахмурился и рыкнул:

    - Не возьму! Ждите оба здесь. Вы оба сейчас на кончике ножа у этой братвы, - девушка закрыла рот, а воин повернулся всем телом к Громодару и продолжил:

    - Нужен ездовой гном, который сможет перетащить груз через перевал. Плата - один золотой в день, еда и охрана с меня. Что найдешь по дороге - твое. Я уважаю сильных, а ты сильный. И ты воин, хоть и не можешь удержать в бою оружие. Я могу убить случайно разозлившись, того, кого не уважаю. Ты спасешь соплеменника и дело, если согласишься.

    Разговор продлился еще с полчаса. Наконец Громодар с орком ушли, а я смог вздохнуть с облегчением:

    - Уф, надеюсь теперь, после взаимных откровений, не поубивают друг друга. А ты молодец, даже орку твои печеньки по вкусу пришлись, - сказал я.  Лена покраснела:

    - Это они из вежливости, никаких бонусов не дают, один плюс не засохшие. Просто нужно было какую-то нейтральную тему общения найти, а то уперлись рогом, как обычно вы мужики делаете. Собственно для этого на переговоры часто зовут девушек не соображающих, но красивых. Они хлопают глазами, улыбаются и мелькают между столами открытыми частями тела.

    - У тебя здорово получилось глазами хлопать, жаль только что из открытых частей лишь голая левая рука, - хмыкнул я. Но эта непредсказуемая девушка улыбнулась с превосходством:

    - Конечно, это же школа переговоров, первый класс. А я давно выпускница и все знаю. Знаю и свои сильные и слабые стороны.

    - У меня, кстати, тоже рукав оторван, если мы не собираемся становиться местными модниками,.. то

    - У меня есть новые базовые вещи, - перебила меня Кассиди.

    Крышка внушительного ларя в углу распахнулась и через секунду у меня в руках оказался сверток, который тут же придавил еще и внушительный рулон:

    - А-а...

    - Это вход у себя завесишь! У меня дверь есть, а старая загородка и пригодилась.

    - Ладно, раз уж стриптиза не будет, через десять минут у входа. Думаю пора барона навестить, получить награду. Если ты конечно не хочешь быстренько по своему квесту отдраить пол в магазине...

    Я увернулся от тычка в бок и хмыкнул:

    - Да-да, вижу что барон заждался нас обоих.


    Глава 2



    Путь по городу прошел без приключений. Днем на улицах похоже безопасно и главное горожане вели себя уже вполне дружелюбно. Женщина, прижавшая ворот к горлу чтобы не задувал прохладный ветер, даже поклонилась слегка. Сияющий мужичина, волокущий под мышкой связку длинных копей, перевязанных веревкой, посторонился пропуская, хотя только что горласто орал прохожим «разойдись, расступись». Дородная тетка распахнувшая дверь ногой сжимала в руках тазик с помоями, но выплеснула его только когда мы прошли мимо. Лена даже пару раз оглянулась на нее удивлением. Я сказал:


    - Репутация штука такая, ага. Полезная.

    Девушка согласно тряхнула копной волос:

    - Да, городок уже не кажется таким отстойным. Теперь бы еще с бароном нормально поговорить. Вроде бы все хорошо, но как показывает практика, квесты здесь меняются на лету. И если честно, мне страшновато идти в этот замок. Никак привыкнуть не могу, что здесь средневековье и о правах человека ничего не слышали.

    - Не боись, прорвемся! - сказал я и бодро подтолкнул плечом, застрявшую колесом в расщелине телегу. Возница, свистевший кнутом в воздухе, примеряясь, куда бы побольнее хлестнуть замешкавшуюся лошадку, щелкнул бодрящим оружием в воздухе, лошадь благодарно моргнула, а тот помахал рукой и поехал дальше.

    Дорога к главным воротам замка широка, но петляет змеей, что делает путь вверх хоть и проще, но вдвое длиннее. На балконах надвратных башен стоят наклоненные вниз стрелометы, тетивы ослаблены- провисают. Длинные метательные копья, торчат рядом в каких-то кадушках, как засохшие букеты. В фортификации не смыслю, но смотрятся они на открытых площадках как-то слишком беспечно. За зубьями стены пыхают дымки, оттуда доносится лязг железа и голоса команд. Конечно, мы могли бы пройти напрямик, прямо через невысокие ступени, минуя изгибы, однако не решились. Пусть лучше заранее доложат, чем потом стоять у ворот ёжась под отверстиями с черными потеками. Явно оттуда во время штурма льются струи кипящей смолы.

    Расчёт оказался верным. Единственный стражник и ухом не повел, когда мы прошли под пиками поднятой решетки, а во дворе нас сразу перехватил человечек небольшого роста, но с выдающимся животом, затянутым в расшитую серебром ливрею.

    - Я Кветка, помощник управляющего. Барон ждет вас. Следуйте за мной.

    Он повернулся, и ничуть не сомневаясь, что пойдем за ним, и бодро устремился в распахнутые ворота замка, только накрахмаленные манжеты-раструбом, торчащие из рукавов, выворачиваются под напором ветра. Двор покрыт плитами. В дальнем конце десяток воинов, сверкая мышцами «голых торсов» избивают манекены  деревянными молотами. На стуле с высокой спинкой сидит закованный в броню ветеран, он поднял бутыль и сунул узкое длинное горлышко в одно из отверстий внизу шлема. Потом привстал и противно заорал что-то невнятное. Однако воины поняли - зашевелились шибче, а ветеран вновь откинулся на спинку, покачивая ногой в такт ударов.

    Кветка ростом едва ли на голову выше нас, поэтому хоть и семенил быстро, мы легко поспевали. Успели рассмотреть и вход в кузню, и тройку коней, с примотанными к мордам торбами, и тонкую женщину, что по восточному несет на плече высокий кувшин, ведра на два воды.

    В темном углу возле входа в башню, мальчишка лет десяти качается на внушительной деревянной «лошадке». Физиономия круглая как у кота и недовольная, как у того же самого кота, которому подсунули вместо сметаны сухую рыбью голову. Он скользнул по нам безразличным взглядом и закачался еще яростнее. Кветка уважительно поклонился, проходя мимо, но мальчишка сдвинул брови и отвернулся, продолжая раскачиваться, только мельком глянул вверх. Я проследил за взглядом и тут же опустил глаза. Едва ли барон промелькнувший в окне на башне (а это несомненно был он, судя по короне и богатому костюму) хотел быть замеченным).

    Я выступал величественно, как гном за наградой, солидный, исполненный достоинства. То есть, как все гномы ходят в Подгорном. Думаю так будет правильно. Скорее всего ведь первый представитель, за невесть сколько лет. Не хухры мухры. Однако рыжая гнома похоже ничуть не разделяла тему. Я дернул ее руку:

    - Кассиди, спонтанная ты наша... Ну чего ты все крутишься и мелькаешь? Ну, качается баронский сынок на лошадке, ну колотят вояки молотами по манекенам. Нам то, какое дело? Будь солиднее что ли!

    Лена фыркнула:

    - То есть нужно идти как ты? Так, что словно лом проглотил, причем, судя по твоей мрачной физиономии, не вкусный.

    Я едва успел скомкать губы ладонью, сдерживая смех. Он определенно был неуместен - на входе в донжон появился барон. Гм, я почему-то думал, что он встретит нас сидя на троне, величественный и неприступный. Перед ним будут стоять три столика, с которых он предложит взять одну и только одну награду...

    Барон небрежно махнул в нашу сторону рукой. Кветка сразу прошипел:

    - Стойте пока, и помалкивайте.

    Лена повернулась к нему, похоже, собираясь высказать все что думает по этому поводу, но я злобно обнял ее за талию, и даже неожиданно для себя сжал ягодицу так что она вспикнула от удивления и замолчала, внезапно растеряв все аргументы. А барон устремился к мальчишке, встал рядом, скрестив руки на груди.

    - Северус! Не есть, не спать, не радоваться жизни в течении трех часов, ребенку десяти лет, категорически не приемлемо! Я понимаю, чего ты добиваешься, скрипя тут под моей башней на этой дубовой лошадке! Но пойми! Тебе нельзя сейчас седлать настоящую! Традиции нашего рода разрешают только с шестнадцати лет!

    Парень вскинулся, явно собираясь возразить, но был остановлен решительным жестом:


    - И никаких замечаний о детях диких степняков! Узнаю, кто тебе о них рассказал, буду сечь розгами до тех пор, пока не поклянутся забыть эту ересь! У меня всего лишь три сына и я не собираюсь рисковать вашими жизнями сажая на могучего брабанта... да хотя бы и на пони! И это! Не обсуждается!

    Барон рубанул воздух ладонью, словно ставя точку в разговоре. Но у мальчишки было другое мнение. Он качнулся на лошадке особенно глубоко, едва не клюнув носом. Барон возвел глаза в небо, в стиле «за что мне такое наказание». Тут Кветка вежливо кашлянул привлекая внимание. Коронованная особа обернулась и, вот ведь мастер метаморфоз, он уже не отец, что пытается поставить гиперактивного сына в угол, а сиятельный господин, излучающий власть. Он вперил в нас суровый, но с каждым словом теплеющий взгляд и трижды произнес одно слово, но с разными интонациями:

    - Гномы? Гномы. Гномы! - словно с каждым словом вспоминал зачем же мы здесь. Вообще-то подобное я слышал от одного сильно-блатного отцовского кореша, правда заключительной фразы в игре не прозвучало. По ней барон должен был шмякнуть корону оземь и радостно воскликнуть: «Строгать мой лысый череп. Гномы! Реально, вот вас-то я только и ждал!»

    Но дворянин лишь нетерпеливо пощелкал пальцами. Случайный луч света коснулся камня на перстне, во все стороны так и брызнули рубиновые огоньки. Из неприметной беседки, похороненной под виноградной лозой, как впрочем и половина стены внутри замка, вышел бледный эльф. Похоже там он дневал и ночевал, поскольку даже в тени стен прищурил привыкшие к сумраку огромные глаза, спрятав их цвет за длинными ресницами. «Явление эльфа» удивило похоже только нас, для обитателей замка сей факт был обыденностью. Что характерно, я понял, что эльфа это несказанно огорчает. Правое ухо у него дернулось, как у пса отгоняющего муху, а губы с досадой надулись, мол, тут понимаешь звезда взошла, а никто, сцуко, и не рукоплеснул! Тем не менее, он с поклоном вложил в ладонь хозяина замка свиток, со свисающей печатью, которую барон тут же небрежно оторвал, заставив прокатиться по лику эльфа еще одной волне печали. Барон развернул свиток:

    - Здравствуйте, о подгорные жители под горой! Исстари вековечная обида, взаимно иссушающая сердца мужей и дщерей родов наших, не дает нашим народам вновь сойтись и слиться в экстатических объятиях. И вы первые сделали шаг, протянув руку помощи... Гм, - барон замолчал, но взгляд продолжал бегать по исписанному пергаменту. Через несколько секунд он холодно и жестко сказал:

     - Убью писаку. Ломозепэль! Возьми свое экстатическое творение в объятия и прочь с глаз моих! И чтобы я тебя месяц видел исключительно трезвым!

    Эльф, поднял полные слез глаза «печального котика», оказавшиеся янтарного цвета, но от этого лишь стали виднее мешки под глазами. Жест не прошел и от барона он дождался  лишь повелительного жеста указательного пальца в сторону зарослей винограда. Эльф без слов свернул пергамент в рулон и гордой походкой неоцененного гения пошел (нет даже устремился) прочь.

    Впрочем, кое какой толк от этого был, я мельком уловил чувство облегчения промелькнувшее в глазах барона. Пацан, до того упорно скрипевший полозьями лошадки, метеором промчался мимо:

    - Ломик, стой! Дай почитать, что напортачил!

    Эльф картинным жестом отбросил со лба локон:

    - Ломозепэль, младший сын!

    - Ну хорошо, младший сын, дай почитать, что там написал.

    Эльф вновь недовольно дернул ухом и высокомерно ответил: «Младший сын», это обращение к вам, о  саженец барона, Северус! На пергаменте перед ним ставится запятая!

    Мальчишка возвел глаза вверх, явно копируя барона, и протянул руку, требовательно подергав кистью.

    - Давай сюда, а то возмущусь сейчас, что ты меня тощим деревом назвал, запятолог ушастый.

    - Саженцем!

    Барон встревать в их перепалку не собирался, а явил благородно подстриженный затылок, ровно по центру пересеченный обручем короны и прошествовал в замок. Кветка засеменил следом, а я подтолкнул Лену, которая, похоже собиралась дослушать чем закончится разговор мальчишки с эльфом. Взгляд у нее был отсутствующий, словно пыталась что-то вспомнить:

    - Лен, ты что, не хочешь награду за лепрекона получить? - шепнул я ей. Она сразу вернулась из раздумий на землю - взгляд стал острым и злым:

    - Еще раз схватишь меня за задницу без разрешения, я тебя возненавижу!

    - Ладно, - покладисто ответил я, и тут же спросил, указав подбородком: - разреши?

    Злой взгляд вдруг рассыпался искрами смеха, девушка неожиданно кивнула:

    - Хватай!

    Я аж с шага сбился, отвесив челюсть. Барон исчез в дверном проеме, Кветка нетерпеливо машет рукой, мол проходите быстрее. А Кассиди еще поторопила:

    - Время пошло! Пять... четыре... три...

    - Стоп! Таймер остановлен до востребования! - выпалил я.

    Лена подняла бровь, но похоже оценила экспромт положительно, поскольку по губам скользнула легкая улыбка и она так же легко как улыбнулась, скользнула в дверной проем.

    *****

    Либо титул барона не самый высокий и по нему не положено иметь громадные залы, либо это какой-то у него кабинетный донжон без шика. Едва мы поднялись по лестнице, как сразу попали в какую-то гостиную, без всяких тронов, зато со стульями, обитыми красным бархатом. Они обступили камин с горой тлеющих углей, словно сразу предлагая гостям присесть и вытянуть ноги в мокрых сапогах, на специальные подставки. По стенам гобелены со стилизованными под средневековье сценами охоты на кабанов и битвами всадников. Наособицу, шикарное панно изображает героя, на вздыбившемся коне. Длинным копьем он пыряет здоровенный осьминожий пень с кривыми поленьями зубов. Причем сам рыцарь фотогенично улыбается в сторону ценителя искусства, что пришел посмотреть картину, словно говоря: «Вот какой я герой! Зацените мой лик полностью! Какой еще "шлем", посмотрите, как развеваются мои локоны! »

     Пол из неровных каменных плит, в том же стиле что и во дворе, разве что выложен из полированного мрамора, с желтыми прожилками. Никаких излишеств типа ковров не предусмотрено. Впрочем, судя по стойке с оружием возле входа, и мрачного вида секиры воткнутой в оружейное бревно, возможно это помещение используется не только для наград.  Может ковер и был, но в него закатали и унесли труп очередного проштрафившегося придворного, так что он пока в химчистке. Ковер, не придворный, тот то уже наверное скормлен свиньям... Мне показалось или к лезвию секиры прилип клок  волос? Брр-р.

    Присесть нам никто не предложил, а сам барон быстро прошел к столу в конце комнаты, вещая на ходу:

    - Я не привык говорить благодарности, тем более таким неопределенным жителям моего города как гномам. Но все же благодарю.

    Барон обернулся и уже держал в руках...

    - Это гномья кирка, старинной работы. Поговаривают, что в древности гномы орудовали ими и в шахтах,  и в бою, если вдруг в подземелья прорывался враг. Как оружие оно сейчас вам бесполезно, однако, как инструмент очень может пригодиться гному мужчине.

    «Бронзовая кирка гномьей работы. Мастер неизвестен, ... время и магия стерли почти всю силу, которую вкладывали древние гномы даже в свои самые простые изделия. Но часть свойств сохранилась. Урон колющий 45-55, дополнительный урон камню +50%, бонус урона по камню для гномов Х 2. Минимальная сила для комфортного использования 50.

    О как. Насчет комфортного использования надо бы уточнить, но сейчас барон кажется ждет ответ. Я с достоинством поклонился. Ну в смысле качнулся корпусом, (толстая гномья шея не приспособлена к поклонам) и сказал:

    - Благодарю вас, барон Лозадельский, что оценил мой небольшой вклад в поимку этого городского мерзавца. Но стоит отметить, что без доблестно и быстро отреагировавшего на мой запрос капитана городской стражи, толка бы от моей помощи не было.

    Барон удивленно хмыкнул и поднял бровь и развел руками:

    - Честно говоря, ожидал от гнома лишь угрюмое односложное бурчание вроде: «благодарю», ну максимум красноречия «благодарю, барон». А тут надо же, даже капитана стражи упомянул.

    Дождавшись паузы, я ответил:

    - Потому что он этого достоин! Возможно, мы можем еще чем-нибудь помочь Вашему городу?

    Барон неопределенно хмыкнул и уставился на Кветку, все это время помалкивавшего у нас за спиной. Он быстро сказал:

    - Я посмотрю, как можно использовать энтузиазм нашего гостя.

    Барон взял со стола следующую вещь. К счастью девушка все это время не просто так молчала, а смиряла негодование и справлялась с выражением лица. Поэтому улыбнулась барону, торжественно вручившему ей второй подарок, вполне лучезарно:

    - Благодарю вас за эти замечательные пяльцы для вышивания, и великолепное веретено зеленого цвета... Радикально зеленого!.. Хоть мое участие и ограничивалось клеткой, путами и кляпом, все-таки да. Немножко, но поучаствовала.

    Барон развел руками:

    - Нет, милая гнома, Кассиди. В действительности ты сыграла главную роль в этой компании. Роль ключа, что наконец открыл запертую дверь, которую мы долго ломали и не могли взломать.

    Тут уж у «милой гномы» брови взлетели, даже улыбка потеплела по-настоящему. А барон продолжил:

    - Думаю вам не помешает получить и довесок на личные подарки.

    Кветка быстро выхватил из кармана два маленьких, но тугих кошелька с вензелем барона. Я мельком просмотрел параметры выяснил, что в них содержится по десятку золотых. Правда с припиской «заполнен max». Кроме того и сами мешочки имеют противокражный бонус -30% удачи вору, +20% параметр «противостояние мородеру». Не понятно как можно противостоять мородеру по определению обирающему мертвое тело, но ладно, разберусь позже.

    После вручения денежной награды ясно что пора и честь знать, аудиенция закончена. Кветка уже воздуха набрал, чтобы об этом объявить, однако по ступенькам забарабанили частые шаги и распорядитель скривился, словно у него заболел зуб. Через пару секунд зазвенел мальчишечий голос:

    - Отец! А что вообще у нас гномы делают?

    Еще пара мгновений и появился владелец голоса, вихры в разные стороны - в глазах любопытство и кило энтузиазма:

    - Я даже не знал, что они говорить умеют!

    Барон не скривился, как быстро отвернувшийся при явлении непоседы слуга, сказал спокойно и холодно:

    - Северус, тебе рано пока интересоваться этими вещами. Сначала черед твоих братьев, потом...

    Мальчишка тут же вскипел:

    - Потом? Да я постоянно только и слышу это «потом»! Я что, тупее Каргуса или глупее Полисандра? Им это даже не интересно! А мне интересно! Ломик сказал, что у нас в пещерах под ногами живет целая община гномов. Диких, бесправных... почему так вообще произошло?

    Гм, я сразу передумал быстро уходить (жизненный опыт заставлял держаться от чужих семейных разборок) и навострил уши, делая вид, что стараюсь приторочить поудобн